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Schlacht bei Loos, 25. September - 14. Oktober 1915

Schlacht bei Loos, 25. September - 14. Oktober 1915

Schlacht bei Loos, 25. September - 14. Oktober 1915

Die Schlacht von Loos war Teil der umfassenderen Dritten Schlacht von Artois, selbst Teil eines umfassenderen Angriffs der Alliierten auf die deutschen Linien im Herbst 1915 (Erster Weltkrieg). Am 25. September begann die Zweite Schlacht um die Champagne, während die Franzosen in Artois Vimy Ridge angriffen.

Der britische Angriff sollte von sechs Divisionen der First Army von Douglas Haig (drei reguläre – die 1., 2. und 7., zwei von der New Army – die 9. und 15. schottische Division und die 47. Territorial) gestartet werden. Zwei Reservedivisionen – die 21. und die 24. – befanden sich in der Nähe, aber Sir John French weigerte sich, sie vor der Schlacht unter Haigs Kommando freizugeben, und am 25. September waren die Reserven sechs Meilen vom Schlachtfeld entfernt. Dem Angriff ging ein viertägiges Bombardement voraus, bei dem die Briten erstmals Giftgas einsetzen.

Das Chlorgas wäre eine große Enttäuschung. Es wurde um 5.50 Uhr morgens freigegeben, sodass es vierzig Minuten Zeit hatte, seine Arbeit zu tun, bevor die Infanterie um 6.30 Uhr angriff. Ein Großteil des Gases blieb jedoch entweder im Niemandsland zurück oder trieb über die britischen Linien zurück.

Trotz dieses Rückschlags war der erste britische Angriff ein Erfolg. Die deutsche Frontlinie wurde durchbrochen, wobei die Divisionen der Neuen Armee gute Leistungen zeigten. Nördlich von Loos fiel die starke Hohenzollernschanze an die 9. Division, während weiter südlich das Dorf Loos eingenommen wurde. Am frühen Morgen des 25. September bat Haig um Einsendung der Reserven. Die Franzosen stimmten zu und befahl den beiden Reservedivisionen, sich dem Angriff anzuschließen.

Haig brauchte die Reserven wegen der Beschaffenheit der deutschen Linien. Nachdem sie beschlossen hatten, im Westen in der Defensive zu bleiben und sich darauf zu konzentrieren, den Krieg im Osten zu gewinnen, hatten die Deutschen begonnen, ernsthaft einzugreifen. Ein Teil dieser Vorbereitungen beinhaltete die Schaffung einer kompletten zweiten Befestigungslinie, die bis zu fünf Kilometer hinter der ersten Linie verläuft. Diese Lücke machte es sehr unwahrscheinlich, dass ein alliierter Angriff beide deutschen Linien durchbrechen konnte, und ermöglichte es den Deutschen, ihre eigenen Gegenangriffe zu starten, sobald die alliierten Angriffe keine Energie mehr hatten.

Bis Ende des 25. Septembers waren die Briten bis auf tausend Meter an die deutsche zweite Linie nördlich von Loos vorgerückt. Die Reservedivisionen wurden benötigt, um diese intakte zweite Verteidigungslinie anzugreifen. Schlechte Kommunikation und schlechte Planung, teils von Franzosen, teils von Haig, führten jedoch dazu, dass die Reserven erst Ende des 25. Septembers die ursprünglichen britischen Linien erreichten. Am nächsten Nachmittag starteten die 21. und 24. Division einen Angriff in zehn Kolonnen über das offene Gelände vor der deutschen zweiten Linie. Von dem viertägigen Bombardement weitgehend unberührt, war der Stacheldraht vor dieser zweiten Linie intakt. Die Briten rückten zum Draht vor, erlitten die ganze Zeit schreckliche Verluste und mussten sich dann zurückziehen. Die Schlacht war so einseitig gewesen, dass viele Deutsche während des britischen Rückzugs aufhörten zu schießen. Am Ende der Schlacht hatten die 21. und 24. Division 8.000 ihrer 15.000 Infanteristen getötet oder verwundet. Dieser Teil der Kämpfe wurde als "Leichenplatz von Loos" bekannt.

Der Kampf dauerte weitere drei Wochen. Als die Kämpfe schließlich nachließen, stand die britische Frontlinie nahe der am Ende des ersten Tages erreichten Linie, obwohl die Deutschen die Hohenzollernschanze zurückerobert hatten. Die britischen Verluste bei Loos betrugen fast 50.000, mit 16.000 Toten und 25.000 Verwundeten. Die Schätzungen der deutschen Opferzahlen variieren, aber die häufigste Zahl ist für insgesamt 25.000 Verluste, die Hälfte der britischen Zahl. Die Herbstschlachten von 1915 endeten alle in einer ähnlichen Geschichte des Versagens der Alliierten und schwerer Verluste.

Sir John French war ein Opfer der Schlacht. Die Verwirrung über die Reserven in Verbindung mit einer entschlossenen Kampagne von Douglas Haig führte zu seiner Absetzung als Kommandant des BEF. Am 16. Dezember wurde Douglas Haig zum Befehlshaber des BEF ernannt, einen Posten, den er für den Rest des Krieges innehatte.


Loos, September 1915
(11 Bilder)

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Schlachten - Die Schlacht von Loos, 1915

Die Schlacht von Loos war Teil der größeren Artois-Loos-Offensive, die im Herbst 1915 von den Franzosen und Briten durchgeführt wurde und manchmal auch als Zweite Schlacht von Artois bezeichnet wird.

Die Artois-Kampagnen umfassten 1915 die große Offensive der Alliierten an der Westfront.

Zusammen mit dem Angriff der Briten auf Loos starteten französische Truppen Offensiven bei Champagne (die zweite Schlacht von Champagne) und bei Vimy Ridge in Arras. Das französische und britische Oberkommando, insbesondere der französische Oberbefehlshaber Joseph Joffre, verließ sich auf die zahlenmäßige Vorherrschaft - 3 zu 1 zugunsten der Franzosen in der Champagne -, um die Deutschen zu überwältigen.

Die Loos-Offensive begann am 25. September nach einem viertägigen Artilleriebeschuss, bei dem 250.000 Granaten abgefeuert wurden, und wurde am 28. September erfolglos abgebrochen. Unter dem Vorsitz von Douglas Haig verpflichteten die Briten sechs Divisionen zum Angriff. Haig ließ sich trotz ernster Bedenken zur Loos-Offensive überreden.

Er war sehr besorgt sowohl über einen deutlichen Mangel an verfügbaren Granaten (der 1915 den Skandal um Granatenknappheit in Großbritannien auslöste) als auch über den erschöpften Zustand seiner Truppen war er darüber hinaus besorgt über die Art des schwierigen Geländes, das überquert werden musste. Alles in allem befürwortete er eine Verzögerung, bevor die Offensive bei Loos eingeleitet wurde, während diese Bedenken ausgeräumt wurden.

Diesen Bedenken stand jedoch die Tatsache gegenüber, dass die Briten auf den Plätzen 7 zu 1 eine massive zahlenmäßige Überlegenheit gegen ihre deutsche Opposition bei Loos genossen (140 Tonnen) von der britischen Front. Die verwendete Gasmenge sollte den damaligen Urzustand des deutschen Gasmaskendesigns vollständig überwinden.

Leider verlief die Gasfreisetzung nicht ohne gemischte Ergebnisse. Stellenweise blies der Wind das Gas zurück in die britischen Schützengräben, was zu 2.632 britischen Gasopfern führte, obwohl nur sieben tatsächlich starben.

Haigs Strategie beinhaltete die Stationierung des I. und IV. Korps in der Lücke zwischen Loos und dem La Bassee-Kanal, während das II. und III. Korps Ablenkungsangriffe bildeten. Sobald die erste deutsche Stellung gefallen war, würden Reserven des IX. Korps, unterstützt von Kavallerie, durch die Lücke gehen und die deutsche zweite Linie angreifen.

Der südliche Abschnitt von Haigs Angriff, der vom IV. Korps geleitet wurde, machte am ersten Tag der Schlacht zu Haigs Überraschung erhebliche Fortschritte, nahm Loos ein und bewegte sich weiter in Richtung Lens. Versorgungsengpässe und der Bedarf an Reserven brachten den Vormarsch jedoch am Ende des ersten Tages zum Erliegen.

Haig hatte den britischen Oberbefehlshaber Sir John French gebeten, das IX. Korps noch am selben Tag für einen möglichen Reserveeinsatz bereitzustellen, aber French hatte argumentiert, dass sie erst am nächsten Morgen benötigt würden. Die Truppen wurden schließlich am frühen Nachmittag freigelassen, aber Verzögerungen während der Reise bedeuteten, dass sie erst nachts ankamen, das IX. Korps, bestehend aus zwei "New Army"-Divisionen (21. und 24.), fit, aber im Kampf nicht getestet.

Unterdessen machte das I. Korps nördlich der Hulloch-Vermelles-Straße, die über das Schlachtfeld verlief, weniger Fortschritte, da der britische Gasangriff weit weniger effektiv war als im Loos-Tal. Dennoch gelang es der 7. und 9. Division, auf der Hohenzollernschanze Fuß zu fassen.

Die Verzögerung bei der Bereitstellung der Reserven war jedoch entscheidend. Die Deutschen, deren Verteidigungslinien bei Hulloch und Hill 70 ohnehin beeindruckend waren, schütteten am nächsten Tag Reserven zum Gegenangriff aus. Tatsächlich war die deutsche Verteidigung am zweiten Tag stärker als zu Beginn der Schlacht: Nur am zweiten Tag, dem 26. September, hatten die Briten keinen vorläufigen Artilleriebeschuss mehr.

Als sie an diesem Nachmittag ohne Deckung auf die Deutschen vorrückten, wurden sie durch wiederholtes Maschinengewehrfeuer dezimiert, die Deutschen waren erstaunt, dass der Angriff ohne ausreichende Deckung gestartet worden war.

Nach mehreren Tagen sporadischer Kämpfe waren die Briten schließlich gezwungen, einen Rückzug anzuordnen. Während dieser Schlacht wurde Rudyard Kiplings Sohn John verloren geglaubt.

Der Loos-Angriff wurde am 13. Oktober von den Briten erneuert, als weitere schwere Verluste in Verbindung mit schlechtem Wetter die Offensive abbrachen.

Während der Schlacht erlitten die Briten 50.000 Verluste. Die deutschen Opfer wurden viel niedriger geschätzt, auf etwa die Hälfte der britischen Gesamtzahl. Der britische Misserfolg bei Loos trug dazu bei, dass Haig Ende 1915 die Franzosen als Oberbefehlshaber ablöste.

Anderswo in Champagne und Vimy Ridge waren die französischen Fortschritte anfangs gut, aber eine solide Verteidigung durch die deutsche Dritte, Fünfte und Sechste Armee (unter General Einem, Kronprinz Wilhelm und Prinz Rupprecht) verhinderte, dass die französische Front langfristige Erfolge erzielte.


Inhalt

Im Sommer 1915 setzten die deutschen Armeen die vom Generalstabschef General Erich von Falkenhayn befohlene Verstärkung der Frontgräben, Kommunikationsgräben und Stützpunkte fort, der am 25. Januar auch den Bau weiterer Verteidigungslinien hinter dem Frontgraben befohlen hatte . Kronprinz Rupprecht, der Kommandeur der 6. Nach der Erfahrung der Schlacht bei Festubert, in der sich die alliierte Artillerie als fähig erwiesen hatte, einen großen Frontgraben zu zerstören, war der Widerstand aufgegeben und die Arbeit schnellstmöglich fortgesetzt worden. Anfang Mai hatte Falkenhayn auch befohlen, eine zweite Verteidigungsstellung 2.000–3.000 yd (1.800–2.700 m) hinter der gesamten Westfront zu errichten, um einen Angreifer zu zwingen, eine Pause zu machen, um die Artillerie in Reichweite zu bringen. [1]

Deutsche Vorbereitungen 1915 Bearbeiten

Eine Reihe von Grubenköpfen, bekannt als Fosses und Nebenwellen genannt Puits wurde um Loos-en-Gohelle in der Region Nord-Pas-de-Calais in Frankreich gebaut, als das Gebiet von der Bergbauindustrie erschlossen wurde Fosse 8 de Béthune lag in der Nähe des nördlichen Endes einer Abraumhalde (krasser) bekannt als "The Dump". Die Krasser war von beiden Seiten getunnelt oder ausgehöhlt worden, um Beobachtungsposten und Maschinengewehrnester zu schaffen. [2] Die Müllhalde war 6,1 m hoch und bot eine hervorragende Sicht in alle Richtungen. Nach den französisch-britischen Offensiven im Mai und Juni 1915 wurden so schnell wie möglich neue Befestigungen gebaut. Bei den Schützengräben Dump und Fosse, auf einer leichten Anhöhe 400 yd (370 m) vor der ursprünglichen Frontlinie, wurde eine neue Verteidigungsanlage verdrahtet für die Rundumverteidigung wurde gebaut und benannt Hohenzollernwerk. Die Wand der Schanze war 270 m lang und gebogen, mit Verlängerungen, die sich mit dem "Big Willie"-Graben im Süden und dem "Little Willie"-Graben im Norden verbinden. Britische Planer beurteilten die Hohenzollernschanze als das stärkste Verteidigungswerk der gesamten Front. [3] Im Bereich Fosse 8, weitere Befestigungen wurden im Juli von der deutschen 117. Division gebaut, nachdem sie im Mai und Juni bei Vimy Ridge gekämpft hatte, nachdem eine Zeit der Reorganisation bei Roubaix vorüber war, kehrte die Division am 9. Juli in die Linie zurück. [4]

Britische Angriffe 13.-19. Oktober 1915 Bearbeiten

Beginnend während der Schlacht von Loos (25. September – 15. Oktober 1915) führten britische Einheiten einen konzentrierten Angriff auf die Hohenzollernschanze durch, der vom 13. – 19. Oktober 1915 dauerte. [5] Die britische 9. (schottische) Division eroberte die Schanze und dann verlor es durch einen deutschen Gegenangriff. Der letzte britische Angriff am 13. Oktober scheiterte und forderte 3.643 Tote, meist in den ersten Minuten. Aus der offiziellen Kriegsgeschichte geht hervor, dass "die Kämpfe vom 13.-14. Oktober die allgemeine Lage in keiner Weise verbessert und nichts als nutzloses Abschlachten von Infanterie gebracht haben". [6] General Sir Douglas Haig hielt es für möglich, am 7. November 1915 einen weiteren Angriff zu starten, aber heftiger Regen und treffsicherer deutscher Beschuss in der zweiten Oktoberhälfte überredeten ihn schließlich, den Versuch abzubrechen. [7]

Britische Angriffe 2.–18. März 1916 Bearbeiten

In den Wintermonaten grub die britische 170th Tunneling Company mehrere Stollen unter den deutschen Strecken bei der Hohenzollernschanze, die seit September 1915 mehrmals den Besitzer wechselte Fosse 8, wo Explosionen häufig waren und von Infanterieangriffen gefolgt wurden, um die nahe Lippe zu besetzen und nach vorne zu saugen. [8] Im März 1916 wurde die Westseite von den Briten besetzt und die Ostseite war noch von den Deutschen besetzt, mit der Front in der Nähe eines neuen deutschen Grabens, der als bekannt ist Akkord. Die Deutschen hatten einen freien Blick auf die britischen Stellungen von einer Abraumhalde namens Fosse 8 und während früherer Kämpfe war das Niemandsland zu einem Kraterfeld geworden. Am 2. März wurden vier Minen gesprengt (die größten, die bisher von den Briten gezündet wurden), gefolgt von einem britischen Vorstoß in Richtung der deutschen Linien. Die 12. Division beabsichtigte, das Kraterfeld zu erobern, Beobachtungen von Kraterlippen über die deutschen Verteidigungslinien zurück zu gewinnen Fosse 8und die Bedrohung durch deutsche Minenangriffe beenden. Deutsche Gegenangriffe trieben die Briten bis zum 6. März zurück. Am 18. März überraschten die Deutschen die Briten mit fünf Minen. Die 37. Brigade wurde schließlich von der 35. Brigade abgelöst, und als die Kraterkämpfe nachließen, hielten beide Seiten die nahen Seiten der Krater. [9] [10]

Nachfolgende Operationen im Jahr 1916 Bearbeiten

Nach den britischen Angriffen vom 2. bis 18. März wurden die deutschen Einheiten auf der Hohenzollernschanze erheblich verstärkt. Die neue deutsche Garnison der Schanze blieb mehrere Tage lang verdoppelt und bis Ende des Monats in höchster Alarmbereitschaft gehalten, als die Möglichkeit eines weiteren britischen Angriffs als beendet betrachtet wurde. [11] Am 19. März 1916 explodierten die Briten eine weitere Mine in der Schanze und die Deutschen zündeten am 24. März zwei Minen in den Steinbrüchen. Britische Minen wurden am 26. und 27. März, 5., 13., 20., 21. und 22. April 1916 gesprengt, deutsche Minen wurden am 31. März, am 2., 8., 11., 12. und 23. April 1916 gesprengt Konsolidierung der Minenlippen, die für beide Seiten kostspielig waren und weitere Gebiete des Niemandslandes in Kraterfelder verwandelten. [12] Die britische 12. Division wurde schließlich am 26. April 1916 abgelöst und verpasste die deutschen Gasangriffe auf Hulluch, die am nächsten Tag aus einem Gebiet nahe der Hohenzollernschanze begannen. [12] Die Gefechte dauerten bis zum Sommer, als die britischen und Commonwealth-Streitkräfte ihren Fokus nach Süden verlegten, um die Schlacht an der Somme (1. Juli – 18. November 1916) vorzubereiten.

Luftaufnahme der Hohenzollernschanze bei Auchy-les-Mines, 21. September 1915


Schlacht bei Loos, 25. September - 16. Oktober 1915

Die Schlacht von Loos wurde vom 25. September bis etwa 16. Oktober 1915 in einem Gebiet von Kohleminen und Bergbaudörfern in der Nähe der Stadt Lens, nördlich von Arras, ausgetragen. Sechs britische Divisionen griffen eine starke deutsche Verteidigung an, um die französischen Offensiven im Süden zu unterstützen.

Die Angreifer erlitten sehr hohe Verluste bei der Eroberung des Dorfes Loos, Hügel 70 und der beeindruckenden Hohenzollernschanze, einschließlich einiger selbstverschuldeter Verluste durch den Einsatz von Chlorgas gegen die Deutschen. Schlimmer kam es, als britische Einheiten versuchten, deutsche Gegenangriffe abzuwehren. Trotz erster Erfolge und Hoffnungen auf einen Durchbruch verloren die Briten den gewonnenen Boden. Als die Schlacht endete, beliefen sich die britischen Verluste an getöteten, verwundeten oder vermissten Männern auf über 60.000.

Die Hälfte der 72 Bataillone des Angriffs am 25. September gehörte schottischen Regimentern. Zwölf reguläre, territoriale und neue schottische Bataillone bildeten Teil der 1., 2. und 7. regulären Armeedivisionen. 24 weitere Bataillone, bestehend aus Freiwilligen, bildeten die 9. und 15. schottische Division in Kitcheners New Army.

Infolgedessen betrafen die schweren Verluste in der Schlacht Gemeinden in ganz Schottland, aus denen sich viele Männer zusammengeschlossen hatten. Dundee zum Beispiel betrauerte Männer der 1/4th Black Watch, einem Territorialbataillon, das hauptsächlich aus Dundoniern bestand, das 230 von 420 Männern verlor, die getötet oder verwundet wurden. Ein weiteres Black Watch-Bataillon, das 9. von zwölf britischen Bataillonen), die das hohe Niveau von mehr als 500 Opfern erlitten. In seinem Fall wurden die schweren Verluste dieses Freiwilligenbataillons von den Familien nicht nur in Angus, sondern in Teilen von Fife, Perthshire, Aberdeenshire, Stirlingshire, Lanarkshire und Ayrshire zu spüren.

Rückkehr von Todesfällen bei Loos von Männern der 9th Black Watch
(NRS, Statutory Registers of Deaths, Minor Records, Bd. 123, S.386)

Die Erfahrungen von Soldaten anderer schottischer Einheiten spiegeln sich in Dokumenten wider, die in den National Records of Scotland aufbewahrt werden.

Private 18274 Robert Dunsire VC, 13. (Dienst) Bataillon, The Royal Scots

Während der Schlacht von Loos erhielt der Private Robert Dunsire am 26. .

Er wurde in Buckhaven, Fife, als Sohn von Thomas Dunsire, einem Bergarbeiter, und seiner Frau Elizabeth geboren. Robert wurde auch Bergmann und heiratete am 22. Juli 1914 Kate Pitt. Sie ließen sich in 210 Denbeath, Methil, nieder, hatten aber keine Kinder. Dunsire meldete sich am 6. Januar 1915 und wurde mit seinem Bataillon am 9. Juli, Tage nach seiner Willenserklärung, nach Frankreich versetzt. Die Verleihung des Victoria-Kreuzes wurde im November 1915 in der „London Gazette“ bekannt gegeben, aber der ritterliche Träger wurde zwei Monate später, am 30. Januar 1916, im Alter von 24 Jahren getötet und in Mazingarbe beigesetzt.

Testament von Robert Dunsire, 5. Juli 1915 (NRS, SC70/8/192/17/2)

Private Robert Dunsire trägt seine VC, um 1915
Bildnachweis: Das Royal Scots Regimental Museum

Sergeant 9028 George Lawson, Kompanie C, 2. Bataillon, Argyll und Sutherland Highlanders

Sergeant George Lawson oder Lowson, 2. Bataillon Argyll und Sutherland Highlanders, starb am ersten Tag der Schlacht von Loos, als die 2. Division zur Unterstützung des Angriffs der 9. Division auf die Hohenzollernschanze vorrückte. Sein Leichnam liegt bei 78 Kameraden des Bataillons und über 150 Mann anderer Regimenter, die alle am 25. September getötet wurden. Sie wurden in einer Erweiterung des Dorffriedhofs von Cambrin, nahe dem nördlichen Teil der Frontlinie bei Loos, beigesetzt.

George Lawson wurde am 2. November 1885 im Dorf Alyth in Perthshire als George Lowson geboren. Seine Eltern waren William Lowson, ein Farmdiener, und Mary Taylor Edward. William zog mit seiner Familie nach Dundee und später nach Govan, wo er als Metzger arbeitete, ebenso wie sein Sohn George, nachdem er die Schule verlassen hatte.

In einem teilweise unbeschwerten Brief an seine Schwester vom 18. September 1915 erzählte Lawson ihr von seiner Beförderung zum Sergeant: „Ich habe wieder aufgenommen“. Ihr Bruder John, der als Gefreiter im 1st Battalion Seaforth Highlanders diente, war am 9. Mai 1915 in Frankreich gestorben. Da ihre Mutter „Probleme“ hatte, seine Sachen zu bekommen, wollte George sie wissen lassen, dass er freiwillig gehen würde alles zu ihr. Er rechnete damit, dass er „eine sportliche Chance“ habe, „diesen Aufruhr“ zu überleben. Eine Woche später wurde er im Einsatz getötet.

Eine Aussage eines leitenden Unteroffiziers, des Company Quartermaster Sergeant J W Galbraith, erklärt, warum Lawsons Brief als Beweis für seinen Willen aufbewahrt wurde. Er hatte Lawsons Beerdigung miterlebt, aber bei seiner Leiche wurde weder ein Personalausweis noch ein Gehaltsbuch gefunden, noch die Jacke, in der er sein Gehaltsbuch aufbewahrt hätte. Galbraith konnte auch die Bedingungen seines Testaments bestätigen, da Lawson es ihm gezeigt hatte.

Obwohl George seinen Namen als Lawson schrieb, erscheint sein Nachname als Lowson in mehreren Aufzeichnungen, und er schrieb an seine Schwester als Miss Lizze Lowson. Ihre Adresse, 95 Shields Road, Govan, Glasgow, war dort, wo ihre Mutter mit Hilfe der Familie ein Milchgeschäft führte.

Abschrift des Briefes (pdf) von Sergeant George Lawson an seine Schwester Lizzie, 18. September 1915, und Erklärung von CQMS J W Galbraith, 19. Mai 1916 (NRS, SC70/8/243/12/4).

Brief von George Lawson an seine Schwester, 18. September 1915 (NRS, SC70/8/243/12/4)

Private 1806 Robert Easton, 10. (Dienst) Bataillon, Highland Light Infantry

Robert Easton wurde 1890 als einer von Zwillingen in New Monkland geboren und wurde wie sein Vater Kohlenhauer. 1914 meldete er sich in Airdrie und diente in der C-Kompanie des 10. Bataillons Highland Light Infantry. Er heiratete Mary McKay auf Hogmanay 1914. Das Bataillon wurde im Mai 1915 nach Frankreich geschickt und trat bei Loos in der ersten Welle des Angriffs der 28. Brigade auf Auchy auf dem linken britischen Flügel als Teil des Angriffs der 9. Division in Aktion. Easton war einer von fast 650 Opfern, die das 10. Bataillon erlitt, hauptsächlich durch Maschinengewehr- und Artilleriefeuer.

Aus einem Zeitungsbericht ('Daily Record', 13. Oktober 1915) wissen wir, dass Easton am ersten Tag der Schlacht verwundet wurde, seine Frau ihn im Krankenhaus in Boulogne besuchte, bei ihm war, als er am 6. Oktober 1915 und nahm an seiner Beerdigung auf dem Ostfriedhof von Boulogne teil. Da dies sehr ungewöhnlich war, könnte Mary Easton im Rahmen der Kriegsanstrengungen in Frankreich gearbeitet haben. Am 10. Mai 1916 heiratete sie den Gefreiten John Pringle vom 11. Bataillon der Highland Light Infantry, der den Krieg überlebte.

Testament von Private Robert Easton, 23. Mai 1915 (NRS, SC70/8/169/1/3)

Lesen Sie mehr über die Testamente der Soldaten und Flieger in unserem Leitfaden für Aufzeichnungen.


Die Schlacht bei Loos (25. September bis 19. Oktober 1915)

Nach den Kämpfen von 1915 (Vimy, Lorette, Aubers Ridge, Festubert und Ypern) erlebte die britische Front in Artois und Flandern einen relativ ruhigen Sommer ohne größere Angriffe, obwohl beide Seiten weiterhin Hunderte von Männern durch sporadischen Beschuss verloren und Scharfschützenfeuer. Die Kriegführenden nutzten die Zeit, um ihre Verteidigung zu verstärken und die hinterhältigste aller Waffen zu legen: die Landmine. Auf Ersuchen der Franzosen weitete die britische Armee ihre Frontdeckung von nördlich von Ypern bis südlich von Lens aus und stationierte im August 1915 ihre neu aufgestellte 3. Armee in der Region Somme bei Hébuterne. Zwischen Mai und September 1915 landeten bis zu fünfzehn Divisionen von Kitcheners New Army in Frankreich und Belgien.

Das einzige nennenswerte britische Engagement an der französischen Front fand am 15./16 Loos. Der kurze Vorbeschuss reichte gegen die stark befestigte deutsche Linie nicht aus und verurteilte die Infanterie zu den Geschützen des Feindes. Das Gemetzel war so groß, dass zum Beispiel von den fünf Offizieren und 170 Mann des 2. Bataillons Yorkshire Regiment nur vierzig Tod oder Verletzung vermieden wurden. Für die teilnehmenden britischen und kanadischen Soldaten, von denen die meisten bereits in der zweiten Ypernschlacht auf eine harte Probe gestellt worden waren, wurde die Operation bald zum Desaster.

Die Schlacht von Loos im September und Oktober 1915 war der Beitrag der britischen Armee zu der großen Offensive der Alliierten, die gleichzeitig mit der französischen Hauptoffensive in der Champagne gestartet wurde. Der französische Oberbefehlshaber General Joffre hielt die zahlenmäßige Überlegenheit seiner Armee, wenn auch nur vorübergehend, für den entscheidenden Durchbruch.

Während die Franzosen ihre Bemühungen wieder auf die Höhen des Vimy Ridge konzentrierten, wurde erwartet, dass die Briten in das darunter liegende Kohlebecken im Sektor Loos-Hulluch auf der Gohelle-Ebene vordringen. Scheinbar ohne Rücksicht auf das Massenmord an seinen Männern stellte General Haig sechs Divisionen auf, obwohl seine Truppen durch die Kämpfe im Frühjahr erschöpft waren und seine Artillerie weiterhin unter einem Mangel an Granaten litt. Auf der anderen Seite war er sicher, im begrenzten Frontabschnitt, der für den Angriff gewählt wurde, eine beträchtliche zahlenmäßige Überlegenheit von sieben zu eins gegenüber den Deutschen zu genießen. Es war der "Big Push".

Ein kontinuierliches vorläufiges Bombardement, das vier Tage lang 250.000 Granaten auf die deutsche Verteidigung schüttete, hatte wenig wirkliche Wirkung. Vor der Entsendung der Infanterie am Morgen des 25. September 1915 setzten die Briten 140 Tonnen Chlorgas aus 5.000 Zylindern frei, die an der Front aufgestellt waren, um das wirkungslose Artilleriefeuer auszugleichen. Dies war das erste Mal, dass die Alliierten die Waffe eingesetzt hatten, nachdem die Deutschen im April des Jahres in Ypern mit schrecklicher Wirkung Gas eingesetzt hatten, und man hoffte, dass sie die Deutschen in Loos, die nur rudimentäre Gasmasken trugen, vernichten würde. Eine Änderung der Windrichtung an mehreren Stellen der Front blies das Gas jedoch zurück in die britischen Schützengräben, forderte sieben Tote und verletzte 2.600 Soldaten, die von der Front abgezogen werden mussten. Der Gasangriff löste zunächst Panik unter den Deutschen aus und fast 600 Männer wurden vergast. Trotz der durch den Wind verursachten Rückschläge strömten noch 75.000 britische Infanteristen aus den Schützengräben, als der Befehl kam.

Das südliche Ende des Angriffs war am ersten Tag ein spektakulärer Erfolg. Die britischen Soldaten nahmen unter dem Schutz von Nebelwänden das Dorf Loos, Hill 70, ein und rückten in Richtung Lens vor. Ihr Vormarsch wurde jedoch durch einen Mangel an Munition und das späte Eintreffen von Verstärkungen gestoppt, und diese Verzögerung ermöglichte es den Deutschen, Hill 70 zurückzuerobern im Norden wurde der britische Vormarsch durch die gewaltige Verteidigung der Hohenzollern-Schanze, einem riesigen Komplex von Schützengräben, unterirdischen Unterständen und Maschinengewehrnests, gebremst, aber sie schafften es dennoch, einen Teil der deutschen Frontlinie vor der Schanze zu erobern. Die deutschen Maschinengewehre waren für die Briten besonders tödlich und töteten 8.500 Männer an einem einzigen Tag, der größte Verlust an Menschenleben seit Beginn des Krieges. Am nächsten Tag, am 26. September, trafen deutsche Verstärkungen in großer Zahl ein, um die Breschen zu füllen.

Die Briten starteten dann einen weiteren Angriff ohne ein vorheriges Bombardement und dies führte zum Abschlachten von Tausenden von Infanteristen, die von deutschen Maschinengewehren niedergemäht wurden. Anschließend begann die britische Armee, die Stellungen aufzugeben, die sie am Vortag eingenommen hatte. Die Kämpfe dauerten mehrere Tage sporadisch an, insbesondere um die Hohenzollernschanze, bis der britische Generalstab, der sich mit der Ernsthaftigkeit des Umschwungs abgefunden hatte, den Befehl zum Rückzug gab. Eine weitere Offensive am 13. Oktober, die noch einmal mit einem Gasangriff eröffnet wurde, fand ein ähnlich katastrophales Ende: In zehn Minuten verlor die 46. Division 180 Offiziere und 3.583 Mann beim Versuch, die Hohenzollernschanze einzunehmen!

Die britischen Verluste bei Loos waren mit 50.000 Toten (darunter mindestens 20.000 Tote) außergewöhnlich hoch. Unter den Gefallenen befand sich auch der einzige Sohn von Rudyard Kipling, dem berühmten britischen Schriftsteller und glühenden Unterstützer der britischen Beteiligung am Ersten Weltkrieg. Untröstlich verbrachte Kipling nach Kriegsende viele Jahre damit, die Gohelle-Ebene nach der Leiche seines Sohnes zu durchsuchen, ohne Erfolg. Die sterblichen Überreste von John Kipling wurden 1991 endgültig identifiziert und heute auf dem Friedhof der Advanced Dressing Station von Saint-Mary in Haisnes begraben.

Viele neue Einheiten, die zum ersten Mal im Ersten Weltkrieg kämpften, wurden vollständig vertrieben und die Verluste waren bei schottischen Truppen und Offizieren besonders hoch. Die Deutschen erlitten etwa die Hälfte der Verluste der Alliierten. Gleichzeitig gingen die französischen Offensiven in Artois und Champagne mit großer Enttäuschung zu Ende.

Das Scheitern bei Loos führte zur Entfernung von General French aus seiner Position als Oberbefehlshaber der britischen Armee und er wurde am 19. Dezember 1915 durch General Haig ersetzt. Trotz der schweren Rückschläge vergrößerten Freiwillige die Reihen von Kitchener's New Armee, die Glück hatte, denn im März 1916 erstreckte sich der britische Frontabschnitt von Ypern bis zur Somme, da die Franzosen Artois verlassen hatten, um im höllischen Kessel von Verdun zu kämpfen.

Erstaunlicherweise wurden die gravierenden Fehler des britischen Oberkommandos in der Schlacht von Loos nicht gelernt und sollten sich am ersten Tag der Schlacht an der Somme wiederholen, die am 1. Juli 1916 in der größten Katastrophe in der Geschichte der Britische Armee.

Die Heftigkeit der Kämpfe während der Schlacht von Loos war so groß, dass nur 2.000 der 8.500 am ersten Angriffstag, dem 25. September 1915, gefallenen Soldaten ein bekanntes Grab besitzen.

Yves Le Maner
Direktor von La Coupole
Geschichts- und Erinnerungszentrum von Nordfrankreich


Allgemeine Übersichten

Es gibt deutlich weniger Bücher über alliierte Operationen im Jahr 1915 als über die großen Zermürbungsschlachten später im Krieg. Insbesondere die Schlacht von Loos verfügt über einige hervorragend informierte Studien, hat jedoch keine so umfangreiche Geschichtsschreibung wie spätere Feldzüge. Seit Ende der 1990er Jahre ist das Interesse an Loos wieder erwacht. Die neuen Geschichten stimmen weitgehend mit dem Revisionismus über die Kampfleistung und die „Lernkurve“ des BEF in Frankreich überein. Von den bestehenden allgemeinen Werken bietet die offizielle Geschichte von Edmonds 1928 eine solide Grundlage für das Verständnis der Schlacht. Ähnlich der offiziellen Historie ist Kearsey 1929, die eine Zusammenfassung der Schlacht aus britischer Sicht bietet. Das deutsche Äquivalent von Edmonds, Der Weltkrieg, wurde in Humphries and Maker 2010 ins Englische übersetzt, obwohl es weit weniger über die Schlacht bietet als die offizielle britische Geschichte. Warner 1976 war lange Zeit das Standard-Nebenwerk über die Schlacht. In den letzten Jahren ist der Kampf von Historikern stärker in den Fokus gerückt, die den September 1915 als einen wesentlichen Moment zum Verständnis des Lernprozesses des BEF erneut betrachten wollen. Von den jüngsten Arbeiten bietet Corrigan 2006 einen fundierten und meinungsorientierten Überblick über die Schlacht. Sowohl Cherry 2005 als auch Lloyd 2006 bieten detailliertere Analysen, insbesondere der Operationen, und bieten wertvolle Tabellen und Anhänge, um die Bedeutung der Schlacht zu demonstrieren. Von den jüngsten Geschichten ist Lloyd die beste und stammt aus der breitesten Quellenbasis. Doyle 2012 bietet eine prägnante Geschichte der Schlacht, die für neue Leser eine willkommene Ergänzung ist, ähnlich wie MacDonald 1997, ein Buch, das die Kämpfe personalisiert, indem es Berichte aus erster Hand britischer Soldaten bietet. Sowohl Rawson 2002 als auch Rawson 2003 bieten eine solide grundlegende Geschichte der Schlacht zusammen mit zeitgenössischen Einblicken in die Landschaft für Schlachtfeldtouristen.

Kirsche, Niall. Ungünstigster Boden: Die Schlacht von Loos 1915. Solihull, Großbritannien: Helion, 2005.

Eine militärische Geschichte der Schlacht, die eng an die britische offizielle Geschichte anknüpft. Besonders wertvoll sind die Karten und die Aufschlüsselung der Verluste nach Einheiten. Für eine gründlichere und frischere Analyse siehe Lloyd 2006.

Corrigan, Gordon. Los 1915. Stroud, Großbritannien: Spellmont, 2006.

Ein prägnanter Gesamtüberblick, der eine sehr klare Erzählung einer komplexen Schlacht liefert. Sehr lesenswert und fesselnd. The argument presented here is that the battle was “unwanted” but that the BEF learned from its mistakes and that Loos would be foundational to the battles of 1916. Valuable appendices help to tell the story from the British perspective.

Doyle, Peter. Loos 1915. Stroud, UK: Spellmont, 2012.

An excellent short general history of the contesting armies and of the battle itself. Remarkably concise for a brief overview, with interesting sections on the armies themselves. Meant for a general audience or for someone new to the war.

Edmonds, Sir James, ed. Military Operations: France and Belgium, 1915. Vol. 2, Battles of Aubers Ridge, Festubert, and Loos. London: HMSO, 1928.

The official British military history of the battle and a good starting place for research.

Humphries, Mark Osborne, and John Maker, eds. Germany’s Western Front: Translations from the German Official History of the Great War. Vol. 2, 1915. Waterloo, ON: Wilfrid Laurier University Press, 2010.

English translation of Der Weltkrieg 1914 bis 1918: Die Operationen des Jahres 1915 (1933), the official German history of military operations in 1915.

Jones, Spencer, ed. Courage without Glory: The British Army on the Western Front in 1915. Solihill, UK: Helion, 2005.

An edited collection of essays on the British army’s performance in 1915. Chapter 13 by Brian Curragh is on Loos. This collection puts the battle in the wider perspective of BEF operations in 1915.

Kearsey, Alexander. 1915 Campaign in France: The Battles of Aubers Ridge, Festubert & Loos Considered in relation to the Field Service Regulations. Aldershot, UK: Gale and Polden, 1929.

Summary of the battle by a British army officer as it related to others in 1915 in relation to the Field Service Regulations. Largely based on reprinted official reports.

Lloyd, Nick. Loos 1915. Stroud, UK: Tempus, 2006.

This is a very fine narrative account of the battle based on extensive archival work. Perhaps the best overall history of the battle in that it engages with the wider historiography of the conduct of war on the western front and includes a vast research base that helps to contextualize the battle within the overall narrative of the war. Highly recommended for beginners, as well as experienced military historians.

MacDonald, Lynn. 1915: The End of Innocence. London: Penguin, 1997.

Personal accounts of the battle from multiple perspectives. Part 7 pertains to Loos. MacDonald is a narrative compiler who is interested in showing the personal experiences of the war.

Rawson, Andrew. Battleground Europe, Loos: Hill 70. Barnsley, UK: Leo Cooper, 2002.

History of the fighting near and at Hill 70. An account that offers then-and-now comparisons of the landscape for battlefield tourists. The book has particularly fine photographs and maps.

Rawson, Andrew. Battleground Europe, Loos: Hohenzollern Redoubt. Barnsley, UK: Leo Cooper, 2003.

History of the fighting at Loos surrounding the Hohenzollern Redoubt. An account that offers then-and-now comparisons of the landscape for battlefield tourists. Readable and useful.

Warner, Philip. The Battle of Loos. London: William Kimber, 1976.

This is mostly an edited compilation of first-hand accounts. The author received 150 recollections and letters from veterans who wanted their stories told. The very short narrative account of the battle lays much of the blame for the failure at Loos at the hands of the high command and poor/inadequate staff work. More could be done here to put these sources into context. Read alongside a recent general history.

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The Battle of Loos. 25 Sep – 14 Oct 1915

The Battle of Loos was the largest British battle that took place in 1915 on the Western Front during World War I. It was the first time the British used poison gas and the first mass engagement of New Army units. The British battle was part of the attempt by the Allies to break through the German defences in Artois and Champagne and restore a war of movement. Despite improved methods, more ammunition and better equipment, the Franco-British attacks were contained by the German armies, except for local losses of ground. British casualties at Loos were about twice as high as German casualties.[1]

Five men from Rugby are remembered on the Loos Memorial, which surrounds the Dud Corner cemetery, Loos and are assumed to have died in action at Loos.

On the first day of the battle, three Rugby men were killed in action. TURNER, J. L., 11090, Private and WOODHOUSE, P., 11091, Private, both in 2 nd Bn. Oxford and Bucks Light Infantry and BROWN, P. E., 8533, Private in the 2 nd Bn. Leicestershire Regiment.

On the second day, a further two Rugby men were killed. FRANKTON, W. F., 21537, a Private in the 3 rd Bn. Grenadier Guards and BUSH, J. W., 2 nd Lieutenant in the Royal Scots Fusiliers.

There were probably other Rugby casualties later in the action, such as RUSSELL , P. E., Gunner in the RFA, ‘D’ Bty, 71 st Bde., who died on 3 October and was buried plot H183, in Dud Corner Cemetery.

On the first day, the artillery failed to cut the German wire and in advancing over open fields, within range of German machine guns and artillery, British losses were devastating. The British were though able to break through and capture the town of Loos-en-Gohelle, due to numerical superiority. Supply and communications problems, combined with the late arrival of reserves, meant that the breakthrough could not be exploited.

The following day, the Germans had recovered and improved their defensive positions and British attempts to continue the advance with the reserves were repulsed, and suffered 8,000 casualties out of 10,000 men in four hours. A lull fell on 28 September, with the British having retreated to their starting positions, having lost over 20,000 casualties, including three major-generals.

‘The real tragedy … was its nearness to complete success. … There seemed to be nothing ahead of us, but an unoccupied and incomplete trench system. … All that we needed was more artillery ammunition to blast those clearly-located machine-guns, plus some fresh infantry to take over from the weary and depleted “Jocks.” But, alas, neither ammunition nor reinforcements were immediately available, and the great opportunity passed. – Richard Hilton’

On 8 October, the Germans attempted to recapture lost ground by attacking around Loos and on the left flank. The German attack was repulsed. The British made a final attack on 13 October, which failed due to a lack of hand grenades.

Robert Graves described the battle and succeeding days in his war memoir Auf Wiedersehen von all dem.

For a detailed report on the battle of Loos, go to: http://www.1914-1918.net/bat13.htm

This article was written for a Rugby Family History Group [RFHG] project, by John P H Frearson and is © John P H Frearson and the Rugby Family History Group, September 2015.


Loos 25 Sept to 15 Oct 1915: A Bloody Battle for COs

The Battle of Loos was an extraordinarily bloody battle for infantry battalion COs. 28 were killed and 26 wounded (one further CO being captured).

The following COs were killed in action or died of wounds:

Major John Gerrard Collins, 8th Black Watch, was born in 1867 and was a major in the reserve of officers in August 1914. He took command on the first day of the battle, when Lt-Col J. Forbes-Sempill was wounded, and was killed two days later.

Lt-Col Harold Duke Collison-Morley, 1/19th London. Born in 1877, Collison-Morley had been a regular captain of the Buffs in August 1914. He had commanded since 26 May 1915 and was killed in action at Tower Bridge on 25 September.

Major Alfred Hamilton Connell, 2nd Royal Scots Fusiliers, was born in 1881, and was a captain in the regiment in August 1914. He had commanded since 22 September when Lt-Col J.H. Pollard was promoted to the command of 2Brigade. He was killed by a shell inspecting the trenches.

Lt-Col Arthur Falconer Douglas-Hamilton, 6th Cameron Highlanders, was born in 1863, and was a major in the Reserve of Officers of the Cameron Highlanders in August 1914. He was the unit’s second CO from 1 October 1914. He was killed on Hill 70 on 26 September, beating off 4 enemy counterattacks, for which action he won the VC.

Lt-Col Richard Charles Dundas, 11th Royal Scots, was born in 1879, and was a major of 2nd Royal Scots in August 1914. He was the unit’s second CO from 10 October 1914. He was killed on 25 September somewhere near the junction of Pekin Trench and Haisnes Trench, attempting to deal with uncut wire.

Lt-Col Arthur George Edward Egerton, 1st Coldstream Guards, was born in 1879, and was a captain in the battalion in August 1914. He served as CO from 26 August, and was killed on 29 September when a shell hit 2nd Guards Brigade HQ.

Lt-Col Frederick Howard Fairtlough, 8th West Surrey, was born in 1861 and was a retired Miltia Colonel, born in 1860. The first CO of the battalion from 1 October 1914, he was killed on 26 September near Vermelles, and is commemorated on the Loos Memorial. His son Gerard, Royal Engineers, was killed in 1918.

Lt-Col George Herbert Fowler, 1/8th Sherwood Foresters, was born in 1877 and was a major in that unit in August 1914, taking over command on 19 February 1915. He was killed on 15 October in front of the Hohenzollern Redoubt, victim of a sniper.

Lt-Col Walter Thomas Gaisford, 7th Seaforth Highlanders, was born in 1871, and was a major of the 2nd Battalion, acting as depot commander in August 1914. He commanded from 19 August 1914, being the unit’s first CO, and was killed on 25 September. He is commemorated on the Loos Memorial.

Lt-Col Richard Davies Garnons-Williams, 12th Royal Fusiliers, was born in 1860, and was a Welsh rugby international (the inaugural 1881 match). Late Lt-Col of the South Wales Borderers, he was killed on the same day that he took command of the battalion, 25 September 1915, attempting to beat off repeated enemy counterattacks.

Lt-Col Alexander George William Grant, 8th Devonshire, was a Lt-Col in the West African Regiment. The unit’s first CO, he commanded from 19 August 1914, being killed on 25 September. He is commemorated on the Loos Memorial.

Lt-Col Arthur de Salis Hadow, 10th Yorkshire, was born in 1878, and was a Lt-Col of the Reserve of Officers, Yorkshire Regiment, in August 1914. He was the unit’s first CO from October 1914. He was killed with his 2ic, Major W.H. Dent and 11 other officers attacking Hill 70 on 27 September.

Lt-Col Archibald Samuel Hamilton, 14th Durham Light Infantry, was born in 1865 and was a retired Indian Army major. He had commanded the 4th (Extra Reserve) Sherwood Foresters since January 1914 and was transferred to be CO of 14th DLI on 22 June 1915. He died on 13 October 1915, having been mortally wounded on 26 September on Hill 70.

Lt-Col Maurice Gordon Heath, 2nd West Surrey, was born in 1873 and was a major in the 1st Battalion in August 1914. He was promoted to command of the 2nd Battalion on 10 June 1915 and was killed in the Hulluch Quarries on 25 September.

Major William James Seymour Hosley, 6th Kings Own Scottish Borderers, was born in 1875 and was a captain in the 1st Battalion in August 1914. He took over after Lt-Col Henry Maclean was wounded on 25 September by shrapnel in the assembly trenches. Hosley was wounded going over the parapet by machine guns at Mad Point. He remained at duty, refusing to have his wounds dressed, and died later that day.

Lt-Col John Hall Knight, 1/5th North Staffordshire, was born in 1865 and was commanding the battalion at the outbreak of war. On 13 October 1915 he lead his unit towards The Dump with shouts of “Forward the Potters” and “Up the Potters”. Over 500 casualties were sustained, mostly within yards of the front line, Knight being one.

Lt-Col Bertram Henry Leatham, 2nd Wiltshire, was a captain of the Yorkshire Regiment in August 1914. He took over command of 2nd Wiltshire on 2nd June 1915. He died on 26 September, mortally wounded in the enemy attacks on Gun Trench in the early hours of the morning.

Lt-Col Bertram Percival Lefroy, 2nd Royal Warwickshire, was born in 1878. A captain of the Royal Warwickshire Regiment, in August 1914 he was a GSO3 on the General Staff, serving as a GSO2 from November 1914 until he took over command of the 2nd Battalion on 14 July 1915. He was one of the first to fall, with his adjutant Captain Duke, as the unit attacked the Hohenzollern Redoubt on 25 September.

Lt-Col Edward Townshend Logan, 15th Durham Light Infantry, was born in 1865, and was commanding 3rd Cheshire (Special Reserve) in August 1914. One of the few SR COs to be given an active command, he took over 15th DLI on 24 August 1915. He was killed on 26 September in the attempts to retake Bois Hugo and Chalet Wood.

Lt-Col Gerald Hugh Charles Madden, 1st Irish Guards, born in 1872, was a major in the Reserve of Officers of the Irish Guards in August 1914. He had assumed command on 16 August 1915. On 11 October 1915 he was wounded when a shell on his HQ broke both his legs. He died on 12 November 1915.

Lt-Col George Henry Neale, 3rd Middlesex, was born in 1869, and was a major in the battalion in August 1914. He took over command on 24 April 1915, and was killed at The Dump on 28 September as his battalion withdrew.

Lt-Col Arthur Parkin, 7th Northamptonshire, born in 1862, was a major in the Reserve of Officers of the Northamptonshire Regiment in August 1914. He was the first CO of his unit from 1 October 1914, and was killed on 27 September at the Hohenzollern Redoubt, one of 350 casualties in the unit.

Lt-Col Charles Edward Radclyffe, 11th Essex, born in 1864, was an unemployed Lt-Col of the Rifle Brigade in August 1914. He was the first CO of 11th Essex, from 18 September 1914. He was killed on 26 September when his unit was supporting an attack by 72nd Brigade on the German second line trenches at Hulluch between Puits and Stutzpunkt IV. 18 officers, including Radclyffe, and 323 men became casualties, held up by uncut wire. He is commemorated on the Loos Memorial.

Colnel Frederick Charles Romer, 8th Buffs, was the oldest CO fatality of the war at the age of 63. He was born on 15 February 1853 and had become a Lieutenant in the Essex Rifles at the age of 20. He had served in South Africa 1900-1, and had retired as Lieutenant-Colonel of the 6th Lancashire Fusiliers in 1908. In 1914, he raised and trained the 8th Buffs. As Honorary Secretary of Boodles Club, he brought with him two fellow members as Majors, three as Captains, and one as a Lieutenant, as well as two of the club waiters. Romer died leading his battalion against the German second position on 26 September. Wounded in the shoulder he insisted on staying with his men, and was then shot through the heart.

Lt-Col John Raymond Evelyn Stansfeld, 2nd Gordon Highlanders, was captain and adjutant in his unit in August 1914. He took command on 17 December 1914. He was wounded at Neuve Chapelle, and mortally on 25 September, dying three days later.

Lt-Col George de Wet Verner, 7th Kings Own Scottish Borderers, was born in 1859, and was a Lt-Col of the Reserve of Officers of the KOSB, and was the unit’s first CO from 22 August 1914. Famously piped into action by Piper Laidlaw VC, Verner was one of 575 casualties, dying of wounds on 10 October.

Lt-Col Harold Ernest Walter, 8th Lincolnshire, born in 1865, was a captain of the Reserve of Officers of the Lincolnshire Regiment in August 1914. He was the unit’s second CO from 9 September 1914. He was killed in action on 26 September, near Bois Hugo, urging his men forward.

Lt-Col Claude Arthur Worthington, 2nd Buffs, was born in 1874 and was a captain in the battalion in August 1914. He took over command on 6 June 1915. He was killed in action on 28 September, and is commemorated on the Loos Memorial.


Battle of Loos, 25th September 1915

In August 1914, RBGE had a staff number of 110, 88 of which were male. Within two months of Britain declaring war on Germany on the 4th August, 56 had enlisted, rising to 73 by the end of the War. The largest number enlisting in one day was on the 29th August 1914, when 18 men from RBGE joined the army, nine of these signing up with the 5th Battalion of the Cameron Highlanders. They were joined by probationer gardener James Reid who enlisted with the 5th Cameron Highlanders on the 2nd September. He and three of the earlier enlisters, Alan Menzies, John Stewart and Robert Keir, were probationer gardeners who started at RBGE at the same time in August 1913 other probationers enlisting were William Frederick Bennett, Thomas Eneas Angus, Duncan Coutts and James Murray Grant and they were joined by implement keepers George Hugh Stuart and David Ramsey Oliver. George Stuart initially served only 60 days as it was discovered he required a hernia operation, but he was allowed to re-join the same Battalion as his colleagues when he was declared fit in December after a recommendation for re-enlistment given by Professor Francis Mitchell Caird of the Royal Infirmary, artist for the Botanical Society of Edinburgh and contemporary of RBGE Regius Keeper Isaac Bayley Balfour.

George H. Stuart’s image published in the Edinburgh Evening Dispatch, November 1915.

George Stuart’s records found on Ancestry.com reveal much about his life not recorded in RBGE’s records, such as his hernia operation. He was 5ft 9inches tall, had a scar on the small of his back and apparently defective teeth (a common occurrence in WW1 service records – the army provided Duncan Coutts with dentures). RBGE records show he had a wife, living at 90 Pitt Street in Leith, but his enlistment form states that he was a bachelor in December 1914. As one continues through the army forms it is revealed that Stuart married Sarah Oliver in January 1915, a lady with the same surname as her husband’s fellow RBGE implement keeper David Ramsey Oliver. Indeed, a look at Oliver’s records show him to be her brother, living at the same address, that of their parents. There could be no marital home for Sarah with her husband in the army, though they did have a son, also named George Hugh Stuart, born 27 January 1916, showing they were able to spend time together before Stuart and his colleagues left for France from Folkestone on the 10th May 1915. Stuart, along with three of his RBGE colleagues, was dead four months before the birth of his son.
The 5th Cameron Highlanders landed at Boulogne on the 11th May after an overnight Channel crossing and made their way towards the Western front where they were to spend their first few months overseas keeping on the move behind the trench lines, digging in, training and often needing to be ready to move up to the front if the call came. During this time, George Stuart was disciplined for “disregarding an order whilst on active service”, confined to barracks for three days.

9th (Scottish) Div. positions, 25 Sep 1915, at the Hohenzollern Redoubt, north end of Loos battlefield.

The Allied forces had not made any major offensive moves towards the German trenches since May 1915, but by September, the time had come for another, to the northwest of Loos – the 5th Cameron Highlanders were to be in the front line, moving into position on the 24th September with the aim of going over the top at 6:30 the next morning to capture the heavily defended ‘Little Willie’ trench of the Hohenzollern Redoubt before heading to the Fosse 8 mining complex to clear out the miners’ cottages or ‘Corons’- an incredibly difficult task for men never having seen action before. The Allies pre-empted their attack with an aerial bombardment and smoke cannisters to provide a screen allowing the men to move beyond their barbed wire and form up unnoticed by the Germans. The smoke at the 5th Cameron’s trench proved to be a hindrance though, disorientating the troops and delaying the start by ten minutes by which time many men had fallen victim to chlorine gas released by the British army for the first time in an offensive during WW1 – a tragic last minute change in wind direction meant much of it drifted back to suffocate their own troops. As reported in the 5th Cameron Highlander’s War Diary:

“6:40am – the Battalion advanced in force lines as follows: A + B [Companys] in two lines of half Coys [Companys], third line C Coy, fourth line D Coy in Batt[alion] reserve… Strength about 820 all ranks.” [It is known that Alan Menzies, George Stuart and John Stewart were in B Coy it is likely that William F. Bennett was too.]
“7:10am – First two lines reported to have passed first German trench, i.e. ‘Little Willie’. D Coy were to be sent forward to occupy German Main line trench – Fosse Trench.”
“7:30am – Batt[alion] HQ advanced. It was found that the whole line of advance was enfiladed by heavy machine gun and rifle fire from Mad Point and Madagascar [German trenches]. This fire had caused very heavy losses, practically having wiped out the first two lines.”
HQ pushed on with the remains of D Coy and were able to take the Corons cottages relatively unopposed and “without further loss”.

Because Scottish Divisions formed much of the frontline of what became known as the Battle of Loos, they suffered particularly heavily that day. By the evening of the first day of the Battle on the 25th September, many battalions had been virtually destroyed – the 5th Cameron Highlanders apparently could muster only 80 men.*
RBGE lost four men that day:

Private Alan Menzies as shown in Perth Academy’s school magazine, with thanks to the Local and Family History Dept, A.K.Bell Library, Perth for permission to reproduce it.

Lance Corporal William Frederick Bennett, born around 1889 in Bridgwater in Somerset, had come to RBGE as a probationer gardener in August 1911 from Cardiff missing, presumed killed in action.
Private Alan/Allan Menzies, born January 1894 in Perth, joined RBGE as a probationer gardener in August 1913, missing, ‘presumed dead’.
Lance Corporal John Stewart, born February 1891 in Alloway, Ayrshire, joined RBGE as a probationer gardener in August 1913, missing, presumed killed in action.
Private George Hugh Stuart, born December 1891 in Dalry in Edinburgh, joined RBGE as an implement keeper in April 1914, killed in action. Update: 06/10/15: His family heard that he was last seen helping an officer out of a barbed wire entanglement when a German shell exploded next to them and nothing more was seen of George.

.
Although gains were made on the first day, the Battle of Loos officially ended on the 8th October 1915 and is now considered one of the biggest disasters of that year with over 60,000 British casualties and ultimately no territorial gain.** Thomas Angus, Duncan Coutts, James Grant, Robert Keir, James Reid and George Stuart’s brother-in-law David Oliver survived the Battle of Loos, although Coutts was wounded on the first day of the battle: a gunshot wound to his left forearm, fracturing his radius and all but Coutts made it through the entire War, though most suffered wounds at some point. Short summaries of all the soldiers can be found in RBGE’s Service Roll available here or by contacting the RBGE Archives.
One of these men was chosen by Isaac Bayley Balfour to have his name commemorated by using it to name a new plant – Primula menziesiana, a “charming little plant”*** collected by Roland Edgar Cooper in Bhutan in 1914, it was named after Private Alan Menzies to keep him in memory – which it has, despite the primula since joining its closest ally, Primula bellidifolia and taking its name.

Primula bellidifolia from Curtis’s Botanical Magazine, 8801, v.145, 1919.

R.E. Cooper’s herbarium specimen of Primula menziesiana, collected in October 1916 under “dry shady rocks” in Bhutan.

Primula menziesiana: pot plant in flower” taken in the RBGE studio by Robert Moyes Adam, 7 April 1921.

“K(1)”

We do not deem ourselves A1,
We have no past: we cut no dash:
Nor hope, when launched against the Hun,
To raise a more than moderate splash.

But yesterday, we said farewell
To plough to pit to dock to mill.
For glory? Drop it! Wieso den? Oh, well-
To have a slap at Kaiser Bill.

And now to-day has come along.
With rifle, haversack, and pack,
We’re off, a hundred thousand strong.
And- some of us will not come back.

But all we ask, if that befall,
Ist das. Within your hearts be writ
This single-line memorial:-
He did his duty- and his bit!

Poem by Ian Hay (John Hay Beith) (1876-1952) in his book “The First Hundred Thousand: Being the Unofficial Chronicle of a Unit of “K(1)”” (1915) – the name given to the first 100,000 men enlisted by Kitchener, of which the 5th Cameron Highlanders were part. The book ends at the Battle of Loos: [They] “will always be First but alas! they are no longer The Hundred Thousand“.

As ever, grateful thanks to Garry Ketchen for much of the background genealogical research, paving the way for mine and to Dave Dykes and the pupils of Perth Academy’s ‘Flowers of the Forest’ project who helped with research on Alan Menzies and who located his photograph in the Local and Family History Dept, A.K.Bell Library, Perth.

Update, 6/10/15: I’m also grateful to George Stuart’s great grandson Rob Stevens who made contact after reading this Botanics Story and was able to give me more information about Stuart’s family: “Sarah Stuart (nee Oliver) now found herself a young war widow with a small boy (also named George Hugh). She met and married one of the returning Australian soldiers who transited through Edinburgh on their way home. He then departed for Australia, Sarah & young George following on a few months later (with an aunt to look after her). They settled in rural Ballarat just outside Melbourne. Young George (my Grandfather) returned to UK, [at] about 14 I think and studied to be a Doctor. He joined the Navy during WW2 and served as ships surgeon in the Mediterranean. He then specialised as an anaesthetist, settled in Kent, died 1994.” He went on to have 4 children.

Reference material:
*Nick Lloyd’s “Loos 1915”, Tempus, 2006
Andrew Rawson’s “Loos – Hohenzollern”, Pen and Sword Books, 2003
Peter Doyle’s “Loos 1915”, The History Press, 2012
**Robin Neillands’s “The Death of Glory – The Western Front 1915”, John Murray, 2006
*** Isaac Bayley Balfour, “New Species of Primula” in Notes of the Royal Botanic Garden Edinburgh, v.9, 1916, pp.182-3


WW1 Diary from the Battle Of Loos - Read exclusively here!

The Battle of Loos, 25 th September-14 th October 1915, is remembered a century later as a costly missed opportunity that saw the British Army sustain 60,000 casualties. Many families lost sons, fathers, husbands, uncles and brothers needlessly. Below is part of a diary, ‘Remembrance – 6 th Royal West Kent Regiment 1914-18’ by Sidney T Kemp, revealing what it was like to live through the battle, and how much it really cost. You can also read his full diary for free or read our blog giving a general run-down of the Battle of Loos:

“On October 5 th we left Magingarbe to march back to the war. Terrific shelling was going on by both sides as we neared Vermelles again, for the main road passed through this village to go to Hulloch and Loos and Lens and further east. This is where the war really started for us. Let me say that Vermelles was a street with rows of small houses and terraces etc. with shops both sides of the main street. Now to the east of Vermelles, and I am pretty clear about this, I should say you could see as there were very few trees, no hedges and no buildings, a distance up the valley for at least half a mile, and I should think it was nearly another half mile before we came to the first captured German trench which ran parallel with the road leading from Vermelles to Hulloch and beyond. I always was, and still am, a good judge of distances, but in that area what lay there not only shocked us but sickened us too, for the ground was literally covered by the bodies of Scottish soldiers laying in all positions, some facing the Germans, some to the left, some to the right.

“These men were all dead and in their kilts. It looked terrible, for not only were they swelling to two or three times their proper size, but their faces and hands were black as coal, and the answer to that was gas, not German gas as was used earlier at Ypres, but British gas, and these, the young mahood of Scotland, had just rushed hell for leather into the gas they were supposed to have been following. Our second in command of B Coy, Captain Towse, begged to be allowed to take his company and bury these chaps. To put it mildly I would say there were hundreds of the flower of Scotland lying there dead, but we later on learned that two Scottish Divisions, the 9 th and 15 th were thrown into the battle, so those chaps like us in England who had all volunteered, were now thrown away, and hardly any German trenches captured. None of these Scottish soldiers was wearing a gas mask or respirator, whatever you call it, for it was impossible to go madly on to a bayonet charge wearing something that stopped your breathing. The mistake they made was to follow the gas and not try and travel into it. Still, that is that. After Ethel and I moved to Sevenoaks, we met a Scottish lady named Mrs Stott who was a Campbell by birth, and she told us that almost every family in Scotland was bereaved by that awful tragedy of the gas attack which failed at Loos in September 1915.

“We were now going into the German trenches, which were few. The Hohenzollern Redoubt of which the Battle of Loos seemed to be about was a vast honeycomb of fortified trenches, each one a fortress of its own and even the communication trenches were made for troops to be able to fire from. But up this road to Hulloch, before we moved off the road, we saw a sight the like that I never saw afterwards. There was a British infantryman and a German soldier standing leaning against each other, and both had lunged at the same time with their bayonets, and each bayonet was right through the body of the other. This had happened no doubt on that first day, September 25 th , and these chaps, enemies to each other, had died almost at the same time. It was pretty horrible to see, but this now was war and what we had seen or done earlier on that summer at the Armentiers sector was just playing at war that is how I saw it and still do.

“Now the Germans started to retaliate and must have brought up many more guns for their bombardment went on for hours at a time. Our battalion was kind of broken up, part of it, C and D Coy, were in one captured German trench, A and B in another with the Commanding Officer and Head Quarters tucked in beside a Guards regiment, I think it was the Coldstream Guards. Now there was a trench that had been partly captured and which was vital to both sides to have. It was called Gun Trench, from our Head Quarters it laid to the right. I have never understood how this fortified area was laid out by the Germans, but it was the most fortified position they had at our end of the line. We had trouble in getting rations and water up to any of us. We couldn’t use water to wash, and we couldn’t make tea because we had no spare water, and the parties who went to the rear to get food and water just did not return. They were probably the victims of the heavy German bombardment that was stretching well into the reserve line and beyond. I didn’t have a cup of tea or any other warmth between my lips for ten days and at times we were living on sips of water. Cordite from bursting shells makes your mouth drier and drier. I met Fred as often as possible and did my best to keep communications working, but the shelling was always there day and night.

“It was now October 8 th and we learned that A Coy and part of B Coy were to attack Gun Trench that evening. Fred was there with Lieutenant Matthews and I was at Head Quarters just behind ready to do the wiring. Well it appears as if Gun Trench was one of the top posts of the German Defence system, so by coincidence he was massed to attack from it to push us further back. Well neither our fellows nor the Germans could advance much. I heard later on that Tom Harris showed immense bravery, and personally challenged the Germans to come out in the open and fight. We lost heavily and the first officer of the battalion was killed that night. His name was Lieutenant Heath of 7 Platoon B Coy. Fred was hit and badly shaken by a blow from a bursting shell splinter that hit his shoulder. After treatment by the doctor he went back to Lieutenant Matthews who was with 8 Platoon, badly now in need of food and water, as was all the rest of the battalion.

“The next morning about 8 o’clock Sergeant Dale told me and Jack Wilson, “Tug” who was now working with me on the wiring, to go and get a line through to part of B Coy who were cut off in the top end of Gun Trench. It appears that a small part of Gun Trench had been taken the previous night and about two platoons under Captain Towse were there. To get to them we had to pass through the lines held by the Battalion of Guards. We started off from where Head Quarters was, which was a captured German dug-out, started to go through the Guards lines when we met our Adjutant. He asked us where we were going, we told him, to lay a line under orders from Sergeant Dale to B Coy. He said, go back, I have just tried to reach them and the shelling a bit further on drove me back. We answered, we will try Sir. We did try. We went part of the way with the help of the Guardsmen when an officer of the Guards saw us he ordered us to go back. He said, look at my fellows who are getting killed in front of you, and it seemed as if the Germans were concentrating heavy artillery fire just around Gun Trench, as part of it was still held by the Germans. A barrier of sand bags had been placed between one part of B Coy in the trench separating them from the Germans. Well we obeyed the Guards officer and went back and found our Adjudant waiting for us. He quietly said, you couldn’t do it could you. No Sir, we said. But I admire you for trying, said the Adjudant, and he was a fine serving officer.

“Later that morning when the German guns eased up from such heavy shelling, Tug and I started off again. We succeeded in getting a line through to our comrades this time, and weren’t they pleased to see us. There were thirty or forty of them under Captain Towse and our signallers were all right. As soon as they connected the wires, Captain Towse was talking to the Adjutant at Head Quarters when we said that we had better be getting back. He said, you two stay here, I’ve not enough men as it is if the Germans attack again. So for the rest of the day and part of the night we stayed there. The chaps had been through a very bad time sitting in an open trench with the German shells falling everywhere. Still, only a few were killed, and we just stayed and Captain Towse being a good Christian man, I have always thought that he prayed to God that day. It wasn’t many weeks before he himself was killed by a shell.

“As I said, we were relieved that night by the East Surrey Regiment, one of our sister battalions of the 37 th Brigade. We went back to a reserve trench where we were served with food and water to drink. We didn’t have a wash at this period for about ten days. Well, by October 13 th we were again laying wires to our A B C Coys who were now in support of the Buffs. It appeared that this time it was the Buffs and East Surreys who were to take Gun Trench. So on the afternoon of the 13 th these two attacked. But it appears the Buffs were to be sacrificed to let the East Surreys get the trench. The Buffs were, therefore, sent out on the left from the trench previously held by the Guards, and the East Surreys were then to attack and take Gun Trench. They took the trench these Surrey boys, but what havoc the Germans played with the Buffs. They lost the best part of three companies, including the Commanding Officer. Len Bush, who had just joined them, was lucky because he was in the last Company of Buffs that were held back and not sacrificed. He told us all this later.

“Our fellows had many casualties because the Germans were shelling all the trenches, the reserve and support ones too, and couldn’t the Germans shoot too. We took over from where the Buffs had been and been and the next day were relieved by the Middlesex Regiment, and we went out for a few days rest we hoped, to Vermelles. The next day we were issued with some clothes and had our first wash for about ten days which meant some sort of bath. A couple of days later our Commanding Officer had us all on parade and read a message from the Brigadier congratulating us on the fine job that we had done during the last few days. Len Bush told Fred and I that they, the remainder of the Buffs, were put on parade and the General Officer Commanding the 1 st Army, of which we were now part, came in person to thank and shake the hands of those of the Buffs who were spared. He was none other than General Sir Douglas Haig, and he it was who was Commander in Chief of the British Expeditionary Force a few days later, when General French was relieved of his command.

“I should say that we of the Royal West Kents went in support of one of the regiments of the 36 Brigade who were to attack to the left part of the Hohenzollern Redoubt. This attack seemed to have been hastily prepared for while we were passing through this part of the front line, we saw dug into the parapet facing the Germans about thirty to forty feet apart, cylinders which meant gas, and this meant another gas attack. So when we were taken in to support this attack I somehow guessed that is what it was all about. The attack opened with the usual heavy fire from our artillery. We the Royal West Kents were in the open support trench ready to go to the help of those in front, which I should say was three hundred yards or so. Suddenly, for I was with Battalion Head Quarters, the Adjutant got up onto the parapet and used his binoculars, so I, and I was the only one of our chaps who did it, got up and stood beside him. The gas attack was on, and I saw it gradually rise from the cylinders, form into a white cloud, and this cloud rise about six to eight feet from the ground. The whole lot joined up together, and with a west breeze behind it just went towards the German lines. Behind the gas, walking in an orderly fashion, was the infantry, but they were keeping behind the gas and not belting into it. These fellows took that trench on that October afternoon. The Adjutant was satisfied and so was I, for I think we saw the last gas attack on either side of the war. I should think this happened about October 25 th or 26 th , as I wrote in my diary that the 36 Brigade went back to the trenches and we supported them. So ended the first terrible chapter of our baptism to war at its worst.”


Battle of Loos

Die Battle of Loos was the largest British offensive mounted on the Western Front in 1915 during World War I. The first British use of poison gas occurred and the battle was the first mass engagement of New Army units. The British offensive was part of the attempt by the French to break through the German defences in Artois and Champagne and restore a war of movement. Despite improved methods, more ammunition and better equipment the Franco-British attacks were contained by the German armies, except for local losses of ground. Casualties in the Herbstschlacht (Autumn Battle) were high on both sides.

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