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Die Memphis Belle fliegt ihren 25. Bombeneinsatz

Die Memphis Belle fliegt ihren 25. Bombeneinsatz

Am 17. Mai 1943 wurde die Besatzung der Memphis Belle, einer von einer Gruppe amerikanischer Bomber mit Sitz in Großbritannien, ist die erste B-17-Besatzung, die 25 Missionen über Europa abschließt.

Die Memphis Belle führte seine 25. und letzte Mission bei einem Bombenangriff auf Lorient, einen deutschen U-Boot-Stützpunkt, durch. Aber vor der Rückkehr in die USA wurde Filmmaterial gedreht BelleDie Besatzung erhält Kampfmedaillen. Dies war nur ein Teil eines längeren Dokumentarfilms über einen Tag im Leben eines amerikanischen Bombers, der dramatische Aufnahmen von einem Bomber enthielt, der aus dem Himmel geschossen wurde, wobei der größte Teil seiner Besatzung nacheinander mit dem Fallschirm abhob. Eine andere Filmsequenz zeigte einen Bomber, der mit fehlender Heckflosse zur Basis zurückkehrte. Was wie vom Feind verursachter Schaden aussah, war in Wirklichkeit das Ergebnis einer Kollision mit einem anderen amerikanischen Bomber.

Die Memphis Belle Der Dokumentarfilm wurde erst in weiteren 11 Monaten veröffentlicht, da mehr Filmmaterial zusammengestellt wurde, um die Risiken zu demonstrieren, die diese Piloten eingingen, als sie „den Feind immer und immer wieder bombardierten – bis er genug hatte“. Der Produzent des Films, Oberstleutnant William Wyler, war bekannt für nicht-militärische Kost wie Der Buchstabe, Wuthering Heights und Isebel.

Ein Spielfilm über die B-17, genannt Memphis Belle, erschien 1990 mit John Lithgow, Matthew Modine und Eric Stoltz.


Memphis Belle war nicht der erste Bomber, der 25 Missionen abgeschlossen hat

B-17 “Sally B” wurde im Film Memphis Belle verwendet, um wie die berühmte B-17 auszusehen und wurde für Szenen verwendet, die Pyrotechnik wie Rauch und Funken erfordern, die auf Maschinengewehr “hits” Via . hinweisen

Memphis Belle ist ein bekannter Bomber aus dem Zweiten Weltkrieg, der 1990 durch den gleichnamigen Hollywood-Film berühmt wurde. Die Memphis Belle sollte der erste B-17-Bomber sein, der 25 Bombeneinsätze fliegt und sicher zur Basis zurückkehrt jedes Mal.

Jetzt hat ein Akademiker der Embry-Riddle Aeronautical University (ERAU) in Daytona, Florida, enthüllt, dass die B-24 namens Hot Stuff der erste Bomber war, der 25 Missionen durchführte und nach Hause zurückkehrte, nicht die Memphis Belle.

William Waldock ist Professor an der ERAU und er sagt, dass Hot Stuff ihre letzte und 25. Mission im Februar 1943 geflogen hat, was mehr als drei Monate früher war, als die Memphis Belle ihre 25 Missionen beendete. Tatsächlich wird angenommen, dass Memphis Belle die dritte war, die 25 erfolgreiche Missionen abgeschlossen hat.

Hot Stuff stürzte später im Mai desselben Jahres unter dem Kommando von Kapitän Robert Shannon in Island ab. Hot Stuff wurde nach Hause in die USA geflogen, seit Captain Shannon seine Dienstreise beendet hatte. Auf der Rückreise übernahm Generalleutnant Frank Andrews das Fliegen und als das Flugzeug auf Unwetter traf.

Waldock ist ein Flugunfallermittler und hat viele archäologische Ausgrabungen im Zusammenhang mit der Luftfahrt durchgeführt. Im Laufe der Jahre hat er die Geschichte der Bomberflugzeugaktivitäten während des Krieges studiert. Als Erster 25 Missionen zu absolvieren, war wichtig, denn nach Abschluss konnten der Bomber und seine Besatzung nach Hause zurückkehren. Das US-Kriegsministerium würde den Bomber und seine Besatzung für PR-Aktivitäten in der Heimat einsetzen, berichtet The Daily Courier.

Der zweite Bomber, der 25 Missionen abgeschlossen hat, sollen die Hell's Angels gewesen sein, aber er wurde nicht weit verbreitet, da sein Name dem Kriegsministerium ästhetisch nicht gefiel. Es fiel daher Memphis Belle als das Gesicht der Bomberflugzeuge während des Krieges zu.

Waldock sagt, dass Hot Stuff, weil es abgestürzt ist und es nie nach Hause geschafft hat, nie so bekannt wurde wie Memphis Belle. Waldock entdeckte auch, dass Generalleutnant Andrews ein VIP war, der zusammen mit seinen engen Mitarbeitern und seinen Mitarbeitern, die den Platz der ursprünglichen Besatzung des Bombers eingenommen hatten, einen Rückflug in die USA erhielt.

Die Crew von Hot Stuff landete nicht an ihrem geplanten Stopp auf dem Weg nach Island, was, wenn sie angehalten hätte, von den ankommenden schlechten Wetterbedingungen erfahren und möglicherweise gewartet hätte, bis es vorbei war und flugsicher war.

Das Flugzeug flog in null Sichtweite und es wurde berichtet, dass das Funkgerät des Bombers kaputt war. Das Flugzeug stürzte in der Nähe des Flugplatzes in Island in einen Berghang. Nur einer der 15 Mann starken Besatzung überlebte.


Memphis Belle war nicht der erste Bomber, der 25 Missionen abgeschlossen hat

Memphis Belle ist ein bekannter Bomber aus dem Zweiten Weltkrieg, der 1990 und 1944 durch den gleichnamigen Hollywood-Film berühmt wurde jedes Mal sicher zu stützen.

Nun hat ein Akademiker der Embry-Riddle Aeronautical University (ERAU) in Daytona, Florida, enthüllt, dass die B-24 namens Hot Stuff der erste Bomber war, der 25 Missionen unternahm und nach Hause zurückkehrte, nicht die Memphis Belle.

William Waldock ist Professor an der ERAU und er sagt, dass Hot Stuff ihre letzte und 25. Mission im Februar 1943 geflogen hat, was mehr als drei Monate früher war, als die Memphis Belle ihre 25 Missionen beendete. Tatsächlich wird angenommen, dass Memphis Belle die dritte war, die 25 erfolgreiche Missionen abgeschlossen hat.

Hot Stuff stürzte später im Mai desselben Jahres unter dem Kommando von Kapitän Robert Shannon in Island ab. Hot Stuff wurde nach Hause in die USA geflogen, seit Captain Shannon seine Dienstreise beendet hatte. Auf der Rückreise übernahm Generalleutnant Frank Andrews das Fliegen und als das Flugzeug auf Unwetter traf.

Waldock ist ein Flugunfallermittler und hat viele archäologische Ausgrabungen im Zusammenhang mit der Luftfahrt durchgeführt. Im Laufe der Jahre hat er die Geschichte der Bomberflugtätigkeit während des Krieges studiert. Als Erster 25 Missionen zu absolvieren, war wichtig, denn nach Abschluss konnten der Bomber und seine Besatzung nach Hause zurückkehren. Das US-Kriegsministerium würde den Bomber und seine Besatzung für PR-Aktivitäten in der Heimat einsetzen, berichtet The Daily Courier.

Der zweite Bomber, der 25 Missionen abgeschlossen hat, sollen die Hell's Angels gewesen sein, aber er wurde nicht weit verbreitet, da sein Name dem Kriegsministerium ästhetisch nicht gefiel. Es fiel daher Memphis Belle als das Gesicht der Bomberflugzeuge während des Krieges zu.

Waldock sagt, dass Hot Stuff, weil es abgestürzt ist und es nie nach Hause geschafft hat, nie so bekannt wurde wie Memphis Belle. Waldock entdeckte auch, dass Generalleutnant Andrews ein VIP war, der zusammen mit seinen engen Helfern und Mitarbeitern einen Rückflug in die USA erhielt, der den Platz der ursprünglichen Besatzung des Bombers einnahm.

Die Crew von Hot Stuff landete nicht an ihrem geplanten Stopp auf dem Weg nach Island, was, wenn sie angehalten hätte, von den ankommenden schlechten Wetterbedingungen erfahren hätte und möglicherweise gewartet hätte, bis es vorbei war und flugsicher war.

Das Flugzeug flog in null Sichtweite und es wurde berichtet, dass das Funkgerät des Bombers kaputt war. Das Flugzeug stürzte in der Nähe des Flugplatzes in Island in einen Berghang. Nur einer der 15 Mann starken Besatzung überlebte.


Der vergessene B24, der 25 Missionen vor der „Memphis Belle“ abgeschlossen hat

Die „Memphis Belle“ gilt seit langem als erster US-Bomber im Zweiten Weltkrieg, der 25 Missionen mit intakter Besatzung absolvierte. Die B-17 hatte eine fast Bilderbuchkarriere.

Sie absolvierte zwei Touren und hatte keine Verluste, obwohl fast das gesamte Flugzeug im Laufe der Zeit aufgrund von Schäden ersetzt wurde.

Die Besatzung von Memphis Belle, die am 7. Juni 1943 auf einem Luftwaffenstützpunkt in England gezeigt wurde, nachdem sie 25 Missionen über feindlichem Territorium abgeschlossen hatte.

Aber es gibt ein anderes Flugzeug, das einige Monate vor der B-17 „Memphis Belle“ seine 25. Mission absolvierte. Aufgrund des historischen Zufalls ist dieses Flugzeug fast vergessen, während die „Memphis Belle“ für ihre Leistungen gelobt wird.

Die als „Hot Stuff“ bekannte B-24 Liberator wurde im November 1942 ziemlich hastig in Dienst gestellt. Sie wurden entsandt, um die Operationen in Nordafrika zu unterstützen. Da sie so schnell eingesetzt wurden, dienten sie ohne viele der üblichen Vorräte.

Das Erreichen des 25. Missionsmeilensteins war während des Zweiten Weltkriegs wichtig. Zu Beginn des Krieges gab es keine Langstrecken-Eskorten, die schweren Bombern wie dem „Hot Stuff“ Deckung boten. Das Fehlen von Druckkammern machte die langen Bombenangriffe für die Besatzungen unangenehm und erschwerte die Ausführung ihrer Aufgaben.

Ein paar Monate im Jahr 1942 war die Verlustrate für Bomber so hoch, dass Flugzeuge nur 8-12 Missionen absolvieren sollten, bevor sie abgeschossen wurden. 25 wurde aufgrund der psychischen und körperlichen Belastung einer Crew zum offiziellen Ziel für den Abschluss einer Tour.

Die Besatzung der „Hot Stuff“ beendete am 7. Februar 1943 die wichtige 25. Mission, nachdem sie erfolgreich Bomben auf Neapel, Italien, abgeworfen hatte. Einen Monat später, nach Abschluss ihrer 31. Mission, wurde die Besatzung nach England geschickt, wo sie das Distinguished Flying Cross und die Air Medal erhielt.

Die Crew des Hot Stuff: (oben, von links nach rechts) Lt Robert Jacobson, Capt Robert Shannon, Lt James Gott, Lt John Lentz (untere Reihe, von links nach rechts) Sgt Grant Rondeau, Sgt Joseph Craighead, Sgt LF Durham, Sgt Paul McQueen, Sgt. Kenneth Jeffers, Sgt. George Farley.

Die Besatzung sollte im Frühjahr 1943 in die USA zurückkehren, um eine Werbetour zu unternehmen, um die Moral zu Hause zu stärken und beim Verkauf von Kriegsanleihen zu helfen.

Für die Heimreise würden sie einen wichtigen Gast mitnehmen. Generalleutnant Frank Andrews kehrte in die USA zurück, um seinen vierten Stern zu erhalten. Obwohl er nicht darauf aufmerksam gemacht wurde, sollte er auch als Oberster Alliierter Befehlshaber in Europa eingesetzt werden. Viele Mitglieder der „Hot Stuff“-Crew wurden aus dem Flug gestoßen, um Platz für den Generalstab zu schaffen.

Generalleutnant Frank Maxwell Andrews, US Army Air Corps

Aber das „Hot Stuff“ hat es nie nach Hause geschafft. Beim Versuch, in Island zu tanken, stürzte das Flugzeug ab und tötete alle Besatzungsmitglieder des Fluges bis auf eines.

Ironischerweise stürzte „Hot Stuff“ auf seiner triumphalen Heimreise bei schlechtem Wetter ab, nachdem er das NS-Flugabwehrfeuer und die harten Bedingungen in Nordafrika 31 Missionen lang überlebt hatte.

Mitarbeiter der US-Armee entfernen Leichen aus dem Wrack der Andrews B-24, nachdem sie im Mai 1943 in Island einen Berghang getroffen hatte.

Erschwerend kommt hinzu, dass die „Memphis Belle“ nach ihrer erfolgreichen Karriere im Krieg wohlbehalten nach Hause gekommen ist. So ist es die „Memphis Belle“, die in der Populärkultur verwurzelt ist, während die „Hot Stuff“ kaum in Erinnerung bleibt.

Major Jake Jacobson war eines der Mitglieder, die von diesem letzten Flug angestoßen wurden. Er hat daran gearbeitet, die Errungenschaften der „Hot Stuff“ zu dokumentieren und in Island ein Denkmal zum Gedenken an das Flugzeug und seine Besatzung errichten zu lassen.


Dieser Tag in der Geschichte: Die Memphis Belle flog ihren 25. Bombenangriff

An diesem Tag in der Geschichte, dem 17. Mai 1943, war die Besatzung der Memphis Belle, einer Gruppe amerikanischer Bomber mit Sitz in Großbritannien, eine der ersten B-17-Besatzungen, die 25 Missionen über Europa absolvierte.

Die Memphis Belle ist die zweite B-17-Crew, die 25 Missionen über Europa absolviert hat, während die Hell’s Angels zuerst 25 Kampfmissionen absolvierten, einige Tage vor der Memphis Belle. Obwohl es diesbezüglich einige Verwirrung gibt, wird allgemein akzeptiert, dass Hell’s Angels es zuerst abgeschlossen hat.

Die Memphis Belle führte ihren 25. und letzten Einsatz bei einem Bombenangriff auf Lorient, einen deutschen U-Boot-Stützpunkt in Frankreich, durch.

Die Besatzung von Captain Robert K. Morgan flog 29 Kampfeinsätze mit dem 324. Bombengeschwader, alle bis auf vier in der Memphis Belle.

Vor der Rückkehr in die USA wurde Filmmaterial von Belles Crew gedreht, die Kampfmedaillen für eine 31-Städte-Kriegsanleihe erhielt. Dies war nur ein Teil eines längeren Dokumentarfilms über einen Tag im Leben eines amerikanischen Bombers, der dramatische Aufnahmen von einem Bomber enthielt, der aus dem Himmel geschossen wurde, wobei der größte Teil seiner Besatzung nacheinander mit dem Fallschirm abhob.

Der Dokumentarfilm von Memphis Belle wurde erst in weiteren 11 Monaten veröffentlicht, da mehr Filmmaterial zusammengestellt wurde, um die Risiken zu demonstrieren, denen diese Piloten ausgesetzt waren. Der Produzent des Films, Lt. Col. William Wyler, war bekannt für nicht-militärische Kost wie The Letter,” “Wuthering Heights” und “Jezebel”

Ein Spielfilm über die B-17 mit dem Titel “Memphis Belle” wurde 1990 mit John Lithgow, Matthew Modine und Eric Stoltz in den Hauptrollen veröffentlicht.

Ab 2017 wurde das Flugzeug im National Museum der United States Air Force auf der Wright-Patterson AFB in Dayton, Ohio, restauriert, mit Plänen, es am 17. Mai 2018 auszustellen.


Memphis Belle: Eine Geschichte einer fliegenden Festung

Während des Zweiten Weltkriegs produzierte die US-Regierung Propagandafilme, um die öffentliche Unterstützung zu gewinnen. Zu den bekanntesten dieser Filme gehört Memphis Belle: Eine Geschichte einer fliegenden Festung veröffentlicht im Jahr 1944. Der Film zeigt die 25. Bombardierung des Flugzeugs mit dem Namen “Memphis Belle”, das von Kapitän Robert Morgan gesteuert wurde, im Mai 1943. Nach 25 Missionen kehrte die Besatzung in die Vereinigten Staaten zurück, um Kriegsanleihen zu verkaufen.[1]

Der Vollfarbfilm wurde von Oberstleutnant William Wyler produziert, der in der First Motion Picture Unit der Army Air Forces arbeitete. Es wurde von Fotografen der 8. US-Luftwaffe und Mitgliedern der Kampfbesatzung gefilmt. Die endgültige Produktion wurde von Paramount Pictures vertrieben. Wyler war ein bekannter Hollywood-Produzent und gewann den Oscar für die Regie von Frau Miniver 1942.

Vor der Veröffentlichung überprüfte die Motion Picture Division des Office of War Information (OWI) in Los Angeles das Bild auf seine Eignung für den Vertrieb im Ausland. Die Gutachter erstellten folgenden Bericht (aus RG 208 Filmrezensionen und -analysen, 1943-1945 (NAID 820119) und stellt fest, dass “Die Memphis Belle könnte einen äußerst wertvollen Beitrag zum Auslandsinformationsprogramm der Regierung leisten.”

Nach der Veröffentlichung des Films veröffentlichte das Bureau of Motion Pictures im Office of War Information das folgende einseitige “Film-Informationsblatt”, das eine Zusammenfassung und Empfehlungen für die Verwendung enthielt. Es zitiert freizügig das sehr Positive New York Times Kritik des bekannten leitenden Filmkritikers Bosley Crowther, aber die Autoren der Regierung nannten den Film auch “brilliant” und bemerkten “Dies ist ein ‘must’ Film.”

In Anerkennung der Bedeutung des Films fügte die Library of Congress 2001 hinzu Memphis Belle: Eine Geschichte einer fliegenden Festung an das Nationale Filmregister. Gemäß den Bestimmungen des National Film Preservation Act fügt der Bibliothekar des Kongresses jährlich 25 „kulturell, historisch oder ästhetisch„bedeutungsvolle Filme in die Liste ein.

Für eine Diskussion über die kürzliche Restaurierung von Memphis Belle: Eine Geschichte einer fliegenden Festung und Links zu den stundenlangen Outtakes von Wyler und seinem Team finden Sie in diesem Beitrag auf unserem Schwesterblog The Ungeschriebene Aufzeichnung.

[1] Für eine hervorragende Studie über die Verwendung von kommerziellen Filmen durch die Alliierten als motivierende Kraft während des Zweiten Weltkriegs siehe: M. Todd Bennett, Eine Welt, große Leinwand: Hollywood, die Alliierten und der Zweite Weltkrieg (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2012).


Memphis Belle: 25 Trips in die Hölle und zurück

Die Besatzung der "Memphis Belle" (von links): Top-Turmschütze Harold Loch, Kugelturm-Schütze Cecil Scott, Funker Robert Hanson, Copilot Jim Verinis, Pilot Robert Morgan, Navigator Chuck Leighton, Heckschütze John Quinlan, rechte Taillenschütze Tony Nastal , Bombardier Vince Evans und linker Taillenschütze Bill Winchell.

George T. Wilson
September 2003

Amerikas berühmteste fliegende Festung hat nach ihrer riskanten Karriere im europäischen Theater einen festen Platz in den Herzen der Amerikaner gefunden.

Am mit Flak gefüllten Himmel über einer deutschen U-Boot-Anlage im besetzten Frankreich am 23. Januar 1943 Memphis Belle kämpfte um ihr Leben. Die Boeing B-17F der US Army Air Forces, die dazu bestimmt war, die berühmteste fliegende Festung der Geschichte zu werden, hatte sich dem U-Boot-Stützpunkt in Lorient genähert, der in Formation flog, inmitten einer von vier Bombergruppen, die die U-Boote anvisiert hatten.

Kapitän Robert K. Morgan und die Crew von nähern sich ihrem Ziel Memphis Belle mussten einen Schutzschirm aus deutschen Jägern durchdringen und sich dann durch eine dicke Flak-Feuerdecke über die Unterlager fädeln. Ihre grundlegende Mission war einfach: Ruhig halten, ohne Ausweichmanöver, um den Abwurf zu erschweren, und schließlich „Bomben weg“. Dann konnte der Bomber nach Hause zum 8. Luftwaffenstützpunkt in Bassingbourn, England, fliegen. Aber sie mussten immer noch an diesen Kämpfern vorbeikommen. “Weil unsere die kleinste der vier Gruppen war, konzentrierten sie sich auf uns,” Morgan erinnerte sich später. “Für 22 Minuten haben sie uns die Hölle gemacht.”

Irgendwann griff eine Focke Wulf Fw-190 an Belle frontal. “Einer von uns musste umziehen,” Morgan erinnerte sich. “Das übliche Verfahren war zu tauchen. Ich konnte dies nicht tun, weil eine andere Gruppe unter uns war, also hielt ich gerade. Die für unsere Nase bestimmten Muscheln schlugen in unseren Schwanz.”

Morgan war sich nicht sofort bewusst, was nach diesem improvisierten Kronleuchter geschah, aber er dachte, dass er eine Katastrophe wahrscheinlich vermieden hatte – bis er einen Bericht vom Heckschützen Sergeant John Quinlan hörte. Quinlan rief über das Mikro: “Chief, der Schwanz ist getroffen. Das ganze Backend ist abgeschossen! Es brennt! Der ganze Schwanz verlässt das Flugzeug!” Nach einer gefühlten Ewigkeit kam Quinlans Stimme wieder: &8220Chief, es brennt immer noch. Da geht noch ein Stück!” Noch ein Moment der Stille, dann kam der Heckschütze wieder ruhiger durch, &8220Chief, das Feuer ist erloschen&8221 Morgan sagte später: &8220Das war die süßeste Musik, die ich je gehört habe .”

Der schlaksige Pilot kletterte aus seinem Sitz, um genau zu sehen, was passiert war. "Es sah so aus, als hätten wir überhaupt keinen Schwanz"", erinnerte sich Morgan. “Ich war wieder im Cockpit und flog in zwei Stunden zur Basis zurück. Es war hart zu fliegen, und noch härter, sie abzusetzen. Die Aufzüge wurden so stark beschädigt, dass die Kontrollen blockierten. Irgendwie haben wir es geschafft, sicher runterzukommen.” In späteren Jahren einer von Belle‘s ehemalige Besatzungsmitglieder fassten Morgans fliegerische Fähigkeiten zusammen: “Er ist ein verdammt guter Pilot. Er hat uns immer zurückgebracht.”


Heckschütze Staff Sgt. John P. Quinlan brauchte sein Glückshufeisen auf der Mission von „Bell“ im Januar 1943 zu den U-Boot-Pferden in Lorient, Frankreich. (Nationalarchive)

Von den 12.750 produzierten B-17 Memphis Belle ist berühmt dafür, der erste Bomber der 8. Air Force zu sein, der 25 Kampfeinsätze über dem besetzten Europa absolvierte, ohne dass ein Besatzungsmitglied getötet wurde und in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. In BelleIn den ersten drei Monaten der Einsätze von Bassingbourn wurden 80 Prozent der Bombengruppe, zu der sie gehörte, abgeschossen. Morgan hat eine düstere und anschauliche Erklärung, was diese verheerenden Verluste für die überlebenden Besatzungen bedeuteten: “Achtzigprozentige Verluste bedeuten, dass Sie mit 10 Männern frühstücken und mit nur zwei von ihnen zu Abend essen.” Bei öffentlichen Auftritten wird er häufig gefragt, “Hast du nicht zu Tode Angst?” “Angst ist nicht das richtige Wort,” er antwortet im Allgemeinen. “Sie hatten Besorgnis und Besorgnis. Du warst so beschäftigt. Jeder der 10 Jungs hatte eine Aufgabe zu erledigen. Wir hatten keine Zeit, uns zu erschrecken.” Er fügt hinzu: “Wenn Sie nur ein Wort darüber haben wollen, wie wir 25 Mal durch die Hölle über Europa gehen und ohne Verluste zurückkehren konnten, gebe ich es für dich. Es ist Teamarbeit. Solange Sie nicht auf einer fliegenden Festung im Kampf waren, können Sie nicht wissen, wie wichtig das ist.”

Belle nahm an einigen der gefährlichsten Angriffe des Krieges teil, als die Luftwaffe noch eine kommandierende Jägerüberlegenheit hatte und die Verteidigung des Nazi-Regimes stark war. Sie war von Kugeln durchsiebt, von Flak geschlagen und bei fünf verschiedenen Gelegenheiten ging einer ihrer Motoren aus. Aber sie schlug es mit Messerschmitts und Focke Wulfs aus und absorbierte ihr Kanonenfeuer, ohne zu zucken. Die längste Zeit, in der das alte Flugzeug außer Dienst war, betrug fünf Tage, als Transportschwierigkeiten einen Flügelaustausch verzögerten.


Es waren nicht alle Milkruns. Ein Besatzungsmitglied begutachtet Schäden an Belles Seitenleitwerk. (Nationalarchive)

Während ihrer 25 Kampfeinsätze BelleDen Kanonieren wurde die Zerstörung von acht feindlichen Jägern zugeschrieben, aber sie haben wahrscheinlich auch fünf weitere zerstört und mindestens ein Dutzend weitere beschädigt. Ihre Besatzung warf mehr als 60 Tonnen Bomben über Frankreich, Deutschland und Belgien ab und zerstörte Versorgungsdepots, Bahnhöfe, Flugzeugwerke und eine Reihe von Militärstützpunkten. Mit erstaunlicher Genauigkeit – nicht zuletzt dank der hervorragenden Arbeit von Bombardier Vincent B. Evans –BelleDie Crew sprengte das Focke-Wulf-Werk in Bremen, Schleusen in St. Nazaire und Brest, Docks und Schiffsbauanlagen in Wilhelmshaven, Eisenbahnhöfe in Rouen, U-Boot-Pferde und Kraftwerke in Lorient und Flugzeugfabriken in Antwerpen.

Im Rückblick auf diese Tage erinnerte sich Morgan an keine einfachen Missionen, keine Milkruns. Das Geheimnis einer erfolgreichen B-17-Mission, entschied er, waren enge Formationen – so eng, dass sich die Flügel im Flug oft fast berührten. Auf diese Weise „konnten wir unglaublich viel Feuerkraft abfeuern“, sagte er. “Das und das Norden-Bombenvisier, das uns in großen Höhen extrem genau machte. Ich habe auch das Gefühl, dass die Crew ein wenig göttliches Eingreifen hatte.”

Obwohl Belle‘s Besatzungsmitglieder erhielten 51 Auszeichnungen, nur ein Purple Heart wurde verliehen – an den Heckschützen John Quinlan, der seine Wunde als Nadelkratzer am Bein beschrieb. Jede Besatzung erhielt das Distinguished Flying Cross und die Air Medal mit drei Eichenlaubclustern.

Die Mitglieder von Belle‘s Crew erblickte ihre brandneue B-17F-10-BO zum ersten Mal im September 1942 in Bangor, Maine. Morgan hatte gerade eine Romanze mit Margaret Polk aus Memphis, Tennessee, begonnen, und als es Zeit für die Bomberbesatzungen, um ihre Flugzeuge zu benennen, dachte er Memphis Belle hatte einen schönen klang. Andere Crewmitglieder hatten ihre eigenen Ideen für einen Namen, aber Morgan überredete einen von ihnen, mit ihm zu stimmen, also hatte er jetzt zwei Stimmen dafür Belle und acht für andere Namen. Memphis Belle es war, und auf ihrer Seite war eine Schönheit im Badeanzug gemalt. Ihre bald berühmte Nasenkunst wurde ursprünglich von George Petty für Esquire Zeitschrift. Captain Morgan kontaktierte Petty und erhielt die Erlaubnis, die kurvenreiche Süße nachzubauen, und Corporal Tony Starcer malte sie auf die Nase des Bombers.


Die ikonische Nasenkunst von „Memphis Belle“ basiert auf einer Illustration der Zeitschrift „Esquire“ des bekannten Künstlers George Petty. Der Badeanzug ist auf der linken Seite der B-17 blau und auf der rechten Seite rot lackiert. (Nationalarchive)

Morgan flog Belle nach Memphis auf ihrem Shakedown-Flug. Dort wurde sie offiziell getauft, mit Margaret Polk als bewundernde Zeugin. Memphis Belle überquerte dann den Atlantik zur Heimatbasis der 91st Bomb Group in Bassingbourn, England.

Einer von Belle‘s bemerkenswertere Missionen wurden im Rahmen des Angriffs der 91. Bomb Group auf feindliche Anlagen in Romilly sur Seine geflogen. In seiner Nachbesprechung nach der Mission erinnerte sich Morgan: „Wir haben die Hangars und die Depots getroffen. Wir haben 100 deutsche Kampfflugzeuge am Boden zerstört und zur Mittagszeit eine deutsche Offiziersmesse getroffen. Später hörten wir, dass wir auch einen Keller voller Cognac gesprengt haben.” Ein Tagebuch des Seefahrers Charles Leighton lieferte weitere Details: &8220Auf dem Weg flogen wir über Romilly. Wir flogen über Rouen, wo wir von etwa 25 deutschen Jägern angegriffen wurden. Sie kamen an der Nase, also habe ich viele Schüsse abgegeben. Bob sagte ‘Ich habe eins,’ aber ich feuerte so schnell, dass ich keine Zeit hatte es zu bemerken. Ich habe über 700 Schuss geschossen. Ich sah zwei B-17 vor uns untergehen. Wenn sie frontal auf dich feuern, sieht es aus, als würde das ganze Flugzeug explodieren.”

Morgan berichtete: “Erst hat uns ein Geschwader getroffen und dann noch eins und noch eines. Wir wurden auf dem Weg zum Ziel, über dem Ziel und dann auf dem Weg nach draußen beschossen. Als es vorbei war, hatten uns einige der Deutschen angegriffen, gelandet und aufgetankt, Munition gesammelt und uns wieder angegriffen. Eine Stunde und achtundfünfzig Minuten folgten sie uns. Ich habe noch nie in meinem Leben so viele Angriffe gesehen.&8221 Bei dieser Gelegenheit Belle war 2 1/2 Stunden über feindlichem Gebiet.

Nach ihrem 25. und letzten Überfall auf Europa, Belle sich auf eine weitere Mission begeben – die Rückkehr in die Staaten zu einer triumphalen PR-Tournee. Diese dreimonatige Mission im Sommer 1943 führte die Besatzung in 31 Städte, darunter Washington, Cleveland, Los Angeles, Wichita und Mobile. Jedes Mal, wenn sie auftauchten – bei Bond-Kundgebungen und Flugzeugwerken – wurden die Besatzungsmitglieder wie Helden behandelt.


"Memphie Bell" hebt ab zu ihrer letzten "Mission" und geht zurück in die Staaten für eine ausgedehnte PR-Tour und eine War Bond-Fahrt. (Nationalarchive)

Das berühmte Flugzeug hatte auf ihrer triumphalen Tour durch die Vereinigten Staaten nur eine weibliche Passagierin – das Maskottchen des Flugzeugs Stuka, ein schottischer Terrier, der in England an Bord kam. Der Scottie wurde von Copilot James Verinis in einer Londoner Zoohandlung gekauft und begleitete die Crew zu jedem der Belle’s Ausflugsziele an. Stuka aß fast täglich Filet Mignon. Obwohl General Henry H. “Hap” Arnold Morgan die Erlaubnis erteilt hatte, die B-17 während ihrer Tour so tief zu fliegen, wie er wollte, ist es fast sicher, dass der General nicht beabsichtigt hatte, dass der Bomber so wie sie über Dächer summte machte sich auf den Weg durch die Nation. Nichtsdestotrotz, als Morgan pilotierte Belle Zu einer Veranstaltung in seiner Heimatstadt Asheville, N.C., brachte er den großen Bomber tief, überflog kaum die Dächer der Innenstadt von Gebäuden und zielte scheinbar auf das Rathaus und das Gerichtsgebäude. Zwischen den beiden Gebäuden war etwas Platz, aber nicht genug, um die 103-Fuß-Flügelspannweite der B-17 unterzubringen. Nur wenige Augenblicke zuvor Belle abgestürzt wäre, drehte Morgan sie auf die Seite und schoss durch die Lücke – vertikal. Einige verblüffte Beobachter am Boden murmelten, dass jeder, der das Flugzeug steuerte, vor ein Kriegsgericht gestellt werden sollte.

Morgan hat in Memphis, der zweiten Station der Tour, wieder eine gute Show abgeliefert. Wieder erwähnte jemand ein Kriegsgericht für den Piloten, diesmal einen hochrangigen Militäroffizier. Ein Nachrichtensprecher aus Memphis schrieb: “Er hatte einen besonderen Grund, hier alle Register zu ziehen. Auf dem Boden wartete das Mädchen, das er liebte (Margaret Polk), das Mädchen, mit dem er verlobt war. Ein großspuriger junger Mann möchte immer vor seinem Mädchen stolzieren.&8221 Morgan und Polk haben es nie ganz bis zum Altar geschafft, aber sie blieben nach dem Ende ihrer Romanze lebenslange Freunde. Wie für Belle, würde sie schließlich in der Stadt landen, nach der sie benannt wurde.

Morgans militärische Karriere endete nicht mit seinem letzten Flug in Memphis Belle. Als der junge Pilot aus Europa zurückkehrte, hatte ihm der USAAF-Kommandant Hap Arnold scherzhaft gesagt, er könne jede Position in der Army Air Force haben, außer seiner eigenen. Anschließend meldete sich Morgan freiwillig, um im November 1944 ein Geschwader beim ersten Angriff der Boeing B-29 Superfortress gegen Tokio zu führen. Er flog in einer B-29 mit dem Namen Unerschrockener Dotty (benannt nach Dorothy Johnson, der Frau, die Morgan kurz vor dem Versand in den Pazifikkrieg geheiratet hat). Morgans B-29-Angriff auf Tokio war Amerikas erster Angriff auf die japanische Stadt seit dem Angriff von Doolittle zwei Jahre zuvor in nordamerikanischen B-25s. Einhundertelf Flugzeuge wurden gegen die japanische Stadt gestartet, von denen 17 aufgrund von Triebwerksproblemen zur Umkehr gezwungen wurden. Der Flug wurde von General Emmett Rosy O’Donnell kommandiert und flog mit Morgan in Dotty.


"Belle's" Crewmitglieder feiern den Abschluss ihrer 25. Mission. Viele Besatzungsmitglieder gingen auf zusätzliche Kampftouren, darunter Pilot Robert Morgan, der 26 weitere Missionen in B-29 im Pazifik flog. (Nationalarchive)

Als sie während dieser Mission zum ersten Mal auf den Jetstream trafen, wurden die Bomberformationen unterbrochen, was eine genaue Bombardierung praktisch unmöglich machte. Morgan erinnerte sich später an diesen Ausfall: “Wir hatten eine tolle Zeit mit unserem Bombenvisier, und ich hatte den besten Bombardier dabei, Vince Evans, meinen Bombardier auf der Memphis Belle.”

Eine spätere Mission zu den japanischen Heimatinseln am 9. März 1945 erwies sich als viel erfolgreicher. Diesmal nahmen 302 B-29 teil, wobei 270 über dem Ziel ankamen.

Als Staffelkommandant flog Morgan mit vielen verschiedenen Besatzungen und sammelte Mission für Mission. Am 14. April schlug General O’Donnell vor, dass es an der Zeit sei, damit aufzuhören, sein Leben zu riskieren. Sie hatten außerordentliches Glück, 50 Missionen zu erfüllen, und ich denke, es ist an der Zeit, dass Sie nach Hause gehen voller Vogel Oberst. Unerschrockener Dotty flog 53 Kampfeinsätze, überlebte aber den Krieg nicht. Auf ihrem Rückflug in die Staaten stürzte sie in den Pazifik.

1958 von Dorothy geschieden, heiratete Morgan später wieder – an einem Ort, der einem ehemaligen Piloten der Flying Fortress angemessen war. Er und Linda Dickerson, selbst Pilotin, heirateten 1992 in einer Zeremonie auf dem roten Teppich auf Mud Island in der Nähe von Memphis mit Memphis Belle dient als Kulisse für die Zeremonie. Dickerson, ein Airshow-Produzent, wurde vom pensionierten General Paul Tibbets, dem Mann, der die erste Atombombe auf Hiroshima abwarf, verschenkt. Morgan’s Copilot an Belle, James Verinis, diente als Trauzeuge.

Nach ihrer PR-Tour Belle war zeitweise einem Ausbildungskommando zugeteilt worden. Aber 1945 landete sie in der Flugzeugwerft in Altus, Oklahoma, und wartete darauf, verschrottet zu werden. Ein unternehmungslustiger Reporter sah sie, schrieb eine Geschichte über ihre Notlage und kontaktierte den Bürgermeister von Memphis, der ihren Kauf für 340 US-Dollar durchführte.

Eine Zeit lang ruhte die berühmte B-17 vor der Waffenkammer der Memphis’-Nationalgarde, die auf einem Betonsockel montiert war. Belle wurde schließlich in die Nähe des internationalen Flughafens von Memphis verlegt, wo sie viele Jahre lang ungeschützt vor den Elementen im Freien ausgestellt wurde.

Dann Hugh Downs, Moderator der Fernsehsendung ABC News 20/20, flog im Mai 1986 nach Memphis, um ein spezielles Segment zu erzählen Belle. Downs, der im Zweiten Weltkrieg als Pilot gedient hatte, interviewte sowohl Morgan als auch Colonel Richard Uppstrom, den Direktor des Air Force Museums in der Nähe von Dayton, Ohio. Uppstrom hat der Stadt Memphis ein Ultimatum gestellt: Wenn sie weiter forcieren Belle Um wie einige seiner Straßenbewohner zu leben, sagte er, würde sie von der Air Force zurückerobert.

Nach der Ausstrahlung der Show, Frank Donofrio, Vorsitzender des Memphis Belle Memorial Association, stellte fest, dass er einige neue Rekruten hatte. Einer der enthusiastischsten war Ward Archer Jr., Werbeleiter aus Memphis, der die Save the gründete Belle Spendenaktion. Spenden kamen von der Stadt Memphis, der Boeing Aircraft Company, lokalen Unternehmen und Tausenden von Privatpersonen – 552.000 US-Dollar in sechs Monaten.

Im Mai 1987 feierte Memphis Memphis Belle‘'s Heimkehr nach Mud Island. Tausende von Stadtbewohnern strömten auf die Insel, um zu sehen, wie die größte B-17-Formation seit dem Zweiten Weltkrieg zu Ehren über den Himmel brüllt. Unter den Anwesenden auf der Bühne waren Polk, Morgan, Donofrio und Archer. Sonstiges Belle Besatzungsmitglieder waren Navigator Charles Leighton James Verinis (der kürzlich gestorben ist), Casimar A. Tony Nastal und Clarence E. Bill Winchell, beide Taillenschützen und Robert J. Hanson, Funker. Für alle war es ein denkwürdiger Anlass. Belle nach Hause gekommen war, bestimmt für die Renovierung und eine aufregende neue Karriere in der Öffentlichkeit.


Movie director William Wyler used one of the squadron’s B-17s, “The Bad Penny,” as a camera ship for his award-winning documentary about “Memphis Belle.” He placed cameras at a number of gun stations on the bomber and flew five missions in order to get his footage. (Nationalarchive)

Now in his mid-80s, Robert Morgan still makes personal appearances and speaks at airshows, collectibles shows and universities. Few know more about real aerial combat than Morgan—although moviegoers are pretty well versed about Morgan’s career with Memphis Belle, thanks to a spate of films and documentaries that immortalized the famous B-17’s story.


Academy Award-winning director William Wyler's wartime documentary "The Memphis Belle" celebrated the famous B-17's exploits. (Kongressbibliothek)

Filmmaker William Wyler created his The Memphis Belle documentary during the war. In postwar interviews, Morgan recalled that working with Wyler gave him his first taste of cinema. He told an interviewer that Wyler gave out 16mm cameras to crew members. “He said, ‘If you’re not busy shooting your guns, stick these cameras out the window and get some footage.’ Wyler stayed back by the waist gunners, because the angles he’d have gotten from the front would have been terrible. He flew five missions with us. We thought he was making a training film.”

The postwar movie 12 O’Clock High was partially based on Belle‘s history, as was the 1990 film Memphis Belle. While the latter was fictional (it borrowed exploits of many bombers), that and other movies have brought renewed attention to an aircraft that deserves a permanent spot in the hearts of Americans.

George T. Wilson hails from Memphis. For more on Belle‘s exploits, try: Der Mann, der die Memphis Belle flog, by Colonel Robert Morgan, with Ron Powers The Memphis Belle: Home at Last, by Menno Duerkson and Biography of a B-17, by Brent Perkins.

This article originally appeared in the September 2003 issue of Luftfahrtgeschichte Zeitschrift.

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17 May 1943

The crew of the Memphis Belle after their 25th mission: (left to right) Technical Sergeant Harold Loch, Top Turret Gunner/Engineer Staff Sergeant Cecil Scott, Ball Turret Gunner Technical Sergeant Robert Hanson, Radio Operator Captain James Verinis, Co-pilot Captain Robert Morgan, Aircraft Commander/Pilot Captain Charles Leighton, Navigator Staff Sergeant John Quinlan, Tail Gunner Staff Sergeant Casimer Nastal, Waist Gunner Captain Vincent Evans, Bombardier Staff Sergeant Clarence Winchell Waist Gunner. (U.S. Air Force photograph)

17 May 1943: The flight crew of the B-17 Memphis Belle completed their combat tour of 25 bombing missions over Western Europe with an attack on the massive Kéroman Submarine Base at Lorient, France. ¹ The bomber was a U.S. Army Air Force Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress, serial number 41-24485, assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), VIII Bomber Command, based at Air Force Station 121 (RAF Bassingbourne, Cambridgeshire, England). The aircraft commander was Captain Robert Knight Morgan, Air Corps, United States Army.

The daylight bombing campaign of Nazi-occupied Europe was extremely dangerous with high losses in both airmen and aircraft. For an Amereican bomber crew, 25 combat missions was a complete tour, and then they were sent back to the United States for rest and retraining before going on to other assignments. Memphis Belle was only the second B-17 to survive 25 missions, so it was withdrawn from combat and sent back to the United States for a publicity tour.

The B-17′s name was a reference to Captain Morgan’s girlfriend, Miss Margaret Polk, who lived in Memphis, Tennessee. The artwork painted on the airplane’s nose was a “Petty Girl,” based on the work of pin-up artist George Petty of Esquire Zeitschrift. ²

(Morgan named his next airplane—a B-29 Superfortress—Dauntless Dotty, after his wife, Dorothy Grace Johnson Morgan. With it, he led the first B-29 bombing mission against Tokyo, Japan, in 1944. It was also decorated with a Petty Girl.)

Memphis Belle and her crew were the subject of a 45-minute documentary, “Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress,” directed by William Wyler and released in April 1944. It was filmed in combat aboard Memphis Belle and several other B-17s. The United States Library of Congress named it for preservation as a culturally significant film.

B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485 (c/n 3190) was built by the Boeing Aircraft Company at its Plant 2 in Seattle, Washington, during the summer of 1942. It was the 195th airplane in the B-17F series, and one of the third production block. Flown by a Boeing pilot named Johnston, the new bomber made its first flight, 1 hour, 40 minutes, on 13 August 1942. Maintenance records indicate, 𔄙st flight OK.”

The B-17 was flown to Bangor, Maine and on 31 August 1942 was assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), then preparing to deploy overseas.

2nd Lieutenant Morgan first flew 41-24485 on 3 September, and logged nearly 50 hours over the next three weeks. The squadron flew across the North Atlantic Ocean, and 41-24485 arrived at its permanent station, Bassingbourne, on 26 October 1942.

Following its twenty-fifth combat mission, Memphis Belle was flown back to the United States on 9 June 1943.

After the war, Memphis Belle was put on display in the city of Memphis. For decades it suffered from time, weather and neglect. The Air Force finally took the bomber back and placed it in the permanent collection of the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson Air Force Base, Dayton, Ohio, where it underwent a total restoration.

Survivors. Die Crew der Memphis Belle after their 25th combat mission, 17 May 1943. (U.S. Air Force)

The Boeing B-17F Flying Fortress was a four-engine heavy bomber operated by a flight crew of ten. It was 74 feet, 8.90 inches (22.781 meters) long with a wingspan of 103 feet, 9.375 inches (31.633 meters) and an overall height of 19 feet, 1.00 inch (5.187 meters). The wings have 3½° angle of incidence and 4½° dihedral. The leading edge is swept aft 8¾°. The total wing area is 1,426 square feet (132.48 square meters). The horizontal stabilizer has a span of 43 feet (13.106 meters) with 0° incidence and dihedral. Its total area, including elevators, is 331.1 square feet (12.18 square meters).

The B-17F had an approximate empty weight of 36,135 pounds (16,391 kilograms), 40,437 pounds (18,342 kilograms) basic, and the maximum takeoff weight was 65,000 pounds (29,484 kilograms).

The B-17F was powered by four air-cooled, supercharged, 1,823.129-cubic-inch-displacement (29.876 liters) Wright Cyclone G666A (R-1820-65) ³ nine-cylinder radial engines with a compression ratio of 6.70:1. The engines were equipped with remote General Electric turbochargers capable of 24,000 r.p.m. The R-1820-65 was rated at 1,000 horsepower at 2,300 r.p.m. at Sea Level, and 1,200 horsepower at 2,500 r.p.m. for takeoff. The engine could produce 1,380 horsepower at War Emergency Power. 100-octane aviation gasoline was required. The Cyclones turned three-bladed, constant-speed, Hamilton-Standard Hydromatic propellers with a diameter of 11 feet, 7 inches (3.835 meters) though a 0.5625:1 gear reduction. The R-1820-65 engine is 3 feet, 11.59 inches (1.209 meters) long and 4 feet, 7.12 inches (1.400 meters) in diameter. It weighs 1,315 pounds (596 kilograms).

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-22485, Memphis Belle, in flight over England, 1943. (U.S. Air Force)

The B-17F had a cruising speed of 200 miles per hour (322 kilometers per hour). The maximum speed was 299 miles per hour (481 kilometers per hour) at 25,000 feet (7,620 meters), though with War Emergency Power, the bomber could reach 325 miles per hour (523 kilometers per hour) at 25,000 feet for short periods. The service ceiling was 37,500 feet (11,430 meters).

The original “Petty Girl” pin-up nose art of the B-17 bomber, “Memphis Belle,” during restoration.

With a normal fuel load of 1,725 gallons (6,530 liters) the B-17F had a maximum range of 3,070 miles (4,941 kilometers). Two “Tokyo tanks” could be installed in the bomb bay, increasing capacity by 820 gallons (3,104 liters). Carrying a 6,000 pound (2,722 kilogram) bomb load, the range was 1,300 miles (2,092 kilometers).

Die Memphis Belle was armed with 13 Browning AN-M2 .50-caliber machine guns for defense against enemy fighters. Power turrets mounting two guns each were located at the dorsal and ventral positions. Four machine guns were mounted in the nose, 1 in the radio compartment, 2 in the waist and 2 in the tail.

The maximum bomb load of the B-17F was 20,800 pounds (9434.7 kilograms) over very short ranges. Normally, 4,000–6,000 pounds (1,815–2,722 kilograms) of high explosive bombs were carried. The internal bomb bay could be loaded with a maximum of eight 1,600 pound (725.75 kilogram) bombs. Two external bomb racks mounted under the wings between the fuselage and the inboard engines could carry one 4,000 pound (1,814.4 kilogram) bomb, each, though this option was rarely used.

The B-17 Flying Fortress was in production from 1936 to 1945. 12,731 B-17s were built by Boeing, Douglas Aircraft Company and Lockheed-Vega. (The manufacturer codes -BO, -DL and -VE follows the Block Number in each airplane’s type designation.) 3,405 of the total were B-17Fs, with 2,000 built by Boeing, 605 by Douglas and 500 by Lockheed-Vega.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, Memphis Belle, flies home from England, 9 June 1943. (U.S. Air Force)

Only three B-17F Flying Fortresses, including Memphis Belle, remain in existence. The completely restored bomber went on public display at the National Museum of the United States Air Force on 17 May 2018.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (US-Luftwaffe)

Memphis Belle ® is a Registered Trademark of the United States Air Force.

¹ VIII Bomber Command Mission No. 58

² The nose art was painted by Corporal Anthony L. Starcer.

³ Later production B-17F and B-17G bombers were equipped with Wright Cyclone C9GC (R-1820-97) engines.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (US-Luftwaffe)


The Memphis Belle

I'm doing research on the movie Memphis Belle and how historically accurate it is. Can you tell me what the Memphis Belle’s last mission was, because I keep finding conflicting information about it.

Antworten

Die Memphis Belle was the nickname of a U.S. Army Air Force Boeing B-17F that flew strategic bombing missions from England into continental Europe. As part of the 324th Bomb Squadron of the 91st Bomb Group, the plane flew 25 operational missions between November 1942 and May 1943, returning from all missions with its crew intact.

Most of the plane’s missions were flown by the same crew, but a few were not. Conversely, the plane’s usual crew, headed by Captain Robert K. Morgan, flew several missions in other B-17s. According to the 324th Bomber Squadron mission reports, the plane’s usual crew flew their 25th mission on May 17th, 1943, piloting the Memphis Belle to the Keroman submarine base, located in the Breton city of Lorient. There they bombed a platform used to pull U-boats out of the water. However, the aircraft itself did not complete its 25th mission until its next flight. That flight, manned by a different crew than its usual one, occurred on May 19th and sent the Memphis Belle to the Kilian submarine pen and bunker at Kiel, Germany. Its mission was to bomb an engineering and turbine engine workshop.

So, the 25th mission of the crew occurred two days before the 25th mission of the aircraft, which may account for some of the confusion about the “last mission.” After both crew and plane completed their respective 25th mission, the crew received the Air Medal with three Oak Leaf Clusters and the Distinguished Flying Cross. They were then ordered in June to fly the Memphis Belle back to the United States for a cross-country tour, the aim of which was to increase morale back home and to sell War Bonds.

The commanders who directed the bombing raids on Europe had decided to limit a crew’s tour of duty to 25 missions in order to increase morale among the crews: Casualty rates at the beginning of the missions approached 80% and when the Memphis Belle completed its tour (the first heavy bomber to do so), it was a joyful event, not only for the crew, but also for the entire air command and the American public.

To mark the event, American filmmaker William Wyler (then a Major in the U.S. Army Air Force) filmed and produced a 1944 documentary for the War Department entitled Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress. In 1990, Wyler’s daughter Catherine produced a fictionalized movie of the plane’s 25th operational mission, entitled Memphis Belle.

Für mehr Informationen

Leben. "WWII: Allied bombers and Crews." 2011. Slideshow featuring photos from World War II.


Memphis Belle’s Beau

Flying just above the rooftops of downtown Asheville, a B-17 headed for the gap between city hall and the county courthouse. But the plane’s wingspan was too wide to squeeze through the divide. A crash looked imminent, however the pilot banked the bomber 60 degrees and passed one of the wings through the narrow space before pulling up and disappearing over Sunset Mountain. One onlooker exclaimed, “somebody ought to court-martial whoever is flying that plane!” It was 1943, and pilot Robert K. Morgan was on a 31-city publicity tour with the Memphis Belle, the plane that carried him safely through 25 missions in Europe during World War II.

The spectacle didn’t surprise anyone who knew Morgan as a wild child growing up in Asheville. Though his family was forced to give up their Biltmore Forest home after the Great Stock Market Crash of 1929, they were lucky. Cornelia Vanderbilt allowed the family to live in a cottage on the estate because of her close friendship with Morgan’s mother, Mabel. He grew up with his run of the grounds—hunting, fishing, and in his teens, entertaining friends, especially ladies, with picnics.

His mother nurtured his wanderlust by talking about traveling to Spain, England, Germany, and France one day. They never made those journeys together years later, his mother took her life after being diagnosed with cancer. Instead, he saw Europe from the cockpit of the world-famous bomber.

Beating the Odds
“If you want in just one word how we were able to go through the hell of Europe twenty-five times and get back home without a casualty, I’ll give it to you,” Morgan said during one of his speeches to support the war effort. “The word is teamwork. Until you have been over there, you can’t know how essential that is. We had ten men working together, each ready and able to help out anybody else who might need him.”

The Memphis Belle was one of approximately 13,000 heavy bomber B-17 Flying Fortresses designed by Boeing aircraft company during World War II. The plane and her crew made history when, between November 1942 and May 1943, they were the first to complete the requisite 25 bombing missions from England into Nazi-held Europe.

In 1942, when the U.S. Eighth Air Force joined efforts with the British Royal Air Force, they had an almost impossible goal: to keep up unceasing, strategic bombing on enemy military and industrial sites. American bombers flew during the day the RAF flew at night. Bombs dropped around the clock.

Daytime precision strikes were no easy mission. The German air force, or Luftwaffe, was a formidable foe and their facilities were protected by strong anti-aircraft installations. The B-17s had to run a murderous gauntlet of enemy flak and attacking fighter planes to reach targets and return safely. In the first three months, more than 80 percent of the Eighth Bombing Squadron planes were shot down. As Morgan explained in an article for Flight Journal in 2002, “That means you eat breakfast with 10 guys and dinner with two.”

To keep up morale, the command generals set an incentive for the individual bomber crews. After they completed 25 missions, that plane’s men would be rotated back to service in the States. The Belle crew was the first to hit that mark. They received a total of 60 decorations, including the Distinguished Flying Cross, Air Medal, and four Oak Leaf Clusters. “The Belle’s crew wasn’t better than any other B-17 crew,” Morgan recalled in an interview. “We were not heroes. We simply did our jobs, and were in the right place, at the right time.”

Morgan was modest. In the 20,000 combat miles flown by the Belle, she dropped more than 60 tons of bombs, shot down eight enemy fighters, likely destroyed five others, and damaged at least a dozen more. On five occasions she had engines shot out and once came back with her tail nearly gone. She hit German submarine pens, munitions factories, and military installations. Without the efforts of the Belle crew and other Allied bombers, D-day may have come much later.

Flug nehmen
Flying wasn’t Morgan’s ambition as a boy, but when it looked like the country was headed for war, he enlisted in the Army Air Corps. He even fudged a bit on the eye test so he could make the cut for pilot training. At 24 years old, he took command of his B-17 and named her after Margaret Polk, his sweetheart in Tennessee.
Morgan was described as a “fast-driving, hard-drinking hell-raiser” in those days, a description that fit many pilots then. Yet while Morgan and his fellow airmen may have indulged during pub crawls while on leave in London, on missions they were all business—trained, steady, and coolly professional.

In his book on the bomber boys of World War II, Masters of the Air, historian Donald L. Miller describes how Morgan prepared his guys, writing, “he would call his crew together and have them huddle up like a football team. He would talk to his men quietly for a few minutes. What was said was unimportant. ‘The important thing,’ Morgan recalled, ‘was that this was our huddle, our moment to come together among ourselves. To hear one another’s breathing, feel one another’s hands on our shoulders. To experience that instant when we stopped being ten separate entities and became one.’ These wisecracking American boys who seemed to take nothing seriously would suddenly have ‘the solemnity and level gazes of men twice their age… It was ten minds coming into acute focus.’”
The B-17 was part bomber and part battleship, with machine gun turrets placed at its top, sides, nose, tail, and belly. The plane was 75-feet long and one gunner said it was like being inside a “lightweight aluminum cigar tube.” With a 100-feet wingspan, it looked roomy. Yet, most of the interior was taken up by the bay where bombs were stacked from floor to ceiling. Space for the crew members was claustrophobically tight. They were literally jammed into their stations.

Since the pilot and copilot were in a cockpit above the nose of the bomber, they couldn’t see below the plane or behind it. “If it weren’t for the tail gunner using the interphone to keep me posted on the formation behind,” Morgan said in 1944, “the top gunner reporting to me what he can see, the ball turret gunner telling me what he can see, it would be almost impossible for me to fly the airplane in combat. I can’t get up and look around. Those fellows are my eyes.”

The B-17s flew in formations of as many as 100 at a time, at an altitude of about 20,000 feet and sometimes traveling as far as 600 miles to reach targets. “The secret to the B-17 was the capability of flying in tight formations—so tight that the wings were often almost touching,” said Morgan. “We were able to put out an amazing amount of firepower.”

Back in Action
Though Morgan eventually parted ways with both his belles (Polk and the plane), his piloting role in World War II didn’t end. After the exhausting public relations tour, he requested to be put back in the fight. He was assigned as a B-29 Super Fortress squadron commander and his plane was named Dauntless Dotty after his Asheville bride, Dorothy Johnson, whom he married before being reassigned in the Pacific.

“After the Belle I trained in B-29s and flew 25 more missions over Japan from Saipan,” Morgan wrote in 2000. “The 29 couldn’t hold a candle to the 17. Engines overheated constantly—they were underpowered. So, if you lost an engine or two as I did, it was impossible to make it back to Saipan. When I lost those two engines over Tokyo, I was able to straggle into Iwo Jima and land. It saved our lives.”

Morgan returned to Asheville for good in April 1945, though he had difficulty settling into the quiet life and later remarried. He continued to fly for the rest of his life, making regular appearances at air shows and civic events, and stayed involved with the preservation of the Belle and other aircraft. Today, the plane is still undergoing restoration at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

“There is something magical about the emotions Belle draws from people that has nothing to do with my crew or me,” Morgan wrote in Flight Journal in 2002. “The Belle simply makes people proud to be Americans and thankful to live in freedom.” When Colonel Morgan died in 2004 at age 88, he was given a hero’s send-off at his funeral with flyovers from a B-52, P-51 and, of course, a B-17.


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