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Ohio-Entführungsopfer nach Jahren in Gefangenschaft gerettet

Ohio-Entführungsopfer nach Jahren in Gefangenschaft gerettet

Am 6. Mai 2013 werden drei Frauen aus einem Haus in Cleveland, Ohio, gerettet, in dem sie seit vielen Jahren von ihrem Entführer, dem 52-jährigen Busfahrer Ariel Castro, eingesperrt waren. Die Frauen – Michelle Knight, Amada Berry und Gina DeJesus – wurden zwischen 2002 und 2004 getrennt vermisst, als sie 21, 16 bzw. 14 Jahre alt waren. Ebenfalls aus dem Haus gerettet wurde ein 6-jähriges Mädchen, das Berry geboren wurde, während sie von Castro gefangen gehalten und gezeugt wurde.

Castro entführte jede der Frauen, die Bekannte seiner Kinder waren, indem er sie in seinem Auto mitnahm und sie dann in sein Haus in einem Arbeiterviertel von Cleveland lockte, wo sie gefoltert und eingesperrt wurden. Während ihrer Jahre in Gefangenschaft wurden die Frauen geschlagen, sexuell missbraucht, mit Ketten gefesselt und ausgehungert. Knight sagte den Behörden, sie sei fünfmal von Castro schwanger geworden und jedes Mal habe er sie geschlagen und getreten, um eine Fehlgeburt zu erzwingen. Darüber hinaus befahl Castro Knight, bei der Geburt von Berrys Baby zu helfen, und drohte, Knight zu töten, wenn etwas schief ging. In all den Jahren ihrer Geiselhaft durften die Frauen nur wenige Male in den Hinterhof von Castros baufälligem, zweistöckigem Haus, und nur mit Perücke und Sonnenbrille verkleidet.

Währenddessen führte Castro ein Doppelleben: Schulbus fahren, mit Nachbarn plaudern, Bass in lokalen Bands spielen und auf seiner Facebook-Seite posten. Das war am Abend des 6. Mai 2013 zu Ende, als Berry, nachdem er ausgegangen war, vor der Haustür von Castros Haus stand und um Hilfe schrie. Als Reaktion darauf traten Nachbarn die Tür ein und Berry flüchtete mit ihrer Tochter und rief dann 911 an. Als die Polizei am Haus ankam, retteten sie Knight und DeJesus. Castro wurde noch in derselben Nacht in der Gegend festgenommen.

Am 26. Juli 2013 bekannte er sich in einem Deal, der es Castro ermöglichte, ein mögliches Todesurteil zu vermeiden, in mehr als 900 Anklagen gegen ihn schuldig, darunter Entführung, Vergewaltigung und schweren Mord (weil Knight eine Fehlgeburt verursacht hatte). Am 1. August verurteilte ihn ein Richter zu lebenslanger Haft ohne Möglichkeit auf Bewährung plus 1.000 Jahre. Einen Monat später, am 3. September, wurde Castro tot in seiner Gefängniszelle aufgefunden, nachdem er sich mit einem Laken erhängt hatte.


Cleveland entführt Überlebende Amanda Berry und Gina DeJesus auf dem Weg von der Gefangenschaft zur Hilfe für andere

Amanda Berry und Gina DeJesus sprachen offen über ihr Jahrzehnt in Gefangenschaft.

Michelle Knights Leben vor ihrer 11-jährigen Entführung in Cleveland: Teil 1

Am 6. Mai 2013 erlebte die Stadt Cleveland ein Wunder, als Amanda Berry vom Telefon eines Nachbarn 911 anrief.

„Ich wurde entführt und seit 10 Jahren vermisst. Ich bin da. Ich bin jetzt frei “, sagte Berry, jetzt 33, der Notrufzentrale.

Berry war zusammen mit Gina DeJesus, jetzt 29, und Michelle Knight, jetzt 38, mehr als 9 Jahre lang von Ariel Castro gefangen gehalten worden. Castro entführte jede der Frauen zwischen 2002 und 2004.

Jahrelang erlitten die Frauen unvorstellbare Misshandlungen, da sie von Castro angekettet, ausgehungert und gefoltert wurden.

Die drei Frauen gaben die Hoffnung nie auf und arbeiten seit ihrer Flucht daran, anderen zu helfen und sie zu heilen.

Berry und DeJesus teilten in neuen Interviews mit „20/20“ neue Details ihrer Horrorjahre und wie sie ihr Trauma überwunden haben.

Sehen Sie die ganze Geschichte auf "20/20" Freitag, 3. Januar, um 21 Uhr. ET auf ABC.

21. April 2003: Amanda Berry wird entführt

Nur einen Tag vor ihrem 17. Geburtstag stand Amanda Berry auf und machte sich für die Arbeit fertig.

„Ich hätte an diesem Tag fast von der Arbeit abgesagt, weil am nächsten Tag mein Geburtstag war. Weißt du, was wäre wenn? Was wäre, wenn ich an diesem Tag abgesagt hätte?“ Beere sagte.

Als sie von der Arbeit nach Hause ging, folgte ein Fahrzeug Berry die Straße entlang, und der Mann fragte sie, ob sie eine Fahrt nach Hause bräuchte.

Der Mann, Ariel Castro, war ein Busfahrer in der Grundschule und der Vater von Berrys Freund und Klassenkamerad aus der Mittelschule.

„Er sagt: ‚Nun, sie ist bei mir zu Hause. Möchtest du sie besuchen?‘“, sagte Castro über seine Tochter, die mit ihrer Mutter, Castros Ex-Frau, in einem anderen Viertel lebte.

„Ich sagte: ‚Ja, klar‘“, sagte Berry.

Nachdem sie das weiße, zweistöckige Haus in der Seymour Avenue betreten hatten, sagte Castro Berry, dass seine Tochter möglicherweise ein Bad nimmt, sagte sie.

„Also sagte er: ‚Wir warten einfach‘“, sagte Berry. „Also fing er an, mir das Haus zu zeigen. Und ich bin nie wieder rausgekommen.“

Castro nahm Berry mit nach oben und zeigte ihr etwas Seltsames: eine mysteriöse Frau, die in einem Schlafzimmer vor einem Fernseher schlief. Später erfuhr sie, dass es sich bei der Frau um Michelle Knight handelte, die mit 21 von Castro entführt und fast ein Jahr lang von ihm festgehalten worden war. Berrys Erinnerungen an das, was als nächstes geschah, sind noch roh.

„Er brachte mich ins nächste Schlafzimmer, und es war dort drinnen wirklich dunkel, und er machte das Licht nicht an, und da war ein kleines Zimmer neben dem größeren Schlafzimmer, eine Art großer Schrank “, sagte Berry. „Und er hat mich dort aufgenommen und mir gesagt, ich solle meine Hose runterziehen. Und von da an wusste ich, dass das nicht gut werden würde.“

Sie wurde Castros zweite Gefangene.

"Er brachte mich in den Keller und klebte meine Handgelenke und er klebte meine Knöchel und er legte einen Gürtel um meine Knöchel über dem Klebeband", sagte Berry. „Er hat mir einen Helm über den Kopf gezogen und gesagt: ‚Sei einfach still und mach keinen Lärm. Und ich bringe dich nach Hause.’“

Berry sagte, Castro habe sie an eine Stange gekettet, das Licht ausgeschaltet und sie mit eingeschaltetem Fernseher im Dunkeln gelassen.

„Ich habe gerade angefangen zu schreien und zu weinen… ‚Jemand bitte hilf mir‘, weißt du. Und niemand, niemand ist gekommen“, sagte sie. „Ich hatte solche Angst, dass ich sterben würde. Ich hätte nicht gedacht, dass ich es jemals nach Hause schaffen würde."

24. April 2003: Tag 4 von Amanda Berrys Gefangenschaft

Als die Nachricht von ihrer Entführung Schlagzeilen machte, sah Berry ihre Mutter und ihre Schwester im Keller im Fernsehen.

„Das hat mich weitergebracht. Und ich sagte: ‚Weißt du was, ich werde es zu dir nach Hause schaffen. Solange du kämpfst, werde ich kämpfen“, sagte Berry.

Am vierten Tag ihrer Entführung, dem 24. April 2003, sagte Berry, Castro habe sie in ein Schlafzimmer im Obergeschoss gebracht und sie an einen Heizkörper gekettet.

„Es war wirklich schwer, weißt du, denn am Anfang war die Kette um meinen Bauch“, sagte Berry. „Nachts schlafen gehen, weißt du, wenn du dich auf den Rücken werfen wolltest, könntest du das nicht, du müsstest die ganze Kette nehmen und nach vorne auf deinen Bauch legen, damit du nicht bist auf das große Schloss auf deinem Rücken legen.“

Eine Woche nach der Entführung von Amanda Berry ruft Castro ihre Familie an

Berry wurde eine Woche lang vermisst, als ihre Familie einen nächtlichen Anruf von Castro erhielt, der sie mit Berrys Handy verspottete.

"Er rief an und sagte: 'Ich habe Mandy', was niemand Mandy nannte, außer [Leute], die sie kannten", sagte Beth Serrano, Berrys Schwester. "'Sie will bei mir sein.'"

Im Jahr 2003 begann das FBI gerade mit der Entwicklung einer Technologie, die den Standort eines Mobiltelefons verfolgen konnte, wenn es eingeschaltet war. Mit diesen Informationen konnten sie eingrenzen, dass ihr Telefon in einem Umkreis von dreißig bis vierzig Blocks benutzt worden war.

„Wir haben ungefähr eine Woche rund um die Uhr in dieser Gegend verbracht und gehofft, dass dieses Telefon wieder verwendet wird“, sagte FBI-Agent Tim Kolonik. Aber Castro benutzte Berrys Telefon nie wieder.

"Das war das letzte, was wir gehört haben", sagte Serrano.

In der Zwischenzeit hatte Berrys dunkles und schmutziges Zimmer in Castros Haus ungefähr die Größe eines Schranks.

„Die Matratze war alt und eklig, und es war einfach ekelhaft. Und wir hatten den Eimer, um die Toilette zu benutzen, und das roch schrecklich“, sagte Berry.

Einmal am Tag, sagte Berry, gab Castro ihr eine Tüte Chips oder Cracker oder anderes Essen. Aber alles, einschließlich ihrer wöchentlichen Dusche, hatte seinen Preis.


Cleveland-Entführungsüberlebende: Wo sind sie jetzt?

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 6. Mai 2018 veröffentlicht, dem fünfjährigen Jahrestag der Rettung von Amanda Berry, Gina DeJesus und Michelle Knight aus einem Haus in Cleveland, in dem sie mehr als ein Jahrzehnt lang gefangen gehalten wurden.

In dem heruntergekommenen Haus wurde das Trio von Ariel Castro angekettet, gefoltert und vergewaltigt, der später durch Selbstmord starb, nachdem er für seine Verbrechen verurteilt worden war. Montag markiert den sechsjährigen Jahrestag der Flucht der Opfer.

Es ist fünf Jahre her, dass Amanda Berry auf wundersame Weise aus einem mit Brettern vernagelten Haus in Cleveland entkommen und 911 angerufen hat.

“Hhelfen Sie mir. Ich bin Amanda Berry,” sagte sie dem Disponenten. “I’ wurde entführt und wird seit 10 Jahren vermisst. Ich bin hier. Ich bin jetzt frei.”

Innerhalb von Minuten entdeckte die Polizei von Cleveland Gina DeJesus und Michelle Knight, die zusammen mit Berry ein Jahrzehnt lang angekettet, gefoltert und missbraucht worden waren. Ihr Entführer Ariel Castro wurde wegen Entführung und Vergewaltigung der drei Frauen zu lebenslanger Haft verurteilt. (Er starb einen Monat nach seiner Verurteilung durch Selbstmord.)

Seitdem gehen die drei Frauen getrennte Wege und heilen weiter von dem jahrzehntelangen Trauma.

Am Dienstag veröffentlichte Knight — 37 Jahre alt und jetzt unter dem Namen Lillian Rose Lee — ihre zweiten Memoiren, Leben nach der Dunkelheit. Ihre ersten Memoiren, Mich finden, war ein New York Times Bestseller, Verkaufsschlager, Spitzenreiter. In ihrem neuen Buch spricht sie über ihr Trauma, ihre Depression und ihre Beziehungen.

𠇝ie ganze Welt hatte die Geschichte gehört, wie ich von einem dreckigen älteren Mann verletzt worden war,” schrieb sie in ihrem Buch, exklusiv in der Ausgabe von PEOPLE dieser Woche. “Wer würde mich danach noch haben wollen?”

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Aber durch gemeinsame Freunde auf Facebook fand sie schließlich Liebe und heiratete Miguel Rodriguez, einen medizinischen Kurier, am 6. Mai 2016, dem dritten Jahrestag der Freiheit von Knight aus Castros Haus.

Vorerst reist sie als öffentliche Rednerin um die Welt und hat kürzlich ihre Stiftung Lily’s Ray of Hope ins Leben gerufen, die Frauen und Mädchen unterstützt, die Opfer häuslicher Gewalt, Menschenhandel und Kindesmissbrauch sind. Sie hat sich mit der Spezialitätenkaffeemaschine 3-19 Co. zusammengetan, um ihre Kunstwerke zu präsentieren und Geld für ihre Stiftung zu sammeln, die schließlich Ressourcen bereitstellen wird, damit Frauen ihr Leben neu beginnen können.

Inzwischen hat Berry, jetzt 32, ihre Aufmerksamkeit darauf gerichtet, vermisste Menschen im Nordosten von Ohio ins Rampenlicht zu rücken. Wenn sie sich im Haus des Entführers Ariel Castro befand, ließ er sie Nachrichtensegmente von Personen sehen, die nach ihr suchten.

Berry moderiert einen 30-sekündigen täglichen Nachrichtenabschnitt auf Clevelands Fox 8, weil sie möchte, dass vermisste Personen wissen, dass die Öffentlichkeit immer noch nach ihnen sucht.

“I Ich hoffe, wir bekommen [die Gesichter] vermisster Menschen da draußen und die Leute sehen sie ein zweites Mal, ein drittes Mal und ihren Namen an,” Berry sagte PEOPLE letztes Jahr. “IEs sind die kleinen Dinge, die einen großen Unterschied machen.”

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Sie hat sich mit DeJesus zusammengetan und sie teilten ihre Geschichte in der New York Times Bestseller-Memoiren Hoffnung: Eine Überlebenserinnerung in Cleveland, geschrieben mit Mary Jordan und Kevin Sullivan.

VERWANDTES VIDEO: Cleveland Kidnapping Survivor überwand Addition und Trauma nach der Rettung – mit Hilfe eines Pferdes

Sie zieht auch eine Tochter groß, die sie in Castros Haus zur Welt gebracht hat. “I’ bin so stolz darauf, wie sehr sie als Person gewachsen ist. Sie ist sehr fürsorglich. Und viele Kinder in ihrem Alter sind nicht so und ich finde, dass sie es ist“, sagte Berry dem lokalen Fernsehsender Fox8.

DeJesus, jetzt 28 Jahre alt und die jüngste der Gruppe, hat das Leben mit ihrer eng verbundenen Familie in einem Vorort von Cleveland in aller Stille genossen, sagte eine Quelle gegenüber PEOPLE.

Sie hat sich kürzlich mit dem Amber Alert Committee von Northeast Ohio zusammengetan. Der Polizeichef von Newburgh Heights, John Majoy, der mit der Gruppe zusammenarbeitet, sagte gegenüber Fox8, dass DeJesus plant, Überlebenden und ihren Familienmitgliedern zu helfen.

“Sie’ ist eine große Bereicherung für das Team,” Majoy sagte dem örtlichen Sender. ȁKÜberall in unseren acht Landkreisen werden wir zusammen mit Gina einen Spezialisten für Opferanwälte entsenden, um sich mit der Familie zu treffen und ihnen Unterstützungsdienste anzubieten.”

DeJesus sagte dem Sender, dass sie den Menschen in ihrer Gemeinde helfen möchte. Sie sagte: “Um etwas zurückzugeben und zu helfen, wie sie mir geholfen haben, als ich nach Hause kam.”


2 von 11

COLLEEN STAN, 'DAS MÄDCHEN IN EINER BOX'

1977 reiste die 20-jährige Stan von ihrem Haus in Eugene, Oregon, nach Nordkalifornien, um an einer Geburtstagsfeier teilzunehmen. Ihr Transportmittel war das Trampen, und sie lehnte zwei Fahrten ab, bevor sie mit dem 23-jährigen Cameron Hooker, seiner Frau Janice und ihrem Baby ins Auto stieg.

Innerhalb weniger Stunden hielt Hooker ihr ein Messer an die Kehle und drohte, sie zu töten. Er fesselte sie, knebelte sie und stellte ihr eine selbstgemachte Holzkiste über den Kopf.

Stan war sieben Jahre lang 23 Stunden am Tag in einer sargähnlichen Kiste unter dem Bett des Paares eingesperrt. Sie wurde aus der Kiste genommen, nur um wiederholt vergewaltigt und gefoltert zu werden.

Stan wurde gesagt, dass eine Gruppe namens "The Company" sie töten würde, wenn sie entkommen sollte, und sie musste einen Sklavenvertrag unterschreiben. Es war die Angst vor der "Gesellschaft", die sie davon abhielt, Hilfe zu suchen, selbst als Hooker ihr erlaubte, ihre Familie während ihrer Gefangenschaft zu besuchen.

1983 durfte Stan das Haus verlassen, bekam einen Job als Motelmädchen und rief schließlich Hooker an, um ihm zu sagen, dass sie gehen und nach Hause gehen würde.

Er wurde zu 104 Jahren Gefängnis verurteilt, wo er bis heute geblieben ist. Stan sprach kürzlich über ihre Zeit in Gefangenschaft und sagte, dass sie seitdem ein glückliches Leben führt. "Ihr Leben ist in Gefangenschaft irgendwie in der Schwebe, und wenn Sie diese Freiheit zurückerhalten und diese Wahl wieder haben, ist es, als würden sich die Tore öffnen", sagte sie. "Und du rennst einfach dafür."


Leben nach 11 Jahren Gefangenschaft, Vergewaltigung und Folter: Michelle Knights Geschichte

Eine junge Frau betrat einen Family Dollar Store in Cleveland, erschöpft, verschwitzt und verzweifelt. Michelle Knight war 21 Jahre alt und hatte die letzten Stunden damit verbracht, nach dem Ort eines wichtigen Treffens zu suchen. Der Termin mit dem Sozialamt war, um zu besprechen, wie sie das Sorgerecht für ihren zweijährigen Sohn wiedererlangen könnte, der einige Monate zuvor in eine Pflegefamilie gebracht worden war, nachdem sich der Freund ihrer Mutter betrunken hatte und, wie Knight sagt, missbräuchlich wurde und brach dem Jungen das Bein.

Es war August 2002 und Jahre bevor Smartphones und Google Maps und nach fast vier Stunden falscher Abbiegung Knight den Family Dollar Store entdeckte. Sie kaufte eine Limonade und fing an, die Leute nach dem Weg zu fragen. Eine Frau im Soda-Gang konnte nicht helfen. Die Kassiererin konnte es auch nicht. Knight wollte gerade hinausgehen, als sie eine männliche Stimme hörte: "Ich weiß genau, wo das ist." Sie blickte auf und sah einen Mann mit dickem, zerzaustem Haar und einem dicken Bauch, der eine schwarze Jeans und ein fleckiges Flanellhemd trug.

"Oh mein Gott, du bist Emilys Vater!" Ritter sagte. Vor ihr stand Ariel Castro, der Vater eines Mädchens, das sie aus der Nachbarschaft kannte. Knight hatte ihn zwar nie kennengelernt, aber sie hatte Fotos von ihm auf Emilys Handy gesehen und mitbekommen, wie sie mit ihm telefonierte.

Castro lächelte. „Wenn Sie mir hier eine Sekunde Zeit geben, kann ich Ihnen vielleicht zeigen, wie Sie dorthin gelangen“, sagte er leise. "Soll ich dich mitnehmen?"

Sie folgte ihm dankbar zu seinem Auto.

Castros orangefarbener Chevy war übersät mit Big-Mac-Verpackungen und chinesischen Essensbehältern. "Wow, du musst an diesem Ort leben", sagte Knight, wie es in ihren Memoiren erzählt wird. Finding Me: Ein Jahrzehnt der Dunkelheit, ein zurückgewonnenes Leben. Er lachte. Anstatt direkt zum Sozialamt zu fahren, sagte er ihr, er müsse erst einmal kurz bei seinem Haus anhalten. Sie fingen an, über Knights Sohn Joey zu sprechen, und dann erwähnte Castro, dass sein Hund gerade Welpen bekommen hatte. Als er vor seinem Haus in der Seymour Avenue anhielt, nur ein paar Blocks von Knights Wohnort entfernt, hatte er sie davon überzeugt, Joey einen mit nach Hause zu nehmen.

Ein hoher Maschendrahtzaun umgab das baufällige, mehrstöckige Haus, und auf dem Rasen lag Müll verstreut. Castro fuhr die Auffahrt hinunter, stieg aus und sicherte ein großes Vorhängeschloss am Tor. Dieser verwirrte Ritter. Waren sie nicht nur für ein paar Minuten da? Castro sagte etwas darüber, dass er nicht wollte, dass sein Truck gestohlen würde, und half ihr dann aus dem Auto. Sie sah einen alten Mann im Hof ​​nebenan stehen und winkte. Er winkte zurück. Dann folgte sie Castro hinein.

Die dicke Luft roch nach abgestandenem Bier, Urin und verfaulten schwarzen Bohnen, und viele der Fenster waren mit Brettern vernagelt. Knight konnte nicht glauben, dass Emily hier Zeit verbrachte. »Sie ist gleich unten und gibt Wäsche in die Maschine«, sagte Castro. "Warum kommst du nicht mit nach oben, damit du einen Welpen aussuchen kannst?" Ritter zögerte. Sie hörte keine Welpen. Sie hörte Emily auch nicht. Aber Castro hatte auf alles eine Antwort: Die Welpen schliefen und Emily würde jeden Moment aufstehen. Er zeigte auf die Treppe und Knight begann zu klettern.

Auf dem Treppenabsatz im zweiten Stock führte er sie in ein kleines Schlafzimmer mit rosa Wänden. „Sie sind da unten“, sagte er und zeigte auf die Kommode. Knight machte einen weiteren Schritt nach vorne und&ndashBAM!&mdashCastro schlug die Tür hinter ihnen zu. Dann schlug er ihr mit einer Hand auf Mund und Nase und mit der anderen auf ihren Kopf und drückte sie zu Boden. Knight fing an zu zittern. Sie konnte nicht schreien. Sie konnte nur auf die beiden Metallstangen zu beiden Seiten des Raumes und den gespannten Draht zwischen ihnen starren. Castro band eine orangefarbene Verlängerungsschnur um ihre Knöchel und Handgelenke, riss ihre Gliedmaßen hinter dem Rücken zusammen und wickelte die Schnur dann um ihren Hals. „Du wirst nur eine Weile hier sein. Ich werde dich nicht so lange behalten“, erinnert sie sich, wie er sagte, als er seine Hose öffnete und masturbierte, bis er auf sie ejakulierte.

Castro setzte sich dann schwer atmend auf einen Hocker. „Jetzt musst du still sein, damit ich dich auf diese Stangen stellen kann“, sagte er und drückte Knight auf ihren Bauch. Er band ein zweites Verlängerungskabel um ihre Gliedmaßen und ihren Hals und befestigte es dann an dem Draht, der zwischen den Stangen hing. Plötzlich fühlte Knight, wie sie grob in die Luft gehoben wurde.Ihr ganzer Körper baumelte, mit dem Gesicht nach unten, in einer Plankenposition etwa einen Fuß über dem Boden, den Hals schräg gestellt, den Rücken leicht gewölbt, Hände und Füße hinter ihr gefesselt. Castro stopfte Knight eine stinkende Socke in den Mund, bedeckte sie mit Klebeband, sprengte das Radio und ging hinaus. Sie hörte, wie die Tür zugeschlagen wurde und seine Füße die Treppe hinunterstampften. Sonst nichts.

"Das erste, was mir in den Sinn kam, war, Heilige Scheiße, ich werde hier sterben", sagt Knight. „Ich werde meinen Sohn nicht in den Händen halten können. Ich werde nicht sagen können, dass ich ihn liebe. Ich werde jeden Moment seines Lebens vermissen.“

Knight unterdrückte diese Ängste Tag für Tag für die nächsten 11 Jahre.

Sadismus verkauft

Knight schließt für einen Moment die Augen und neigt ihren Kopf zur Sonne. Als sie sie öffnet, sagt sie: "Die Wolken ziehen zu sehen ist so schön!" Ich folge ihrem Blick und bemerke, dass der blassblaue Himmel mit zarten weißen Flocken übersät ist. Mir dämmert, dass jemand, der über ein Jahrzehnt in Gefangenschaft gehalten wurde, geschlagen, geschlagen, ausgehungert, angekettet und selten nach draußen gelassen wurde, natürlich anhalten und die Wolken vorbeiziehen sehen möchte.

Wir sitzen vor einem Restaurant in der Innenstadt von Cleveland. Knight, der jetzt 34 Jahre alt ist, trägt eine magenta-schwarze Bluse mit Leopardenmuster, dunkle Jeans und rosa Lippenstift. Sanft streichelt sie ihr kurzes blondes Haar und zeigt auf ein fleischiges grünes Tier, das um ihr rechtes Handgelenk tätowiert ist. "Das ist ein Schutzdrache", sagt sie. Sie hebt ihren linken Ärmel und lässt ihre Schulter sinken, wobei fünf große Rosen ihren Arm herabstürzen, jede einzelne mit Blutstropfen bedeckt. "Jede Rose ist für jede Abtreibung, die ich im Haus hatte."

Es ist Mitte Juni, nur 10 Tage nach dem zweijährigen Jahrestag ihrer Rettung aus Castros Haus. Seitdem hat Knight ihren Namen legal in Lillian Rose Lee geändert und hat sich zu einer Anwältin für Opfer von Missbrauch und Gewalt entwickelt. Sie hat ihren Körper auch mit Tattoos bedeckt. Auf ihrer rechten Schulter befindet sich ein brauner Teddybär, der mit roten Herzen verziert ist, ein Design, das sie in Gefangenschaft gezeichnet hat. Auf ihrer Brust ein Baby und der Satz "Zu schön für diese Erde". Auf ihrer rechten Wade befindet sich ein großes Gesicht, teils Skelett und teils Fleisch. "Dieses Tattoo repräsentiert mein Leben aus der Vergangenheit und mein Leben in der Zukunft. Es sagt: 'Mein Herz ist nicht an meine Situation gekettet.'" Knight spricht oft in Zitaten wie diesen, besonders wenn sie ihr Leben heute beschreiben. “, wie sie Castro nennt, und die fast 4.000 Tage, die sie gefangen in seinem grotesken Missbrauchsgefängnis verbracht hat.

Von Konzentrationslagern bis zu Kriegserlebnissen beweist die Geschichte, dass Menschen unsägliche Traumata überleben können. Es gibt jedoch keine saubere und ordentliche Erklärung dafür, wie sie es tun. "Kernelemente sind in gewisser Weise, die Hoffnung aufrechtzuerhalten: Über die Zukunft nachzudenken und etwas zu haben, das den Kopf beschäftigt, damit man nicht die ganze Zeit daran verweilt", sagt David Finkelhor, Direktor des Crimes Against Children Research Center an der Universität von New Hampshire. Einige Gefangene lernen, das, was sie durchmachen, zu dissoziieren oder zu minimieren. "Einige der Abwehrmechanismen, die durch Traumata ausgelöst werden, können Opfern helfen, wirklich schreckliche Erfahrungen zu machen", sagt Dorchen Leidholdt, Direktor des Center for Battered Women's Legal Services im Sanctuary for Families in New York. "Aber wenn sie rauskommen, kann es für sie schwieriger werden, zu heilen und ihr Leben wieder aufzubauen."

Kulturell faszinieren uns diese modernen Märchen der Brüder Grimm und die Details der Gefangennahme, die sadistischen Gewalttaten, die vollständige und völlige Unterwerfung. Aber wir sind an ihren Folgen weitgehend desinteressiert. Genesung, die eine Flut von Herausforderungen mit sich bringt (posttraumatische Belastungsstörung, Depression, Drogenmissbrauch, chronische Gesundheitszustände, missbräuchliche Beziehungen und anschließende Viktimisierung), ist weit weniger erhebend als Rettung, Gerechtigkeit und Wiederherstellung der Weltordnung. "Wir wollen glauben, dass Geschichten über Entführungen und Gefangenschaft, wie die Disney-Version von Rapunzel, glücklich bis an ihr Ende enden", sagt Bruce Shapiro, Executive Director des Dart Center for Journalism and Trauma an der Columbia University Graduate School of Journalism. "Aber das Leben nach der Gefangenschaft kann auch erschütternd sein. Wir wollen das nicht wirklich wissen, weil das in gewisser Weise beängstigender ist."

Es gibt eine Kohorte von Frauen, die genau wissen, wie schrecklich eine Genesung sein kann. Sie sind Mitglieder einer Gesellschaft, der sie nie beitreten wollten, denn die Mitgliedschaft bedeutete, erschütternde Traumata zu ertragen und zu überleben, um ihre Geschichten zu erzählen. Die Namen erinnern an einige der abscheulichsten Gefangenschaftsgeschichten, die es gibt. Da ist Jaycee Dugard, der 1991 entführt wurde, als er zu einer Bushaltestelle im kalifornischen South Lake Tahoe ging. Der verurteilte Sexualstraftäter Phillip Garrido und seine Frau Nancy hielten die 11-jährige Dugard 18 Jahre lang in einer provisorischen Anlage aus Schuppen und Zelten hinter ihrem Haus fest, wo Phillip Dugard wiederholt vergewaltigte und wo sie zwei Kinder zur Welt brachte.

Elizabeth Smart war 14 Jahre alt, als Brian David Mitchell sie 2002 aus ihrem Schlafzimmer in Salt Lake City riss und sie neun Monate lang auf einem nahe gelegenen Campingplatz festhielt und sie täglich vergewaltigte. In Österreich verbrachte Natascha Kampusch acht Jahre ihrer Kindheit im Keller. 24 Jahre lang hat ihr Vater Elisabeth Fritzl in einem Kellerverlies versteckt, wo er sie vergewaltigt und sieben Kinder zeugt. Und dann ist da noch Knight, dessen Folter so brutal war, dass, wie der Staatsanwalt des Landkreises Cuyahoga, Timothy McGinty, es ausdrückt, "niemand das durchgemacht hat, was [sie] durchgemacht hat, außer den koreanischen oder vietnamesischen Gefangenen, und sie haben es nicht so lange durchgemacht ."

Diese Geschichten sind so düster faszinierend, dass viele in Bücher, Filme und Fernsehsendungen adaptiert wurden. Ein lebenslanger Originalfilm, Cleveland-Entführung, basierend auf Knights Geschichte, ausgestrahlt im Mai. Die beiden anderen Frauen, die Castro entführt hat, Amanda Berry und Gina DeJesus, sind Co-Autoren Hoffnung: Eine Überlebenserinnerung in Cleveland. Smart schrieb Meine Geschichte. Dugard geschrieben Ein gestohlenes Leben: Eine Erinnerung. Alle vier Bücher wurden New York Times Bestseller. Kampusch erzählte ihre Tortur in 3.096 Tage in Gefangenschaft, und sie, Smart und Dugard waren auch Gegenstand von Fernsehfilmen und Filmen.

Hollywood liebt es, Folter und sexuelle Gewalt zu verherrlichen, von Geschichten aus den Schlagzeilen bis hin zum Thriller von 1991 Das Schweigen der Lämmer, über eine FBI-Auszubildende (Jodie Foster), die einen brillanten Psychiater interviewt, der zum kannibalischen Psychopathen wurde, und über Liam Neeson, der Sexhändler in jagt Vergriffen. Und das macht es noch schwieriger, sich mit echten Überlebenden von echten Fällen zu identifizieren. Vielleicht aus gutem Grund: "Keiner von uns möchte sich so verletzlich vorstellen", sagt Shapiro. "Wir sagen: 'Sie müssen in irgendeiner Weise in ihre Gefangenschaft verwickelt gewesen sein.' Oder wir konzentrieren uns fünf Minuten lang auf die sensationellen Details und den Prozess und hören dann auf, darüber nachzudenken."

Es ist viel einfacher, sich auf Frauen wie Knight zu konzentrieren, wenn sie gerettet werden, wenn ihre Zukunft voller Chancen ist, als ein paar Jahre später, wenn das funkelnde Versprechen, gerettet zu werden, persönlichen oder beruflichen Kämpfen, Depressionen oder Schlimmerem gewichen ist.

Die Genesung für die Opfer dieser Monster ist ein lebenslanges Labyrinth, manchmal ohne ein sehr helles Licht am Ende. Überlebende wie Knight haben selten die Gelegenheit, mit jemandem zu sprechen, der aus eigener Erfahrung die ausgedehnte, verdrehte Erniedrigung, die sie erlitten haben, wirklich versteht. Einige hängen an einem Abgrund, den wir ihnen lieber nicht beim Erklimmen helfen möchten, entweder weil wir einfach nicht wissen, wie das geht, oder weil es einfacher ist, so zu tun, als ob sie überhaupt nicht baumeln.

Schlafen in einem blauen Mülleimer

Bevor Knight in diesen Family Dollar-Laden wanderte und eine Mitfahrgelegenheit von Castro annahm, hatte sie bereits eine Kindheit voller Entbehrungen überlebt. Sie wuchs in einem hektischen Dunst aus Armut und Dreck auf, wo Schule eine Nebensache war, Seife und Zahnpasta Luxus waren und Pop-Tarts und Spaghetti so nahrhaft waren, wie es nur ging. Sie und ihre jüngeren Zwillingsbrüder Eddie und Freddie lebten ungefähr ein Jahr in einem braunen Kombi, und als ihre Eltern&mdash, die ihrer Meinung nach selten feste Jobs hatten&mdash schließlich mit der Familie in ein Haus zogen, war es in einer Nachbarschaft voller Prostituierter und Drogendealer . Sie zogen oft um und mit jedem neuen Zuhause kam eine Drehtür aus Verwandten, Mitbewohnern und Fremden.

"Ich habe nur sehr wenige glückliche Erinnerungen an meine Kindheit", sagt Knight. Sie verstummt, als ob sie nach etwas sucht, das sie sogar will erinnern. „Mit meinen Brüdern spielen. Herumlaufen. Tag war unser Lieblingsspiel.“

In der Schule wurde Knight unaufhörlich gehänselt, aber das Leben zu Hause war schlimmer: Ein männliches Familienmitglied begann, sie zu belästigen, als sie 5 Jahre alt war, und der Missbrauch eskalierte im Laufe der Jahre von ein paar Mal pro Woche auf fast täglich. "Es ist, als wäre ich zwei Meter unter der Erde begraben und schreie und niemand kann etwas hören", sagt sie.

Knight rannte weg, als sie 15 war. Sie schlief in einem blauen Mülleimer unter einer Unterführung, bis sie sich mit einem Marihuana-Dealer traf, der ihr ein Zimmer für ihre Arbeit als Drogenhändlerin tauschte. „Ich habe nicht darüber nachgedacht, was mit mir da draußen passieren würde und wie ich wieder getötet oder vergewaltigt werden könnte. Ich dachte: Das ist mein Ausweg.“

Doch Knight war nie weit von zu Hause entfernt. Als ein Nachbar sie entdeckte und es ihrem Vater erzählte, zerrte er sie zurück zu ihrem Haus. Gleich in der nächsten Nacht vergewaltigte dasselbe Familienmitglied sie erneut.

Knight ging in die neunte Klasse, hasste aber alles an der Schule: Die Kinder waren gemein, sie versagte im Unterricht und sie fühlte sich ständig "dumm". In ihrem zweiten Jahr wurde sie von einem Jungen in der Schule schwanger. Sie hat es ihm nie erzählt, noch hat sie eine Abtreibung in Erwägung gezogen. "Meinen Sohn zu haben war eine meiner glücklichsten Erinnerungen in meinem Leben", sagt sie über Joey, der im Oktober 1999 geboren wurde. "Allein seine kleinen 10 Finger und Zehen zu sehen und zu sehen, wie schön er war. Er ist ein Geschenk."

Als der Freund von Knights Mutter Joeys Bein brach, sah Knight hilflos zu, wie die Sozialdienste ihr das einzig Gute in ihrem Leben nahmen. Sie war 21. Sie hatte weder einen Job noch ein Auto. Sie hatte die High School abgebrochen. Sie wurde zu Hause missbraucht und hatte keine familiäre Unterstützung. Wie sollte sie ihren Sohn jemals zurückbekommen? „Es ist immer noch ein bisschen schwierig, darüber zu sprechen, auch wenn es vor langer Zeit passiert ist“, flüstert sie. „An dem Tag, an dem ich verschwand, wusste ich nicht, dass ich 11 Jahre in einem Haus voller Folter verbringen würde, in der Hölle, an Stangen gekettet und an der Decke aufgehängt. Ich wusste nicht, dass so etwas passieren würde. Ich war zu Fuß unterwegs, um meinen Sohn zurückzuholen."

Sechsmal am Tag vergewaltigt

Knight hing ungefähr einen Monat lang zwischen diesen beiden Stangen im rosa Schlafzimmer. Castro kam von der Arbeit nach Hause, ließ sie auf den Boden sinken, vergewaltigte und schlug sie und dann“Huhu! Gleich wieder“, sagt sie. „Oh mein Gott, ich fühlte mich so eklig. Ich fühlte mich klebrig. Ich brannte. Ich juckte. Ich konnte nicht kratzen. Ich habe immer wieder geweint. Ich war taub. Ich hatte so große Schmerzen."

Eines Tages zerrte Castro sie in den Keller, eine stinkende Hütte aus Schrott, Klamotten und Kisten. Er setzte sie auf den Boden, steckte ihr eine weitere Socke in den Mund und wickelte verrostete Ketten um ihren Hals und Bauch und sicherte ihren Körper an einer Stange. Dann schob er ihr einen Motorradhelm auf den Kopf.

„Lass mich sehen, ob ich dir ein Bild geben kann“, sagt Knight und lässt sich auf den Boden sinken. Wir sitzen jetzt in einem Konferenzraum in der Kanzlei ihres Anwalts, und sie zieht einen Stuhl an ihre linke Körperseite und sagt mir, ich soll so tun, als wäre es ein Lautsprecher. Hinter ihr ist eine Stange, sagt sie, dann neigt sie den Kopf nach hinten und nach links in eine Position, die ich mir nicht vorstellen kann, länger als ein paar Minuten zu halten. „So war mein Körper. Ich ging immer wieder ein und aus, weil man so mit einer Kette und einem Motorradhelm auf dem Kopf nicht atmen konnte, und wenn man atmete, musste man flach atmen.“

Castro gab Knight einen Eimer als Toilette und warf ihr Papierservietten zu, wenn sie ihre Periode hatte. Einmal am Tag brachte er ihr Essen von McDonald's. Schließlich brachte er sie in ein Schlafzimmer im zweiten Stock, wo er ihre Kleider wegnahm und sie monatelang auf einer schmutzigen Matratze frieren ließ. Er erlaubte ihr erst nach acht Monaten Gefangenschaft zu duschen. Er brachte ihr einen Welpen, aber ein paar Monate später brach er sich vor ihren Augen das Genick. Und er vergewaltigte sie immer wieder, manchmal sechs- oder siebenmal am Tag. Knight wurde während ihrer 11 Jahre in dem Haus, in dem Castro sie schlug und verhungerte, fünfmal schwanger, bis sie jedes Mal eine Fehlgeburt hatte.

"Ich konnte nicht genug betonen, wie viel Schmerz es war. Und wie jeder Tag reine Folter war: was er tat, wie er es tat oder wo er es tat", sagt Knight. "Es war schwer, meine Angst zu kontrollieren, weil ich jeden Tag dachte, ich würde sterben. Und wenn ich nicht sterbe, würde ich Schmerzen haben."

Der kleinste Luxus wurde Knights Lebensader&mdashgreen Dawn Geschirrspülmittel, mit dem sie sich die Zähne putzte, und die Notizbücher und Bleistifte, die Castro ihr mitbrachte, die sie als Tagebuch und Skizzenblock benutzte. Als er ein Radio und einen kleinen Fernseher in ihr Schlafzimmer stellte, holte sie endlich die Welt ein: Michael Jackson hängte sein Baby über einem Balkon! Kelly Clarkson wurde die erste Gewinnerin auf amerikanisches Idol! Elizabeth Smart wurde lebend gefunden!

Im April 2003 sah Knight gerade fern, als sie einen Bericht über ein Mädchen aus Cleveland namens Amanda Berry sah. Sie war 16 Jahre alt und wurde vermisst. Kurz darauf hörte Knight, wie Castro laute Musik aus dem Keller dröhnte. Sie hatte eine gefürchtete Ahnung: Er hatte da unten jemand anderen gefangen, und es war wahrscheinlich Berry.

Das erste Mal sah sie Berry, als Castro sie in das rosa Schlafzimmer brachte und erklärte: "Das ist die Freundin meines Bruders." Knight erinnert sich, dass er Berry in die Augen geschaut und stumme, verängstigte Blicke ausgetauscht hat. Monatelang sahen sich die beiden jungen Frauen danach nur noch selten. Aber Knight spürte, dass Castro Berry vorzog und ließ sie in dem größeren Zimmer schlafen, gab ihr den Farbfernseher und erlaubte ihr, Kleidung zu tragen, während Knight nackt war.

Ein Jahr später kam die 14-jährige Gina DeJesus an. Castro kettete sie und Knight in einem Schlafzimmer im zweiten Stock aneinander. Manchmal vergewaltigte er einen von ihnen auf der einen Seite des Bettes, während der andere hilflos dalag. "Nur um zu sehen, wie es direkt vor dir passiert, ist es wie, Verdammt, was soll ich tun?" Ritter sagt. "Das einzige in meinem Kopf ist, dass ich ihre Hand greife und sage: 'Alles wird gut.'" Knight flehte Castro manchmal an, sie statt DeJesus zu vergewaltigen.

Jahr für Jahr ging Castros abscheulicher Missbrauch weiter. Er ließ Berry und DeJesus die Berichterstattung über die Mahnwachen ihrer Familien sehen und sagte Knight, dass niemand nach ihr suche. Er zwang Knight, einen mit Senf übergossenen Hot Dog zu essen, wohl wissend, dass sie heftig gegen das Gewürz allergisch war und zum fünften Mal schwanger. Währenddessen spielte er Bass in einer lokalen Band und unterhielt Freunde in seinem Haus. Zu Beginn ihrer Gefangenschaft, als Knight noch mit dem Helm über dem Kopf im Keller angekettet war, hörte sie oben eine Handvoll Männer auf Spanisch sprechen. Dann gab es Musik und Gesang. „Selbst wenn ich unter dem Helm hätte schreien können, konnte mich keiner dieser Typen hören. Die Musik war viel zu laut und ich war zu weit von ihnen entfernt“, schrieb sie in ihren Memoiren. "So gut ich das beurteilen konnte, kamen diese Typen fast jeden Samstag vorbei." Doch niemand – nicht Nachbarn, Polizisten oder sogar Castros eigene Familie – hatte eine Ahnung von dem bösen Universum, das er mühsam in seinem Inneren aufgebaut hatte.

Knight tat alles, um es bis zum nächsten Tag zu schaffen. Sie schrieb Gedichte und zeichnete Bilder, träumte von Arbys Pommes mit scharfer Soße und dachte ständig an ihren Joey. Auch DeJesus wurde zu einem Grund zu leben. „Wir saßen da und wenn er [das Haus] verlässt, haben wir einfach die Musik gespielt und versucht, das Beste daraus zu machen, indem wir singen, tanzen, versuchen, etwas Halbes zu machen. Etwas, von dem wir wissen, dass alle anderen es tun“, sagt Knight der Jahre, die sie mit DeJesus in einem Raum gefangen verbrachte. "Adele's 'Skyfall'&mdashme und Gina haben es immer gesungen, als wir unten und draußen waren, wie wir zusammenhalten und das alles durchschauen konnten."

An Weihnachten 2006 nahm Castro einen vierten Gefangenen: seine Tochter. Berry brachte in einem Plastik-Kinderbecken Castro auf einer Matratze zur Welt. Er zwang Knight, bei der Geburt zu helfen, und sagte ihr: "Wenn dieses Baby nicht lebend herauskommt, werde ich dich töten." Als das Neugeborene blau wurde, führte Knight eine Mund-zu-Mund-Beatmung durch, bis sie wieder anfing zu atmen. Dann zwang Castro sie, das Blut zu entsorgen.

Berrys Tochter Jocelyn wurde der Liebling des Hauses und der Grund für das Überleben der drei Gefangenen. Castro lockerte nach und nach seine Regeln. Er gab Jocelyn den Spitznamen "Pretty", ließ sie im Haus herumlaufen und nahm sie gelegentlich mit in Parks und sogar in die Kirche. Im Laufe der Jahre brachte er Kinderbücher, Barney-Lernkarten und Spielzeug mit nach Hause. Als Jocelyn alt genug wurde, um die "Armbänder" ihrer Mutter in Frage zu stellen, hörte er auf, Berry mit Ketten zu sperren. Schließlich tat er dasselbe für Knight und DeJesus.

'Papa ist weg!'

Am 6. Mai 2013 wachte Knight hungrig und gelangweilt auf und fürchtete wie immer, was Castro an diesem Tag für sie auf Lager hatte. Sie und DeJesus saßen in ihrem Zimmer. Knight fing an, Rosen in ihrem Notizbuch zu skizzieren. Irgendwann machten sie das Radio an und sie erinnert sich, wie sie Nickelbacks „Someday“ gehört hat:

Wie zum Teufel sind wir so geworden?
Warum konnten wir nicht
Um die Zeichen zu sehen, die wir übersehen haben
Versuchen Sie den Spieß umzudrehen?

(In den Memoiren, die DeJesus mit Berry schrieb, erinnert sich DeJesus daran, dass sie und Knight einen Hilary Duff-Film im Fernsehen gesehen haben. Aber Knight erzählte mir, dass sie sich daran erinnerte, dass ihr Fernseher zu dieser Zeit kaputt war Ich werde mich an einige Teile ihrer Tortur in außergewöhnlichem Detail erinnern, sich jedoch nicht an andere Aspekte dessen erinnern, was ihnen widerfahren ist. Für die Zwecke dieses Artikels bin ich Knights Bericht gefolgt.)

Plötzlich hörten sie Jocelyns kleine Füße klappernd oben und in Berrys Zimmer. "Papa ist weg! Papa ist weg!" Sie rief.

"In meinem Kopf sage ich: 'Ja, richtig, ein weiterer Test'", sagt Knight und bezieht sich auf die unzähligen Male, in denen Castro die Frauen entfesselt oder ihre Türen aufgeschlossen hat, nur um in einem anderen Raum zu lauern und darauf zu warten, sich zu stürzen, wenn sie es versuchten fliehen.

Als nächstes hörte Knight, wie Berrys Schlafzimmertür aufschwang und die Füße nach unten schlurften. Etwa 15 Minuten später ertönte aus dem Erdgeschoss ein hämmerndes und tretendes Geräusch. "Entweder dachten wir, wir würden eingebrochen oder [Berry und Castro] gerieten in einen Streit", sagt Knight.„Dann hören wir: ‚Polizei! Polizei!' Ich habe Gina gesagt, dass jeder Polizei sagen kann. Man weiß nie. Also sitzen wir nur da. Ich sage ihr, sie soll sich verstecken. Ich werde nachsehen. Zuerst wusste ich nicht, dass die Tür überhaupt unverschlossen war drehte es. Ich dachte: 'Gina, die Tür ist unverschlossen, Alter!' Ich habe es wieder geschlossen, weil ich Angst hatte."

Knight und DeJesus hatten keine Ahnung, dass Berry hinunterging, um nachzusehen, nachdem Jocelyn nach oben gerannt war und rief: „Daddy ist weg! Daddy ist weg!“. Sie entdeckte, dass Castro das Haus verlassen und vergessen hatte, eine der Türen zu verriegeln. Sie öffnete es, nur um die Sturmtür verschlossen vorzufinden. Sie schrie, bis ein Nachbar ihr half, ein Loch in den Hintern zu treten, das groß genug war, damit sie und Jocelyn, damals 6 Jahre alt, sich herausquetschen konnten. Sie rannten zu einem nahegelegenen Haus und riefen die Notrufnummer: "Hallo, Polizei? Helfen Sie mir! Ich bin Amanda Berry!" Sie sagte. "Ich wurde entführt und seit 10 Jahren vermisst und bin hier, ich bin jetzt frei!"

Aber während sie in ihrem Schlafzimmergefängnis wartete, konnte Knight nicht anders, als sich zu fragen, ob die Stimmen und Geräusche, die sie hörten, Teil eines weiteren von Castros ausgeklügelten Tricks waren. Dann sah Knight einen echten Polizisten, der auf sie zukam. Sie warf sich in seine Arme. "Ich hatte buchstäblich das Gefühl, als würde ich ihn ersticken, als würde ich das Leben aus ihm herausdrücken", sagt sie. "Er übergibt mich an den anderen Offizier, und da war Gina zu der Zeit noch im Schlafzimmer. Ich dachte: 'Gina, Gina, wir gehen nach Hause!'"

Knight folgte dem Offizier nach unten. Als sie nach draußen trat, war die Sonne so hell, dass sie in den Augen brannte. Sie sah auf das herunter, was sie trug&mdasha schmutziges weißes T-Shirt und eine dunkle Hose, die Castro bei einem Flohmarkt gefunden hatte&mdashand war ihr peinlich. Außerdem war ihr übel und ihr wurde schwindelig, und ihr Brustkorb tat weh. „Dann fühlte ich, wie eine kalte Brise durch mein ekliges, schmutziges Haar kam. Und dann dachte ich: Das ist echt.“

„Deine Hölle fängt gerade erst an“

Es war elf Jahre her, dass jemand Knight lebend gesehen hatte, zehn für Berry und neun für DeJesus, und ihre unwahrscheinliche Rettung erregte die Aufmerksamkeit der ganzen Welt. "Wir standen lange Zeit unter Schock", sagt McGinty, der Bezirksstaatsanwalt. "Wir konnten es nicht glauben, dass sie uns unter der Nase waren&mdash genau dort!" Das Verschwinden von Berry und DeJesus erhielt Sendezeit am Die Oprah Winfrey-Show und Die Montel Williams-Show, inspirierte aufrichtige Mahnwachen und führte zu Polizeieinsatzkräften. Als die beiden Frauen aus dem Krankenhaus entlassen wurden, strömten Journalisten und Fotografen in ihre Häuser und zeichneten jeden Ballon, jedes Stofftier und den Jubel der Menge auf.

"Das Traurige daran ist, dass niemand nach Michelle gesucht hat", sagt McGinty. Während Knight 2002 als vermisst gemeldet wurde, entfernte die Polizei von Cleveland ihren Vermissteneintrag 15 Monate später aus einer FBI-Datenbank. In den elf Jahren, in denen sie entführt wurde, wurde ihr Fall kaum bekannt. Die Großmutter des Ritters, Deborah, erzählte Der Plain-Händler dass die Familie annahm, sie sei weggelaufen, nachdem sie das Sorgerecht für Joey verloren hatte, aber nach der Rettung von Knight sagte ihre Mutter Barbara, sie habe nach dem Verschwinden ihrer Tochter Flugblätter in der Stadt aufgehängt und weiter gesucht, auch nachdem die Polizei aufgegeben hatte. Barbara, die während Knights Gefangenschaft nach Florida zog, malte auch ein ganz anderes Bild von Michelles Kindheit und behauptete, ihre Tochter habe ihr geholfen, einen Gemüsegarten anzulegen, und liebte es, Welpen zu lieben und Äpfel an das Pony eines Nachbarn zu füttern.

Zu all dem sagt Michelle: "Meine Mutter hat sich die ganze Zeit gefälschte Geschichten ausgedacht." Sie behauptet, dass Barbara ihr Haus von der Schule ferngehalten, ihr verboten habe, Freunde zu haben, und sie gezwungen habe, drinnen zu bleiben, um zusätzliches Sicherheitseinkommen zu erzielen. "Sie hat dafür gesorgt, dass ich dümmer als ein Türknauf bin, nur um das SSI-Geld zu bekommen. Aber ich bin nicht dumm", sagte Knight auf der Dr. Phil zeigen.

McGinty unterstützt Michelles Behauptungen. "[Ihre Mutter] bekam Sozialversicherungsgeld für Behinderungen, und all die Jahre haben sie vergessen, der Bundesregierung zu sagen, dass Michelle vermisst wird. Sie haben alles über sie vergessen und sind nach Florida gezogen und haben sie wie eine Rente geritten", sagt er. „Sie hat nicht viel Zeit damit verbracht, ihr Kind zu beschützen. Der einzige Grund, warum ich sie nicht strafrechtlich verfolgt habe, war. Es hätte Michelle noch mehr traumatisiert.“

Castro bekannte sich in 937 Anklagepunkten schuldig, darunter Entführung, Vergewaltigung und schweren Mord, und wurde zu lebenslanger Haft ohne Bewährung plus 1.000 Jahren verurteilt. Knight war der einzige Überlebende, der sich entschied, bei seiner Urteilsverkündung zu sprechen. Sie trug ein grau-schwarzes Kleid und eine Brille mit Drahtgestell, ging an Castro vorbei in den vorderen Teil des Gerichtssaals, strich ihren Pony zurück und sagte: „Ich habe 11 Jahre in der Hölle verbracht, und jetzt fängt deine Hölle gerade erst an das ist passiert, aber du wirst der Hölle für die Ewigkeit gegenüberstehen." Bis heute hat sie Joey noch nicht gesehen, der während Knights Gefangenschaft von einer Familie adoptiert wurde. Seine Adoptiveltern haben Knight Fotos geschickt, aber sie denken, dass er zu jung ist, um die Wahrheit über sie zu erfahren.

Einen Monat nach seiner Verurteilung wurde Castro tot in seiner Zelle aufgefunden, er hing mit Hose und Unterwäsche um seine Knöchel an seinem Bettlaken. Es wurde als Selbstmord eingestuft, und McGinty sagte der Presse: "Dieser Mann konnte nicht einmal einen Monat lang einen kleinen Teil dessen vertragen, was er seit mehr als einem Jahrzehnt ausgegeben hatte."

"Es hat auch niemand nach mir gesucht"

Knight hält ein iPhone in der Hand, als wäre es ein verwundeter Vogel. "Hallo!" sagt sie auf dem Bildschirm. "Wie geht es dir?"

Elaine Cagle lächelt sie an. Sie ist 48 Jahre alt, lebt in Wilmington, North Carolina, und ihr schmutziges blondes Haar fällt ihr locker um die Schultern. Seit Jahren verfolgt sie Knights Geschichte aus der Ferne, nicht aus distanzierter Faszination, sondern weil auch sie mehr als ein Jahrzehnt des Traumas überlebt hat. Dies ist ihr erstes "Treffen".

„Mir geht es gut“, sagt Cagle zögernd. Einen Moment lang spricht keiner von beiden. Dann findet Cagle ihre Worte: "Ich habe tatsächlich von dir erfahren, als du zum ersten Mal entführt wurdest", sagt sie. "Da brach mir das Herz, denn nachdem ich durchgemacht hatte, was ich durchgemacht hatte, raste mein Verstand. Weil ich wusste, was ich durchgemacht hatte, und ich wusste, dass"&mdashsie macht eine Pause&mdash"auch niemand hat nach mir gesucht pausiert wieder&ndash"Sie wurden gefunden, ich dachte: 'Nun, Gott sei Dank.' Also auf jeden Fall.“ Ihre Stimme wird fester. "Ich habe Ihr Buch nicht gelesen, es tut mir wirklich leid, weil ich mich nicht dazu durchringen konnte."

"Das ist in Ordnung, Süße", sagt Knight.

"Aber ich habe deinen Film gesehen", sagt Cagle und bezieht sich auf Lifetime's Cleveland-Entführung. "Es war wirklich schwer. Ich habe die Verbindung wirklich gespürt."

„Atmen Sie durch“, sagt Knight und kichert nervös.

"Über mich, was mit mir passiert ist. Willst du das wissen?"

Cagle atmet tief ein, blinzelt und beginnt: "Als ich 3 war, habe ich zugesehen&hellipa man"&mdashshe stoppt und schaut vom Bildschirm weg&mdash"mord meinen Vater. Und dann wurde ich in ein Pflegeheim gebracht und war dort für fast 10 Jahre, in denen ich geistig und körperlich gefoltert und sexuell missbraucht und als Sklave benutzt wurde. Der Bruder meiner Pflegeeltern wurde, ähm, er, ähm, mich fast 10 Jahre lang sexuell missbraucht. Und nachts sperrten sie mich ein Zimmer und ließen mich den Eimer unter dem Bett [als Toilette] benutzen Und sie benutzten einen Rasierriemen und schlugen mich. Und eine Pferdepeitsche. Und sie würden mich morgens aufwecken und mit einem Drahtkleiderbügel schlugen sie mich an den Füßen. Sie sagten mir, dass ich, wenn ich volljährig werde, diesen Kerl heiraten würde. Es war verrückt. Es war jeden Tag Folter."

„Oh mein Gott“, flüstert Knight.

„Da steckte noch viel mehr dahinter, aber das ist der Grund, warum ich mich so mit dir identifizieren konnte“, sagt Cagle. „Weil sie mich dann an einen Baum gefesselt und geschlagen und tagelang dort gelassen haben. Am Ende haben sie mich woanders hingebracht, wo ich noch mehr missbraucht wurde.

Knight starrt auf den Bildschirm und kämpft mit den Tränen.

Ich habe zum ersten Mal im März 2015 mit Cagle gesprochen und im Mai, nach einer Handvoll stundenlanger Telefoninterviews, gefragt, ob sie daran interessiert sei, Knight zu treffen. Sie verstummte. Durch das Telefon hörte ich ein Schniefen und einen Seufzer: "Das klingt groß!“ sagte sie. „Ich würde wirklich gerne mit ihr sprechen.“ Cagle wusste alles über Knights Tortur. Sie hatte die Nachrichten über die Jahre verfolgt, über die Rettung gelesen und einige ihrer Fernsehauftritte gesehen. „Irgendwas ist mir bei Michelle aufgefallen mehr als die anderen [Berry und DeJesus]. Ich konnte nicht genau sagen, warum", sagt Cagle. "Ich denke, sie hat viel Mut. Wahrscheinlich viel mehr als ich."

Jede Minute werden in den USA 24 Menschen Opfer von Vergewaltigung, körperlicher Gewalt oder Stalking durch einen Intimpartner. Das sind mehr als 12 Millionen Frauen und Männer pro Jahr, und diese Statistiken vernachlässigen das Problem, da sich viele Opfer dafür entscheiden, sich nicht zu melden. Manche Leute, wie Knight und Smart, erhalten viel öffentliche Aufmerksamkeit dafür, dass sie schreckliche Dinge überlebt haben. Aber für jeden sogenannten berühmten Überlebenden gibt es viele, viele mehr, die keine Aufmerksamkeit bekommen, aber sie haben etwas ebenso Schreckliches erlebt. Cagle ist einer dieser anonymen Überlebenden. Und wie viele mit ihrem Missbrauchshintergrund vertraut sie nur wenigen Menschen mit ihrer Geschichte und hat sich schwer getan, eine Schwesternschaft von Frauen zu finden, die verstehen, warum es so schwer sein kann, in der realen Welt zu agieren, nachdem sie den größten Teil ihrer Kindheit damit verbracht hat, einen Albtraum zu überleben.

"Es kann sehr riskant sein, seinen Mitmenschen seine Geschichte zu erzählen", sagt Frank Ochberg, ein wegweisender Psychiater und Trauma-Experte, der als Sachverständiger für die Anklage im Castro-Prozess diente. „Sie glauben dir nicht. Oder sie bemitleiden dich. Oder sie werden wütend auf dich. Wenn eine Person wie Michelle oder Elaine jemanden findet, der bereit ist, zuzuhören und es aufzunehmen und zu schätzen, ist es wichtig und es ist ungewöhnlich."

Während unseres ersten Interviews fragte ich Cagle nach ihrer Kindheit. "Hast du jemals Roots gesehen?" Sie fragte. Ich nickte. "Okay, das war's, das war ich. [Meine Pflegeeltern] wollten kein Kind. Sie wollten Sklaven, und das waren wir." Cagle nannte das Haus ihrer Pflegeeltern "das Gehöft" und sagte, es habe kein fließendes Wasser, keine Sanitäranlagen oder Elektrizität. Um dorthin zu gelangen, musste man eine Meile einen Feldweg hinuntergehen. Jeden Tag, sagte Cagle, wurde sie gezwungen, auf den Tabakfeldern zu arbeiten, und jede Nacht wurde sie entweder in ihrem Zimmer eingesperrt oder in das Haus ihres "Onkels" geschickt, wo er sie sexuell missbrauchte. Sie hatte nie Schuhe und war nie beim Arzt.

„Ich habe Leute, die sagen: ‚Warum bist du nicht einfach weggelaufen?‘“, erzählt Cagle Knight während ihres Video-Chats. „Ich schaue sie an und sage ‚Lauf weg‘ wo? Wir waren in der Obhut des Staates! Sie werden uns nur zu der Situation zurückbringen, in der wir uns befanden. Es gab nirgendwo hin, wohin man laufen konnte.'"

Knight sagt: "Ich habe viele Leute, die mir dieselbe Frage stellen: 'Warum bin ich nicht aus dem Haus geflohen?' Es ist ziemlich schwer, wenn man angekettet ist!"

"Ja, und Sie haben jemanden, der mit einer großen Peitsche über Ihnen kauert, und Sie sind mitten im Nirgendwo", sagt Cagle.

"Jawohl!" Ritter sagt. „Ich kann sehen, woher du kommst, denn obwohl die Nachbarn so nah waren, war es für uns immer noch schwierig, wegzukommen. Als wir es versuchten, wurden wir gleich wieder niedergeschlagen.“

"Ja, das sind die Gedankenspiele", sagt Cagle. "Mmmmm. Die Gedankenspiele."

Knight erzählt ihr von der Zeit, als Castro ihr einen Welpen gab und ihn dann tötete. „Ich dachte, es wäre ein Anfang bis ein Ende. Er fing tatsächlich an, nett zu sein, aber es war ein weiteres seiner Kopfspiele: ‚Ich werde dir etwas Kostbares geben und dann werde ich es wegreißen von dir, nur um dich zerbrechen zu sehen.'"

Cagle antwortet mit einer Geschichte darüber, wie ihre Pflegeeltern sie stundenlang in einem "alten Kleiderschrank" eingesperrt haben. „Sie sagten: ‚Du bist ein Heide! Setz dich da rein und denke darüber nach, was du falsch gemacht hast. Und du betest besser zu Gott. Wenn wir diesen Kleiderschrank aufschließen, solltest du besser herausfinden, was du falsch gemacht hast .'"

"Und Sie hätten keine Ahnung", sagt Knight.

"Ich war ein kleines Kind!" sagt Cagle. "Ich würde da drin sitzen und einfach außer mir sein und mich nur fragen, was habe ich falsch gemacht?" Cagle kämpft mit den Tränen. "Dann würde ich herauskommen. 'Nun, hast du es herausgefunden?' Und wenn es nicht richtig war, schlugen sie mich und sagten mir, wie schrecklich ich war."

"Es ist ein bisschen so, als ob meine Mutter und mein Vater mir sagen, dass ich wertlos bin, dass ich nichts bringen würde, dass ich nicht schön wäre", sagt Knight.

"Oh ja, das habe ich auch jeden Tag gehört."

"Im Leben passieren Dinge, die Sie nicht kontrollieren können, aber zumindest wissen Sie jetzt, dass Sie die Kontrolle über Ihr eigenes Leben haben", sagt Knight. "Was auch immer Sie tun, um es jetzt glücklich zu machen, bedeutet mehr als alles andere auf der Welt."

Cagle hört zu, ihre Augen glänzen.

"Also, wie fühlst du dich?" fragt Knight lächelnd.

Cagle lässt einen großen, weinenden Seufzer von sich. "Nun. Ich habe das Gefühl, dass ich dich im Grunde emotional vollgekotzt habe!"

"Das ist gut! Das ist gut!" Sagt Knight lachend. "Du fühlst irgendeine Art von Gefühl, und das ist wirklich gut. Das ist das Schwierigste für eine Person, die das durchgemacht hat: Wir wollen nicht mit einer Person darüber reden, die nichts davon weiß ."

Cagle sagt, sie habe acht Jahre bei ihren Pflegeeltern gelebt, bevor sie in ein Kinderheim gebracht und dann zu ihrer Mutter zurückgeschickt wurde. Das Leben dort war nicht viel besser. Sie sagt, ihre Mutter habe sie mit einem Mann allein gelassen, der sie gezwungen habe, russisches Roulette zu spielen. "Meine Mutter hatte eine solche Drogensucht, dass sie mich aufgemotzt hat!" Laut Cagle sind ihre Mutter und ihre beiden Pflegeeltern tot. In ihren Zwanzigern absolvierte Cagle das College, machte einen Abschluss in der grundlegenden Strafverfolgungsausbildung am Asheville-Buncombe Technical Community College in North Carolina und verfolgte eine Karriere als freiwillige Feuerwehrfrau bei der West Buncombe Fire Department, Phlebotomistin am Mission Hospital in Asheville und stellvertretender Sheriff im Büro des Sheriffs von Buncombe County. Sie diente auch kurz in der Army Reserve. "Ich weine wirklich innerlich. Es ist wie, Dang. Gott! Ich bin jetzt behindert. Ich tue nichts. Ich hatte so viele gesundheitliche Probleme, dass es nicht einmal lustig ist", sagt sie. Nachdem sie während ihrer Tätigkeit als Polizistin eine Panikattacke erlitt, wurde bei ihr eine posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert. Sie leidet auch an Agoraphobie. Währenddessen war ihre Frau Deborah Cagle eine liebevolle, unterstützende Konstante. Sie lernten sich vor 14 Jahren kennen, gingen 2004 eine Lebenspartnerschaft ein und heirateten 2010 rechtmäßig.

Auch Knight hat ernsthafte gesundheitliche Probleme, von Nervenschäden in ihrem Arm bis hin zu chronisch kalten Händen, die durch schlechte Durchblutung und Sehschwäche verursacht werden. Sie wird wahrscheinlich nie Kinder bekommen können. Und sie hat Joey noch nicht wiedergesehen. „So schlimm es Gina und Amanda auch ging, und sie hatten es so schlimm, als Michelle herauskam, konnte sie nicht einmal mit ihrem eigenen Kind wiedervereint werden. Das ist schrecklich!“ sagt McGinty. "Anwälte sagten ihr: 'Du willst kämpfen, wir werden uns wehren, wir werden Besuch bekommen.' Aber sie erkannte, dass es das Leben dieses Kindes zu sehr beeinträchtigen würde. Das ist das ultimative Opfer für mich. Also ging ihre Folter weiter."

Knight will wieder zur Schule gehen, aber noch nicht. Zunächst geht sie fast schizophren in ihre Zukunft und probiert von allem ein bisschen aus: Gärtnern, Kochen, zu Hause nisten, Musik schreiben. Im Mai nahm sie ihre erste Single "Survivor" auf. Sie ist in Therapie und hat in den letzten zwei Jahren ihre Angst vor Seilen, Ketten und Helmen überwunden. "Ich konnte sogar Motorrad fahren!" Sie sagt. Sie widmet einen Großteil ihrer Zeit der Hilfe für andere Überlebende. Dieses Jahr sprach sie vor dem Cleveland Rape Crisis Center, dem Northeast Ohio Amber Alert Committee und der Purple Project Foster Care Youth Conference. (Sie verdient ihren Lebensunterhalt durch ihre öffentlichen Auftritte, zusammen mit der finanziellen Unterstützung des Cleveland Courage Fund, der über 1,2 Millionen US-Dollar gesammelt hat, um Knight, DeJesus, Berry und ihre Tochter zu unterstützen.) Auf ihrer Facebook-Seite teilt Knight Updates aus ihrem Leben und Angebote Ratschläge für andere Missbrauchsopfer.

„Ich liebe es, Menschen zu helfen und das Lächeln auf ihren Gesichtern zu sehen, selbst wenn sie sich niedergeschlagen fühlen“, sagt sie Cagle. "Es zeigt mir, dass ich etwas wert bin. Die Leute verstehen nicht, wie unser Leben ist und wie wir viel beitragen und den Menschen helfen können. Sie sehen uns als Krankheit. Wie ein Drogenabhängiger. Sie sehen uns und sie benennen" uns, und sie merken nicht, dass wir genauso menschlich sind wie alle anderen."

„Danke“, sagt Cagle. "Dankeschön."

Knight dreht sich um und sieht mich an, ihre Stimme wird höher, während sie spricht. „Ich möchte, dass die Leute wissen, dass ich nicht nur eine Geschichte bin, die sie ins Fernsehen geworfen haben. Ich bin eine Person, die wie sie echte Gefühle hat, die gehört werden möchte und möchte, dass ihre Geschichte draußen ist.“ Sie holt tief Luft, schnieft und schaut zurück zu Cagle, der weint und lächelt.

"Sie wurden von Wölfen aufgezogen", sagt Ochberg über Knight und Cagle. "Aber wenn ein Überlebender das Gefühl hat, dass genug Leute verstehen, dass dies Tat passieren und dass sie hat Würde und verdient Ehre statt Mitleid, Wut oder Unglaube&mdash, wenn sie genug Leute findet, die ihr diese Art von Reflexion geben&ndash kann sie heilen."


Die Polizei verhaftete bald Castro, 52, den Besitzer des Anwesens von Seymour, der draußen trank, als Berry ihre Flucht machte. Castro hielt die Frauen Berichten zufolge für lange Zeit im Keller des Hauses angekettet, sie hätten das Anwesen fast nie verlassen und hätten im Allgemeinen schreckliche Behandlung ertragen. Berry hatte eine Tochter, Jocelyn (das 6-jährige Kind, das sie zum Zeitpunkt ihrer Flucht begleitete), während sie in Gefangenschaft gehalten wurde, und ein nach ihrer Flucht durchgeführter Vaterschaftstest bewies, dass Castro der Vater war.

Nachdem auch seine Geschwister verhaftet, aber nicht angeklagt wurden, wurde Castro offiziell beschuldigt, Berry, DeJesus und Knight entführt und in seinem Haus in Cleveland als Geiseln gehalten zu haben. Er wurde in 329 Anklagepunkten angeklagt, darunter 177 Fälle von Entführung, 139 Fälle von Vergewaltigung und zwei Fälle von schwerer Tötung wegen erzwungener Abtreibungen. 

Ende Juli bekannte sich Castro schuldig, Berry, Knight und DeJesus entführt und vergewaltigt zu haben. Er trat in dieses Plädoyer ein, um die Todesstrafe zu vermeiden. Am 1. August wurde Castro zu lebenslanger Haft plus 1.000 Jahren ohne Möglichkeit auf Bewährung verurteilt. Berry nahm nicht an der Anhörung teil, aber ihr Mitopfer Knight war anwesend. Bevor sein Urteil verkündet wurde, sagte sie zu Castro: „Ich habe elf Jahre in der Hölle verbracht. Jetzt fängt deine Hölle gerade erst an“, so ein Reuters-Nachrichtenbericht. 

Die Schwester von Berry, Beth Serrano, sprach auch bei der Anhörung zur Urteilsverkündung von Castroa.Sie beschrieb, wie ihre Schwester über den Missbrauch, den sie in den Händen von Castro erlitten hat, "nicht&apost sprechen will" und sie versucht, sich darauf zu konzentrieren, ihre Tochter zu schützen. 

Castro wurde am 3. September 2013 tot in seiner Gefängniszelle aufgefunden. Er hatte sich mit einem Bettlaken erhängt.


Ohio entführte Überlebende erzählen von Gefangenschaft, Flucht vor dem Horror

Haus des Schreckens: Das Äußere des Cleveland-Hauses, in dem Amanda Berry, Gina DeJesus und Michelle Knight gefangen gehalten wurden.

Bill Pugliano/Getty Images

Am Tag vor ihrem 17. Geburtstag, im Jahr 2003, verschwand Amanda Berry auf dem Heimweg von ihrem Job bei einem Burger King in Cleveland. Ein Jahr später verschwand ein weiterer Teenager aus Cleveland, die 14-jährige Gina DeJesus, als sie von der Mittelschule zurückkehrte. Die Suche nach beiden Mädchen blieb erfolglos, und im Laufe der Jahre schien es immer weniger wahrscheinlich, dass eines der beiden Mädchen jemals wieder gesehen werden würde.

Tatsächlich waren die Mädchen noch in Cleveland. Sie waren von einem Mann namens Ariel Castro entführt worden, der 2002 eine andere junge Frau, Michelle Knight, entführt hatte.

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Berry, DeJesus und die Journalistin Mary Jordan erzählen Frische Luft Terry Gross über die Jahre der Mädchen in Gefangenschaft, während der Castro Berry, DeJesus und Knight in seinem vernagelten Haus angekettet hielt. Er vergewaltigte sie und ließ sie fast verhungern. Berry wurde mit Castros Kind, einem Mädchen namens Jocelyn, das 2006 geboren wurde, schwanger.

Am 6. Mai 2013, mehr als 10 Jahre nach ihrer Entführung, sah Berry schließlich eine Gelegenheit zur Flucht. Castro verließ das Haus und versäumte es, eine der Türen abzuschließen. Berry rannte zur unverschlossenen Tür, wurde aber von einer zweiten verschlossenen Tür aufgehalten. Sie fing an, einen Nachbarn zu markieren.

"Der Nachbar von nebenan hat gesehen, wie ich mit der Hand nach unten geschwenkt habe und ich werde an der Tür irgendwie verrückt", erzählt Berry Frische Luft Terry Gross. Der Nachbar "hatte nur auf die Tür geschaut, um etwas herauszufinden. Also tritt er irgendwie auf den Boden. Also habe ich ihn ein bisschen mehr rausgeschmissen, gerade genug, damit ich da reinpasse und bin rausgeklettert und dann habe ich meine Tochter klettern lassen raus und wir waren frei."

Berry rief die Polizei, die schockiert war, die Mädchen lebend vorzufinden.

"Das ganze Wunder in dieser Geschichte ist, dass je länger jemand entführt wird, desto weniger wahrscheinlich ist es, dass er noch lebt", sagt Jordan.

Castro wurde kurz darauf festgenommen und später zu lebenslanger Haft plus 1.000 Jahren Gefängnis verurteilt. Er beging Selbstmord, nachdem er etwa einen Monat im Gefängnis verbracht hatte.

Berry und DeJesus erzählen mit Hilfe von Jordan und seinem Journalistenkollegen Kevin Sullivan die Geschichte ihrer Gefangenschaft und ihrer Flucht in Hope: A Memoir of Survival in Cleveland.

Interview-Highlights

Eine Überlebenserinnerung in Cleveland

von Amanda Berry, Gina Dejesus, Mary Jordan und Kevin Sullivan

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Als er in Castros Auto stieg und merkte, dass es ein Fehler war

DeJesus (der 2004 entführt wurde): Ich bin ein bisschen ausgeflippt, als er sich nicht umdrehte, aber als er anfing, mit mir über seine Tochter zu sprechen und wie er seine Tochter ins Einkaufszentrum bringen würde und so, ich irgendwie, ich ein bisschen entspannt, aber nicht wirklich, weil ich immer noch ein bisschen Angst hatte.

Beere (der 2003 entführt wurde): Im Auto war er nicht gemein. Er war zum Beispiel gesprächig und er hielt das Gespräch am Laufen und er sprach über seine Kinder und wie eines seiner Kinder bei Burger King arbeitete, bei dem ich arbeitete, weil ich meine Uniform anhatte, also sprach er ein paar Jahre darüber Protokoll. Ich konnte nicht sagen, dass er dieser schreckliche Mann war, der im Van mit ihm redete.

Über das Angekettetwerden im Haus

Beere: [Es war] wie 5 Fuß, denke ich? Ich konnte nicht wirklich nichts tun. Man hatte genug Platz um aufzustehen und das Bad zu benutzen oder ähnliches. . Da war ein Mülleimer, den ich fürs Badezimmer benutzen musste.

Es war schwer zu schlafen. Diese Kette war um meinen Bauch und es war ein großes Schloss daran. . So oft wollte ich mich auf die Seite drehen, ich musste die Kette bewegen, um das Schloss vorne auf meinen Bauch zu legen, oder ich lag auf dieser großen Kette und diesem großen Schloss und es war einfach unangenehm.

Wie Castro es geschafft hat, seine Entführungen geheim zu halten

Jordanien: Er war sehr klug. Sie können nicht unterschätzen, wie glatt er war. . Wenn Sie die Straße entlanggingen, sahen Sie nicht, dass er eine Tür angebracht und an diese Fenster genagelt und Steppdecken hatte, weil er die Vorhänge zugezogen hatte. Er hatte die Vorhänge drinnen und räumte seinen Vorgarten auf. Sein Haus war ein Chaos, weil er ein großer Hamsterer war, aber er war sehr schlau. Er sagte seinen Nachbarn Hallo, er war süß, er fuhr den Schulbus, er war gut zu seinen Freunden. Er hatte einfach ein Doppelleben und als er seine Haustür betrat, wurde er ein ganz anderer gewalttätiger Mensch.

Über Castros Sexsucht und die Geschichte häuslicher Gewalt

Jordanien: Er hatte ein echtes Problem mit Frauen, um es gelinde auszudrücken. . Bevor er anfing, Mädchen zu entführen, hatte er eine bürgerliche Frau und er schlug sie. er stampfte ihr auf den Kopf, brach ihr die Zähne. Er sagte zu Amanda und Gina im Haus, dass er seine Mutter hasse. Er ging übrigens auch zum Haus [seiner Mutter]. Er war sehr schwer zu erkennen.

Über die Schwangerschaft und die Geburt von Castros Baby

Beere: Ich wusste nicht, was passieren würde oder was er sagen würde, aber ich meine, ich wollte das Baby behalten, ich war mir nur nicht sicher, was er tun würde. .

[Als sie älter war, sah meine Tochter] die Ketten und wir mussten ihr sagen, dass es Armbänder waren und sie bemerkte, dass er die Tür abschloss, wenn er ging, und sie fragte ihn: "Warum schließt du an die Tür?" und "Warum kannst du die Tür nicht unverschlossen lassen? Warum kannst du die Tür nicht offen lassen?" Und er würde sich einfach eine Geschichte ausdenken, die er ihr erzählen konnte, und das war es dann.

Als ich eine Aufnahme von Berrys Notruf hörte

Jordanien: Sie können hören, wie verzweifelt und hektisch es war. diese Verzweiflung in der Stimme war erschreckend. Es ging wirklich durch die Stadt, direkt durch das Rückgrat der Stadt: "Hilf mir, hilf mir, ich bin Amanda Berry."

Beim Wiedereinstieg in den Alltag

Beere: Am Anfang war es beängstigend, ich meine, es ist immer noch ein bisschen. Ich musste mich irgendwie wieder an alles gewöhnen, an Menschen und einfach an den Alltag. Es war nicht einfach. . Selbst wenn Sie in den Laden gehen, um etwas so Einfaches zu bezahlen, sind Sie es einfach nicht gewohnt. Oder als ich in den Park ging, hatte ich eine Zeit lang Angst, überhaupt alleine nach draußen zu gehen.

DeJesus: Menschen vertrauen und zum Laden um die Ecke gehen und immer zurückschauen, um zu sehen, ob jemand direkt hinter dir ist, bereit, dich mitzunehmen oder so.

Auf warum Sie wollte diese geschichte erzählen

Jordanien: Ich war Korrespondent und habe auf der ganzen Welt gelebt und wirklich traurige, schmerzhafte Tragödien gesehen und man fragt sich immer, wie Menschen durch Schmerzen kommen können, und hier rede ich mit Amanda und Gina und habe lebenslange Freunde gefunden und ihnen geholfen, es allen anderen zu erklären Wie machst du es. . Was du tust, ist, irgendwie eine mentale Rettungsinsel zu finden. Sie werden es dir sagen. Für Amanda und Gina war ihr Rettungsfloß – sie klammerten sich an die Hoffnung, dass sie dort herauskommen würden –, dass sie ihren Entführer überdauern und zu ihren Familien zurückkehren würden.


Drei vermisste Frauen aus Ohio, die nach 10 Jahren Geiselhaft von Entführern gefunden wurden [UPDATES]

Am 6. Mai 2013 wurden drei Frauen lebend in einem zweistöckigen Haus in 2207 Seymore Ave. in einem Viertel von Cleveland, Ohio, gefunden.  Die Frauen waren fast ein Jahrzehnt zuvor auf mysteriöse Weise verschwunden.  Amanda Berry wurde zuletzt gesehen nachdem sie am 21. April 2003 ihre Schicht bei einem Burger King in Cleveland beendet hatte. Die letzte Nachricht von hier war ein Anruf bei ihrer Schwester, um zu sagen, dass sie von der Arbeit nach Hause gefahren werden würde, die nur 10 Minuten zu Fuß von ihrem Zuhause entfernt war.   Es war der Vorabend ihres 17. Geburtstags.  Zeugen sagten, sie hätten Amanda in eine weiße, viertürige Limousine mit drei Männern einsteigen sehen.  Ein paar Tage später erhielten Familienmitglieder einen Anruf von einem Mann, der teilt der Familie mit, dass sie in wenigen Tagen freigelassen wird.

Georgina "Gina" DeJesus verschwand fast ein Jahr später, im April 2004. Sie war 14 Jahre alt und wurde zuletzt gesehen, wie sie von der Wilbur Wright Middle School nach Hause ging die gleiche Fläche von fünf Blocks hatten, die gleiche Höhe hatten und nie von zu Hause weggelaufen waren.&160 Eine Woche nachdem DeJesus verschwunden war, verteilten 200 Leute von Tür zu Tür Flugblätter, die einen Bereich von 50 Blocks um sie herum abdeckten zu Hause und im Umkreis von 800 Metern um ihre Schule herum.  Die Polizei informierte die Öffentlichkeit, dass sie nach einem hispanischen Mann suchte, der ein helles, älteres Modellauto fuhr.

Michelle Knight verschwand 2002 im Alter von 21 Jahren.   Sie wurde zuletzt im Haus einer Cousine gesehen und wurde am nächsten Tag als vermisst gemeldet dass sie das Sorgerecht für ihren kleinen Sohn verloren hatte.&160 Infolgedessen wurde ihr Verschwinden nicht allgemein bekannt.

Alle drei wurden in derselben Straße entführt, nur fünf Kilometer von ihrer Gefangenschaft entfernt.  Ein viertes Opfer, ein sechsjähriges Mädchen, wurde ebenfalls gefunden und später als das Kind von Amanda Berry entdeckt, geboren in Kinderbecken aus Plastik, drei Jahre nach der Entführung von Amanda.&160 Die Frauen wurden im Haus gefesselt und angekettet (Seile und Ketten hingen von den Decken des Hauses), wo sie während ihres Jahrzehnts wiederholt körperlich und sexuell missbraucht wurden der Freiheitsstrafe.

Ein Nachbar springt ein, um zu helfen

Ihr Entführer verließ das Haus, um ein nahegelegenes McDonald's-Restaurant zu besuchen.  Amanda Berry bemerkte, dass er auf dem Weg nach draußen vergessen hatte, die „große Innentür“ abzuschließen, und nutzte seinen Fehler aus.  Nachbar Charles Ramsey setzte sich zu einem Fast-Food-Essen an diesem Abend, als er draußen Schreie hörte.&160 Er trat nach draußen, um nachzusehen.

"Ich sehe, wie dieses Mädchen verrückt wird, wenn es versucht, aus einem Haus zu kommen.&160 Ich gehe auf die Veranda und sie sagt: "hilf mir, herauszukommen. Ich bin schon lange hier drin.’“

Ramsey überquerte die Straße zum Haus, wo er eine panische Frau fand, die ihre Hand durch eine kleine Lücke in der metallenen Sturmtür steckte flehte ihn schnell an, die Polizei zu rufen. Ramsey brachte die Frau und das Kind über die Straße zurück zu seinem Haus, wo er den Notruf der Frau abhörte.

"Hilf mir, ich bin Amanda Berry."Ich wurde entführt und seit 10 Jahren vermisst. Und ich bin hier, ich bin jetzt frei. Ich brauche sie jetzt, bevor er zurückkommt!"

Die Frau erklärte der Notrufzentrale, dass noch zwei weitere Frauen im Haus gefangen gehalten würden Schnell rückte die Polizei in das Haus ein, in dem die drei Frauen nach eigenen Angaben festgehalten wurden.&160 Laut Polizeibericht:

„Als wir uns dem oberen Ende der Treppe näherten, brüllte Officer Espada: ‚Cleveland Police‘, woraufhin ‚ Knight rannte und sich in (Officer) Espada‘s Arme warf. Wir fragten dann, ob noch jemand oben bei ihr war, als (DeJesus) aus dem Schlafzimmer kam.   Dann setzte Espada Knight ab und DeJesus sprang in die Arme des Offiziers.“

Angeführt von einer Fahrzeugbeschreibung der entführten Frauen nahmen sie später einen 52-jährigen Mann bei einem örtlichen McDonalds fest, der als Ariel Castro identifiziert wurde, ein ehemaliger Schulbusfahrer des Cleveland Metropolitan School District. Zwei weitere Personen, die als seine Brüder Pedro J. Castro und Onil Castro im Alter von 54 bzw. 50 identifiziert wurden, wurden ebenfalls festgenommen.  Das FBI rückte sofort ein, um Beweise zu sammeln.

Die Frauen und das Kind wurden ins MetroHealth Medical Center gebracht, wo sie als schwer dehydriert und leicht unterernährt gemeldet wurden.  Man erfuhr, dass mindestens eine der Frauen mehrmals schwanger war, aber ihre Entführer verhungerten und schlugen dann sie im Magen, bis das Baby abgetrieben wurde (Fehlgeburt).

Ariel Castro

Das Verschwinden von Amanda und Gina erregte in den letzten zehn Jahren die Aufmerksamkeit der gesamten Stadt, da ihre Verwandten ständig Mahnwachen hielten und die Geschichte in der lokalen Presse am Leben hielten Gefangenschaft im Haus für fast ein Jahrzehnt.&160 Ein Nachbar kommentierte:

„Wir sehen diesen Kerl jeden Tag. Ich bin seit einem Jahr hier. Ich habe mit diesem Typen gegrillt. Wir essen Rippchen und hören Salsamusik.   Die Mädchen haben wir dort nie gesehen, und wir waren immer draußen.  Wir haben nur den Kerl gesehen."

Ein Nachbar sagte jedoch, seine Schwester habe eine schlechte Stimmung aus dem Haus und bat ihn, die Kinder nicht unbeaufsichtigt in der Nähe spielen zu lassen. Er sagte, er habe im November 2011 Schreie im Haus gehört und die Polizei gerufen, um dies zu untersuchen, aber sie gingen, nachdem niemand die Tür geöffnet hatte Schulbus. Die anschließende Untersuchung ergab keine kriminellen Absichten von Castros Seite. Castro arbeitete als Schulbusfahrer, bis er im vergangenen November wegen „fehlendes Urteilsvermögen“ entlassen wurde.

Ein weiterer Anruf kam von einigen Frauen, die in einem nahegelegenen Mehrfamilienhaus wohnten. Die Frauen – die nicht identifiziert wurden – behaupteten, sie hätten drei junge Mädchen mit Hundeleinen um den Hals auf allen Vieren herumkrabbeln sehen, die von drei Männern geführt wurden. Sie warteten offenbar zwei Stunden, aber die Polizei reagierte nicht auf ihre Anrufe.

Bemerkenswerterweise verfasste Castros Sohn, auch Ariel genannt, der jetzt als ‘Anthony’ bekannt ist, einen Artikel für die Cleveland Plain Press über das Verschwinden von Miss DeJesus im Jahr 2004, als er Journalismus-Student an der Bowling Green State University war (siehe vollständiger Artikeltext unten).  Während seiner Berichterstattung scheint der Sohn die Mutter des vermissten Mädchens interviewt zu haben.

Castro war 1992 in die Gegend gezogen. Nachbarn hielten ihn für einen Einzelgänger, der seine Fenster mit Jalousien bedeckte und das Haus nur nachts verließ dass er obsessiv die Türen zu seinem Keller, seinem Dachboden und seiner Garage mit einem Vorhängeschloss abschließt und niemanden, nicht einmal seine Familie, hineinlässt.

Ein Nachbar notierte, wie er Castro vor ein paar Tagen mit einem kleinen Mädchen im Park gesehen hatte, und fragte, wer es sei.   Er sagte, es sei die Tochter seiner Freundin.

Enge Nachbarn, die in den neun Jahren, in denen die Mädchen gefangen gehalten wurden, nichts im Heim bemerkten, waren verwirrt und litten in vielen Fällen unter großen Schuldgefühlen.  Ein Nachbar bemerkte:

„Ich bin nicht der einzige im Block, der sich schämt zu wissen, dass wir nichts bemerkt haben. Ich meine, ich habe das Gefühl, dass mein Kopf tief ist, ich arbeite in einer Schule, ich arbeite mit Kindern, mein Kopf ist – ich habe gerade ein schweres Herz.“

Die Festnahme

Nachdem Berry der Polizei die Situation erklärt hatte, betraten sie das Haus, wo sie die verbleibenden zwei Gefangenen fanden.  Von den Opfern erhielten sie eine Beschreibung von Castros Fahrzeug und gaben schnell ein APB (All-Points Bulletin) aus.  Officers entdeckte das Fahrzeug in der Gegend und folgte ihm auf einen McDonald's-Parkplatz (an der Clark Avenue), wo sie Ariel und Orin Castro festnahmen.  Pedro Castro wurde kurz darauf in seinem Haus festgenommen.  Er wurde im Hinterhof ohnmächtig des Hauses trägt eine Shorts, aber kein Hemd.

Die Ermittlung

Eine Hausdurchsuchung ergab einige interessante Funde.  Eine Kopie eines Briefes von Ariel Castro aus dem Jahr 2004 gab Einblick in die Gedanken eines wahnsinnigen Kriminellen.  Er war sich vollkommen bewusst, dass seine Handlungen falsch waren, obwohl er es versuchte die Schuld den Opfern selbst zuzuschieben.

„Ich bin ein Sexualstraftäter. Ich brauche Hilfe." er schrieb. "Sie sind gegen ihren Willen hier, weil sie einen Fehler gemacht haben, als sie mit einem völlig Fremden in ein Auto eingestiegen sind."

In einem erschreckenden Auftakt zu seiner letzten Gefangennahme schrieb er:

„Ich weiß nicht, warum ich immer wieder nach einem anderen gesucht habe. Ich hatte schon 2 in meinem Besitz.“

Nach der Befragung der entführten Frauen wurden Details über ihre Entführung bekannt.

Knight sagte, sie sei in der Gegend der West 106th Street und der Lorain Avenue, als Castro ihr im August 2002 eine Fahrt nach Hause anbot, heißt es in dem Bericht. Stattdessen habe Castro sie zu seinem Haus gebracht, wo er sie im Keller angekettet habe, heißt es in dem Bericht.

Berry ging im April 2003 von Burger King in der West 110th Street und Lorain Avenue nach Hause, als Castro ihr eine Fahrt nach Hause anbot, heißt es in dem Bericht. Castro erzählte ihr, dass sein Sohn auch bei Burger King arbeitete.

DeJesus sagte der Polizei, dass Castro sie zunächst mit Castros Tochter angesprochen habe, heißt es in dem Bericht. Die beiden Mädchen gingen zusammen zur Schule. Castro kehrte später ohne seine Tochter zurück und sagte DeJesus, dass er sie zu seinem Haus fahren würde, damit sie abhängen könnten, heißt es in dem Bericht.&160 Stattdessen fuhr Castro DeJesus wie die anderen beiden Mädchen zu seinem Haus.

Ariel Castro wurde wegen vierfacher Entführung und dreifacher Vergewaltigung angeklagt.

Die Transkripte

Die Niederschrift des Notrufs von Amanda Berry bei der Polizei ist unten.   Sofort gab es Kontroversen über die Handhabung des Anrufs durch den Notrufdienst.

Anrufer: Helfen Sie mir. Ich bin Amanda Berry.

Disponent: Sie brauchen Polizei, Feuerwehr, Krankenwagen?

Anrufer: Ich brauche Polizei.

Disponent: OK, und was ist da los?

Anrufer: Ich wurde entführt und seit 10 Jahren vermisst, und ich ’m, ich ’m hier, ich ’m jetzt frei.

Disponent: OK, und wie lautet Ihre Adresse?

Anrufer: 2207 Seymour Avenue.

Absender: 2207 Seymour. Sieht so aus, als würdest du mich von 2210 an anrufen.

Anrufer: Hä?

Disponent: Anscheinend rufen Sie mich ab 2210 an.

Anrufer: Ich kann Sie nicht hören.

Disponent: Anscheinend rufen Sie mich von 2210 Seymour aus an.

Anrufer: Ich bin auf der anderen Straßenseite und telefoniere.

Disponent: OK, bleib bei den Nachbarn. Sprechen Sie mit der Polizei, wenn sie dort ankommt.

Anrufer: (Weinen)

Disponent: OK, sprechen Sie mit der Polizei, wenn sie dort ankommt.

Anrufer: Okay. Hallo?

Disponent: OK, sprich mit der Polizei, wenn sie dort ankommt.

Anrufer: OK (unverständlich).

Disponent: Wir werden sie senden, sobald wir ein Auto öffnen.

Anrufer: Nein, ich brauche sie jetzt, bevor er zurückkommt.

Disponent: In Ordnung, wir senden sie, OK?

Anrufer: Okay, ich meine, wie …

Dispatcher: Wer ist der Typ, den Sie versuchen?

Anrufer: Ähm, sein Name ist Ariel Castro.

Disponent: Okay. Wie alt ist er?

Anrufer: Er ist wie 52.

Disponent: Und, äh –

Anrufer: Ich bin Amanda Berry. Ich war die letzten 10 Jahre in den Nachrichten.

Disponent: Ich habe, ich habe das, Liebes. (Unverständlich) Und, sagen Sie, wie hieß er noch mal?

Anrufer: Äh, Ariel Castro.

Disponent: Und ist er weiß, schwarz oder hispanisch?

Anrufer: Äh, Spanisch.

Disponent: Was trägt er?

Anrufer (aufgeregt): Ich weiß es nicht, ’weil er gerade nicht hier ist. Deshalb bin ich weggelaufen.

Disponent: Was trug er, als er ging?

Anrufer: Wer weiß (unverständlich).

Dispatcher: Die Polizei ist unterwegs und spricht mit ihnen, wenn sie dort ankommen.

Anrufer: Hä? Ich – OK.

Dispatcher: Ich habe Ihnen gesagt, dass sie unterwegs sind. Sprechen Sie mit ihnen, wenn sie dort ankommen.

Anrufer: In Ordnung, OK. Wiedersehen.

Während Amanda Berry mit 911 telefonierte, telefonierte ihre Nachbarin (die half, sie zu retten) auch mit 911.&160 Hier ist die Abschrift des Notrufs von Charles Ramsey:

Cleveland 911. Polizei, Krankenwagen oder Feuerwehr

Charles Ramsey: Ja, hey, Bruder. Ich bin 2207 Seymore, West 25th. He, sieh dir das an. Ich komme gerade von McDonald’s, richtig. Ich esse auf meiner Veranda ’m mein kleines ’ Essen, richtig. Diese Frau versucht, das verdammte Haus neben mir auszubrechen. Also, es ist gerade ein Haufen Leute auf der Straße und Scheiße. Also fragen wir, was ist los, was ist das Problem? Sie mag, dieser Motherfucker hat mich und meine Tochter entführt und wir waren in dieser Schlampe. Sie sagte, ihr Name sei Linda Berry oder so ein Scheiß. Ich weiß nicht, wer zum Teufel das ist. Ich bin gerade hierher gezogen, bruh. Das tue ich nicht, Sie wissen, was ich meine.

Disponent: Sir, Sir, Sir, Sir, Sir. Sir, Sie müssen sich beruhigen und langsamer werden. Ist sie noch auf der Straße?

Charles Ramsey: Äh, äh, Seymore Avenue.

Disponent: Und Miss, ist sie noch auf der Straße oder wohin ist sie gegangen?

Charles Ramsey: Ja, ich schaue sie an! Sie ruft gerade an, Sie alle. Sie an einem anderen Telefon.

Disponent: Ist sie schwarz, weiß oder hispanisch?

Charles Ramsey: Äh, sie ist weiß, aber das Baby sieht hispanisch aus.

Disponent: Okay, was trägt sie?

Charles Ramsey: Äh, weißes Tanktop, hellblaue, äh, Jogginghose. Wie ein Ehefrauenschläger.

Disponent: Kennen Sie die Adresse nebenan, in der sie angeblich war?

Charles Ramsey: Ja, 2207, ich sehe es mir an!

Disponent: Okay, ich dachte, das wäre Ihre Adresse. Damit, das Haus…

Charles Ramsey: Nein, nein. Ich bin schlauer als das, bruh. Ich sage Ihnen, wo das Verbrechen war, nicht mein Haus.

Disponent: Okay, sehen Sie, Sir, wir können nicht gleichzeitig reden. Möchten Sie Ihren Namen und Ihre Nummer hinterlassen?

Charles Ramsey: Charles Ramsey, R-A-M-S-E-Y.

Disponent: Wie lautet die Telefonnummer?

Charles Ramsey: [NICHT GEZEIGT]

Disponent: Sind die Leute, von denen sie sagte, dass sie das getan haben, sind sie noch im Haus?

Charles Ramsey: Ich habe keine verdammte Ahnung, bruh. Ich stehe nur hier draußen mit McDonald's.

Disponent: Können Sie sie fragen, ob sie einen Krankenwagen braucht?

Charles Ramsey: Sie brauchen einen Krankenwagen, oder was? Sie braucht alles. Sie ist in Panik, bruh. Ich wette, sie wurde entführt, also versetzen Sie sich in ihre Lage.

Dispatcher: Wir schicken die Polizei raus. Dankeschön.

Charles Ramsey: Los geht's!

Während des Jahrzehnts der Seite wurden mehrere Mädchen aus der Gegend von Cleveland vermisst.  Wie oder ob sie sich auf den aktuellen Fall beziehen, ist derzeit nicht bekannt.  Liste weiterer vermisster Kinder aus Cleveland, Ohio:

Ashley Summers (15):  Vermisst seit 11.05.07, Cleveland, Ohio.

Norma Rodriguez (17):  Vermisst seit 04.11.07, Westlake, Ohio.

Ashley Nicole Summers (15):   seit dem 09.07.07 vermisst, aus Cleveland, Ohio.

Jennifer G. Decaprio (15):   Vermisst seit 18.12.06, Berea, Ohio.

Christina Adkins (jetzt 32):  Vermisst seit 10.01.95, Cleveland, Ohio.

Die Polizei hatte lange gedacht, dass das Verschwinden von Ashley Summers mit dem Verschwinden von Amanda Berry zusammenhängt.

Artikel von Ariel Castros Sohn über Gina DeJesus

Artikel aus der Feder von Ariel Castros Sohn Anthony über das Verschwinden von Gina DeJesus.  Der Artikel wurde 2004 in der Plain Press veröffentlicht.

Das Verschwinden von Gina DeJesus hat ihre Nachbarschaft verändert – von Ariel Castro

(Plain Press, Juni 2004) Seit dem 2. April 2004, dem Tag, an dem die 14-jährige Gina DeJesus das letzte Mal auf ihrem Heimweg von der Wilbur Wright Middle School gesehen wurde, sind die Anwohner von einem überwältigenden Bedürfnis nach Vorsicht ergriffen worden. Eltern setzen Ausgangssperren strenger durch, ermutigen ihre Kinder, in Gruppen zu gehen, oder fahren sie zur und von der Schule, wenn sie zuvor alleine gegangen waren.

„Man kann den Unterschied erkennen“, sagte die Mutter von DeJesus, Nancy Ruiz. „Die Leute passen auf die Kinder des anderen auf. Es ist eine Schande, dass eine Tragödie passieren musste, damit ich meine Nachbarn wirklich kenne. Segne ihre Herzen, sie waren großartig.“

Auf der Westseite von Cleveland ist es schwierig, lange Zeit zu bleiben, ohne Ginas Bild an Telefonmasten, in Fenstern oder auf Autos entlang der belebten Straßen zu sehen.

"Die Leute achten wirklich auf meine Tochter", sagte Ruiz.

Seit sieben Wochen organisiert Ginas Familie Durchsuchungen, hält Mahnwachen ab, postet Flugblätter und ruft Pressekonferenzen ein. Trotz der vielen Tipps und Gerüchte, die in der Nachbarschaft kursieren, ist von ihr nichts zu sehen.

Eines ist jedoch sicher. Fast jeder fühlt sich der Familie verbunden und Ginas Verschwinden lässt die ganze Gegend reden.

„Es hat viele Menschen traumatisiert“, sagte Bob Zak, Sicherheitskoordinator der Wetown Community Development Corporation. „Die Leute sind jedem gegenüber misstrauisch. Kinder, Eltern und Großeltern haben Angst.“

Die Organisation bedient Clevelands Ward 19, die sich vom West Boulevard bis zur West 134th Street erstreckt.

Eltern und Verwandte, die in Wilbur Wright nach Schulschluss auf ihre Kinder warten, äußerten sich kürzlich besorgt über die Zahl der Sexualstraftäter, die in der Gegend leben und arbeiten.

„Ich glaube wirklich, dass es mehr Sicherheit geben muss“, sagte Vaneetha Smith, als sie am Ende des Tages vor der Wilbur Wright Middle School auf ihre Nichte wartete. "Wir haben zu viele Entführungen, und sie sollten gegen alle Sexualstraftäter in der Gegend vorgehen."

Luis Perez wiederholte Smiths Bedenken, als er in der Schule auf seine Nichte wartete.

„Ich denke, die Nachbarschaft ist ziemlich schlecht“, sagte er. "Man muss sich einiger Leute da draußen bewusst sein."

Die Ohio Electronic Sex Offender Registration and Notification (eSORN)-Datenbank listet 133 Sexualstraftäter auf, die in Ginas unmittelbarer Postleitzahl leben oder arbeiten. Viele Bewohner der Gegend können die Datenbank jedoch nicht nutzen, da sie zu Hause keinen Zugang zum Internet haben.

"Ich bin seit fast vier Jahren hier und wurde nur von einem Sexualstraftäter benachrichtigt", sagte Ruiz. „Und er wohnt nur etwa 300 Meter von hier entfernt.“

Das Gesetz von Ohio verbietet Sexualstraftätern, die sich registrieren müssen, ihren Wohnsitz innerhalb von 300 Metern von Schulgebäuden zu errichten.

„Die Gesetze werden nicht durchgesetzt, weil sie immer noch direkt neben den Schulen und Bushaltestellen wohnen“, sagte Ruiz. Sie glaubt, dass die Registrierung von Sexualstraftätern im Wesentlichen Zeitverschwendung ist.

Bei einem Treffen der Kriminalitätswache von Ward 19, eines von zehn monatlichen Treffen, beschreiben die Bewohner die Gegend als eine multiethnische Gemeinschaft, in der Menschen arbeiten und versuchen, ihre Wohnungen auf dem neuesten Stand zu halten. Sie empfinden das Verschwinden von Amanda Berry am 21. April 2003 als Weckruf, aber Ginas Fall erregte wirklich alle Aufmerksamkeit.

Viele Einwohner glauben, dass die Schulen und die Stadt mehr Arbeit zu tun haben, um zu helfen.

„In den Schulen gibt es nicht genug Aufsicht und wenn die Kinder rauskommen, laufen sie immer noch durch die Straßen“, sagte Smith. „Sie sagen, dass die Schule, sobald sie das Schulgelände verlassen, nicht für sie verantwortlich ist. Aber bis sie ihr Haus erreichen, glaube ich, dass sie es sind. Sie sollten sich mehr um ihre Sicherheit kümmern.“

„Die Schule soll ein sicherer Ort sein“, sagte Perez. „Sie brauchen mehr Polizei um die Schulen herum, in der Umgebung. Ohne das wird es einfach weitergehen und es wird mehr unschuldige Menschen geben, die verletzt werden.“

Isaac Rodriguez hat einige Veränderungen bei Wilbur Wright erlebt.

„Es gibt jetzt mehr Wachleute an der Schule“, sagte der Vater von zwei Mittelschülern. "Sie haben Versammlungen abgehalten und mit den Kindern über die Gefahr gesprochen."

„Wenn Sie Ihre Kinder jetzt zur Schule schicken“, sagte Smith, „weiß man nicht, ob sie es nach Hause schaffen oder nicht. Von West 105th bis [West 110th] konnte alles passieren. Ich finde, der Bürgermeister sollte etwas dagegen tun. Die Kinder sollten bei uns an erster Stelle stehen, egal was sonst noch in der Stadt passiert.“

Zak, ein ehemaliger Polizeibeamter von Cleveland seit 30 Jahren, glaubt, dass die Gemeinde die Auswirkungen der Kürzungen der Polizei in der Stadt zu spüren bekommt.

„Das erste, was eine Stadt tun sollte, ist, ihre Bürger zu schützen“, sagte er. Obwohl die Polizei nicht bei jedem Verbrechen vor Ort sein kann, berichtet Zak, dass die Bewohner auf Anrufe „ein, zwei und vier Stunden später“ Antworten erhalten.

Kürzungen bei der Polizei sind nicht die einzigen Budgetänderungen, die die Bewohner direkt betreffen. Der Cleveland Municipal School District überlegt auch, wie er sein prognostiziertes Haushaltsdefizit von 100 Millionen US-Dollar beseitigen wird. Zu den gekürzten Posten gehören eingekaufte Dienstleistungen, Überstunden von Mitarbeitern, Zuschläge, Lehrbücher, Schulpersonal und Schülerbeförderung.


Der Fall Cleveland Kidnapping: Eine Zeitleiste der Ereignisse

Cleveland, Ohio -- Vor einem Jahr verblüffte der Fall von drei lange vermissten Cleveland-Frauen, die lebend im Haus ihres Entführers Ariel Castro aufgefunden wurden, die eng verbundene Gemeinschaft und zog ein intensives Medieninteresse auf sich. Amanda Berry, Gina DeJesus und Michelle Knight, die zwischen 2002 und 2004 getrennt verschwanden, wurden bei einer dramatischen Rettung am 6. Mai 2013 nach etwa einem Jahrzehnt in Gefangenschaft in Castros Haus in Cleveland befreit.

Verstörende neue Fotos aus dem Haus von Castro 9 Fotos Berry trat eine Fliegengittertür ein und rief die Notrufnummer 911 an jetzt."

Die Polizei sagte, die Frauen seien festgehalten und gefoltert worden und erlitten anhaltenden sexuellen und psychischen Missbrauch durch Castro, der sich zu mehr als 900 Anklagen, darunter Vergewaltigung und Entführung, schuldig bekannte und später bei einem offensichtlichen Selbstmord tot in seiner Zelle aufgefunden wurde.

„Die Tatsache, dass sie nach 10 Jahren in Gefangenschaft gefunden wurden, ist bemerkenswert – wir haben noch keinen Fall wie diesen gesehen, bei dem drei Frauen zusammengehalten und lebend aufgefunden wurden“, sagte Bob Lowery, leitender Direktor der Abteilung für vermisste Kinder der National Zentrum für vermisste und ausgebeutete Kinder. "Die Tatsache, dass sie wieder mit ihren Familien vereint sind, hat unser ganzes Herz berührt."

Lowery sagt, dass seine Gruppe, die bei der Suche nach DeJesus und Berry half, an den Fällen von zwischen 3.500 und 4.000 lange vermissten Kindern beteiligt ist, die vor sechs Monaten bis vor 50 Jahren verschwunden sind.

Frauen aus Ohio, die seit fast 10 Jahren vermisst werden, lebend aufgefunden 14 Fotos "Diese Frauen erinnern uns alle sehr anschaulich daran, die Hoffnung auf vermisste Kinder nicht aufzugeben", sagte Lowery.

Amanda Berry und Gina DeJesus sagten beide in Erklärungen, die am Montag veröffentlicht wurden, dass sie dankbar sind und in vielerlei Hinsicht wachsen. DeJesus sagte, dass es ihr Spaß macht, zu lernen, wie man fährt und neue Technologien verwendet, und Berry hat den Familien anderer Opfer Unterstützung zugesagt.

Trendnachrichten

"An diesem Tag haben wir entschieden, dass der richtige Ort für uns bei anderen Familien ist, die durchgemacht haben, was unsere Familie durchgemacht hat", sagte Berry. "Ich möchte, dass diese Familien wissen, dass sie immer einen besonderen Platz in unseren Herzen haben werden."

Michelle Knight sagte in einem Interview in der NBC-Show "Today" am Montag, dass sie Castro verzeihe. Sie sagte, ihr Entführer verdiene Vergebung, weil ihr vergeben werden würde, wenn sie etwas falsch gemacht hätte, und "das ist die Lebensweise".

Knights Buch, das ihre Jahre in Gefangenschaft erzählt, soll am Dienstag veröffentlicht werden, und Berry und DeJesus arbeiten auch an einem Buch zusammen. Die beiden werden am Dienstagabend vom National Center for Missing and Exploited Children in Washington, D.C. geehrt.

Ein Jahr nach der dramatischen Rettung der drei Frauen blickt Crimesider auf den Verlauf des hochkarätigen Falls zurück. Nachfolgend finden Sie eine Zeitleiste der Ereignisse.

22. August 2002 - Die 21-jährige Cleveland-Frau Michelle Knight wird zuletzt im Haus ihrer Cousine gesehen. Die Polizei sagte später, Ariel Castro habe sie mit dem Angebot eines Welpen für ihren Sohn in sein Haus gelockt und sie mit Verlängerungskabeln zurückgehalten, was ihre 11-jährige Gefangenschaft begann.

21. April 2003 - Einen Tag vor ihrem 17. Geburtstag verschwindet Amanda Berry. Sie wurde zuletzt gesehen, wie sie ihren Teilzeitjob bei einem Burger King aufgab, und die Polizei sagte später, Castro habe ihr eine Mitfahrgelegenheit angeboten und sie in sein Haus gelockt, indem er ihr sagte, dass seine Tochter, die sie kannte, drinnen sei.

Januar 2004 - Die Polizei geht zu Ariel Castros Haus in der Seymour Ave. 2207, etwa 3 Meilen von dem Ort entfernt, an dem Knight und Berry zuletzt gesehen wurden. Niemand öffnet die Tür. Beamte des Kinderschutzes hatten die Polizei alarmiert, dass Castro, ein Schulbusfahrer, offenbar ein Kind unbeaufsichtigt in einem Bus gelassen hatte. Die Polizei sprach später mit Castro und stellte fest, dass keine kriminelle Absicht bestand.

2. April 2004 Die 14-jährige Gina DeJesus wird in derselben Gegend vermisst, als sie von der Schule nach Hause geht. Die Polizei sagte später, DeJesus, der mit Castros Tochter befreundet war, wurde im Haus festgehalten, nachdem Castro sie gebeten hatte, ihm zu helfen, einen Lautsprecher zu seinem Auto zu tragen. Castro sperrte sie im Keller ein, indem er ihr sagte, die Tür sei ein Ausgang, teilte die Polizei mit.

2. März 2006 - Berrys Mutter Louwana Miller, 43, stirbt nach einem Krankenhausaufenthalt mit Pankreatitis und anderen Beschwerden. Sie hatte die letzten drei Jahre damit verbracht, nach ihrer Tochter zu suchen.

November 2011 - Ein Nachbar, Israel Lugo, sagte, er habe das Hämmern an einigen Türen von Castros Haus gehört, an dessen Fenstern Plastiktüten hingen. Lugo sagte, die Beamten hätten an die Haustür geklopft, aber niemand habe geantwortet. Die Beamten gingen vor dem Haus herum und gingen, sagte Lugo.

Juli 2012 - Nachbarin Elsie Cintron behauptet, sie habe sich zu diesem Zeitpunkt an die Polizei gewandt, um seltsame Aktivitäten im Haus von Castro zu melden, darunter eine nackte Frau, die im Hinterhof kroch, und ein kleines Mädchen im Dachfenster.

6. Mai 2013 - Amanda Berry, 27, Gina DeJesus, 23, und Michelle Knight, 32, werden zusammen mit einem sechsjährigen Mädchen, das später als die Tochter von Berry und Castro identifiziert wurde, lebend in Castros Haus in Clevland entdeckt.

Berry trat eine Fliegengittertür ein und rief Nachbar Charles Ramsey um Hilfe. Sie hat bei einem Notruf gehört, dass sie sagt: "Ich wurde entführt und werde seit 10 Jahren vermisst, und ich bin hier. Ich bin jetzt frei."

8. Mai 2013 - Amanda Berry und Gina DeJesus kehren unter Jubel und vielen Unterstützern in das Haus ihrer Familie zurück. Familie und Nachbarn sind schockiert darüber, dass die lange vermissten Frauen von einem Busfahrer aus der Nachbarschaft, mit dem viele vertraut waren, so nahe bei sich zu Hause festgehalten wurden.

9. Mai 2013 - Ariel Castro, 53, erscheint vor Gericht, nachdem seine beiden Brüder Pedro und Onil erschienen sind, die ebenfalls wegen anderer Anschuldigungen in Gewahrsam genommen und von jedem Fehlverhalten im Fall freigesprochen wurden. Die Polizei sagte, es gebe keine Hinweise auf die Gefangenschaft der Frauen. Ariel Castro wird in vier Fällen von Entführungen und drei Fällen von Vergewaltigung gegen eine Kaution von 8 Millionen US-Dollar festgehalten.

Laut einem Polizeibericht von CBS News sagte Knight den Ermittlern, Castro habe sie gezwungen, Berrys Baby in Gefangenschaft zur Welt zu bringen, und er warnte sie, wenn das Baby sterben würde, würde er sie töten.

Knight sagte der Polizei, dass Castro sie "mindestens fünfmal" geschwängert habe, aber jedes Mal würde er sie hungern lassen und ihr dann in den Bauch schlagen, um eine Fehlgeburt herbeizuführen.

10. Mai 2013 - Der Staatsanwalt von Cuyahoga County, Thomas McGinty, sagt, er könnte Castro wegen schweren Mordes im Zusammenhang mit gewaltsam beendeten Schwangerschaften anklagen und deutet an, dass er die Todesstrafe beantragen könnte.

Laut Polizei waren die Frauen offenbar mit Seilen und Ketten gefesselt und erlitten anhaltenden sexuellen und psychischen Missbrauch.

12. Juli 2013 - Castro wird wegen 977 Anklagepunkten angeklagt, darunter schwerer Mord, Entführung und Vergewaltigung. Die Anklagepunkte erweitern eine frühere Anklage mit 329 Punkten, die nur einen Teil des Zeitrahmens der mutmaßlichen Verbrechen abdeckte.

26. Juli 2013 - Castro akzeptiert einen Plädoyer-Deal, der ihm die Todesstrafe erspart, und bekannte sich einer geänderten Anklageschrift mit 937 Anklagen schuldig.

"Ich wusste, dass mir so ziemlich das Buch vorgeworfen wird", sagt Castro, als er vor Gericht erscheint. Er sagt, er sei sich der Bedingungen der Plädoyer-Vereinbarung „voll und ganz bewusst“ und habe ihr zugestimmt und fügt hinzu: „Es gibt einige Dinge, die ich aufgrund meines sexuellen Problems nicht verstehe.“

"Um den Rekord zu löschen, ich bin kein Monster, ich habe diese Frauen nicht gejagt, ich habe nur aufgrund meiner sexuellen Sucht nach meinen sexuellen Instinkten gehandelt", sagt Castro. "Da Gott mein Zeuge ist, habe ich diese Frauen nie so geschlagen, wie sie es behaupten wollen. Ich habe sie nie gefoltert."

"Du hast mir 11 Jahre meines Lebens genommen, und jetzt habe ich es zurückbekommen", sagt Knight. "Ich habe 11 Jahre in der Hölle verbracht. Jetzt fängt deine Hölle gerade erst an."

Castro wird zu lebenslanger Haft ohne Bewährung plus weitere 1.000 Jahre verurteilt.

7. August 2013 - Castros Haus in Cleveland wird abgerissen. Opfer Michelle Knight macht einen kurzen Auftritt und lässt Luftballons in die Luft.

3. September 2013 - Castro wird tot in seiner Zelle aufgefunden, an einem Bettlaken hängend, kurz nach mehr als einem Monat seiner lebenslangen Haftstrafe. Ein Bericht bestätigte später, dass seine Todesursache Selbstmord war, berichtete die CBS-Tochter WOIO.


Ohio Kidnapping Police berichtet über Entführungen und Jahre in Gefangenschaft der Opfer

Ein Polizeibericht brachte weitere beunruhigende Details der Entführung von drei Frauen in Ohio ans Licht, die etwa zehn Jahre lang in einem heruntergekommenen Haus inhaftiert waren.

Amanda Berry, Gina DeJesus und Michelle Knight verschwanden innerhalb von zwei Jahren aus der Gegend und wurden am Montag aus einem Haus in der Seymour Avenue in Cleveland geborgen, nachdem Nachbarn Berry um Hilfe schreien gehört hatten. Ariel Castro, 52, wird beschuldigt, die jungen Frauen entführt, inhaftiert und missbraucht zu haben, die alle Aussagen für den Polizeibericht gemacht haben, der kürzlich von mehreren Nachrichtenagenturen erhalten wurde, darunter der Cleveland Plain Dealer, die lokale NBC-Tochter WKYC und The New York Times.

Zu den Informationen in dem Bericht gehört ein Bericht von Michelle Knight, die 2002 entführt wurde, darüber, wie sie mindestens fünfmal von Castro geschwängert wurde. Knight sagte der Polizei, dass Castro sie zu einer Fehlgeburt veranlasst habe, indem sie sie ausgehungert und geschlagen habe.

Amanda Berry, die im April 2003 entführt wurde, wurde ebenfalls schwanger, während sie im Haus festgehalten wurde. Knight sagte der Polizei, dass sie als Berrys Hebamme diente und Castro drohte, sie zu töten, wenn das Baby nicht überlebte.

Castro soll seine Opfer umgarnt haben, indem er sie in sein Auto gelockt hat. Berry sagte der Polizei, dass sie von der Arbeit bei Burger King nach Hause ging, als Castro anhielt, um ihr eine Fahrt nach Hause anzubieten, und behauptete, sein Sohn habe auch im Restaurant gearbeitet.

Gina DeJesus, die 2004 verschwand, als sie von der Schule nach Hause ging, sagte der Polizei, Castro habe sie zunächst in seinem Auto mit seiner Tochter angesprochen, die DeJesus angeblich gut kannte. DeJesus sagte, Castro kehrte später allein in seinem Auto zurück und sagte, er würde sie zu seinem Haus fahren, damit die Mädchen abhängen könnten.

Zum Zeitpunkt ihrer Rettung lebten die Frauen in getrennten Räumen im zweiten Stock des Hauses. Früher in ihrer Gefangenschaft waren sie im Keller des Hauses angekettet worden.

Berrys Gelegenheit zur Freiheit kam, als Castro am Montag zu McDonald's ging, aber vergaß, die "große Innentür" abzuschließen. Eine äußere Sturmtür war jedoch noch verschlossen. Berry sagte der Polizei, sie habe Angst, es zu öffnen, weil sie befürchtete, Castro würde sie testen.

Ein Beamter der Strafverfolgungsbehörden erklärte gegenüber CNN, Castro habe die Frauen angeblich häufig getestet, um ihren Gehorsam zu erlangen. Die Frauen sagten der Polizei, dass er so tun würde, als würde er das Haus verlassen, aber schnell zurückkehren, um zu sehen, ob sie umgezogen seien. Wenn ja, würde er sie bestrafen.

Als Berry frei war, ging die Polizei Berichten zufolge hinein und machte sich auf den Weg in den zweiten Stock. Der Plain Dealer stellt fest, dass die Polizei Knight in einem Schlafzimmer im zweiten Stock gefunden hat. Sie rannte in die Arme eines Beamten und sagte angeblich zu ihm: "Du hast mich gerettet."

WKYC berichtet, dass sich die Frauen daran erinnerten, dass sie in dem Jahrzehnt, in dem sie festgehalten wurden, nur zweimal nach draußen durften. Beide Male zogen sie durch den Hinterhof in die Garage. Selbst dann, teilten sie der Polizei mit, wurden sie gezwungen, Sonnenbrillen und Perücken zu tragen.

Castro wurde wegen Entführung in vier Fällen angeklagt – die zusätzliche Zahl bezieht sich auf das Kind, das er vermutlich mit Berry gezeugt hat – und drei Fälle von Vergewaltigung.


Wie die drei entführten Überlebenden von Ariel Castro ein neues Leben geschaffen haben

"Er definiert nicht, wer ich bin. Ich definiere, wer ich bin, durch alles, was ich im Leben tue."

Gina DeJesus, Amanda Berry und Michelle Knight sind wahre Überlebende.

Während eines Interviews mit "20/20" Die Frauen, die am Freitag ausgestrahlt werden, erzählen von ihrem Leben, nachdem sie zwischen 2002 und 2013 von Ariel Castro in Cleveland, Ohio, jeweils fast ein Jahrzehnt lang entführt, vergewaltigt, gefoltert und gefangen gehalten wurden.

"Jeder im Leben, der eine Tragödie durchlebt, die so lange im Dunkeln tappte, muss den Sonnenaufgang sehen", erklärte Knight, 38. "Zeigen Sie einfach den Leuten, die uns geschadet haben, dass sie uns nicht mehr kontrollieren."

Castro bekannte sich in 937 Fällen von Vergewaltigung, Entführung und schwerer Tötung schuldig. Im August 2013 wurde er zu lebenslanger Haft ohne Bewährung plus tausend Jahren verurteilt. Einen Monat später tötete er sich im Gefängnis.

„Ich habe mich entschieden, [Castro] zu vergeben, weil ich die emotionale Kette dieser Situation nicht wollte“, sagte Knight gegenüber „20/20“. „Ich wollte nicht mehr, dass es mich zurückhält oder mein Leben kontrolliert, also musste ich mich befreien. Ich musste ihm zeigen, dass er keine Kontrolle mehr über mich hat. Dass er nicht definiert, wer ich bin. Ich definiere wer ich bin, durch alles, was ich im Leben tue."

Und ihr Leben besteht nun aus ihrer "auserwählten Familie", einschließlich eines neuen Vaters und Ehemanns.

„Ich habe meinen Adoptivvater, der Jim [Taylor] heißt. Er ist so ein Schatz. Er hat mir gezeigt, dass Männer nicht alle gleich sind“, erklärte Knight. Sie sagte, ihr Mann, Miguel Rodriguez, sei "die Liebe meines Lebens – meine andere Hälfte. Er hat mir gezeigt, dass das Leben nicht schrecklich sein muss und man nicht allein sein muss."

„Als ich zum ersten Mal aus dem Haus kam, wusste ich nicht einmal, was Liebe ist. Was für eine zärtliche Berührung. Alles, was ich wusste, war Missbrauch“, erinnert sie sich. Seitdem hat sie ihren Namen legal in Lily Rose Lee geändert und eine gemeinnützige Organisation namens Lily's Ray of Hope gegründet, um Opfern von Kindesmissbrauch, häuslicher Gewalt und Menschenhandel zu helfen.

Sowohl Berry, 33, als auch DeJesus, 29, schlossen zwei Jahre nach ihrer Flucht aus Castro die High School ab und schrieben im April 2015 „Hope: A Memoir of Survival in Cleveland“ mit den Journalisten der Washington Post, Mary Jordan und Kevin Sullivan.

Berry arbeitet mit einem lokalen Nachrichtensender zusammen, der über vermisste Personen berichtet. „Das ist das Wichtigste, was ich gerade tue. Ich möchte einfach die Welt zu einem besseren Ort machen“, bemerkte sie. Sie zieht auch die Tochter groß, die sie in Gefangenschaft mit Castro hatte. Jocelyn ist jetzt 13.

"Jocelyn ist spezieller, als ich mit Worten beschreiben könnte. Ich beschreibe sie immer als weise, die über ihre Jahre hinausgeht", sagte Jocelyns ehemalige Lehrerin Erin Hennessey.

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Im Jahr 2018 eröffnete DeJesus das Cleveland Family Center for Missing Children and Adults, um „mit den Familien zusammenzuarbeiten, um ihnen zu helfen, sich in den Medien zurechtzufinden und zur Polizeistation zu gehen“, so DeJesus.

Das Gebäude befindet sich in derselben Straße, in der sich Castros Haus befand. Das Haus wurde Monate nach seiner Gefangennahme abgerissen.

„Ich möchte nur die Nachbarschaft verändern. Ich möchte sie positiv verändern und etwas zurückgeben“, sagte DeJesus.


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