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Schlacht von Albuera, 16. Mai 1811

Schlacht von Albuera, 16. Mai 1811

Schlacht von Albuera, 16. Mai 1811

Einführung
Beresfords Einsatz
Soults Plan
Phase Eins – Die Spanische Linie und Colbornes Katastrophe
Phase Zwei – Britische Linie
Phase Drei – Gegenangriff
Abschluss
Bücher

Einführung

Die Schlacht von Abluera vom 16. Mai 1811 war eine der blutigsten Schlachten des Halbinselkrieges, die ausgetragen wurde, um zu verhindern, dass Marschall Soult der Garnison von Badajoz zu Hilfe kommt. Diese wichtige spanische Grenzfestung war am 10. März an die Franzosen gefallen, bevor eine anglo-portugiesische Hilfsarmee unter Marschall Beresford ihren Marsch zur Belagerung angetreten hatte. Beresford hatte dann die Aufgabe erhalten, Badajoz zurückzuerobern und damit die erste britische Belagerung von Badajoz (6.-12. Mai 1811) einzuleiten. Seine Streitmacht bestand aus 10.500 britischen Soldaten, 10.000 portugiesischen Truppen und 2.500 spanischen Truppen unter General Castaños, den Überlebenden der vernichtenden spanischen Niederlage bei der Gebora am 19. Februar 1811.

Bei Albuera würde Beresford auch von 12.000 spanischen Truppen unter General Blake unterstützt. Sie bestanden aus 3.500 Mann unter General Ballesteros, der seit einiger Zeit in Estremadura und Andalusien aktiv war, verstärkt durch die Divisionen Lardizabal und Zayas und die Kavallerie von General Loy, alle unter General Blake. Blake war am 25. April in Ayamonte an der Mündung des Guadiana gelandet und zwei Wochen später mit Ballesteros in Xeres de los Caballeros zusammengekommen.

Nach der Gefangennahme von Badajoz war Marschall Soult gezwungen worden, nach Andalusien zurückzukehren, wo die französische Kontrolle in seiner Abwesenheit bedroht war. 11.000 Mann waren zurückgelassen worden, um Badajoz und Estremadura zu verteidigen, zuerst unter Marschall Mortier und dann unter General Latour-Maubourg. Als er Beresford gegenüberstand, hatte Latour-Maubourg seine Truppen weiter aufgespalten, 3.000 Mann in Badajoz zurückgelassen und sich mit den verbleibenden 8.000 zurück nach Andalusien zurückgezogen. Dort angekommen schlossen sich ihnen 2000 Mann an, die vor dem Feldzug in Estremadura vom 5. Korps abgelöst worden waren, was ihm insgesamt 10000 Mann ergab.

Als klar wurde, dass er nach Estremadura zurückkehren musste, musste Soult entscheiden, wie viele Männer er sich von seinen bereits überlasteten Truppen in Andalusien zurückziehen sollte. Sowohl er als auch Napoleon unterschätzten die Größe von Beresfords Truppen und der spanischen Verstärkung, die sich ihm anschloss. Napoleon glaubte, dass Beresford nicht mehr als 9.000 britische und 6.000 portugiesische Truppen haben könne, während Soult entschied, dass 25.000 Mann ausreichen würden, um die Alliierten aus Estremadura zu vertreiben. 10.000 dieser Männer waren bereits stationiert, während die restlichen Truppen aus dem 4. Korps (vier Infanterie-Bataillone, drei Kavallerieregimenter), dem 1. Bataillone und zwei Kavallerieregimenter). Diese Verstärkungen waren am 8. Mai bereit und verließen Sevilla in der Nacht vom 9. auf den 10. Mai. Soult hoffte, Beresford zu überraschen, aber am 8. Mai entdeckten spanische Patrioten in Sevilla seine Pläne, und die Nachricht erreichte die Briten am 12. Mai. Am selben Tag fanden die Späher von Ballesteros die vorrückenden französischen Kolonnen und die Franzosen standen zwei Tage lang unter ständiger Beobachtung.

Vor Beginn der ersten Belagerung von Badajoz hatte Wellington eine Stippvisite in Estremadura gemacht und Beresford eine Reihe von Anweisungen hinterlassen. Eine Anweisung gab Beresford Anweisungen, was zu tun war, wenn Soult nach Estremadura zurückkehrte. Wellington hatte vorgeschlagen, dass die Stellung bei Albuera der beste Ort zum Aufstehen und Kämpfen wäre, wenn Soult mit einer ausreichend kleinen Armee ankäme, um geschlagen zu werden. Das Dorf Albuera lag an der direkten Straße zwischen Badajoz und Sevilla, wo sich zwei Bäche zum Fluss Albuera verbanden. Eine Reihe niedriger Hügel säumte das Westufer des Flusses, füllte aber auch die Lücke zwischen den beiden Bächen. Obwohl es sich nicht um eine massiv starke Verteidigungsposition handelte, war es die beste, die auf Soults wahrscheinlicher Angriffslinie verfügbar ist.

Beresfords erstes Problem bestand darin, dass er nicht sicher war, welche Route Soult durch Estremadura nehmen würde. Der direkteste Weg führte entlang der Landstraße von Sevilla nach Badajoz über Albuera, es gab aber auch Wege nach Westen und Osten. Beresford hob am 12. Mai die enge Blockade von Badajoz auf und rückte am folgenden Tag südlich nach Valverde vor, in leichter Marschentfernung von zwei der möglichen Straßen, wobei er Hamiltons portugiesische Division und die britische 2. Division eroberte. Der Rest seiner Truppen blieb um Badajoz, um die Evakuierung der Belagerungsausrüstung zu decken. Am 15. Mai war klar, dass Soult nicht die Westroute genommen wurde, und so zogen Hamilton und die 2. Division nach Osten, nach Albuera. Am selben Tag befand sich Blakes spanische Armee in Almendral, einem leichten Marsch südlich von Albuera, während Soult Santa Marta, südöstlich von Albuera auf der Landstraße, erreichte.

Der 15. Mai war auch der Tag, an dem klar wurde, dass Soult plante, die Landstraße durch Albuera zu benutzen. Eine starke Truppe alliierter Kavallerie (drei britische und zwei portugiesische Regimenter und 600 spanische Reiter) unter General Long beobachtete die Franzosen um Santa Marta. Als die französische Kavallerie in der Nähe von Santa Marta in Stärke auftauchte, zog sich Long schnell nach Albuera zurück und verließ das gesamte Ostufer des Flusses kampflos. Am nächsten Morgen würde der Mangel an alliierten Spähern auf der anderen Seite des Flusses zum anfänglichen Erfolg von Soults Schlachtplan beitragen. Beresford war von Longs Leistung ausreichend irritiert, um ihn aus dem Kommando der Kavallerie zu entfernen und ihn durch General Lumley zu ersetzen. Obwohl er eine Infanteriebrigade kommandiert hatte, war er Long älter und ein leichter Dragoner-Offizier gewesen und hatte am 16. Mai gute Leistungen erbracht.

Beresfords Einsatz

Beresford erwartete, dass Soult entlang der Landstraße durch Albuera angreifen würde, wo die Hügelkette am niedrigsten war und ein französischer Erfolg die alliierte Armee in zwei Hälften spalten würde. Dementsprechend ordnete er seine Einheiten auf der Hügelkette hinter dem Dorf an. Links war Hamiltons portugiesische Division, mit Collins Brigade in Reserve und Otways Kavallerie an den Flanken. Das Zentrum der alliierten Linie hinter dem Dorf wurde von William Stewarts 2. Division gebildet, mit Coles Division hinter den britischen Linien. Der rechte Flügel bestand aus Blakes spanischen Truppen, von links nach rechts die Divisionen Lardizabal, Ballasteros und Zayas, jede mit einer Brigade in der Front und einer in Reserve. Ganz rechts war Loys Kavallerie. Albuera selbst wurde von zwei Bataillonen von Altens deutscher Infanterie verteidigt. Die Hauptstreitkräfte der Alliierten waren auf der Rückseite der Hügelkette versteckt, was sie von Soults Position aus unsichtbar machte.

Soults Plan

Als Soult gegenüber Albuera eintraf, waren nur noch Altens Infanterie und die beiden Kavallerieeinheiten an den Flanken sichtbar. Er nahm an, dass sich Blakes Streitmacht noch etwas weiter südlich befand, und beschloss daher, um die rechte Flanke der Alliierten anzugreifen, in der Überzeugung, dass dies die alliierte Armee tatsächlich in zwei Hälften spalten würde. Sein Plan wurde durch zwei Faktoren unterstützt – die Hügel zwischen den Bächen südlich von Albuera waren mit Olivenhainen bedeckt, die die französischen Truppen verbargen, und Longs Rückzug am Vortag bedeutete, dass es keine alliierten Kavallerieeinheiten am Ostufer des Albuera . gab Fluss, um die Franzosen zu beobachten.

Soults Streitmacht wurde in drei Divisionen aufgeteilt. Der erste Angriff würde von den Divisionen von Girard und Gazan des 5. Korps gestartet, mit Girard an der Spitze. Die Division von Werlé würde als Reserve fungieren und auch die Front von Blakes Linie zu bedrohen scheinen. Albuera selbst würde von einem Teil der französischen Kavallerie und Godinots Brigade bedroht.

Phase Eins – Die Spanische Linie und Colbornes Katastrophe

Die Schlacht begann mit Godinots Angriff auf das alliierte Zentrum, der Beresfords Annahmen über Soults Pläne zu bestätigen schien, aber kurz nachdem dieser Angriff begann, erschien die französische Kavallerie unter Latour-Maubourg weit rechts der Alliierten. Bald darauf erschien die erste französische Infanterie auf der rechten Seite der Alliierten. Beresford antwortete, indem er Blake befahl, seine gesamte zweite Linie nach rechts zu verschieben, um eine neue Linie über den Hügel im rechten Winkel zur Hauptlinie zu bilden. Blake stimmte dem zu, aber als Beresford in die Mitte der Linie zurückgekehrt war, beschloss er, nur vier Bataillone von Zayas 'Division in die neue Linie zu verlegen.

Die Franzosen rückten in gemischter Formation vor. In der Mitte von Girards Division bildeten sich vier Bataillone zu einer einzigen Angriffskolonne, wobei jedes Bataillon in Kolonnen von Doppelkompanien gebildet wurde. An jeder Flanke war ein Bataillon in Reihe aufgestellt und dann ein Bataillon in Kolonne, bereit, ein Quadrat zu bilden, wenn die alliierte Kavallerie angriff. Dies gab den Franzosen eine Front von rund 500 Mann, mit drei Bataillonen in Kolonnen und zwei in Linien. Die Division von Gazan folgte in derselben Formation etwas zu dicht dahinter.

Als Blake erkannte, wie stark die französische Kolonne war, begann er, weitere Truppen zu bewegen, um Zayas zu unterstützen, aber sie kamen zu spät, um eine sichere Linie zu bilden, bevor der französische Angriff begann. Die vier Bataillone von Zayas mussten eine ganze französische Division aufhalten. Als sich der französische Angriff entwickelte, bewegte sich die Kavallerie von Latour-Maubourg um den Rücken der französischen Infanterie herum und nahm eine neue Position links von Girard ein, während die Infanterie von Werlé als Reserve vorrückte. Soult hatte die alliierte Flanke erfolgreich gedreht, aber er würde sich als unfähig erweisen, diesen anfänglichen überwältigenden Erfolg zu nutzen.

Die Hauptaktion begann, als Girards Kolonne ihren Angriff auf Zayas' Linie startete. Zayas hatte eine starke Verteidigungsposition gefunden und zwang die Franzosen, bergauf anzugreifen. Als die Franzosen angriffen, hielt die spanische Linie. Von den etwas mehr als 2.000 Mann in den vier beteiligten Bataillonen wurden 98 getötet und 517 verwundet, bei weitem die höchste Verlustrate der anwesenden spanischen Streitkräfte.

Beresford reagierte auf diese neue Bedrohung, indem er William Stewart befahl, die gesamte 2. Beresford erwartete, dass Stewart seine gesamte Division hinter der spanischen Linie bilden würde, bevor er in die Schlacht vorrückte. Er wurde von Stewart schlecht geführt. Beresfords Armee wurde ursprünglich von Rowland Hill kommandiert. Als Hill krank wurde, hatte Stewart die Kontrolle über die Armee übernommen, aber Wellingtons Verteidigungspläne um Lissabon nicht gewürdigt, hatte wiederholt um Erlaubnis gebeten, die Franzosen anzugreifen, und war durch das stabilere Beresford ersetzt worden. Nun sah Stewart jedoch eine Chance, einen schnellen Sieg zu erringen, indem er die französische Flanke angriff, bevor sie auf die Ankunft der britischen Truppen reagieren konnten. Colbornes Brigade wurde um Zayas' rechte Flanke geschickt und startete einen Angriff auf die französische Linke.

Für einen Moment gedieh Colbornes Angriff. Girards Angriff wurde stark unterbrochen und würde, wie Stewart gehofft hatte, nicht wieder an Fahrt gewinnen, aber Colbornes Männer zahlten einen schrecklichen Preis. Stewart hatte sich anscheinend geweigert, seine flankierenden Bataillone im Falle eines französischen Kavallerieangriffs in Quadraten aufzustellen, und jetzt bezahlte er dafür. Latour-Maubourg wies seine nächsten Kavallerieregimenter, die 1. Lancers of the Vistula und die 2. Husaren, an, die exponierte britische Rechte anzugreifen. Versteckt von einem schweren Hagelsturm stürzte die französische und polnische Kavallerie in die Seite des 1/3. Regiments (der Buffs). Dieses eine Bataillon verlor 643 seiner 754 Mann bei Albuera, die meisten von ihnen in diesem einen Moment. Die nächsten beiden Regimenter, das 2/48. und das 2/66., litten ebenfalls schwer und verloren über 500 Mann. Colbornes Brigade verlor 1.413 von ursprünglich 2.166 Mann. Ein Teil der polnischen Kavallerie bedrohte sogar Zayas' eigene Position, während Beresford gezwungen war, sich gegen einen Lanzenreiter zu verteidigen.

Phase Zwei – Britische Linie

Bei all dem hielt die spanische Linie. Girard entschied, dass seine eigene Division jetzt erschöpft war, und beschloss, seinen nächsten Angriff mit der Division von Gazan durchzuführen. Dies ermöglichte es den Alliierten, ihre Linie zu verstärken. Die Brigade von Hoghton ersetzte die Bataillone von Zayas, während die von Abercrombie die von Ballesteros ersetzte. Hoghtons Brigade, unterstützt vom 2/31. Regiment, dem einzigen Teil von Colbornes Brigade, der unversehrt überlebt hat, würde sich dem französischen Hauptangriff in einer der klassischen Konfrontationen zwischen Linie und Kolonne stellen. Die Briten bildeten eine 850 Mann lange und zwei tiefe Linie, während die Franzosen in praktisch einer einzigen massiven Kolonne angriffen. Als dieser Teil der Schlacht endete, hatte Hoghtons Brigade 1.027 ihrer 1.651 Mann verloren, während die Franzosen rund 2.000 Verluste erlitten hatten.

Weder Soult noch Beresford leisteten einen wirksamen Beitrag zu dieser Phase der Schlacht, aber aus unterschiedlichen Gründen. Soult hatte einfach die Nerven verloren. Als er die Spitze des Kamms erreichte und erkannte, wie groß die alliierte Armee war, gab er seine Offensivpläne auf und beschloss, Gazan und Girard nicht mit seinen Reserven oder seiner Kavallerie zu unterstützen, sondern stattdessen eine Halbverteidigungsschlacht zu führen.

Beresford hatte beabsichtigt, seine Frontlinie zu verstärken, aber seine Bemühungen schlugen fehl. Er hatte zwei intakte Divisionen auf dem Feld – Hamiltons portugiesische Division am nördlichen Ende des Feldes und Coles Division hinter der alten alliierten Frontlinie, die jetzt einen neuen zurückgezogenen rechten Flügel bildete und die französische Kavallerie beobachtete. Beresford beschloss, Hamiltons Division zu nutzen, um Hoghton zu verstärken. Diese Division war nach Süden gezogen, um Stewarts Division zu ersetzen, hatte jedoch eine Position näher an Albuera bezogen und brauchte daher mehr Zeit, um sich über das Schlachtfeld zu bewegen, als Beresford geglaubt hatte. Sie würden nicht ankommen, um an der Hauptschlacht teilzunehmen, und die gesamte Division erlitt mindestens 100 Verluste.

Phase Drei – Gegenangriff

Der entscheidende britische und portugiesische Gegenangriff kam von Lowery Coles 4. Division. Cole hatte die Kämpfe mit zunehmender Besorgnis beobachtet, aber er war sich bewusst, dass die Kavallerie von Latour-Maubourg eine potenziell tödliche Bedrohung für jeden möglichen Vormarsch darstellen würde. Er schickte einen Boten nach Beresford, um um Befehle zu bitten, aber er wurde schwer verwundet. Schließlich half Colonel Henry Hardinge, der stellvertretende Quartiersmeister der portugiesischen Armee, Cole davon zu überzeugen, dass die Schlacht verloren sein könnte, wenn er nicht angriff.

Cole bildete seine Division zu einer gemischten Formation. Jede Flanke wurde von einer Einheit in Kolonne geschützt, wobei Harveys portugiesische Brigade diese Rolle auf der verwundbaren rechten Flanke übernahm. Das Zentrum der Linie bildeten drei Bataillone der Fusiliers, zwei Bataillone der 7. und eines der 23. Royal Welsh Fusiliers. Soult reagierte, indem er Latour-Maubourg schickte, um Coles rechte anzugreifen, und Werlés Division, um sein Zentrum anzugreifen.

Kein französischer Angriff war erfolgreich. Die portugiesischen Truppen auf der rechten Seite hielten den Angriff der Kavallerie ab, während die drei Füsilier-Bataillone einen Angriff mit fast dem Dreifachen der französischen Infanterie abwehrten. Wieder einmal gelang es französischen Kolonnen nicht, die britischen Linien zu durchbrechen, und Werlé zog sich zurück, nachdem er 1.800 seiner 5.600 Mann verloren hatte. Der Preis für die Füsiliere war hoch – sie hatten 1.045 ihrer 2.015 Mann verloren, darunter General Myers, der bei den Kämpfen ums Leben kam.

Zur gleichen Zeit, als Cole die französischen Reserven besiegte, kam endlich die Brigade von Abercrombie ins Spiel. Es war neben dem von Hoghton aufgestellt worden, aber nur von Plänklern angegriffen worden. Da ihre Flanke durch Coles Vorstoß geschützt war, konnten Abercrombies Männer Gazan und Girards Männer von der Flanke aus angreifen, und die französische Kolonne brach und floh.

Damit war die Schlacht effektiv beendet. Beresfords Armee war nicht in der Lage, die besiegten Franzosen zu verfolgen, denn seine beiden britischen Divisionen waren schwer verwundet worden, die Spanier wurden trotz ihrer nachgewiesenen Fähigkeit in der Defensive als nicht fähig zu der erforderlichen Bewegung angesehen, und die portugiesischen Streitkräfte waren nicht in der Lage stark genug, um aus eigener Kraft zu handeln. Soult konnte sich südlich von Albuera über den Bach zurückziehen und eine starke Verteidigungsposition aufbauen. Die beiden Armeen blieben am nächsten Tag an Ort und Stelle, bevor sie am 18. Mai seinen Rückzug nach Andalusien antraten. Die Alliierten hatten gewonnen, aber zu einem schrecklichen Preis.

Abschluss

Die Leistung der spanischen und portugiesischen Truppen bei Albuera wird oft zu Unrecht kritisiert. Die wichtigsten portugiesischen Einheiten waren auf der ursprünglichen linken Seite der Alliierten stationiert, nördlich des Dorfes Albuera, und hatten kaum eine Chance, an den Kämpfen auf der rechten Seite teilzunehmen. Die einzige portugiesische Einheit, die an der Hauptschlacht teilgenommen hatte, Harveys Brigade, die während des Angriffs auf die französischen Reserven die rechte Flanke von Coles Division gebildet hatte, hatte gute Leistungen erbracht, die Kavallerie von Latour-Maubourg zurückgehalten und den Rest der Division zugelassen ungestört die Division Werlé übernehmen.

Die Spanier hatten eine gemischtere Bilanz. Carlos de Españas Infanteriebrigade war in der Schlacht an der Gebora schwer verwundet worden und weigerte sich, in den Kampf einzutreten. General Blake hatte Beresfords Befehl missachtet, die Hälfte seiner Infanterie zu einer neuen Linie rechts der Alliierten zu verlegen, wodurch die Bataillone, die er entsandte, anfällig für den überwältigenden französischen Angriff waren, aber diese Truppen, hauptsächlich aus Zayas' Division, hielten den ersten französischen Angriff zurück , erlitt 681 Opfer, die meisten von ihnen in den vier Bataillonen, die die Hauptlast des ersten französischen Angriffs getragen hatten.

Auch vor diesem Hintergrund machen die Opferzahlen deutlich, dass die Briten den wichtigsten Beitrag zur Sache der Alliierten geleistet haben. Während die Spanier 1.368 Mann und die Portugiesen nur 389 verloren, erlitten die Briten 4.159 Opfer (882 Tote, 2.733 Verwundete und 544 Vermisste). Zugegeben, 1.413 dieser Verluste wurden während der Katastrophe erlitten, die Colbornes Brigade zerstörte, aber trotzdem erlitten sowohl die Hoghton-Brigade als auch die Myers-Brigade von Coles Division über 1.000 Opfer

Sowohl Beresford als auch Soult wurden für ihre Leistung in Albuera kritisiert – Soult, weil er den Angriff von Gazan nicht mit seinen Reserven unterstützt hatte, und Beresford dafür, dass er Coles Division nicht benutzte, um den Druck auf Hoghtons Brigade zu verringern, aber Beresfords größter Misserfolg in Albuera war wahrscheinlich seine Überschätzung der Fähigkeit der spanischen Armeen, auf dem Schlachtfeld zu manövrieren. Wenn Blake zu Beginn des ersten französischen Angriffs mit 6.000 Infanteristen an Ort und Stelle gewesen wäre, wäre Soults Angriff wahrscheinlich viel leichter abgewehrt worden. Die Katastrophe, die Colbornes Brigade zerstörte, hatte nichts mit Beresford zu tun und wäre nicht passiert, wenn Stewart seinen Befehlen gefolgt wäre.

Trotz der hohen Kosten hatte die Schlacht von Albuera keine langfristigen Auswirkungen auf den Halbinselkrieg. Als Wellington ankam, um die zweite Belagerung von Badajoz zu beginnen, fehlte ihm noch ein Belagerungszug und er kam nur wenig gegen die starken Befestigungen vor, bevor eine zweite, viel stärkere französische Entsatzarmee eintraf und ihn zwang, sich nach Portugal zurückzuziehen. Beresford selbst wurde bald von Rowland Hill ersetzt und kehrte zurück, um die portugiesische Armee zu befehligen, wo sich seine organisatorischen Fähigkeiten für Wellington von unschätzbarem Wert erweisen würden.

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