Nachrichten

Haben die Schotten Island besucht? Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Insel 70 Jahre vor der Ankunft der Wikinger bewohnt war

Haben die Schotten Island besucht? Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Insel 70 Jahre vor der Ankunft der Wikinger bewohnt war

Von Owen Jarus

Es ist nun dreißig Jahre her, dass Geistliche, die vom 1. Februar bis zum 1. August auf der Insel [Thule] leben, mir erzählten, dass nicht nur zur Sommersonnenwende, sondern auch in den Tagen um sie herum die Sonne unterging Der Abend versteckt sich wie hinter einem kleinen Hügel, so dass es in diesem sehr kleinen Zeitraum keine Dunkelheit gab… - Dicuil, ein irischer Mönch, schreibt 825 n. Chr., Übersetzung von J.J. Tierney.

Neue archäologische Entdeckungen zeigen, dass Island um 800 n. Chr. Bewohnt war - fast 70 Jahre vor der traditionellen Datierung seiner Wikingersiedlung.

Eine Möglichkeit besteht darin, dass diese frühen Bewohner mit irischen Klostergemeinschaften verwandt waren, die zu dieser Zeit auf den schottischen Inseln zu finden waren und in Texten aus der Wikingerzeit und im Mittelalter beschrieben wurden.

"Fragen zu Islands erster Siedlung im frühen Mittelalter waren für Wissenschaftler seit langem von Interesse", sagte Professor Kristján Ahronson von der Prifysgol Bangor University in Wales und Gastprofessor an der University of Toronto. Er leitete das Team, das die Entdeckungen machte.

Als Beispiel für das langjährige Interesse an diesem Thema wies Ahronson auf Sir Daniel Wilson von der Universität von Toronto hin, der 1851 argumentierte: „Als Norseman Island in der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts zum ersten Mal besuchte, war es unbewohnt, aber sie entdeckten Spuren der früheren Anwesenheit irischer Mönche. “

Kverkarhellir Höhle

Eine Entdeckung wurde in der Kverkarhellir-Höhle auf dem Land der Seljaland-Farm im Süden Islands gemacht. Die Höhle ist 7,5 Meter lang und aus weichem Fels gegraben. Fast 200 dieser künstlichen Höhlen wurden auf der Insel gefunden. "Werkzeugspuren an den Wänden der Höhle veranschaulichen anschaulich die künstliche Natur dieser Orte", sagte Professor Ahronson.

Was Kverkarhellir so besonders macht, ist die Erhaltung von Sedimentschichten außerhalb der Höhlenmündung, insbesondere von nahe gelegenen Vulkanen. Island hat in seiner Zeit viele Vulkanausbrüche erlebt. Wenn ein Ausbruch stattfindet, wird eine Schicht aus aschigem Material, bekannt als "Tephra", auf der Oberfläche abgelagert.

Ahronson sagte, dass diese Tephra-Schichten ein „mächtiges Datierungswerkzeug“ sind, mit dem vergangene Landoberflächen und alle in diesen Sedimenten gefundenen Artefakte untersucht werden können. In diesem Sinne machte sich das Team an die Arbeit und grub direkt vor dem Eingang der Höhle. Wie erwartet stießen sie auf diese Tephra-Schichten, darunter eine aus einem Ausbruch um 871 n. Chr.

Aber als sie tiefer gruben und ältere Sedimentschichten entdeckten, fanden sie etwas anderes. Ahronson sagte, dass sie "Abfallmaterial aus einer Bauphase" entdeckt hätten - ein Beweis für frühe Aktivitäten in dieser Höhle. Diese Entdeckung identifiziert die Kverkarhellir-Höhle als "älter als jede andere derzeit in Island bekannte Stätte".

Um festzustellen, wie früh diese Anwesenheit war, maß das Team die Menge des vom Wind geblasenen Sediments, das zwischen der Tephra und dem Abfallmaterial liegt. "Unter Verwendung der allgemein anerkannten, aber groben Schätzungen für die Sedimentansammlung in der Region (wir haben) ein Datum um 800 n. Chr.", Sagte Ahronson, "obwohl sehr lokale Faktoren (die die Sedimentansammlung beeinflussen) eine Herausforderung für eine genaue Datierung darstellen."

Entdeckte Tierspuren aus dem Jahr 871 n. Chr

Um mehr über die frühere Umgebung Südislands zu erfahren, analysierte das Team von Ahronson die Form der Tephra-Schichten und untersuchte, wie sie auf den Boden fielen. Wenn es Bäume oder eine dichte Vegetation gibt, landet das aschige Material an einigen Stellen nicht, was zu Lücken oder Merkmalen in der Tephra-Schicht führt. Auch wenn ein Tier über Tephra läuft, können seine Fußabdrücke erhalten bleiben.

Das Team zeichnete diese Unregelmäßigkeiten in 3D auf. Dies ist eine neue Technik, die Ausgrabungen und Kartierungen umfasst und zunächst auf einer kleinen Fläche von drei mal zwei Metern Größe getestet wurde.

Trotzdem erzielte das Team klare Ergebnisse - einschließlich der faszinierenden Entdeckung möglicher Tierspuren. "In der Tephra-Schicht wurden unerwartete lineare Depressionsmerkmale gefunden", sagte Ahronson. "Die Größe, Form und Verteilung lassen vermuten, dass diese von mittelgroßen Pflanzenfressern wie Schafen oder kleinen und mittleren Kühen erzeugt wurden."

Die Spuren stammen aus der Zeit um 871 n. Chr., Viele Jahrzehnte nach den neuen Beweisen für Menschen in der Kverkarhellir-Höhle, aber gerade als die großflächige Besiedlung Islands durch die Wikinger allgemein angenommen wurde. Die einzigen größeren Säugetiere, die vor der Ankunft der Menschen auf der Insel heimisch waren, waren Polarfuchs - zu dem diese Spuren nicht gehören.

Eine Grünlandumgebung im Jahr 871 n. Chr

Es gibt mehr. Das Team entdeckte, dass diese Tiere über offenes Grasland gelaufen wären. Als sie die Form der Tephra-Schicht analysierten, stellten sie fest, dass sie abgesehen von den Fußabdrücken kontinuierlich und gut definiert war, ohne „Löcher“ oder unregelmäßige Lücken. Mit anderen Worten, es gab wenig Vegetation, die das vulkanische Material behinderte, als es auf den Boden fiel.

"Die Interpretation dieser Daten deutet auf eine offene Grünlandumgebung ohne Baumbestand hin", sagte Ahronson.

Er sagte, dass es zwei Gründe dafür geben könnte - eine Art natürlicher Prozess, der dieses Gebiet frei von Bäumen hält. Oder es könnte sein, dass Menschen für die Entwaldung in der Region verantwortlich waren. "Die Waldrodung hätte wahrscheinlich mehrere Jahrzehnte vor 870 n. Chr. Stattgefunden, um eine so offene und gut definierte Tephra-Schicht zu erzeugen."

Seltsamerweise sieht es so aus, als ob das Gebiet einige Zeit später wieder aufgeforstet wurde. Als das Team Tephra nach einem Ausbruch um 920 n. Chr. Analysierte, stellte es fest, dass es „eine Reihe mittelgroßer, unregelmäßig geformter Lücken“ enthielt, sagte Ahronson. "Diese wurden als Ergebnis eines üppigen Unterbewusstseins der Vegetation interpretiert." Ein Zeichen vielleicht, dass Wikinger und ihre Tiere dieses Gebiet verlassen hatten oder dass sein Wald bewirtschaftet wurde.

Kreuze in Höhlen

Eine zweite Höhle in Seljaland in der Nähe von Kverkarhellir enthält mögliche Hinweise auf eine frühe Besetzung.

Es ist als Seljalandshellar-Höhlengruppe bekannt und enthält 19 große und 4 mittelgroße Schnitzereien an den Wänden, die das christliche Symbol des Kreuzes darstellen. Das Team hat diese Kunst aufgenommen und detaillierte Illustrationen davon erstellt. Ahronson betonte, dass es schwierig sei, diese Schnitzereien fest zu datieren; Er merkt jedoch an, dass ihr Stil den frühmittelalterlichen Kreuzen in Westschottland ähnelt.

"Die typologische Analyse vieler Schlüsselmerkmale dieses Materials lässt uns grundlegende Parallelen feststellen, insbesondere zur frühmittelalterlichen Skulptur aus dem westlichen Hochland und den Inseln", sagte er. "In Westschottland würden wir den größten Teil dieses vergleichbaren Materials im Allgemeinen vor der Wikingerzeit sehen", mit anderen Worten 800 n. Chr. Oder früher.

Er fügte hinzu, dass "keine der Skulpturen aus Seljaland faszinierende Parallelen aufweist, die wir mit den damaligen skandinavischen Traditionen identifizieren können."

Weitere Bilder finden Sie unter Nicht gemeldete Heritage News


Schau das Video: Englands Nordseeküste Doku 2014 (Oktober 2021).