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Schlacht von White Plains - Geschichte

Schlacht von White Plains - Geschichte

Schlacht von White Plains
Colonel John Haslet an Caesar Rodney.

12. November 1776

Ich erhielt den Befehl Seiner Exzellenz, den Hügel [Chatterton's Hill] außerhalb unserer Linien in Besitz zu nehmen, und das Kommando der dort postierten Milizregimenter; was gemacht wurde. Wir waren noch nicht viele Minuten am Boden, als die Kanonade begann, und der zweite Schuß verwundete einen Milizionär am Oberschenkel, worauf das ganze Regiment brach und sofort floh und nicht ohne große Schwierigkeiten gesammelt wurde. Kurz darauf nahm die Brigade von General McDougall hinter uns Stellung. Einige unserer Offiziere drückten große Besorgnis über das Feuer unserer Freunde aus, das so gepostet wurde. Auf meine Bitte an den General befahl er uns nach rechts, bildete links seine eigene Brigade und befahl Brocks' Massachusetts Miliz noch weiter rechts, hinter einem Steinzaun.

Nachdem die Truppen so aufgestellt waren, stieg ich vor unseren Truppen, begleitet von Major McDonough, auf die Spitze des Hügels, um den Feind zu erkunden, und ich sah deutlich, wie sie in acht Kolonnen zur White-Plain marschierten und dort anhielten die Weizenfelder eine beträchtliche Zeit. Ich sah, wie sich ihre Generaloffiziere zu Pferde zum Rat versammelten, und bald sahen sie sich mit dem ganzen Körper um und marschierten in einer fortgesetzten Kolonne auf den Hügel gegenüber von unserer Rechten. Ich beantragte dann erneut bei General McDougall, seine Disposition zu ändern, und riet ihm, mein Regiment weiter zu befehlen und es durch das von Colonel Smallwood zu ersetzen oder den Colonel nach vorne zu befehlen, da es keine Abhängigkeit von der Miliz gab. Letztere Maßnahme wurde beschlossen.

Als ich den Marsch des Feindes zum Bach in einer Kolonne ihrer Hauptstreitmacht beginnen sah und die Notwendigkeit drängte, unsere Feldgeschütze sofort nach vorne zu bringen, befahl der General einen, und der so schlecht ernannt, dass ich gezwungen war um zu helfen, es entlang der Rückseite des Regiments zu ziehen. Währenddessen traf eine Kanonenkugel die Kutsche und zerstreute den Schuss, wobei ein Bündel von Schlepptau in der Mitte loderte. Die Artilleristen flohen. Einer allein wurde überredet, die Flamme zu treten und den Schuss einzusammeln. Die wenigen, die zurückkehrten, machten nicht mehr als zwei Entladungen, als sie sich mit dem Feldstück zurückzogen.

Zu dieser Zeit war das Maryland-Bataillon warm im Einsatz, und der Feind bestieg den Hügel. Die Kanonade aus zwölf oder fünfzehn Stücken, gut serviert, hielt einen ununterbrochenen Donnerschlag aus. Das Milizregiment hinter dem Zaun floh verwirrt, ohne mehr als ein zufälliges, zerstreutes Feuer. Colonel Smallwood gab eine Viertelstunde später ebenfalls nach. Der Rest der Brigade von General McDougall kam nie zum Einsatzort. Ein Teil der ersten drei Delaware-Kompanien zog sich ebenfalls ungeordnet zurück, aber erst nachdem mehrere verwundet und getötet worden waren. Die Linke des Regiments nahm mit den meisten Offizieren hinter einem Zaun auf der Spitze des Hügels Stellung und schlug zweimal die leichten Truppen und das Pferd des Feindes zurück; Als wir uns aber von allen Seiten verlassen und die fortschreitende feindliche Kolonne vorrücken sahen, zogen wir uns auch zurück. Den Rückzug unserer Gruppe deckend und am Fuße des Hügels formierend, marschierten wir ins Lager im Rücken der Truppe ein, die uns zur Verstärkung geschickt hatte.


Schlacht auf den Weißen Ebenen

28. Oktober 1776
Kommandanten:
Amerikaner: George Washington
Brite: William Howe
Stärke:
Amerikanisch: 13.000
Britisch: 5.000
Ergebnis: Britischer Sieg
Amerikanische Verluste:
Getötet: 50
Verwundet: 150
Vermisst oder gefangen: 17
Britische Verluste:
Getötet: 47
Verwundet: 182
Vermisst oder gefangen: 4

Historische Seite

Historische Gesellschaft von White Plains

Die White Plains Historical Society hat ihren Sitz im Jacob Purdy House, dem Hauptquartier von George Washington während der Schlacht von White Plains, und bietet Informationen über die Schlacht.

Die Schlacht von White Plains am 28. Oktober 1776 endete mit einer Niederlage für General George Washington und seine Armee, als sie sich nach einer Reihe britischer Siege Anfang des Sommers aus New York City zurückzogen. Washington versuchte, auf einer Anhöhe Stellung zu beziehen, um eine geordnete Konsolidierung und Evakuierung von Personal und dringend benötigten Vorräten zu ermöglichen. Britischen Truppen unter General Lord William Howe gelang es nicht, die Kontinentalarmee auf Manhattan zu fangen, konnten diese Position jedoch auf einem kritischen Stück Gelände einschließen und Washingtons Armee zum Rückzug zwingen. Der Verlust bei White Plains und die erfolgreiche britische Einnahme der Forts Washington und Lee am Hudson River zeigten die anhaltenden taktischen Grenzen Washingtons und der Kontinentalarmee. In der Folge verteilte Washington seine Armee in den Hudson Highlands und in New Jersey, um weitere Katastrophen zu vermeiden.

Nachdem sich Washingtons Armee im September in der Schlacht von Harlem Heights erfolgreich gegen die Briten behauptet hatte, blieb sie mehrere Wochen am nördlichen Ende der Insel Manhattan und wartete darauf, dass die Briten ihre Operationen wieder aufnehmen. Anfang Oktober, nach einer erheblichen Verzögerung, die für seine ersten Kampagnen gegen Washington typisch war, machte Howe endlich seinen Schritt. Howe schickte mehrere tausend britische und deutsche Soldaten mit dem Boot den East River hinauf, um eine amphibische Landung in Throgs Neck in Westchester County zu machen, um zu versuchen, Washingtons Armee auf Manhattan einzuschließen und zu fangen. Am 12. Oktober verhinderten amerikanische Truppen, dass die Briten Fuß fassen konnten, indem sie die Furten und Damme blockierten, die den Landepunkt mit dem Festland verbanden. Washington erkannte jedoch, dass er in der Gefahr war, gefangen zu werden, und beschloss, seine Streitmacht auf die „vorteilhaften Gelände&rdquo nördlich von Manhattan zu befreien. 1 Washington glaubte, dass eine Reihe niedriger Hügel in der Nähe des amerikanischen Versorgungsdepots in White Plains seinen Verteidigern ein gutes Terrain bieten würde, um ihre effektive Leistung gegen britische Frontalangriffe auf Harlem Heights zu wiederholen. Eine erfolgreiche Verteidigung würde den Amerikanern Zeit geben, wichtige Vorräte vom Feind in die Hudson Highlands nördlich von New York City zu evakuieren. 2

Als Washington sich darauf vorbereitete, nach White Plains zu ziehen, diskutierten er und seine Untergebenen, was mit den Garnisonen in Forts Washington und Lee auf den gegenüberliegenden Seiten des Hudson River nördlich von New York City geschehen sollte. Washington war geneigt, die Forts aufzugeben, aber seine Untergebenen überzeugten ihn, dass sie behalten werden könnten und sollten. Howe hatte unterdessen seinen Versuch, Männer in Throgs Neck zu landen, aufgegeben und landete am 18. Oktober weiter nördlich und östlich. Im Kampf gegen den amerikanischen Widerstand begann er, über 10.000 britische und deutsche Soldaten zu landen. Die Amerikaner begannen am selben Tag Harlem Heights zu verlassen, und Washington erreichte am 22. Oktober sein neues Hauptquartier in White Plains. Das langsame Tempo der britischen Manöver und des amerikanischen Widerstands entlang der engen Straßen und Mauern von Westchester County bedeutete, dass Howe erneut keine Fallen gemacht hatte Washingtons Armee.

Als sich die britische Streitmacht der Kontinentalarmee bei White Plains näherte, bereitete Washington seine Armee auf die bevorstehende Schlacht vor. Er ankerte die Amerikaner rechts am Purdy Hill in der Nähe des Bronx River und links an einem großen Teich. Washington besetzte Chatterton&rsquos Hill, das sich rechts der amerikanischen Linien befand, zunächst nicht.

Am 28. Oktober 1776 um 10:00 Uhr befahl Howe Kolonnen unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Henry Clinton und Generalleutnant Leopold von Heister, auf die amerikanische Stellung vorzurücken. Washington entsandte zunächst etwa 1.000 Soldaten unter dem Kommando von Joseph Spencer, um den Vormarsch der britischen und deutschen Kolonnen zu verlangsamen. Während Spencers Kommando seine Verzögerungsaktion bekämpfte, beschloss Washington, sein Recht auf Chattertons Hill auszudehnen. Spencer und seine Männer kämpften, bis sie in Gefahr waren, eingehüllt zu werden, und zogen sich dann unter dem Deckfeuer der Continentals und der Miliz, die gerade unter dem Kommando von Generalmajor Alexander McDougall auf Chatterton&rsquos Hill eingetroffen waren, auf die Hauptlinien zurück.

An diesem Punkt der Schlacht schienen beide Kommandanten auf die Bedeutung dieses Hügels fixiert zu sein. Washington schickte seinen Ingenieur, Oberst Rufus Putnam, um mit dem Bau von Schanzen zu beginnen, während Howe acht Regimenter (ungefähr 4.000 Soldaten) und 20 britische Kanonen entsandte, um den Hügel anzugreifen. Britische Kanonen zwangen die Amerikaner, die beiden Feldgeschütze auf dem Hügel aufzugeben, aber amerikanisches Musketenfeuer wehrte den ersten britischen Angriff ab. Dann schlug eine hessische Streitmacht unter der Führung von Oberst Johann Rahl, verstärkt durch britische Kavallerie, die Miliz ganz rechts der amerikanischen Linie und die Miliz begann sich ungeordnet zurückzuziehen.

Die Entlarvung der Rechten machte Washingtons Position unhaltbar, aber seine kontinentalen Streitkräfte zogen sich im Allgemeinen in guter Ordnung nach Norden zurück und die großen Kämpfe waren um 17:00 Uhr vorbei. Washington teilte seinem Bruder mit, er habe den Briten 300-400 Verluste zugefügt und etwa 150 Tote und Verwundete verloren. 3 Wie bei den früheren Kämpfen auf Long Island hatte jedoch eine Einkesselung britischer und deutscher Regulärer gegen Milizen an der Flanke der Linie Washingtons eine relativ starke Position aus den Angeln gehoben und die Briten hatten einen klaren taktischen Sieg errungen.

Doch wieder einmal konnten oder wollten die Briten diesen Sieg nicht nutzen, um Washingtons Armee vollständig zu zerschmettern. Die Amerikaner zogen sich am 1. November nach Norden zurück und Howe kehrte am 4. und 5. November nach New York zurück, um seine Aufmerksamkeit auf die Eroberung der Forts Washington und Lee zu richten. Nachdem Washington einige Tage gewartet hatte, um Howes Absichten zu überprüfen, verteilte Washington seine Armee nach Peekskill, New York, und Newark, New Jersey. Die nächsten Monate brachten weitere Rückschläge für die amerikanische Sache. Howe eroberte beide Forts am Hudson River bis Ende November, und Washingtons schnell schrumpfende Armee zog sich über New Jersey zurück, bis sie schließlich ihre lebenswichtigen und zu Recht berühmten Gegenschläge gegen die britischen und deutschen Streitkräfte in Trenton und Princeton Ende des Jahres starten konnte Dezember.

Joseph C. Scott
Armee der Vereinigten Staaten

1. „An John Augustine Washington, 6.-19. November 1776“, Die Papiere von George Washington Digital Edition, Hrsg. Ed Lengel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunde, 2008).

Literaturverzeichnis:

Mittelkauff, Robert. Die glorreiche Sache: Die amerikanische Revolution, 1763-1789. Überarbeitete und erweiterte Auflage. New York: Oxford University Press, 2005.

Pfannkuchen, John S. 1777: Das Jahr des Henkers. Tuscaloosa, AL: The University of Alabama Press, 1977.

Savas, Theodore P. und J. David Dameron. Ein Leitfaden für die Schlachten der amerikanischen Revolution. New York: Savas Beatie, 2010.


Gedenkfeiern zur Schlacht um White Plains haben ihre eigene Geschichte und ihren eigenen Zweck

Am Sonntag, dem 26. Oktober, besuchte ich die Gedenkfeier zum 238. Jahrestag der Schlacht von White Plains durch die White Plains Historical Society im Jacob Purdy House. Angezogen von dem Versprechen von Reenactors, Glühwein und der Chance, einige von der Geschichte faszinierte Bürger der White Plains zu treffen, kam ich vor den Zeremonien an. Dies gab mir die Gelegenheit, im Purdy House herumzulaufen (dessen Decken höher sind als ich erwartet hatte) und mit Soldaten zu sprechen, die auf dem Grundstück ihr Lager aufgeschlagen hatten.

Anwesend waren Mitglieder des 6. Connecticut Regiments, die sich selbst als Living History Organization bezeichnen, das 5. New Yorker Regiment, „eine engagierte Gruppe lebender Historiker“, verschiedene Mitglieder der White Plains Historical Society und die Öffentlichkeit. Ich habe viele Fälle erlebt, in denen die Regimenter ihren Titeln als Erzieher gerecht wurden. Sie zeigten echtes Interesse und Enthusiasmus, wenn sie von einer Familie oder einem Kind begrüßt wurden.

Reenactments oder Gedenkfeiern sind Versionen einer Praxis, die die meisten Kulturen teilen – die Anerkennung der Vergangenheit durch inszenierte Aufführungen, dramatische Tänze oder zeremonielle Rezitationen. In White Plains geht das Gedenken an die Schlacht von White Plains mindestens bis ins Jahr 1876 zurück. Die Rosch-Sammlung der Bibliothek enthält Fotos einer gut besuchten Gedenkfeier zur 100 dem Gouverneur wurde ein Bild gemacht. Die 13-Mann-Kompanie wurde gegründet, um die 13 am Unabhängigkeitskrieg beteiligten Kolonien zu ehren und als „Empfangskomitee und Ehrenwache für den Gouverneur des Staates und die eingeladenen Beamten“ (John Rosch, Historische White Plains, S.197-8). Das Gedenken an die Schlacht von White Plains und den relativen Erfolg der Amerikaner gegen die Briten wurde jedes Mal ernst genommen, wenn ein schön nummerierter Jahrestag anstand. Der Gouverneur von New York nahm 1876 am 100. teil und 1926 wurde auf dem Bronx River Parkway am 150. ein Marker enthüllt. 1933 veranstaltete die Stadt eine Parade und die Nachstellung bekam ein moderneres Flair, gehalten von der Rückseite eines Lastwagens.

Das Studium der Geschichte wird nie einem besseren Zweck zugeführt, als wenn es dazu verwendet wird, die Menschen in der Gegenwart zu erziehen und zu bereichern. Die lebenden Historiker und Reenactors beim Gedenken an die Schlacht von White Plains haben dies verkörpert. Ich hoffe, dass das Geschichtsprogramm und die Ressourcen der White Plains Public Library denselben Erfolg erzielen können. Suchen Sie nach bevorstehenden Programmen und kontaktieren Sie uns jederzeit mit Fragen, Fragen, Fragen oder Informationen zur lokalen Geschichte - vielleicht können Sie uns so viel beibringen, wie wir Ihnen beibringen können! Wenn Sie einen Ort suchen, um historisches Material zu spenden oder mit vorhandenen Materialien zusammenzuarbeiten, wenden Sie sich bitte an die Heimatbibliothek.

Bildunterschrift: Continental Company Ehrengarde des Gouverneurs, 1876, Sammlung Rosch.


Die Schlacht von White Plains

New York hat viele aufregende und unvergessliche Momente in der Geschichte der Vereinigten Staaten erlebt. Insbesondere während der Amerikanischen Revolution beeinflussten New York und der Hudson River (damals als “North River” bekannt) stark die Strategie sowohl der amerikanischen als auch der britischen Führung und den Ausgang des Krieges (in der Tat glaubte General Washington der Schlüssel zum Sieg war die Kontrolle über den Hudson River und die Vertreibung der Briten aus York City).

Heute unterscheiden sich New York City und die Umgebung (einschließlich eines Großteils des Hudson River Valley) erheblich von dem, was sie zu Kolonialzeiten aussahen. Aber trotz der Transformation in die Moderne sind einige interessante historische Stätten erhalten geblieben, die zwischen Hochhäusern und die Straße von Dunkin Donuts entfernt liegen. Während dieser Reise erkundeten wir die Stadt White Plains im historischen Westchester County, die an der Ostseite des Hudson River nördlich von Manhattan liegt. Wo jetzt Viertel und Stadtstraßen liegen, tobte im Herbst 1776 einst eine große Schlacht.

Nach der Besetzung von Manhattan und Long Island im Sommer 1776 hofften Washington und seine Armee, alle Versuche der Briten, New York anzugreifen oder zu infiltrieren, abzuwehren. Aber im Herbst befand sich die Kontinentalarmee nach einer Reihe schrecklicher Niederlagen, darunter der Schlacht von Long Island/Brooklyn Heights (27. August), dem anschließenden Verlust von New York City und der Schlacht von Harlem Heights (16. September) auf dem vollständigen Rückzug. . Als sich seine Armee nach Norden zurückzog, um nicht in eine Falle zu geraten, errichtete Washington eine 3 Meilen lange Linie mit Erdwällen (hauptsächlich aus Maisstängeln) und war entschlossen, in White Plains einen Verteidigungsstand zu errichten.

Als die britische Armee verfolgte, versuchten amerikanische Plänkler, ihren Vormarsch zu verlangsamen, was schnell zu einem groß angelegten Gefecht ausbrach. Die Schlacht von White Plains wurde zwischen der britischen Armee unter General William Howe (

7.500 Soldaten im Einsatz) und die Kontinentalarmee unter General George Washington (

3.100 Soldaten im Einsatz) am 28. Oktober 1776.

Karte der Schlacht von White Plains (1911)

Am Morgen des 28. Oktober griffen Briten und Hessen (deutsche Söldnertruppen hauptsächlich aus Hessen-Kassel, die von König Georg III. angeheuert wurden) die amerikanischen Plänkler an, die sich nach Chatterton Hill zurückzogen.

Der Hauptteil der Schlacht ereignete sich auf und um Chatterton Hill, als amerikanische Kontinentale und Milizen entschlossen Stellung bezogen, die britischen und hessischen Truppen und der Kalvarienberg schließlich die amerikanischen Stellungen flankierten und überrannten und Washington einen Rückzug anordnete (die Vorsehung schien einzugreifen, da schlechtes Wetter verdeckte den Rückzug der Amerikaner und hielt General Howe von einer Verfolgung ab). Das Ergebnis der Schlacht wurde als britischer Sieg mit 217 amerikanischen Verlusten (50 Getötete) und 233 britischen Verlusten (47 Getöteten) betrachtet.

3 historische Stätten – Die Schlacht von White Plains

1 – Jacob Purdy Haus

Jacob Purdy House (ca. 1720) – White Plains, NY

Das Jacob Purdy House wurde um 1720 von einem Mann namens Samuel Horton erbaut und irgendwann in den 1730er Jahren von Samuel Purdy gekauft. General George Washington nutzte das Purdy House wahrscheinlich vom 22. bis 28. Oktober 1776 vor der Schlacht von White Plains als sein Hauptquartier. Die Dokumentation besagt, dass das Haus vom 27. Juli bis 16. September 1778 auch als Hauptquartier Washingtons diente.

Interessanterweise blieben zwei von Samuels fünf Söhnen Großbritannien treu und waren während des gesamten Krieges treue Loyalisten. Nach dem amerikanischen Sieg flohen sie nach Kanada, das das Haus 1785 Jacob Purdy überließ. Es ist merkwürdig, dass George Washington einen (semi-)loyalen Haushalt als sein Hauptquartier benutzte.

Das Purdy House wurde 1977 von seinem ursprünglichen Standort in der Spring Street verlegt und befindet sich jetzt in der Park Avenue 60 mit Blick auf die Innenstadt von White Plains. Obwohl es im Allgemeinen nicht für Führungen geöffnet ist, kann eine nach Vereinbarung mit der White Plains Historical Society vereinbart werden (wir hatten keine Zeit, das Haus zu koordinieren / zu besichtigen). Vor dem Haus befindet sich ein kleiner Park mit Bänken, die zum Nachdenken, Lesen und Kaffeetrinken einladen.

2 – Elijah Miller House

Elijah Miller House (ca. 1738) – White Plains, NY

Das Elijah Miller House wurde wahrscheinlich 1738 von John Miller erbaut. Zur Zeit der Revolution wurde es von seinem Sohn Elijah und seiner Familie bewohnt. Elijah diente in der Miliz von Westchester County, starb aber leider im August 1776 im Lager (ein wahrscheinliches Ende für viele Soldaten zu dieser Zeit). Leider starben zwei von Elijahs Söhnen (Elijah Jr. und John), die auch in der Westchester County Miliz dienten, im Dezember 1776 an Fieber.

Es war das Miller House, in dem George Washington während der Schlacht von White Plains am 28. Oktober 1776 sein Hauptquartier aufstellte (er blieb dort bis zum 10. November 1776). Washington würde das Miller House während des Krieges bei zwei anderen Gelegenheiten besetzen, darunter im Sommer 1778 und vom 5. bis 7. Juli 1781. Anne Miller (Elijahs arme Witwe) diente immer als Washingtons Gastgeberin und lebte im bemerkenswertes Alter von 96!

Bemerkenswert ist, dass das Elijah Miller House erst am 28. Oktober 2019 (dem 243. Jahrestag der Schlacht von White Plains) nach Jahrzehnten der Vernachlässigung für Führungen wiedereröffnet wurde.

3 – Schlacht von White Plains Park

Im Gegensatz zu einigen größeren und besser erhaltenen revolutionären Schlachtfeldern (wie dem Saratoga National Historical Park) wurde das Schlachtfeld von White Plains größtenteils von der Stadt White Plains und den umliegenden Vierteln verdrängt. Wenn Sie ein gut erhaltenes Schlachtfeld erwarten, werden Sie jedoch enttäuscht sein, was bleibt, sind einige historische Stätten, die an den hart umkämpften Kampf erinnern.

Der Battle of White Plains Park, der sich auf einem Teil des berühmten Chatterton Hill befindet, bietet einen Ausschnitt des ursprünglichen Schlachtfelds und einige historische Interpretationstafeln (einige gute Informationen werden bereitgestellt). Es gibt auch einen Spielplatz, Bänke und einen Picknickplatz (es gibt keine Toiletten oder einen Parkplatz).

Wenn unsere Städte und Gesellschaften wachsen und die Erinnerungen an den Unabhängigkeitskrieg weiter in die Vergangenheit verblassen, könnten wir viele wichtige historische Stätten verlieren (das Schlachtfeld von White Plains ist ein unglückliches Beispiel dafür). Heute ist es wichtiger denn je, dass wir unsere Geschichte und Vergangenheit annehmen und gleichzeitig alles, was wir können, für zukünftige Generationen bewahren.


General George Washington & rsquos Vorbereitungen

General Washington hatte die meiste Zeit damit verbracht, sich zurückzuziehen. Nachdem die Kontinentalarmee von Manhattan Island verdrängt worden war, stellte Washington seine Armee in einer langen Verteidigungslinie auf, um einer Einkesselung durch die Briten zu entgehen.

Dies ermöglichte ihm, lokale Vorräte zu evakuieren, bevor sie gefangen genommen werden konnten. Er ließ auch etwa 1.500 Mann in Fort Washington und weitere 3.500 Mann in Fort Lee zurück, die alle unter dem Kommando von General Nathanael Greene standen.

Washington hat auch Hindernisse in den Fluss gelegt, um die britische Marine daran zu hindern oder zumindest zu verlangsamen, sich den Fluss hinunter zu bewegen. Nach der Organisation dieser Verteidigung überließ es Washington etwa 14.500 Mann, um sich mit Howe zu befassen.

Dieser Plan war äußerst riskant, da er eine unterlegene Streitmacht vor einer überlegenen Armee teilte. Es ließ seine demoralisierten und schlecht ausgestatteten Linien überstrapaziert und anfällig für schnelle Angriffe. Howe war jedoch vorsichtig und nutzte es nicht aus.

Am 18. Oktober verteidigten sich die Continentals erfolgreich gegen einen amphibischen Angriff. 4.000 hessische Truppen verwickelten die amerikanische Verteidigung in einen tagelangen Kampf, der damit endete, dass sie sich zurückzogen und Howe seine Armee weiter nach Norden bewegte.

Obwohl der Sieg Washingtons überspannte Linie hielt, hatte er auf Howe wenig Einfluss. Howe marschierte weiter nach Norden, um Washingtons Linie freizulegen. Die beiden Armeen kämpften einige Tage in der Gegend von Scarsdale, bis Washington seine Armee nach White Plains verlegte.

Howe, der erfuhr, wo Washington seine Armee konzentrierte, verschwendete wenig Zeit damit, ihn zu beschäftigen. Die Schlacht von White Plains begann kurz darauf.

Die Schlacht von White Plains beginnt

Gegen 10 Uhr morgens während der Schlacht von White Plains gab General William Howe den Befehl, seine Armee in zwei Kolonnen vorzurücken. Eine dieser Kolonnen wäre britisch und die andere Kolonne hessisch.

Der Kommandant der britischen Kolonne war Sir Henry Clinton und der Kommandant der hessischen Kolonne war General von Heister. Washington befahl dann General Joseph Spencer und etwa 1.500 Mann, zu versuchen, die beiden britischen Kolonnen aufzuhalten. Die Männer von Spencer kämpften gut, wurden aber einfach von einer viel erfahreneren und besser ausgebildeten Armee deklassiert.

Spencer und seine Männer kämpften hart, während sie stetiges Feuer abfeuerten und von einer Steinmauer zur nächsten zurückfielen. Als jedoch die Hessen unter Johann Gottleib Rahl (dem hessischen Kommandanten in der Schlacht bei Trenton) die linke Flanke angriffen, wurden die Amerikaner zurückgedrängt.

Britische Marine in der Schlacht von White Plains

Washington nahm dann eine schnelle Anpassung vor. Er befahl 1.600 Milizsoldaten aus Delaware und Maryland auf die Anhöhe, um sie zu verstärken. Insgesamt waren auf der Anhöhe etwa 2.500 Mann stationiert.

Washingtons Anpassung würde die Schlacht von White Plains nicht beeinflussen. Howe verlegte seine 13.000 Männer in das flache Land darunter.

Dann teilte er sein Kommando auf und trennte acht Regimenter und bereitete sich auf einen umfassenden Angriff auf die Anhöhe vor.

Um die amerikanische Position aufzuweichen, brachte Howe zwanzig Geschütze heraus und begann auf die amerikanische Position zu schießen. Das Artilleriefeuer erstickte die Amerikaner, die nur über zwei kleine Artilleriegeschütze verfügten.

Unter der Kriegswolke manövrierten britische und hessische Truppen zum Bronx River. Hier stießen sie auf heftigen Widerstand, bestanden aber ohne Probleme.

Die britische Kolonne versuchte daraufhin, die amerikanische Stellung direkt anzugreifen, fand dies jedoch äußerst schwierig und erlitt dabei schwere Verluste und wich zurück.

Die hessische Kolonne versuchte, die Amerikaner rechts zu flankieren, wurde mit schwerem Feuer beschossen und erlitt Verluste. Es schien, als ob die Schlacht von White Plains einige Ähnlichkeiten mit der Schlacht von Bunker Hill aufweisen würde.

Die Ähnlichkeiten würden jedoch damit aufhören, als Oberst Rahl eine Position auf der linken Flanke von General Alexander McDougall einnahm und sie angriff. McDougalls linke Flanke wurde entlarvt und von der unerfahrenen Miliz festgehalten.

Der Kampf war schnell vorbei und die Amerikaner brachen angesichts der Hessen Rahls und des britischen Kalvarienbergs zusammen. Die Männer flohen, einige entkamen, aber viele wurden getötet, verwundet oder gefangen genommen.

Der Zusammenbruch der linken Flanke verursachte einen Dominoeffekt in der amerikanischen Linie. Es legte die Flanke der Delaware-Truppen frei, die dann in Verwirrung geworfen wurden.

Viele Kompanien bildeten sich und konnten die angreifenden britischen und hessischen Kolonnen für kurze Zeit abwehren. Die Briten waren jedoch einfach zu viel und die Reste des Delaware-Regiments zogen sich zurück.

Howe befahl seinen Truppen, anzuhalten, sobald sie den Hügel von Chatterton erreichten. Er befehligte jetzt die Anhöhe, war aber wieder einmal nicht in der Lage, die bunt zusammengewürfelten Kolonialherren zu vernichten. Howe plante, Washington am 31. Oktober erneut anzugreifen, konnte dies jedoch aufgrund des Wetters nicht tun.

Am Morgen des 1. November waren Washington und seine Männer verschwunden. Howe blieb dann einige Tage in White Plains und kehrte nach New York City zurück. Dies ermöglichte es Washington, sich in New Jersey zurückzuziehen, um an einem anderen Tag zu kämpfen.

Schlacht von White Plains Ergebnis und Verluste

Die Schlacht von White Plains war eine kleine Angelegenheit. Der Sieg vertrieb Washington aus New York und der Fall von Fort Washington einige Zeit später die Amerikaner komplett aus New York.

Die Eroberung und Kontrolle von New York City, die als die wichtigste Stadt der Kolonien galt, trug jedoch wenig dazu bei, die Rebellion niederzuschlagen.

Die Briten führten den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg weiter, als wäre es ein europäischer Krieg, in dem eine Armee Städte eroberte und besetzte.

Die Amerikanische Revolution war anders.

Um die Amerikaner zu besiegen, mussten die Briten Washingtons Armee zerstören. Die besten Chancen dazu boten sich in der Schlacht von White Plains unter Howe, danach kamen die Briten nie wieder heran.

Doch seine Vorsicht erlaubte Washington, nach New Jersey zu fliehen. Die Verluste, die die Amerikaner in New York erlitten hatten, veranlassten viele, die Führung von George Washington in Frage zu stellen.

Die Kontinentalarmee lag in Trümmern. Die Zahl der Deserteure nahm jeden Tag zu, und am Ende des Jahres stiegen viele Einberufungen. Washington wusste, dass er einen waghalsigen Schritt unternehmen und den Kampf gegen die Briten bringen musste.

Er brauchte einen Sieg, um die Moral zu stärken und seinen Platz als Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee zu sichern. Dieser Sieg kam kurz nach seiner Niederlage. Die Schlacht von Trenton und die Schlacht von Princeton gelten als einer der schönsten Momente Washingtons als General.


Die Schlacht von White Plains

Die Schlacht von White Plains war eine Schlacht im britischen Feldzug um New York und New Jersey. Es war ein britischer Sieg.

Im September 1776 waren General George Washington und 14.500 Soldaten im nördlichen Teil der Insel Manhattan nahe der Westseite des Bronx River stationiert. Unterdessen plante General William Howe, dessen Armee an verschiedenen Orten in Manhattan stationiert war, zu versuchen, Washingtons Armee mit einer Landung östlich des Bronx River zu überflügeln.

General George Washington, Rembrandt Peale
Public-Domain-Bild.

Als Howes Armee jedoch landete, wurden sie von amerikanischen Soldaten auf ihre Boote zurückgetrieben und gezwungen, weiter flussaufwärts bei Pell’s Point zu landen. Danach zog Washingtons Armee und positionierte sich in White Plains am Ostufer des Flusses. Hier warteten sie auf einen weiteren Angriff von Howes Armee. Wie erwartet folgte Howes Armee Washington den Fluss hinauf.

In Vorbereitung auf Howes Armee sicherte Washington seine Position zwischen dem Bronx River und dem River Crotton. Washington schickte ein Regiment aus Connecticut unter Colonel Joseph Spencer aus, um die britischen Truppen zu verlangsamen, während er mehrere Regimenter auszog, um Chatterton Hill zu verstärken.

Joseph Spencer und seine Männer überquerten den Bronx River und tauschten mit den Briten Schüsse an der Front der britischen Armee aus. Howes Truppen mussten sich über den Fluss zurückziehen, wo sie vom Feuer der auf Chatterton Hill stationierten Truppen getroffen wurden. Sie versuchten, den Hügel zu erobern, konnten die Schüsse jedoch nicht umgehen, sodass sich die britischen Truppen auf einen nahe gelegenen Hügel auf derselben Seite des Flusses zurückzogen.

General Sir William Howe von H.B. Saal
Public-Domain-Bild, mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons

Während General Howe und seine kommandierenden Offiziere ihre Kampfstrategie neu formierten, feuerten die britischen Soldaten heftig auf Chatterton Hill. Ihr Feuer versetzte die amerikanischen Soldaten in Panik und sie begannen sich zurückzuziehen. Genau in diesem Moment traf General McDougall ein und sammelte die Truppen in einer provisorischen Verteidigungslinie.

Danach erteilte Howe den meisten seiner Soldaten den Befehl, auf dem Hügel zu warten, während eine kleine Abteilung Truppen geschickt wurde, um Chatterton Hill einzunehmen. Sie brachen in zwei Abschnitte ab, von denen einer die Amerikaner direkt angreifen sollte, während der andere das Zentrum angriff. Es dauerte nicht lange, bis die Amerikaner die Angreifer mit ihrem Musketenfeuer auf der rechten Seite zerstreuten, aber der Angriff nahm den Großteil der amerikanischen Verteidigung aus ihrer Flanke und ließ ihren Rücken frei.

Die Soldaten auf Chatterton Hill feuerten auf den Angriff auf das Zentrum ab und zwangen sie vorübergehend zum Aufhören, aber ihr entblößter Rücken erwies sich als Problem und zwang sie, einen Kampfrückzug zu beginnen. Als sie begannen, sich den Hügel hinab zurückzuziehen, begannen die Briten, sich nach vorne zu bewegen. George Washington ordnete einen formellen Rückzug an, und ein amerikanisches Bataillon in der Nähe bot Deckung, als sich die verbleibenden Soldaten von Chatterton Hill zurückzogen und so White Plains an General William Howe lieferten.


General Washington zieht sich nach der Schlacht von White Plains zurück

Es galt damals als britischer Sieg, wurde aber als Unentschieden angesehen, weil die britischen Verluste denen der Amerikaner gleichkamen oder diese übertrafen.

Vor zweihundertfünfunddreißig Jahren, am 28. Oktober 1776, trafen britische Truppen unter der Führung von General William Howe auf dem Schlachtfeld in White Plains, New York, auf die Kontinentalarmee von General George Washington.

Nach der Niederlage in der Schlacht von Long Island im August und dem Sieg in der Schlacht von Harlem Heights im September verließ Washington eine 1.200-köpfige Garnison in Fort Washington an der Nordspitze von Manhattan und verlegte seine Hauptarmee nach Norden in das Westchester County. Seine Männer hatten wenig Pferde, Decken oder warme Kleidung und mussten ihre Kanonen mit der Hand bewegen.

Howe, um die aufständischen Amerikaner zu überflügeln, landete eine Vorhut bei Throg's Neck. Aber seine Truppen wurden von einer kleinen Abteilung Pennsylvania-Schützen zurückgeschlagen, und so landete er erneut drei Meilen östlich bei Pell's Point.

Washington zieht sich auf White Plains zurück

Howe zog ins Landesinnere und gewann ein Gefecht gegen eine kleine Patriot-Truppe in Eastchester, bevor er nach New Rochelle vorrückte. Um der Einkreisung zu entgehen, zog sich die amerikanische Hauptarmee in einem eintägigen Marsch nach White Plains zurück und traf am 21. Oktober um 9 Uhr ein.

Nachdem Howe 8.000 hessische Verstärkungen in New Rochelle gesichert hatte, zog er gegen Washington vor, das eine fünf Kilometer lange Verteidigungslinie zwischen den Flüssen Bronx und Croton in den Hügeln in der Nähe von White Plains errichtet hatte, einem Dorf mit einem Gerichtsgebäude, einigen Häusern und ein Armee-Versorgungslager. Der amerikanische General kommandierte persönlich die Mitte der Linie.

Seine Linke wurde von Brigadegeneral William Heath geleitet und basierte auf Hatfield Hill, während seine Rechte von Generalmajor Israel Putnam angeführt wurde und auf Purdy Hill ankerte. Im Einklang mit der amerikanischen Rechten erhob sich auf der anderen Seite des Bronx River der bewaldete Chatterton’s Hill, der die Ebene überblickte, auf der die Briten vorrücken mussten.

Der Hügel wurde von mehreren Hundert Rebellenmilizen besetzt. Washington fortified his position with two lines of trenches situated on raised terrain and protected on the right by swampy ground near the river, with steeper hills as a site of retreat to the rear.

British March to White Plains

Howe’s army moved slowly along the road from New Rochelle to White Plains, while a unit of Loyalists occupied Mamaroneck, which was attacked by a detachment of patriot troops, who took over 30 prisoners and supplies, but saw several killed and 15 wounded. Howe moved sections of his right wing to occupy the town.

Then, the British general continued to march north with about 14,000 soldiers, advancing in two columns to Scarsdale, where they made camp. Howe remained there until the morning of October 28, when his forces marched to White Plains, with British troops on the right under General Henry Clinton and Hessians on the left.

Washington sent 1,600 men under Brigadier General Joseph Spencer to block the enemy on the plains between Scarsdale and Chatterton’s Hill. Howe ordered 4,000 men, led by Colonel Johann Rall’s Hessians, to attack. Rall’s soldiers threatened Spencer’s left flank, and, though they fought hard, the American militiamen were routed and scattered.

McDougall at Chatterton’s Hill

Washington dispatched more troops, including Continental soldiers from Delaware and Maryland, to Chatterton’s Hill under the command of Major General Alexander McDougall. Howe moved onto the field in front of the American line and led eight regiments along with 20 guns toward the hill.

The British and Hessians crossed the Bronx River under the protection of their artillery toward McDougall. The British attacked up the hill but were rebuffed, while the Hessians enveloped his right flank, causing McDougall’s New York and Massachusetts militia to commence a fighting retreat, exposing the flank of Colonel John Haslet’s Delaware Continentals and forcing the remainder of the American line to give way.

Captain Alexander Hamilton directed the fire of two light artillery pieces and Haslet’s troops blocked several Hessian charges, but they were forced to fall back to the main American line. Washington then decided to retreat from the hill because he had failed to establish full control over the local high ground. But his defensive action brought the Redcoats, who were maneuvering to attack the entire American line, to a halt.

While Howe was held up in the next few days by a heavy rainstorm, Washington pulled his forces five miles further back to another hilltop location near North Castle on October 31, preserving the main American army. Howe lost his chance to defeat Washington and win the war when he delayed to await reinforcements instead of pursuing his opponents.

Casualties and Aftermath

The Battle of White Plains was considered a British victory, but was actually a draw because it cost them at least 42 killed and 182 wounded, compared to 28 patriots killed and 126 wounded. Other estimates of casualties range from 313 British and Hessians killed, wounded or missing to 300 Americans killed, 150 wounded and 17 missing.

The patriots met disaster in November, when the British seized Fort Washington as well as Fort Lee across the Hudson River in New Jersey in one of the great battles of the Revolutionary War that left them in control of the most strategically located harbor on the Atlantic coast, completing the British conquest of the entire New York City area.

Washington crossed the Hudson River farther north at Peekskill, New York. With the arrival of winter, one British observer said that “many of the rebels were without shoes or stockings. They must suffer extremely.” But Tom Paine, who was with the 3,000 hungry Americans, reported that they bore their suffering “with a manly and martial spirit.”

“These are the times that try men’s souls,” Paine wrote on December 23, 1776. “The summer soldier and the sunshine patriot will, in this crisis, shrink from the service of their country but he that stands by it now, deserves the love and thanks of man and woman. Tyranny, like hell, is not easily conquered yet we have this consolation with us, that the harder the conflict, the more glorious the triumph.”


Battle of White Plains

Kommandiert von
General William Howe
Numbered about 13,000
Including Several Brigades.
The Regiments of Foot
Deployed Light Infantry,
Chasseurs, and Grenadiers.

Artillery Batteried and
Light Cavalry Supported Them.

The Hessian Battalions
Under Heister, Rahl, and Donop
Reinforced The British.
Their Grenadiers and Jagers
Were Essential to the Battle.

Back of Marker:
Battle of White Plains

The British Assaulted
Chatterton s Hill
With Reinforced 2nd Brigade
Numbering about 7,000 Troops
Commanded by Brigadier General Leslie.
The 28th, 35th, 5th and 49th Regiments of Foot,
Hessian Grenadier Battalions,
And Lossberg Regiment
Were Supported by
Artillery Batteries and the
17th Light Dragoons Cavalry.

Following a One-Hour Artillery Bombardment
They Waded Across the Bronx River and
Charged Up the Steep Slopes
Outflanking the Americans.

The Defenders Were Driven Off the Hill
By Midday, Retreating to Their
Main Lines North of Town.

British Casualties Numbered 276.
They Inflicted Nearly 150 Killed,
Wounded, and Missing on the Patriots.

After the Day s Action
The British Regrouped and Camped.

Themen. This historical marker is listed in these topic lists: Military &bull Notable Events &bull Notable Places &bull War, US Revolutionary. A significant historical month for this entry is October 1889.

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Siehe auch . . .
1. The Battle of White Plains. Der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg. (Submitted on June 12, 2008, by Bill Coughlin of Woodland Park, New Jersey.)

2. Battle of White Plains. Wikipedia entry (Submitted on March 4, 2021, by Larry Gertner of New York, New York.)


Hallowed Ground | White Plains, New York

P resent-day White Plains offers few reminders of the American Revolution. In this Westchester County suburb skyscrapers rise amid a bustling downtown surrounded by residential neighborhoods. Thousands live and work in the city, most unaware they do so on what was once a bitterly contested battlefield.

The Battle of White Plains was part of the greater struggle for New York in 1776. After landing on Staten Island that July, a British army under Gen. William Howe drove Amer ican troops under Gen. George Washington out of New York City—then confined to the southern tip of Manhattan Island—and environs. By October Washington still held northern Manhattan and the Bronx. Howe planned to isolate him by landing men to the east on Long Island Sound and then driving north and west through Westchester County to the Hudson River, thus cutting the Continental Army lines of supply and communication.

Howe commenced his campaign on October 12 with an abortive attack on the narrow spit of Throggs Neck in the Bronx, followed up six days later by a successful landing at Pell’s Point (present-day Pelham Bay Park). Recognizing the threat, Washington marched the bulk of his army north to White Plains, which stood in Howe’s path to the Hudson. There he constructed entrenchments along the high ground north of town, from Merritt Hill west to the Bronx River. He also stationed troops atop Chatterton Hill, which commanded the west bank of the river.

Howe’s plan was sound but poorly executed. Skirting the coast, the British commander took New Rochelle and sent advance troops to Mamaroneck (the latter just 7 miles east of White Plains), but then dithered as Washington’s vulnerable army redeployed. On October 25 Howe marched his men west to Scarsdale on the Bronx River, but not until the morning of the 28th did he advance north on White Plains.

The heaviest fighting that day centered on the position atop Chatterton Hill. Hessian mercenaries initially forded the river and charged upslope, but the Americans drove them back. A second attack proved more powerful. Hessian artillery set the hilltop ablaze, prompting militia troops to run. Continental regulars stubbornly held on until the Hessians turned their right flank, forcing them to flee.

Howe had taken the high ground, but at a heavy price in blood. Likely with that in mind, he waited for reinforce ments before attacking the main Continental lines. Washington took advantage of the lull to withdraw his troops to a line of hilltop entrenchments farther north.

Howe’s reinforcements arrived on the 30th, but then nature intervened, as a cold, heavy rain soaked both armies. When Howe advanced on November 1, he found only aban doned trenches. Washington had slipped still farther north to a fortified position overlooking the village of North Castle, which his soaked, freezing men dubbed “Mount Misery.” Howe sent harassing troops to lure the Americans from their hilltop vantage. When Washington didn’t bite, Howe turned back south to tighten his grip on New York City, having missed a golden opportunity to crush the rebels at a critical moment in the war.

In the ensuing decades White Plains grew by leaps and bounds, swallowing up the battlefield. Chatterton Hill (present-day Battle Hill) is dotted with homes. A park at the corner of Battle Avenue and Whitney Street presents inter pretive markers and a pavilion with a battle map—though the view is obstructed—and a small monument stands at the base of the hill on Battle Avenue. The Jacob Purdy House served briefly as Washington’s headquarters. It originally stood near the junction of Water and Barker Streets, but when urban renewal threatened, the White Plains Histori cal Society [whiteplainshistory.org] moved it in 1973 to its present site, at 60 Park Ave., and deeded it to the city. A small monument on North Broadway marks the center of Washington’s original line, while another sliver of the battle field remains intact on Merritt Hill, along the 200 block of Lake Street in the village of Harrison. Mount Misery, off nearby Nethermont Avenue in North Castle/North White Plains, remains largely undeveloped, and restored earthworks from Washington’s second line survive in a park off nearby Dunlap Way. The Elijah Miller House, at 140 Virginia Road, Washington’s second headquarters, opened as a museum in 1918 but fell into disrepair. The county initially balked at funding its restoration until nonprofit groups recently stepped up to cover the museum’s operating costs.

That marked the latest chapter in White Plains’ caution ary tale about historic preservation. In 1926 the federal government designated the White Plains National Battlefield Site, but the National Park Service never built facilities or set aside land, instead allowing houses to sprout up at key sites. The fight to preserve the battlefield continues.


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