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Die Bedeutung der Artillerie im Ersten Weltkrieg

Die Bedeutung der Artillerie im Ersten Weltkrieg

Dieser Artikel ist eine bearbeitete Abschrift der Schlacht von Vimy Ridge mit Paul Reed, die auf Our Site TV verfügbar ist.

Die Schlacht von Vimy Ridge war ein militärisches Gefecht, das während des Ersten Weltkriegs hauptsächlich als Teil der Schlacht von Arras in der Region Nord-Pas-de-Calais in Frankreich ausgetragen wurde. Paul Reed ist Militärhistoriker, Schlachtfeldfotograf und Autor. Er spricht oft im Fernsehen über den Ersten und Zweiten Weltkrieg.

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Artillerie war der König und die Königin des Schlachtfeldes im Ersten Weltkrieg. Die meisten Soldaten wurden durch Granatenbeschuss getötet oder verwundet. Nicht durch Kugeln, nicht durch Bajonette und nicht durch Granaten.

Berlin bis Weihnachten

Artillerie war zu Beginn der Schlacht an der Somme im Juli 1916 noch ein stumpfes Instrument. Großbritannien hoffte, dass man durch einfaches Abfeuern von Millionen Granaten auf die Deutschen vorrücken, besetzen, Boden zertrümmern und Städte hinter der deutschen Linie durchbrechen könnte bei Einbruch der Dunkelheit.

Da kommt mir der gute alte Satz „Berlin by Christmas“ in den Sinn.

Aber die Somme bewies, dass das nicht möglich war – man musste die Artillerie intelligenter einsetzen. Genau das geschah 1917 in Arras.

Großbritanniens Artillerieeinsatz an der Somme war relativ einfach.

Die sich wandelnde Rolle der Artillerie bei Arras

In der Schlacht von Arras wurde Artillerie als Teil des gesamten Schlachtplans der Armee und nicht als separate Waffe eingesetzt.

Infanterieangriffe waren nur so gut wie die Artillerie, die sie unterstützte. Die Artillerie musste präziser, direkter sein und es der Infanterie ermöglichen, ihr Ziel zu erreichen, ohne im Niemandsland mit Maschinengewehren in Stücke geschossen zu werden.

Dies bedeutete, Flugzeuge zu verwenden, um einzelne deutsche Geschützpositionen zu identifizieren, sie auszuschalten und dem Batteriefeuer entgegenzuwirken und gleichzeitig eine Wand aus Feuer und Überschallstahl zu schaffen, die mit der gleichen Geschwindigkeit wie Ihre Infanterie vorrückte.

Es beinhaltete auch die fortgesetzte Bombardierung deutscher Stellungen, bis die Infanterie sie erreichte. Früher feuerte die Artillerie eine gewisse Zeit lang auf einen deutschen Schützengraben, bevor sie auf ein anderes Ziel überging.

Dan interviewt den brillanten Historiker Nick Lloyd, den Autor von The Western Front, der einen viel differenzierteren Bericht über die Westfront erzählt.

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Dann würde die Infanterie über die Spitze gehen, durch das Niemandsland gehen und den Graben angreifen. Das gab den Deutschen in der Regel ein Zeitfenster von 10 bis 15 Minuten, um ihre Positionen zu verlassen und mit Waffen aufzustellen, die die Briten niedermähen konnten, wenn sie sich näherten.

Der Unterschied bei Arras bestand darin, dass das Artilleriefeuer bis zu dem Moment fortgesetzt werden sollte, an dem die britischen Truppen den von ihnen angegriffenen Graben erreichten.

Es war jedoch eine riskante Taktik, denn das Abfeuern von Tausenden von Schüssen aus einem Artilleriegeschütz ist keine genaue Wissenschaft. Aufgrund der Verschlechterung des Laufs wurde die Genauigkeit schließlich beeinträchtigt, sodass die Gefahr bestand, dass die Granaten auf angreifende Truppen fallen und „Friendly-Fire“-Verluste verursachen, wie wir sie jetzt nennen.

Bei Arras sollte das Artilleriefeuer bis zu dem Moment andauern, als die britischen Truppen den von ihnen angegriffenen Graben erreichten.

Aber es war ein Risiko wert. Das bedeutete, dass die Deutschen, als das Sperrfeuer gehoben wurde, anfingen, ihre Unterstände und Stellungen zu verlassen, weil sie dachten, sie hätten Zeit, die vorrückende britische Infanterie aufzustellen und niederzumähen, aber tatsächlich war die Infanterie bereits da, da sie es vermieden hatte, in der offenes Gelände von Niemandsland.

Solche Fortschritte im Artillerieeinsatz im Verlauf des Ersten Weltkriegs veränderten die Schlachtfeldlandschaft buchstäblich.


Inhalt

8 Zoll war ein Kaliber, das im Ersten Weltkrieg von der britischen Armee übernommen wurde. Die Marks VI, VII und VIII (6, 7 und 8) waren ein neues Design und nicht mit der frühen Marks IV der 8-Zoll-Haubitze verwandt, die verkürzte und aufgebohrte 6-Zoll-Geschützrohre (150 mm) verwendet .

VI-Bearbeiten markieren

Das Vickers-Design, das ihrer 6-Zoll-Haubitze sehr ähnlich ist, wurde im August 1915 genehmigt und im März 1916 erstmals ein umfangreicher Auftrag über 50 Haubitzen erteilt, 30 weitere im Herbst. [1] Es war 4–5 Tonnen leichter als die improvisierten 8-Zoll-"Haubitzen" Mks I – V. Der Mk VI-Lauf war von aufgebauter Konstruktion und war 14,7 Kaliber (117,7 Zoll (2,99 m)) lang, mit a Reichweite von 10.745 Yards (9.825 m).

Mark VII Bearbeiten

Die im Juli 1916 eingeführte Mk VII hatte einen längeren Lauf (17,3 Kaliber oder 138,4 Zoll (3,52 m)) in Drahtwicklungskonstruktion und erhöhte die Reichweite auf 12.300 Yards (11.250 m). Die neuen Läufe erwiesen sich als kurzlebig und wiesen gerissene A-Rohre (die innere gezogene Schicht des aufgebauten Laufs) auf.

Mark VIII Bearbeiten

Mk VIII enthielt verschiedene kleine Verbesserungen und einen dickeren und stärkeren Lauf.

Weltkrieg Bearbeiten

Beim Mk VI traten schon früh Stabilitätsprobleme auf sehr hartem oder weichem Untergrund auf, die dazu führten, dass das Rückstoßsystem nicht richtig funktionierte. Eine Kommission reiste nach Frankreich, um Nachforschungen anzustellen, und es wurde eine spezielle Ebene "Vickers-Plattform" angenommen, auf der die Räder und die Spur für genaues Schießen gesichert wurden. Eine wesentliche Änderung in der Schusslinie erforderte eine Neuverlegung der Plattform. Das Einrichten und Anpassen der Plattform war arbeitsintensiv. [3] Das US-Handbuch beschreibt es: [4]

"Die Plattform besteht aus Holzbalken, die sich zu einer dreieckigen Plattform zusammenfügen. Bei Verwendung dieser Plattform muss der Spaten entfernt und eine spezielle Halterung am Trail angebracht werden Verfahren zum Überqueren des Stücks 52° auf der Plattform Die Hauptziele bei der Verwendung der Schießplattform sind: Eine zuverlässige Abstützung der Räder und des hinteren Endes des Trails zu gewährleisten, um ein Einsinken oder eine Bewegung beim Schießen auf weichem Boden zu verhindern um sicherzustellen, dass das Geschütz beim Schießen auf dem Ziel bleibt, und um Mittel zum Verschieben der Spur in Querrichtung um einen Winkel von 52° (26° auf jeder Seite der Mitte) bereitzustellen Seite der Mitte erhältlich.Die Laufräder ruhen auf Stahlplatten auf der Radplattform und werden durch gebogene Stahlwinkel geführt, die ein seitliches Verschieben der Waffe vom Ziel im Einsatz verhindern Haferplatte mit angebautem Spaten, die an der Unterseite des Weges verschraubt ist, wird entfernt und eine andere Schwimmerplatte, an deren Stelle ein Schubbügel angebracht ist, wird angeschraubt.

Am Ende des Ersten Weltkriegs an der Westfront hatte Kanada zwei 6-Kanonen-Batterien, Australien 1, Großbritannien 37. [5] Britische 8-Zoll-Haubitzenbatterien, die in anderen Kriegsschauplätzen beim Waffenstillstand dienten, waren: Mazedonien 1 (4 Kanonen) und 2 Kanonen in Palästina [6]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren noch einige Mk 8 im Einsatz und wurden von Mai bis Juni 1940 in Frankreich eingesetzt. Im März 1940 wurden 266 Waffen zur Übergabe von den Vereinigten Staaten an die Briten genehmigt. [7] Nach dem Fall Frankreichs wurden die verbliebenen Geschütze nur noch für die Ausbildung verwendet. 1941 wurden weitere 168 Waffen (der verbleibende US-Bestand) zur Übergabe an die Briten im Rahmen von Lend-Lease genehmigt. Das Aufkommen der BL 7,2-Zoll-Haubitze bedeutete, dass die verbleibenden 8-Zoll-Läufe auf 7,2 Zoll (180 mm) unterfüttert wurden. [7] Da sie keine Waffen mehr hatten, wurden sie im Juli 1943 für veraltet erklärt.

Einige Vickers 8-Zoll-Geschütze waren während der Pazifik-Kampagne in japanischen Inselbefestigungen präsent. [8]

Versionen des Mk 6 wurden während des Ersten Weltkriegs in den Vereinigten Staaten von Midvale Steel and Ordnance Co, Nicetown, Pennsylvania, hergestellt, zunächst nach Großbritannien geliefert und dann zur Ausrüstung der US-Streitkräfte bei Kriegseintritt verwendet. Diese wurden im US-Dienst als M1917 bezeichnet. [7]

Eine US-Version Mk 7 und Mk 8 + 1 ⁄ 2 wurde ebenfalls hergestellt und ab Oktober 1918 als M1918 in den US-Dienst übernommen. [9] [7] Zitat aus dem US Army Manual von 1920 über Artillerie im US-Dienst: [10]

Das 58. Regiment Coast Artillery Corps (C.A.C.) war in den letzten Tagen des Ersten Weltkriegs in Frankreich mit dem in den USA hergestellten Mk 6 im Einsatz, und das 44., 51. und 59. Regiment waren mit britischen Versionen im Einsatz. Weitere sechs Regimenter, drei mit jedem Geschütztyp, werden zum Zeitpunkt des Waffenstillstands als fast einsatzbereit beschrieben. [11] Jedes Regiment hatte eine autorisierte Stärke von 24 Geschützen.

Während des russisch-finnischen Winterkrieges benötigte Finnland dringend schwere Artillerie. Zweiunddreißig "8 in Haubitze Mk 7 (Vickers Mk 6)" 8-Zoll-Haubitzen wurden 1939 aus den Vereinigten Staaten gekauft, kamen aber zu spät, um im Krieg eingesetzt zu werden. Die Haubitzen erhielten die Bezeichnung 203 H 17 (203 mm, Haupitsi [finnisch für Haubitze], 1917) und wurden zunächst an drei schwere Artillerie-Bataillone (1., 2. und 3.) ausgegeben, die später in sechs schwere Artillerie-Batterien (11., 12., 13., 14., 15. und 16.). Die Haubitze war bei der finnischen Armee wegen ihrer Haltbarkeit sehr beliebt. Dreizehn dieser Haubitzen gingen in den Schlachten des Sommers 1944 verloren, acht davon gehörten zur schweren Artillerie-Batterie 4 und gingen am 10. Juni bei Valkeasaari verloren, während die anderen fünf zur schweren Artillerie-Batterie 3 gehörten, die nordöstlich des Ladogasees liegt. Die Haubitzen wurden nach dem Krieg eingelagert und Ende der 1960er Jahre aus den Listen gestrichen. [12]


Der Luftkrieg - Beobachtung und Aufklärung

General Foch soll gesagt haben, "Quotensport ist ein guter Sport, aber für die Armee ist er nutzlos". Dies spiegelte eine weit verbreitete Skepsis gegenüber Flugzeugen wider, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie zerbrechlich und unzuverlässig sie 1914 waren.

Das Militär sah jedoch einen gewissen Wert darin, die Höhe des Flugzeugs für eine bessere Sicht auf das Schlachtfeld zu nutzen. Beeinflusst wurden sie dabei vielleicht durch den erfolgreichen Einsatz von angebundenen Leichter-als-Luft-Ballons in früheren Konflikten, wie sie im amerikanischen Bürgerkrieg eingesetzt wurden. Sie waren der Meinung, dass das Flugzeug die Ballons verstärken und verbessern könnte – ein Flugzeug konnte auf der anderen Seite eines Hügels Dinge sehen, die selbst ein Ballon nicht konnte –, aber sie waren immer noch der Meinung, dass die Kavallerie das wichtigste Werkzeug für die Aufklärung sein würde.

Schon in den ersten Kriegsmonaten - noch bevor der Stellungskrieg die Kavallerie völlig außer Gefecht setzte - bewährte sich der Wert der Luftaufklärung. General John French räumte ein, dass es der Armee von Kluck ohne die rechtzeitigen Informationen des RFC gelungen wäre, seine Truppen bei Mons einzukreisen.

Kurz darauf, in der entscheidenden Ersten Schlacht an der Marne, nutzte General Joseph-Simon Gallieni Informationen der Franzosen Armee de l'Air Truppen an die exponierte deutsche Flanke zu schicken.

An der Ostfront flogen sowohl die Russen als auch die Deutschen Aufklärungsmissionen. Im Auftakt der Schlacht bei Tannenberg sollte General Alexander Samsonov die Warnungen seiner Piloten auf tragische Weise ignorieren. Feldmarschall von Hindenburg nicht. Fast die gesamte Armee von Samsonov wurde entweder getötet oder gefangen genommen. Samsonow beging Selbstmord. Nach dem überwältigenden deutschen Sieg räumte von Hindenburg ein, dass "ohne Flieger es keinen Tannenberg gegeben hätte".

Die Russen lernten jedoch ihre Lektion und verfügten ab 1915 mit der Ilya Murometz über ein ausgezeichnetes Langstrecken-Aufklärungsflugzeug (siehe Abschnitt Bombardierung). Bei der Brusilov-Offensive von 1916 lieferte die Luftaufklärung der russischen Armee detaillierte Karten der feindlichen Stellungen.

Aufklärungsmissionen waren gefährlich. Sie wurden in der Regel von einer zweiköpfigen Besatzung durchgeführt. Der Pilot musste gerade und waagerecht fliegen, damit der Beobachter eine Reihe von überlappenden Fotos aufnehmen konnte. Es gab kein besseres Ziel für Flugabwehrgeschütze, keine leichtere Beute für Pirschjäger.

Langstreckenaufklärung bedeutete, weit hinter den Frontlinien zu fliegen. Die Navigation auf solchen Flügen war oft ein Problem, und sollte das Flugzeug irgendwelche mechanischen Probleme bekommen (wie sie es oft taten), war ein freundliches Feld zum Absetzen weit entfernt. Die deutschen Aufklärungspiloten waren in dieser Hinsicht gegenüber ihren französischen und britischen Kollegen im Vorteil, da der vorherrschende Wind aus West wehte.

Artilleriebeobachtung erforderte auch eine Besatzung von zwei. Es war ein komplexes Geschäft. Die drahtlose Ausrüstung war zu sperrig und schwer, als dass Flugzeuge sowohl einen Sender als auch einen Empfänger tragen konnten, sodass das Flugzeug nur mit einem Sender flog.

Ein Flugzeug würde eine bestimmte Artilleriebatterie warten, und vor dem Start wurde das Ziel der Batterie bestätigt. In der Luft musste der Beobachter seine Batterie und das Ziel identifizieren. Er würde dann eine Nachricht senden, die ihn zum Feuern befiehlt. Normalerweise konnte er Granaten, die zu seiner Batterie gehörten, unterscheiden, indem er die Zeit vom Abfeuern bis zur Explosion in der Nähe des Ziels maß.

Ab 1915 waren die in Morse übertragenen Korrekturen im "Uhrencode" enthalten: ein Buchstabe wurde verwendet, um die Entfernung vom Ziel anzugeben (die Buchstaben Y, Z, A, B, C, D, E und F stehen für Entfernungen von 10, 25, 50, 100, 200, 300, 400 bzw. 500 Yards) und eine Zahl im Bereich von 1-12, die die Richtung vom Ziel darstellt (wobei 12 genau nördlich des Ziels und 6 genau südlich des Ziels angibt) .

Die RFC leistete Pionierarbeit bei der erfolgreichen Artilleriebeobachtung in der Schlacht an der Aisne. Ein für die gesamte Westfront typisches Merkmal dieser Schlacht war, dass die Deutschen höher gelegenes Gebiet besetzten. Nach den ersten beiden Tagen waren die deutschen Geschützstellungen für die Briten nicht mehr sichtbar, da sie hinter dem Chemin des Dames Grat. Die täglichen Aufklärungs- und Beobachtungsflüge waren für die britischen Geschützbatterien eine absolute Notwendigkeit.

Wie bei Aufklärungsflügen erforderte die Artilleriebeobachtung, dass die Flugzeuge stabile, vorhersehbare Routen fliegen. Neben Flugabwehrfeuer und feindlichen Jägern erlitten Beobachtungsflugzeuge eine dritte Gefahr, und zwar durch die Artilleriegranaten selbst. Sie flogen normalerweise in einer Höhe, die der Spitze des Fluges der Artilleriegranate ähnelt, und sie flogen entlang einer Linie zwischen den Geschützen und ihren Zielen.

Es war nicht ungewöhnlich, dass der Pilot oder Beobachter die Granate tatsächlich sah, als sie am Gipfel ihres Steigflugs stoppte, bevor sie nach unten stürzte. Es war nicht unbekannt, dass die Flugzeuge von diesen Granaten getroffen wurden.

Die Artilleriebeobachtung wurde so wichtig, dass ein Teil von Falkenhayns Strategie in Verdun darin bestand, die französische Artillerie zu blenden, indem sie ihre Beobachtungsflugzeuge und Ballons ausschaltete. Zu dieser Zeit hatten die Deutschen die Kontrolle über die Luft, und die Verluste der Beobachtungsflugzeuge waren erschreckend.

Trotzdem flogen sie weiter und die französische Artillerie wurde nicht geblendet. Die Tapferkeit der Flieger bei der Erfüllung dieser gefährlichen und glanzlosen Arbeit wird selten bemerkt.

Es gab einige militärische Probleme, die nur ein Flugzeug lösen konnte. Ein Paradebeispiel ist die Jagd auf den deutschen Leichten Kreuzer Königsberg. Bei Ausbruch des Krieges war sie in Dar-es-Salaam in Ostafrika stationiert, von wo aus sie die britische Schifffahrt angriff.

Von mächtigeren britischen Kriegsschiffen verfolgt, drang sie in das Rufiji-Flussdelta ein und versteckte sich stromaufwärts. Dem tieferen Entwurf konnten britische Kreuzer nicht folgen. Den Kontakt zu dem verloren haben Königsberg die Marine erwarb ein Curtis-Flugboot - eines der wenigen Flugzeuge damals in Afrika -, um nach dem Schiff zu suchen. Der Curtis, der einen improvisierten Ford-Autokühler verwendet, um seinen eigenen beschädigten zu ersetzen, lokalisierte die Königsberg im November 1914, aber bei einem späteren Flug wurde das Flugzeug durch Gewehrfeuer zum Absturz gebracht und der Pilot gefangen genommen.

Die Königsberg blieb bis Juni 1915 stromaufwärts gefangen, als der Fluss mit flachem Tiefgang überwachte Severn und Mersey aus Großbritannien herausgeholt werden könnte. Sie wurden von 4 Flugzeugen der RNAS (Royal Navy Air Service) begleitet - 2 Caudron G3 und 2 Farman F27.

Diese drahtlos ausgestatteten Flugzeuge sollten zur Beobachtung verwendet werden, da die Severn und Mersey konnte nicht riskieren, in Sichtweite der Mächtigeren zu kommen Königsberg. Ende Juni übte die kleine Truppe der Flugzeuge die Zusammenarbeit mit den Monitoren, aber bei diesen Übungsfahrten wurde ein Flugzeug jedes Typs beschädigt.

Das erste Artillerie-Duell zwischen den Königsberg und die Monitore fanden am 6. Juli 1915 statt und endeten damit, dass keine Seite einen Sieg errang. Die Luftsichtung war ungenau, weil die Severn und Mersey feuerten zusammen, und die Beobachter konnten nicht unterscheiden, welches Schiff welche Runde abgefeuert hatte. Sie waren weiter verwirrt, weil die Granaten oft im weichen Schlamm landeten und überhaupt nicht explodierten.

Die Severn und Mersey am 11. Juli zurückgekehrt. Diesmal feuerte jedes Schiff für sich, und die Königsberg wurde schließlich eingeklammert und unter einem vernichtenden Feuer versenkt. Bevor sie unterging, hatte sie ihre Rache in den Flugzeugen. Es gelang ihr, den Farman mit einer ihrer beiden verbliebenen Waffen zu beschädigen. Als das Flugzeug zu einer Bruchlandung absank, sendete der Beobachter weiterhin seine Uhrcode-Korrekturen an die Severn.

Das vielleicht beste Aufklärungsflugzeug des Krieges war die italienische Ansaldo SVA 5. Dieses Flugzeug, das sowohl als Einsitzer als auch als Zweisitzer produziert wurde, hatte eine Reichweite und Höhe, die es ermöglichte, die Alpen zu überqueren, und mit einer Höchstgeschwindigkeit von 230 km/h (143 Meilen pro Stunde) konnte es schnell genug fliegen, um feindliche Jäger zu überholen.

Am 9. August 1918 machte ein Flug von sieben einsitzigen SVAs und einem Zweisitzer einen historischen 1.126 km (700 Meilen) Flug nach Wien, um Propaganda-Flugblätter über die Stadt abzuwerfen. Der Beobachter im Zweisitzer war der Dichter/Flieger Gabriel D'Annunzio, der den Text der Broschüren verfasst hatte.

Die Doppelaufgabe der Artilleriebeobachtung und -aufklärung blieb während des gesamten Krieges der wichtigste Einsatz von Flugzeugen. Die Anzahl der Einsätze, die bei diesen Missionen geflogen wurden, überstieg bei weitem die Anzahl der Einsätze, die bei allen anderen Missionen zusammen geflogen wurden. Für einen Jagdflieger war es wichtiger, wenn auch weniger romantisch, ein Beobachtungsflugzeug abzuschießen, als einen anderen Jäger abzuschießen. Mehr als die Hälfte der rekordverdächtigen 80 Siege von Manfred von Richthofen wurden gegen Aufklärungs- und Beobachtungsflugzeuge erzielt.


US-amerikanische und deutsche Feldartillerie im Zweiten Weltkrieg: Ein Vergleich

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die in Frankreich entworfenen 75-mm-Kanone M1897 und die 155-mm-Haubitze M1918 die wichtigsten Feldartilleriegeschütze der US-Armee (oben). Als die US-Bodentruppen 1942 in den Kampf eintraten, wurden diese beiden Teile durch moderne und viel effektivere Geschütze ersetzt. (Nationalarchive)

Auf den ersten Blick scheint es wenig Unterschied zwischen den Artillerie-Zweigen der US-Armee und der deutschen zu geben Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg. Die amerikanischen Geschütze waren etwas schwerer als ihre deutschen Gegenstücke und hatten im Allgemeinen eine größere Reichweite. Die deutsche 105-mm-Haubitze war der amerikanischen 105-mm-Haubitze ausreichend ähnlich, und es gab insgesamt genügend Ähnlichkeiten zwischen den Geschützen jeder Armee, um es den USA zu ermöglichen,Armee, zwei ihrer Feldartillerie-Bataillone mit erbeuteten deutschen Geschützen auszustatten, um die in Frankreich erbeuteten feindlichen Munitionsvorräte auszunutzen.

Dennoch erfordert die Bewertung der Artillerie einer Armee viel mehr als einen Blick auf die von ihr eingesetzten Standardgeschütze. Um seine volle Wirkung zu entfalten, muss eine Artilleriewaffe gut mit geeigneter Munition versorgt werden. Es muss ein ausreichender Vorrat an Standardgeschützen vorhanden sein, damit die unterstützten Einheiten wissen, mit welchen Feuern sie rechnen können. Es muss ein gutes Mittel zur Identifizierung und genauen Ortung eines Ziels haben und braucht gut geschulte Vorausbeobachter, die nicht nur mit den Batterien, sondern auch mit den Truppen, mit denen sie arbeiten, in engem Kontakt stehen. Effektive Artillerie erfordert Feuerleitzentren, die Feuer genau platzieren und sie schnell von einem Ziel zum anderen verschieben können. Diese Feuerleitzentren müssen in der Lage sein, sich bei Bedarf mit anderen Artillerieeinheiten auf Massenfeuer zu koordinieren. Die Geschütze müssen über wirksame Antriebsmaschinen verfügen oder auf Kettenfahrzeugen montiert sein. Es muss eine ausreichende Versorgung mit all dem oben genannten vorhanden sein, um den Bedarf der Manövereinheiten oder anderer Kräfte zu decken, die die Batterien unterstützen. Schließlich müssen die Geschütze vor Gegenbatteriefeuer oder anderen Verboten geschützt werden.

Mit anderen Worten, Artillerie ist ein System mit einer Reihe von interagierenden Komponenten. Die Waffe ist der sichtbarste Teil, aber das gesamte System muss gut funktionieren, damit die Waffe effektiv ist. Jede Analyse, die nicht alle Komponenten des Systems untersucht und anerkennt, dass Eingriffe in irgendeinen Teil davon seine Wirksamkeit stark reduzieren können, ist unvollständig.

Eine komponentenweise Untersuchung der amerikanischen und deutschen Artillerie zeigt, dass die US-Armee fast seit Beginn der amerikanischen Beteiligung an dem Konflikt das überlegene System hatte. Amerikanische Artilleristen versuchten nicht, die Artillerie des Feindes durch den Bau größerer Geschütze zu bekämpfen. Der Ansatz war von Anfang an, ein besseres System zu bauen, und es funktionierte. Das war damals aufmerksamen Beobachtern klar. Mit Blick auf den Italienfeldzug kommentierte Feldmarschall Erwin Rommel: „Die enorme Überlegenheit des Feindes in der Artillerie und noch mehr in der Luft hat die Front aufgebrochen.“ Während des Normandie-Feldzuges fügte Rommel hinzu: „Außerdem zeigt sich ihre große Überlegenheit in der Artillerie und ihr außergewöhnlich großer Munitionsvorrat.“ Nach allen vernünftigen Maßstäben, insbesondere während der zweiten Hälfte des Zweiten Weltkriegs, war die amerikanische Artilleriewaffe der der Deutschen deutlich überlegen.

Diese Tatsache mag erschreckend sein, da die amerikanische Artillerie zu Beginn des Zweiten Weltkriegs mit veralteten französischen Geschützen bewaffnet war, die mit Pferden und unzuverlässigen Lastwagen transportiert wurden. In den nächsten zwei Jahren korrigierte die US-Armee jedoch zwanzig Jahre Vernachlässigung durch zivile Behörden. Der Rest dieses Artikels untersucht die verschiedenen Komponenten der amerikanischen und deutschen Artilleriesysteme, um zu zeigen, wie diese Transformation stattgefunden hat, und um ihre Auswirkungen zu beschreiben.

Das am häufigsten verwendete Feldartilleriegeschütz der US-Armee im Zweiten Weltkrieg war die 105-mm-Haubitze M2A1. Auf diesem Foto vom 25. März 1945 bereiten sich Kanoniere der Batterie C des 337.

Das Potenzial für eine schnelle Verbesserung und Transformation der Artillerie der Armee wurde in der Zwischenkriegszeit hauptsächlich in Fort Sill, Oklahoma, dem Sitz der US Army Field Artillery School, entwickelt. Fort Sill war auch der Ort, an dem der damalige Oberstleutnant Lesley J. McNair moderne Unterrichtsmethoden einführte, die es der Armee erheblich erleichterten, den Feldartilleriezweig schnell auszubauen.

Als im September 1939 in Europa der Krieg ausbrach, waren die Artillerieeinheiten des Heeres noch mit den ehrwürdigen französischen 75-mm- und 155-mm-Geschützen ausgestattet, die im Ersten Weltkrieg gekauft wurden Matériel de 75mm Mle 1897, gilt als das erste der modernen Artilleriegeschütze und war in der Lage, eine hohe Feuerrate von bis zu 8.000 Metern (ungefähr fünf Meilen) zu erreichen. Es wurde entwickelt, um den für die Taktik des späten 19.

Der Zweig der Feldartillerie hatte klare Vorstellungen davon entwickelt, welche Geschütze für den bevorstehenden mobilen Krieg benötigt wurden. Ihre Designs waren gut durchdacht und dienten Amerika gut und dienen in einigen Fällen immer noch Amerikas Verbündeten. Als das Geld schließlich zugeteilt wurde, konnte die Armee es effektiv ausgeben (nach einigen Anstössen des Kongresses), um dank des industriellen Mobilisierungsplans der Armee in kürzester Zeit die Geschütze zu erhalten, die sie bauen wollte. Die Vereinigten Staaten waren das einzige Land mit einem solchen Plan. Die erste Version wurde größtenteils von einem aufgeweckten jungen Major namens Dwight D. Eisenhower zusammengestellt. Als Ergebnis standen Feldgeschütze von guter Qualität zur Verfügung, als die Armee im November 1942 in Nordafrika landete. Während die Armee in Nordafrika mit modernen Artilleriegeschützen kämpfte, spielte die französische 75-mm-Kanone in dieser Phase des Krieges noch eine begrenzte Rolle. Einer der ersten deutschen Mk. VI Tiger-Panzer, die in Nordafrika außer Gefecht gesetzt wurden, wurden von einer französischen 75, die hinten auf einem Halbkettenfahrzeug montiert war, ausgeschaltet. Bis zur Verfügbarkeit des Jagdpanzers M10 nutzte die Armee dieses Hilfsmittel, um Einheiten mit einer mobilen Panzerabwehrkanone auszustatten.

Die Effektivität der amerikanischen Artillerie beeindruckte Rommel selbst in diesem frühen Stadium des amerikanischen Engagements. In einem Brief vom 18. Februar 1943 an seine Frau beschrieb er die Kämpfe in und um das, was amerikanische Historiker die Schlacht am Kasserinepass nannten. Teilweise kommentierte er „ein Beobachtungsflugzeug richtete das Feuer zahlreicher Batterien auf alle lohnenden Ziele in der gesamten Zone“.

Kanoniere mit einer Kanonenkompanie in der 90. Infanteriedivision feuern eine 105-mm-Haubitze M3 während der Kämpfe in der Nähe von Carentan, Frankreich, 11. Juni 1944 ab. (Nationalarchive)

Zum Zeitpunkt der Operation TORCH im November 1942 hatte die Armee eine ganze Familie neuer Geschütze eingesetzt. Die M1 75-mm-Packhaubitze mit einer Reichweite von 8.880 Metern (5,5 Meilen) für den Einsatz in den Bergen, in der Luft und im Dschungel wurde in Dienst gestellt, und alles, was größer als ein Fahrrad war, konnte sie bewegen. Zwei Arten von 105-mm-Haubitzen wurden Infanteriedivisionen zugeteilt. Jedes Infanterieregiment verfügte über eine Kanonenkompanie aus kurzläufigen M3 105-mm-Haubitzen, die zur direkten Unterstützung eine auf 7.600 Meter reduzierte Schussleistung abfeuerten. Der britische Historiker Max Hastings hat geschrieben, dass die Armee den M3 gegen Ende des Krieges von allen außer der Luftinfanterie abgezogen hat, aber dies steht im Widerspruch zu den dem Autor verfügbaren Beweisen. Jede Infanteriedivision hatte drei Bataillone mit zwölf M2 105-mm-Haubitzen, ein Bataillon für jedes der drei Infanterieregimenter der Division. Die 105-mm-Haubitze M2 hatte eine Reichweite von etwa 12.000 Metern (7,5 Meilen). Die Hauptaufgabe dieser Geschütze war die Unterstützung eines bestimmten Infanterieregiments, sie konnten aber auch zur Unterstützung anderer Einheiten feuern. Das Ziel dieser Übung war es, die Effektivität des Artillerie-Infanterie-Teams zu erhöhen, indem die gleichen Einheiten gewohnheitsmäßig zusammen kämpfen, und es war weitgehend erfolgreich. Es war eine reibungslose Zusammenarbeit, die selten mit angeschlossenen Bataillonen von Panzern und Jagdpanzern erreicht wurde.

Diese neuen Geschütze, insbesondere die 105-mm-Haubitzen M2/M2A1, waren den französischen 75-mm-Geschützen, die sie ersetzten, teilweise aufgrund ihrer größeren Reichweite, aber auch, weil das größere Kaliber eine deutlich größere Sprengladung ermöglichte, überlegen. Sie waren auch in der Lage, Feuer zu stürzen, wodurch die Geschütze im Gegensatz zur flacheren Flugbahn der französischen 75 Ziele in Deflade bekämpfen konnten. In der Infanteriedivision war ihr Hauptantrieb normalerweise ein 2 ½-Tonnen-Lkw oder ein M5-Hochgeschwindigkeitstraktor. Jede Infanteriedivision hatte ein weiteres Artilleriebataillon, das mit der traktorgezogenen M1 155-mm-Haubitze mit einer Reichweite von fast 14.600 Metern (neun Meilen) ausgestattet war. Diese Waffen dienten der allgemeinen Unterstützung der Division.

Kanoniere des 244. Feldartillerie-Bataillons bereiten sich darauf vor, ihre M1A1 155-mm-Kanone zur Unterstützung der 26. ). (Nationalarchive)

Schwerere Geschütze in separaten Bataillonen wurden nach Bedarf an Divisionen, Korps oder Armeen angehängt. Die M1 4,5-Zoll-Kanone mit einer Reichweite von 19.300 Metern (zwölf Meilen) wurde hauptsächlich für Gegenbatteriefeuer verwendet. Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde diese Waffe jedoch trotz ihrer außergewöhnlichen Reichweite außer Dienst gestellt. Der Sprengladung seiner Patrone fehlte es an Kraft und andere Geschütze waren genauer. Die M1 8-Zoll-Haubitze hatte eine Reichweite von fast 18.000 Metern (elf Meilen) und feuerte eine 200-Pfund-Granate mit großer Genauigkeit ab. Die M1A1 155 mm „Long Tom“ konnte ein 127-Pfund-Projektil auf eine Reichweite von 22.000 Metern (13,7 Meilen) schleudern, während die M1 8-Zoll-Kanone eine 240-Pfund-Granate bis zu 32.500 Meter (20,2 Meilen) abfeuerte. Das größte Artilleriegeschütz, das die Armee gegen die Achsenmächte einsetzte, war die M1 240-mm-Haubitze, die 360-Pfund-Granaten auf eine Reichweite von 23.000 Metern (14,3 Meilen) abfeuern konnte.

Bei Bedarf konnten diese schwereren Geschütze per LKW bewegt werden, wurden aber meist vom M4 Hochgeschwindigkeitstraktor gezogen. Darüber hinaus gab es eine selbstfahrende Version des Long Tom. Unter günstigen Bedingungen konnte ein amerikanisches schweres Artilleriebataillon bis zu 160 Meilen pro Tag marschieren. Diese Fahrzeuge machten die amerikanische Artillerie weitaus mobiler als die deutschen Geschütze, die immer noch stark auf Pferde angewiesen waren. Der deutsche Feldmarschall Erich von Manstein kommentierte die Wirksamkeit amerikanischer Lastwagen auch im Schlamm der russischen Front, wo sie die Mobilität russischer Artillerieeinheiten stark erhöhten.

Eine M1 8-Zoll-Haubitze von Batterie A, 194. Field Artillery Battalion, erleuchtet den Nachthimmel während der Kämpfe um den Camino, Italien, 3. Dezember 1943. (National Archives)

Eine weitere Waffe, die unterstützendes Feuer lieferte, obwohl es sich weder um eine Kanone noch um die Artillerie handelte, war der M1 4,2-Zoll-Chemiemörser. Seine hochexplosive Patrone hatte die gleiche Wirkung wie die 105-mm-Granate und wurde oft als Ergänzung zu anderen unterstützenden Waffen verwendet.

Eine andere Kategorie von Geschützen, die die Infanterie oft mit direktem und indirektem Feuer unterstützten, waren die auf Jagdpanzern montierten. Verwirrenderweise wurde dieser Begriff verwendet, um sowohl gezogene Panzerabwehrkanonen als auch solche auf Kettenfahrzeugen zu beschreiben. Amerika baute mehrere solcher Jagdpanzer auf einem Kettenfahrgestell mit einem leicht gepanzerten, offenen Turm. Als die Armee beschloss, solche Fahrzeuge zu bauen, Wehrmacht machte erfolgreiche Angriffe mit massierten Panzern. Diese hochmobilen Jagdpanzer sollten an den Ort eines solchen Angriffs eilen und das Eindringen abriegeln. Als die Jagdpanzer einsatzbereit waren, waren die Tage der Blitzkrieg waren vorbei, aber sie blieben erfolgreich im Kampf gegen deutsche Rüstungen. Sie waren auch als Infanterieunterstützungswaffen sehr nützlich. Ihre hochpräzisen Hochgeschwindigkeitsgeschütze waren hervorragend für den Angriff auf Festungen und für eine indirekte Feuerrolle geeignet.

Wie bereits erwähnt, bestanden die ersten mobilen Jagdpanzer aus 75-mm-Geschützen, die auf Halbketten montiert waren. Ein besseres System wurde schnell benötigt, also beschlossen die Ordnance-Beamten, verfügbare Geschütze und Fahrgestelle zu verwenden. Der M10, der erste speziell gebaute Jagdpanzer, montierte ein 3-Zoll-Marinegeschütz (das verfügbar war, weil die Navy es auslaufen ließ) auf einem Sherman-Chassis. Obwohl es eine ziemlich gute Waffe war, war das Fahrzeug unnötig groß und langsam. Auch der Waffe des M10 fehlte die gewünschte Durchschlagskraft. Der M10 wurde schließlich zugunsten des M18 (mit dem Spitznamen „Hellcat“) abgeschafft, einem kleineren, schnelleren Fahrzeug, das eine 76-mm-Hochgeschwindigkeitskanone montierte. Deutschland verbesserte seine Panzer weiter, daher entwickelte die Armee den M36, der eine 90-mm-Flugabwehrkanone trug. Die Armee gab den M36 in der zweiten Hälfte des Krieges an Jagdpanzer-Bataillone in Europa aus.

Die meisten amerikanischen Panzerdivisionen setzten drei Bataillone von Standard-105-mm-Haubitzen ein, die im Freien auf dem Chassis eines M3 Lee oder häufiger eines M4 Sherman-Panzers montiert waren. Diese wurden als M7 bezeichnet und wegen ihres kanzelartigen Maschinengewehrrings als „Priester“ bezeichnet. Obwohl der Sherman in Bezug auf Hauptgeschütze und Panzerung von deutschen Panzern übertroffen wurde, war er mechanisch weitaus zuverlässiger als vergleichbare deutsche Fahrzeuge, und da die ungepanzerte Version, die das Artilleriegeschütz trug, wesentlich leichter war als der Sherman, schien er ziemlich mit Schlamm fertig zu werden gut im Vergleich zum Standard-Sherman-Panzer. Belton Cooper, ein Veteran der 3d Armored Division und Autor von Deathtraps: Das Überleben einer amerikanischen Panzerdivision im Zweiten Weltkrieg, hielt sie für eine der besten Ausrüstungsgegenstände der Armee.

Das größte Feldartilleriegeschütz der US-Armee im Zweiten Weltkrieg war die 240-mm-Haubitze M1, wie diese der Batterie B, 697th Field Artillery Battalion, die hier während des Italienfeldzugs am 30. Januar 1944 gezeigt wird. (National Archives)

Es brauchte nur wenige Absätze, um Amerikas Artillerie und Hauptantriebskräfte zu beschreiben, weil Amerika in der Lage war, alle seine Streitkräfte mit diesen wenigen Arten von Standardgeschützen und -fahrzeugen angemessen zu versorgen. Dies war bei der deutschen Artillerie nicht der Fall. Deutschlands Mangel war so groß, dass Deutschland fast jede Waffe zu verwenden schien, die in seinen Besitz kam. In Der Tag der Schlacht: Der Krieg in Sizilien und Italien, 1943-1944, Rick Atkinson schrieb die Hälfte der der Wehrmacht Artilleriegeschütze an der Ostfront waren französische Geschütze. General Hans Eberbach schrieb, während er die Fünfte Panzerarmee gegen die Briten in der Normandie befehligte, dass seine Artillerie Geschütze aus allen größeren Mächten Europas umfasste. Die logistischen Probleme, die dies verursachte, sind schwer zu überschätzen. Die Beschaffung der richtigen Munition, geschweige denn der Abschusstische und anderer Ausrüstung, die benötigt werden, um die Geschütze betriebsbereit zu halten, muss ein Albtraum gewesen sein. Um seine Probleme noch zu verstärken, verfügten allein die Briten über sechsmal so viele Geschütze, wie er einsetzen konnte.

Die Mobilität der amerikanischen Artillerie stand in scharfem Gegensatz zu Deutschlands Situation. Das ausgezeichnete Buch von R. L. Dinardo, Mechanisierter Moloch oder militärischer Anachronismus? Pferde in der deutschen Armee des Zweiten Weltkriegs, deckt das Thema recht gut ab. Der relative Mangel an Mobilität der deutschen Artillerie wurde durch die Beschränkungen der deutschen Wirtschaft, planlose Planungen und die Einleitung von Feindseligkeiten lange vor der geplanten Erweiterung der Wehrmacht war komplett. Die Abhängigkeit von Pferden verursachte erhebliche Probleme hinsichtlich der Bewegungsgeschwindigkeit, der geringen Ladekapazität, des kurzen Aktionsradius und des überproportionalen Personalbedarfs für die Pflege der Tiere. Die deutsche Pferdeartillerie konnte sich mehrere Tage lang nur mit einer Geschwindigkeit von vielleicht fünfundzwanzig Meilen pro Tag bewegen, bevor die Pferde eine Pause brauchten. Diese Probleme wurden durch die Nutzung des deutschen Eisenbahnsystems nur teilweise gemildert. Intensive alliierte Bombenangriffe auf deutsche Eisenbahnen verlangsamten die Bewegung von Truppen, Ausrüstung und Vorräten. Die Razzien verursachten auch schwere Verluste an Mann und Material.

Eine Möglichkeit, das Ausmaß der durch Pferdeartillerie verursachten Probleme einzuschätzen, besteht darin, dass die deutsche 6. Westen und befanden sich außerhalb dieser Einkreisung. Infolgedessen wäre die Sechste Armee während eines Ausbruchsversuchs nicht in der Lage gewesen, ihre schweren Waffen oder Munition zu bewegen.

Die Trüppenführung, die Grundaussage der deutschen Kriegsdoktrin, besagt, dass „die Artillerie mit großer Beweglichkeit eingesetzt werden muss, um ihre volle Wirkung zu entfalten“. Die Artillerie der US-Armee hat dieses Ziel weitaus besser erreicht als die Wehrmacht oder jede andere Armee während des Zweiten Weltkriegs.

Einer der Gründe, warum die amerikanische Artillerie so effektiv war, war eine gute Beobachtung nach vorne. Während des Ersten Weltkriegs wurde das Feuer durch einzelne Batterien reguliert. Batteriekommandanten beobachteten den Fall ihrer Patronen, normalerweise von einem primitiven Turm in der Nähe der Geschütze. Im Zweiten Weltkrieg wurde sowohl die deutsche als auch die amerikanische Artilleriefeuerleitung normalerweise auf Bataillonsebene durchgeführt. Ein Feuerleitzentrum kontrollierte normalerweise mindestens ein Dutzend Geschütze, so dass eine bessere Zielerfassung und Beobachtung des Fallens der Runden erforderlich war als die Praxis des Ersten Weltkriegs. In den schnelllebigen Kämpfen des Zweiten Weltkriegs mussten sich die Beobachter irgendwo in der Nähe oder in der Nähe der unterstützten Truppen befinden und eine schnelle Kommunikation mit dem Feuerleitzentrum haben. Als die Truppen unterwegs waren, waren Festnetztelefone nutzlos. Selbst in statischen Situationen hatten die Telefone mit ihren anfälligen Leitungen gravierende Einschränkungen in der Nähe der Frontlinien. Radio war eine mögliche Lösung, aber frühe AM-Radios waren unbeständig und oft unzuverlässig. Major, später General, Anthony C. McAuliffe untersuchte die FM-Radios, die die Connecticut State Police verwendet hatte, und überzeugte die Armee, FM-Fahrzeugradios zu entwickeln. Diese lieferten ein starkes klares Signal für etwa vierzig Meilen. Deutschland entwickelte eine Familie von Hochfrequenz-Fahrzeugradios für den militärischen Gebrauch, aber ihre Radios waren nicht annähernd so effektiv wie die amerikanischen Versionen. Im letzten Kriegsjahr in Europa setzte Deutschland seine eigene Familie von UKW-Radios ein.

Amerika fügte der Vorwärtsbeobachtung ein weiteres Element hinzu: die leichten Flugzeuge, auf die Rommel bereits Bezug genommen hatte. Anfangs weigerte sich das Army Air Corps, auf die Bitten der Leichtflugzeughersteller, in die Kriegsanstrengungen einbezogen zu werden, zu hören, und so stellten die Hersteller den Generälen, die Manöver durchführen, Flugzeuge kostenlos zur Verfügung. Die Vorteile waren so klar, dass fast sofort ein unwiderstehlicher Ruf nach ihrem Kauf entstand.

Das von den US-Streitkräften am häufigsten eingesetzte Flugzeug war eine leicht militarisierte Piper Cub, die als L-4 bezeichnet wurde. Das Flugzeug war olivfarben lackiert, mit einem Radio ausgestattet und modifiziert mit dem Hinzufügen eines Fensters, das in der Oberseite des Rumpfes hinter dem Flügel platziert wurde. Jedes Artillerie-Bataillon erhielt zwei Flugzeuge.

Eine Geschützmannschaft des 575th Field Artillery Battalion lädt ihre M1 8-Zoll-Kanone Ende 1944 in der Nähe von Berstheim, Frankreich. . (Nationalarchive)

Auf den amerikanischen Einsatz von Artillerieaufklärern in der Luft zu antworten, war für die Achsenmächte keine Option. Deutschland hatte ein Flugzeug, das vortrefflich gedient hätte, die Fiesler Fi 156 Storch (Storch), die mit Blick auf Artillerie-Beobachtung entworfen wurde. Nichtsdestotrotz war es, wie so viele deutsche Geräte, überkonstruiert und daher für Deutschland zu teuer, um es so weit zu verwenden, wie es erforderlich gewesen wäre, um die deutschen Fähigkeiten zu verbessern. Außerdem hätte die alliierte Luftherrschaft sie schnell vom Himmel getrieben.

Der Einsatz von Flugspottern löste das Problem des Spottermangels am Boden. Die Truppen operierten häufig in separaten kleinen Einheiten, zu viele, um bei jeder einen Aufklärer zu haben. Der Aufklärer am Boden konnte nur nahe Ziele sehen, sodass einige Einheiten nicht in der Lage waren, Feuer zu rufen.Die Luftaufklärer waren so effektiv, dass der Pilot/Beobachter in einigen Fällen bis zu fünfundneunzig Prozent des abgegebenen Artilleriefeuers lenkte. Nicht nur konnten Ziele aus der Luft viel deutlicher beobachtet, sondern auch Ziele weiter hinter der Frontlinie bekämpft werden.

Die bloße Anwesenheit der Beobachtungsflugzeuge in der Luft über den Frontlinien hatte die Wirkung, das feindliche Feuer stark zu unterdrücken. Diese Auswirkungen wurden sowohl im europäischen als auch im pazifischen Raum beobachtet. Wenn die Späher in der Luft waren, blieben feindliche Batterien im Allgemeinen stumm oder beschränkten ihr Feuer auf wenige Schüsse in der Morgen- und Abenddämmerung. Auch nach dem Eintreffen der schleppenden deutschen Batterien an der Front blieben sie daher oft stumm.

Als sie trotzdem zum Feuern gezwungen wurden, hatte das Feuer der Gegenbatterie katastrophale Auswirkungen auf sie. Zum Beispiel versuchte Deutschland im Winter 1944/45, die Alliierten weit westlich des Rheins zu halten. Als diese Verteidigung zusammenbrach, erlitt Deutschland schwere Verluste, als die Truppen versuchten, über die wenigen verfügbaren Brücken zu fliehen. Die deutsche Artillerie versuchte, die vorrückenden Amerikaner zu bremsen, und die „Luftbeobachtungsposten hatten mehrere Feldtage lang auf die Artilleriebatterien geschossen, die versuchten, den Übergang der Deutschen zum Ostufer des Rheins zu schützen. Diese Batterien wurden zerstört oder zum Schweigen gebracht.“

Alliierte Truppen vor Ort in allen Theatern waren äußerst dankbar. Der dramatischste Beweis ist, dass 1978 ein ehemaliger Beobachtungspilot aus dem Zweiten Weltkrieg einen Brief von einem ehemaligen Infanteristen erhielt. Er war auf der Insel Luzon unter japanischem Artilleriefeuer gestanden, als ein Aufklärungsflugzeug auftauchte und die japanische Batterie durch seine bloße Anwesenheit zum Schweigen brachte. Er war sich sicher, dass der Spotter ihm das Leben gerettet hatte. Jahre später gelang es ihm, den Piloten ausfindig zu machen, um sich persönlich zu bedanken.

Die Field Artillery School in Fort Sill entwickelte auch das Feuerleitzentrum für US-amerikanische Artillerie-Bataillone und -Brigaden zu einem Ort, an dem Feuer schnell zugeteilt und nach Bedarf verschoben werden konnten. Es war üblich, die Artilleriefeuer zweier oder mehrerer benachbarter Divisionen zur Unterstützung eines Angriffs einer dieser Divisionen zu kombinieren und dann alle Feuer auf aufeinander folgende Angriffe der anderen Divisionen zu verlagern. Die vier Divisionen, die an der Nordschulter der Ardennenoffensive kämpften, gingen sogar noch weiter. Sie wurden vom Feuer von 348 Geschützen und einem Bataillon von 4,2-Zoll-Mörsern unterstützt. Alle diese Geschütze standen unter der Leitung des stellvertretenden Divisionskommandeurs der 1. Infanteriedivision und ihr gesamtes Feuer wurde durch sein Hauptquartier koordiniert.

Kanoniere des 244. Feldartillerie-Bataillons feuern eine erbeutete 88-mm-Kanone ab, 26. Dezember 1944. Amerikanische Streitkräfte erbeuteten im Sommer 1944 Dutzende von deutschen Artilleriegeschützen, darunter Dutzende der vielseitigen 88er, zusammen mit Tonnen Munition und setzten später einige der erbeuteten ein Waffen gegen die Deutschen. (Nationalarchive)

Die Raffinesse der amerikanischen Feuerführung, die in Fort Sill entwickelt wurde, beinhaltete die einzigartige amerikanische Fähigkeit zu dieser Zeit: mehrere Batterien zum Abfeuern von „Time on Target“ (TOT)-Schüssen zu haben. Das Feuerleitzentrum, das die TOT leitet, sendet einen Countdown an alle am Schießen beteiligten Batterien. Jede Batterie berechnete die Flugzeit von ihren Geschützen bis zum Ziel. Jeder feuerte während des Countdowns zu einem Zeitpunkt ab, der dazu führte, dass die ersten Schüsse aller Geschütze gleichzeitig auf das Ziel trafen. Seine Wirkung war erschütternd.

Die Raffinesse der amerikanischen Feuerrichtung wird in einer Anekdote in veranschaulicht Mein Krieg, eine Memoiren von Dr. Don Fusler, einem Soldaten, der in einer 57-mm-Panzerabwehr-Besatzung diente. Seine Einheit hatte einen großen Bauernhof in Westdeutschland besetzt. Dreimal traf deutsches Artilleriefeuer mit verdächtiger Genauigkeit auf sie ein, traf zweimal Jagdpanzer und einmal die Einheit. Ein russischer Zwangsarbeiter erzählte ihnen, dass ein deutscher Hauptmann bei der Besetzung des Hofes dort Urlaub hatte und mit einem Funkgerät zurückgeblieben sei, als die übrigen Verteidiger abzogen. Er wurde gefangen genommen und in seinem Besitz befand sich eine Karte mit allen deutschen Artilleriestellungen in der Umgebung. Es wurde der Divisionsartillerie übergeben, die einen gleichzeitigen TOT-Schieß auf alle deutschen Stellungen durchführte. Das hätte damals keine andere Artillerie der Welt geschafft.

Die Fähigkeit, die Feuerplanung und -ausführung mit den unterstützten Truppen zu koordinieren, die Auswirkungen von Artilleriefeuer leicht zu beobachten und dieses Feuer nach Bedarf effizient zu verschieben, war äußerst wichtig. Vorkriegsstudien hatten deutlich gemacht, dass ein synergistischer Effekt auftrat, wenn Infanterie, Artillerie und Panzer als eng aufeinander abgestimmtes Ganzes kämpften. Das wurde während des Krieges immer wieder bestätigt.

In Eisenhowers Leutnants: Die Kampagne für Frankreich und Deutschland, 1944-1945, macht der amerikanische Militärhistoriker Russell Weigley viel von Munitionsmangel, der hauptsächlich auf die Schwierigkeiten zurückzuführen ist, Munition aus der Normandie an die Kampffronten zu bringen. Dies schränkte laut Weigley die Effektivität der US-Artillerie ein. Das wirkt übertrieben. Er hat Recht, dass die amerikanischen Streitkräfte nicht immer so viel Munition hatten, wie sie es sich wünschen würden, weil sie es vorzogen, ihre Geschütze zum Beschießen deutscher Stellungen einzusetzen. In den Kämpfen um Hill 192 außerhalb von St. Lô feuerte allein die 2. Infanterie bis zu zwanzig TOTs pro Nacht ab, um die Verteidiger aus dem Gleichgewicht zu bringen. Während der Verhöre äußerten sich deutsche Kriegsgefangene (POWs) in Frankreich häufig über das schwere amerikanische Feuer, das sie erlebt hatten.

Drei Kanoniere der Batterie C, 28. Feldartillerie-Bataillon, 8. Infanterie-Division, bereiten sich darauf vor, eine 155-mm-Granate abzufeuern, auf der am 31. Dezember 1944 der Gruß „Für Adolph, ein unglückliches neues Jahr“ steht. (National Archives)

Die Effektivität der deutschen Artillerie wurde durch Munitionsknappheit eingeschränkt, die die der Alliierten in den Schatten stellte. Sogar in Russland im Jahr 1941 war Munitionsmangel zu spüren, als schwere Artillerieeinheiten in der Regel etwa fünfzig Schuss pro Kanone zur Verfügung hatten. Vor allem aufgrund von Versorgungsproblemen konnte die deutsche Artillerie, die die 5. Panzerarmee in der Normandie unterstützte, nur etwa zehn Prozent des Feuers der Briten abfeuern. Produktionsprobleme, massive Bombenangriffe auf deutsche Produktionszentren und die Luftsperre von Kommunikationslinien behinderten die Fähigkeit Deutschlands, Munition und andere Vorräte an seine Streitkräfte in Afrika, Italien und den europäischen Feldzug zu transportieren, ernsthaft.

Die amerikanische Artillerie genoss einen weiteren, schwer zu quantifizierenden Vorteil: die überlegene Qualität der abgefeuerten Munition. 1942 zog Deutschland Arbeiter im Militäralter aus Fabriken und Munitionsfabriken und ersetzte sie durch Kriegsgefangene und Zwangsarbeiter. Sie waren kein begeisterter Ersatz, zumal sie normalerweise unter harten Bedingungen arbeiteten. Es gibt zahlreiche Anekdoten über Sabotage, die dazu führte, dass Granaten in entscheidenden Zeiten nicht explodierten. Eines der am besten dokumentierten Beispiele wird von Geoffrey Perret in beschrieben Es gibt einen Krieg zu gewinnen: Die US-Armee im Zweiten Weltkrieg. Deutschland setzte Batterien von 170-mm-Langstreckengeschützen gegen den Brückenkopf von Anzio ein, die außerhalb der Reichweite des alliierten Gegenbatteriefeuers schießen konnten. Sie richteten jedoch keinen nennenswerten Schaden an, da siebzig Prozent der Granaten Blindgänger waren.

Die Effektivität der amerikanischen Artillerie wurde im Winter 1944/45 erneut gesteigert. Gegen Truppen im Freien oder ohne Überdachung sind Granaten, die kurz vor dem Aufprall platzen, viel effektiver als Granaten, die vor der Explosion auf dem Boden aufschlagen. Normalerweise wird dies mit einem Zeitzünder erreicht, der so eingestellt ist, dass die Patrone einen Bruchteil einer Sekunde vor ihrem Einschlag explodiert. Das richtige Timing zu finden kann schwierig sein und die Schussrate verlangsamen. Der Näherungs- oder variable Zeitzünder (VT) ließ die Granate automatisch über dem Boden explodieren, was die Arbeit der Kanoniere vereinfachte. Es war zu Beginn des Krieges verfügbar, aber die Angst, dass Deutschland Beispiele erbeuten und den Zünder zurückbauen würde, um ihn gegen die Bomberflotten zu verwenden, die das Land verwüsten, hielt die Alliierten davon ab, ihn gegen Ziele vor der Front einzusetzen. Die Alliierten planten, es zu Beginn des neuen Jahres gegen Bodenziele einzusetzen, aber die deutsche Überraschungsoffensive in den Ardennen, die später als Ardennenoffensive bekannt wurde, beschleunigte ihre Einführung um einige Tage.

Die alliierte Artillerie hatte eine Reihe verschiedener Arten von Auswirkungen auf den Normandie-Feldzug und zusammengenommen war ihre Wirkung enorm. Die Tatsache, dass die TOTs jederzeit ohne Vorwarnung sinken konnten, führte zu einer stetigen Abnutzung an der Front. Die deutsche Front war immer kurz davor zu brechen, so dass Einheiten sofort nach ihrer Ankunft an dieser Front eingesetzt wurden. Die ersten, die eintrafen, waren in der Regel gut ausgerüstete Eliteeinheiten, und sie wurden schnell zermalmt. So traf beispielsweise die gut ausgebildete 3d Parachute Division wenige Tage nach der Invasion von ihrem Truppenübungsplatz in der Bretagne ein. Es wurde gegen die linke Flanke des amerikanischen Sektors eingesetzt. Auch wenn die Front relativ ruhig war, Fallschirmjäger verlor täglich etwa 100 Tote und mehrere Hundert Verwundete. Infolgedessen war eine deutsche Elitedivision stark erschöpft, bevor sie von der 2. und 29. Infanteriedivision in der Nähe von St. Lô angegriffen wurde. Ähnliche Erfahrungen machten Panzerdivisionen, denen die Deutschen ebenfalls eine defensive Rolle zuschreiben mussten. Infolgedessen waren die deutschen Möglichkeiten, eine Multi-Divisions-Truppe mit fast vollen Einheiten für den massiven Gegenangriff zusammenzustellen, den sie brauchten, um die Initiative wiederzuerlangen, stark eingeschränkt.

Die Kräfte, die sie für Gegenangriffe aufbringen konnten, waren vor Beginn der Angriffe praktisch besiegt. Das dramatischste Beispiel fand im britischen Sektor statt. Drei Panzerdivisionen in voller Stärke trafen aus Belgien und Polen ein und versammelten sich in der Nähe von Caen. Sie wurden mit dem Schneiden der Straße Caen-Bayeux beauftragt. Ihre Sammelplätze waren von amerikanischer und britischer Artillerie so überschwemmt, dass der Angriff erst spät begann und weniger als vierundzwanzig Stunden später abgebrochen wurde. Während amerikanischer Artillerieangriffe neutralisierten US-Geschütze die von der Besatzung bedienten Waffen, zerstörten Verteidigungsanlagen und hielten die feindliche Infanterie davon ab, ihre Verteidigung zu bemannen, bis die Feuer gelöscht waren.

In anderen Fällen wurden deutsche Erfolge vereitelt durch die Hartnäckigkeit der Männer vor Ort, unterstützt durch eine sehr umfangreiche Artillerieunterstützung. Zum Beispiel starteten die Deutschen nach der Einnahme von Avranches und dem Ausbruch aus dem Brückenkopf der Normandie die Operation Lüttich, einen tollkühnen Versuch, amerikanische Speerspitzen abzuschneiden, die jetzt tief in Frankreich eindringen. Geplant war, aus der Nähe von Falaise an die Küste des Golfs von St. Malo zu fahren. Die Deutschen machten erste Fortschritte, bis sie die Stadt Mortain erreichten, wo ein Bataillon der 30. Infanteriedivision den Hügel 317 besetzte. Drei Tage lang versuchten die Deutschen, den Hügel zu erobern, aber das Bataillon hielt mit Hilfe von Artilleriefeuervorhängen sie ab. Es war ein Beispiel dafür, wie die Artillerie „solide Mauern aus heißem Stahl vor amerikanische Verteidigungsstellungen stellt“ und gleichzeitig Konzentrationen auf deutsche Truppen im Umkreis von Meilen aufrief.

Später in der Ardennenoffensive bot die Artillerie denselben Schutz. Darüber hinaus behinderte es deutsche Angriffe, indem es die Infanterie von ihrer begleitenden Panzerung trennte. Panzer ohne Unterstützung durch Infanterie wurden regelmäßig von amerikanischen Panzerabwehrkanonen und Panzerfäusten ausgeschaltet.

Die Vorteile, die die Armeen der Westalliierten gegenüber den Deutschen hatten, beschränkten sich nicht nur auf die hervorragende Artillerie. Einige dieser Vorteile sind bekannt, andere weniger. Zum Beispiel steht in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs nicht viel darüber, dass die Deutschen nie die Kavalleriegruppen entwickelt haben, die den Alliierten eine hervorragende Aufklärungsfähigkeit verschafften. Während der Kämpfe bei Mortain gab es eine gravierende Lücke in den amerikanischen Linien. Die Deutschen hätten die Achse ihres Vorstoßes seitlich in diese Lücke schieben können, aber sie haben sie nie entdeckt. Die Vorteile der Luftüberlegenheit während der europäischen Kampagnen waren entscheidend und dieses Thema ist an anderer Stelle gut entwickelt.


King of Battle: Artillerie im Ersten Weltkrieg

„Das neue Buch, King of Battle: Artillerie im Ersten Weltkrieg, ist eine ausgezeichnete internationale Studie der Artillerie während des Krieges. Ob vergleichsweise kleinere Kanonen oder Mörser mit Infanteristen oder riesige Eisenbahngeschütze, die von Matrosen bedient werden, diese Geschütze machten sich auf dem Schlachtfeld bemerkbar, verursachten Tod und Zerstörung und trieben Veränderungen in Befestigungen und Taktiken voran. Die Artillerie des Ersten Weltkriegs „hat sogar die zweifelhafte Auszeichnung, eine neue Diagnose zu verursachen, einen Granatschock“ (S. vii). Der Herausgeber Dr. Sanders Marble räumt zwar ein, dass seit dem Krieg über die Artillerie geschrieben wurde, und stellt dann fest: „Insgesamt gibt es nur wenige Bücher, die die Artillerie im Ersten Weltkrieg auf einer vergleichenden, internationalen Basis untersuchen“ (S. vii). Marble und seine Mitarbeiter versuchen mit diesem Buch die Lücke zu schließen."
Major Peter L. Belmonte, Geschichte des Marine Corps 3.1 (2017).

"Wir bringen einige der renommiertesten Wissenschaftler aus ihren jeweiligen nationalen Spezialisierungen zusammen, König der Schlacht bietet eine geschickte und wichtige Studie über die Artillerie des Ersten Weltkriegs. Neben Schützengräben und Maschinengewehren sind Artilleriestände der Kern der eindrucksvollsten Bilder des Konflikts. Als tödlichste Waffengattung dominierte die Artillerie auf vielen Kriegsschauplätzen buchstäblich den Krieg. Angesichts der Bedeutung des Themas erscheint es vielleicht überraschend, dass bisher nicht mehr getan wurde, um die Artillerie des Ersten Weltkriegs zu kapseln. Die Unermesslichkeit des Themas hilft, die frühere Abwesenheit zu erklären. Diese Arbeit trägt wesentlich dazu bei, eine bedeutende Lücke zu schließen. [. ] Jeder Teil des Buches ist hervorragend, und das Gesamtwerk ist noch beeindruckender als die Summe seiner Teile. [. ] In Summe, König der Schlacht hat eine beeindruckende Schlagkraft – passend zum Thema." Nicholas Sambaluk, Luftuniversität, in: H-War, H-Net Bewertungen, (2017).


Primäre Quellen

(1) Ernst Toller, Ich war ein Deutscher (1933)

Mein Beobachtungsposten befand sich in einer kleinen Tasche direkt unter dem Gipfel des Hügels. Mit Hilfe einer Brille konnte ich die französischen Schützengräben erkennen und dahinter das verwüstete Mousson und die Mosel, die sich träge durch die Vorfrühlingslandschaft schlängelte. Allmählich wurden mir Einzelheiten bekannt: Eine Kompanie französischer Soldaten marschierte durch die Straßen der Stadt. Sie durchbrachen die Formation und gingen im Gänsemarsch entlang des Verbindungsgrabens, der zur Frontlinie führte. Eine andere Gruppe folgte ihnen.

Ein Subalterner beobachtete ihn durch seine Brille.

"Seht diese Franzosen", fragte er.

»Ja, Sir.« »Wir kitzeln sie! Reichweite zweiundzwanzighundert«, rief er dem Telefonisten zu.

Und »zweiundzwanzighundert«, wiederholte der Telefonist.

Ich hielt meine Augen an der Brille fest. Mein Kopf wirbelte herum, und ich zitterte vor Aufregung, gab mich der Leidenschaft des Augenblicks hin wie ein Spieler, wie ein Jäger. Meine Hände zitterten und mein Herz hämmerte wie wild. Die Luft war von einem plötzlichen hohen Heulen erfüllt, und eine braune Staubwolke verdunkelte mein Sichtfeld.

Die französischen Soldaten zerstreuten sich, suchten Schutz, aber nicht alle. Manche lagen tot oder verwundet.

»Volltreffer!«, rief der Untergebene.

Der Telefonist jubelte.

Ich jubelte.


Inhalt

Während des Zweiten Burenkrieges erkannte die britische Regierung, dass ihre Feldartillerie von den moderneren "Schnellfeuer"-Geschützen anderer Großmächte überholt wurde, und suchte nach Ersatz für ihre vorhandene Feldkanone, die BL 15-Pfünder 7 cwt. Im Jahr 1900 schickte General Sir Henry Brackenbury, der damalige Generaldirektor für Kampfmittel, Offiziere, um europäische Waffenhersteller zu besuchen. Bei der Rheinischen Metallwaren und Maschinenfabrik in Düsseldorf fanden sie eine von Heinrich Ehrhardt konstruierte Schnellfeuerwaffe mit einem Rückstoßsystem, das den Rückstoß vollständig absorbierte, 108 Geschütze plus Ersatzteile, die heimlich gekauft und als Ordnance QF 15-Pfünder in Dienst gestellt wurden Juni 1901. [10]

Zur gleichen Zeit wies das britische Kabinett Feldmarschall Lord Roberts, den Oberbefehlshaber in Südafrika, an, Artilleriebrigade und Batteriekommandeure, die „nach ihrer Bedeutung und Erfahrung ausgewählt wurden“, zur Bildung eines Ausrüstungskomitees nach Hause zu schicken. Vorsitzender des Ausschusses war General Sir George Marshall, der Artilleriekommandant in Südafrika gewesen war. [11] Es wurde im Januar 1901 mit einem weitreichenden Studienbereich gegründet, von mobilen Geschützen mit Pferden und den größeren, eher statischen Feldgeschützen bis hin zu Geschirrdesign und sogar Ferngläsern. [12] Sie legten schnell die "Bedingungen, die von der vorgeschlagenen neuen Ausrüstung zu erfüllen sind", fest. Die wichtigsten waren das "Gewicht hinter dem Team", dann Ballistik, Feuergeschwindigkeit, Granatengewicht, Bereitstellung des Schildes und Anzahl der getragenen Runden. [13]

Britische Waffenhersteller wurden eingeladen, Entwürfe vorzuschlagen. Aus den vielen Einsendungen wurden fünf für das berittene Artilleriegeschütz und drei für das Feldgeschütz ausgewählt und ihre Hersteller aufgefordert, ein „Muster“ einzureichen. Diese wurden 1902 getestet, aber keine wurde für den Dienst geeignet befunden, obwohl sie alle gute Eigenschaften hatten. Die Macher wurden zu einer Konferenz berufen und vereinbarten, zusammenzuarbeiten, um ein Verbunddesign zu erstellen. Dies verwendete die Armstrong-Kanone, das Rückstoßsystem von Vickers und die Visier- und Hebeausrüstung und den Munitionstransport der Royal Ordnance Factory. Eine Reduzierung der Radgröße von 1,5 m auf 1,42 m wurde ebenfalls akzeptiert (das war eine Angelegenheit, die der Ausrüstungsausschuss untersuchen musste), was Gewicht sparte. Vier Artilleriebatterien in Verbundbauweise nahmen 1903 an Versuchen teil, und das neue 18-Pfünder-Design wurde akzeptiert. [14]

Der 18-Pfünder wurde während des Ersten Weltkriegs an allen Fronten eingesetzt. In der Zwischenkriegszeit blieb es im Dienst. Ab 1938 wurden die Wagen Mark IV und V zu 25-Pfünder-Kanonen QF Mark 1 auf Carriage Mark 1 umgebaut für Training oder Strandverteidigung.

Der 18-Pfünder war ein schnell feuerndes, von Pferden gezogenes Feldgeschütz, das hinter einem Glied und sechs Pferden gezogen werden sollte. Der Waffenlauf bestand aus drahtgewickeltem Nickelstahl mit einem eingängigen Schraubverschluss mit Patronenauszieher. Es feuerte eine feste Patrone und Patrone zusammen, die in der britischen Terminologie als "Schnellfeuer" bekannt war. Der Unterwagen bestand aus einer einzigen hohlen Stahlspur, die in der Mitte des Achsbaums befestigt war. Der begrenzte Traversensattel trug die Hubmasse und einen Schild. Die Traverse-Kontrollen befanden sich links und die Höherlegung rechts vom Sattel. Der Rückstoß erfolgte durch einen hydraulischen Puffer mit Teleskop-Auflauffedern, um den Lauf in seine Schussposition zurückzubringen.

Die Auflagen des Ausrüstungsausschusses verlangten Tangentialvisiere (d. h. direktes Feuer) mit der Option eines Teleskops. Der 18-Pfünder wurde jedoch mit Schaukelvisieren (auch "Bar and Drum" genannt) in Dienst gestellt – offene Visierung mit der Option eines Teleskops links und einer Entfernungsskala (in Yards) rechts von der Wiege. Diese Anordnungen beinhalteten auch eine unabhängige Visierlinie, was bedeutet, dass die Visierung auf das Ziel gelegt bleiben konnte, während der Lauf angehoben oder niedergedrückt wurde.Ein Neigungsmesser war für indirektes Feuer vorgesehen, wenn das Visier mit einem Kanonenbogen (eine verfeinerte Version der in Südafrika verwendeten zweckmäßigen Vorrichtungen) und horizontal mit dem Ziel ausgerichteten Zielpfosten ausgerichtet wurde.

Im Jahr 1906 wurden jedoch indirekte feuergoniometrische Visierungen eingeführt, die aus einer Allidade bestanden, die auf einer kreisförmigen Skala mit Gradeinteilung montiert war, die auf dem Schild montiert war. 1910 ersetzte das Number 3 Dial Sight, eine verfeinerte Version mit Teleskop und Kompass, das Goniometer. Die Schaukelstange und das Teleskop wurden für direktes Feuer beibehalten, ebenso wie die Entfernungsskala auf der rechten Seite, obwohl ein Neigungsmesser Teil der Dial Sight-Montierung war.

Im Jahr 1910, nach dreijähriger Erprobung, wurde die Nummer 7 Dial Sight angenommen. Dies war eine sehr stark modifizierte Version des deutschen Goertz-Panoramavisiers (insbesondere mit externen statt internen Skalen). Dieses mit seiner Visierhalterung, die wieder einen Visier-Klinometer enthielt, ersetzte die Nr. 3. Durch die Behebung verschiedener Probleme, insbesondere mit dem am Schild montierten Visier- und Montierungs-Tragekoffer, wurde das Visier Nr. 7 jedoch erst früh in Dienst gestellt 1914. [15]

Ungewöhnlich für ein britisches Geschütz des 20. Jahrhunderts, behielt der 18-Pfünder während seines gesamten Lebens eine Zwei-Mann-Lage bei, die Höhe (in Yards) wurde auf einer Entfernungsskala auf der rechten Seite der Wiege eingestellt. Der Ausrüstungsausschuss hatte auch auf bessere Methoden zum Setzen von Zündern bestanden, was wichtig war, weil es bis Ende 1914 nur zeitgezündete Munition gab. Ein handgehaltener mechanischer Zündersetzer wurde entwickelt und Anfang 1914 wurde ein "Zünderanzeiger" eingeführt, der den Bereich in eine Zündereinstellung umwandelte.

Mk I Gun auf Mk I Carriage Bearbeiten

Die Ordnance Quick Firing 18-Pfünder Mark I Der Kanonenlauf war auf einem Drittel seiner Länge drahtgewickelt, der gewählt wurde, da er leichter, stärker und billiger in der Herstellung war als ein vollständig aufgebauter Lauf. [16] Ein Mantel wurde über den Draht und das "A"-Rohr geschrumpft. Das Geschütz Mk I und der Wagen Mk I wurden am 30. Juni 1904 in Dienst gestellt.

Das schmale Single-Pole-Trail-Design der Carriages Mk I und II war für das Schleppen durch Pferdegespanne geeignet, schränkte jedoch die Abwärtsbewegung des Verschlusses ein und begrenzte somit die Reichweite des Geschützes bei normalem Gebrauch auf 6525 Yards. Die Reichweite konnte auf 7800 Yards erhöht werden, indem man das Ende des Polpfads "eingräbt", um die Höhe zu erhöhen. Sein Unterscheidungsmerkmal war der Lauf, der deutlich länger war als der des 13-Pfünders und im Gegensatz zum 13-Pfünder war der Lauf deutlich länger als das darüber liegende Rekuperatorgehäuse.

Mk II Gun auf Mk I Wagen Bearbeiten

Das ursprüngliche Waffendesign wurde in der Produktion ab 1906 schnell durch das "rationalisierte" Mark II Pistole für einfaches Unterfüttern: Das Äußere des inneren "A"-Rohrs war leicht konisch und wurde durch hydraulischen Druck in einen passenden konischen Mantel eingeführt. [17]

Mark I und II Geschütze waren noch in der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg im Einsatz, und einige wurden im Zweiten Weltkrieg sogar im Fernen Osten gekämpft.

Mk II Gun auf High-Angle Flak-Montage Bearbeiten

Anfang 1915 wurde eine Reihe von 18-Pfünder-Geschützen auf Sockeln montiert, mit einem zweiten Rekuperator und einem Haltehaken für die Patronenhülse in hohem Winkel, um eine praktikable Flugabwehrkanone zu entwickeln. Die relativ niedrige Mündungsgeschwindigkeit des Geschützes und die unbefriedigenden ballistischen Eigenschaften seiner Schrapnellgranate bei großen Winkeln machten es zu einem marginalen Leistungsträger in einer solchen Rolle. [18] Durch das Verkleinern des Laufs auf 3 Zoll (76 mm) und das Zusammenbringen der 18-Pfünder-Patrone mit der 13-Pfünder-Granate wurde jedoch die erfolgreiche QF 13-Pfünder 9 cwt Flak-Kanone mit der erforderlichen hohen Mündung hergestellt Geschwindigkeit.

Die frühen Versionen von 18-Pfünder-Flugabwehrgeschützen blieben im Dienst, anscheinend nur in der britischen Heimatverteidigung. 35 waren im Juni 1916 in Großbritannien im Dienst [19] und 56 am Ende des Ersten Weltkriegs. [20] Nach dem Krieg wurden sie durch Entfernen des Patronenverschlusses wieder auf Feldgeschütze umgerüstet. [18]

Mk II Gun auf Mk I Wagen mit gepanzertem Ölreservoir auf Rekuperator Bearbeiten

Schlachtfelderfahrungen in den Jahren 1914 und 1915 zeigten die Schwäche der ursprünglichen Rekuperatorfedern (die den Lauf nach dem Rückstoß in die Schussposition zurückbrachten) und den Ölverlust im Rekuperator bei intensiver Befeuerung. Auch die schlechte Qualität der kriegsbedingten Herstellung der Federn war ein Faktor. [21] Federmangel aufgrund von Brüchen führte dazu, dass Geschütze in der Schusslinie blieben und von Hand „aufgefahren“ werden mussten – den Lauf nach vorne in die Schussposition bringen – und damit die Schussgeschwindigkeit verlangsamten. [22] Eine vorübergehende vorbeugende Maßnahme war das Hinzufügen eines markanten gepanzerten kastenförmigen Ölbehälters am vorderen Ende des Rekuperators, um die Ölversorgung aufrechtzuerhalten und die Lebensdauer der Feder zu verlängern. Diese Modifikation ist auf vielen Fotos von 18-Pfündern im Einsatz an der Westfront bis zum Kriegsende sichtbar

Mk I* und II Wagen Bearbeiten

Das Problem der Rekuperatorfeder wurde mit dem im November 1916 offiziell im Feld eingeführten neuen Mk II-Schlitten mit hydropneumatischer Rekuperatorkonstruktion behoben, der die Rekuperatorfedern durch ein luftdruckgetriebenes System ersetzte und per Batterie in das vorhandene Federgehäuse eingebaut werden konnte Offiziere im Feld. [23] Es ist an der torpedoförmigen Verlängerung des Rekuperators von 10 Zoll (250 mm) zu erkennen, die die Rekuperatorbaugruppe fast so lang wie der Lauf machte und damit das Geräteprofil veränderte. Umgebaute Bestandswagen erhielten die Bezeichnung Mk I*. Der Wagen Mk II enthielt auch eine längere Wiege. [21]

Um 1917 wurden alle 18-Pfünder mit einer neuen Kalibrierbereichsskala ausgestattet. Dadurch konnte die Mündungsgeschwindigkeit des Geschützes eingestellt und die Reichweite automatisch um den Unterschied zwischen der tatsächlichen Mündungsgeschwindigkeit und der Standardgeschwindigkeit korrigiert werden.

Mk III-Kanone auf High-Angle-Wagen Bearbeiten

Eine experimentelle Mk III-Kanone wurde 1916 entwickelt. Sie hatte einen halbautomatischen horizontalen Gleitblock-Verschluss, wobei der Rückstoßmechanismus eher unterhalb als oberhalb des Waffenlaufs lag. Die Hochwinkelhalterung könnte ein experimenteller Doppel-Flugabwehr- und Feldwagen gewesen sein. Das Design wurde nicht in Dienst gestellt. [24]

Mk IV Gun auf Mk III und Mk IV Carriage Bearbeiten

Medien im Zusammenhang mit QF 18-Pfünder Mk IV bei Wikimedia Commons

Die Hauptvariante war die Mark IV Pistole auf Mk IV-Wagen. Die Mk IV-Kanone wurde 1916 auf einem neuen Mk III-Wagen mit Kastenspur getestet. Dies beseitigte den ursprünglichen zentralen Mastpfad, der eine eingeschränkte Höhe hatte, was eine Erhöhung der Höhe auf 37,5 Grad und damit eine Erhöhung der maximalen Reichweite von 6525 auf 9300 Yards mit der 2-Ladungs-Granate ermöglichte.

Mk III-Wagen wurde schnell durch Mk IV-Wagen als Standardfeldwagen ersetzt.

Die Wagen Mk III und IV enthielten ein neues hydropneumatisches System mit variablem Rückstoß und bewegten sich von oben nach unten unter dem Geschützrohr. Der neue Single-Motion-"Asbury-Verschluss" ermöglichte höhere Feuerraten und eine für den Verschluss verwendete Welin-Kegelschraube. Eine einzelne Batterie der Mk IV-Kanone auf dem frühen Mk III-Wagen diente bei der 4. Armee, als der Erste Weltkrieg endete. [25] Das neue Geschütz und der neue Wagen waren in der Tat eine neue Waffe, aber da Kaliber und Munition gleich blieben, wurde es als Teil des 18-pr-Entwicklungszyklus bezeichnet, bis das Kaliber ausgemustert wurde.

1919 war die britische Standard-Feldkanone die 18-Pfünder Mk IV-Kanone auf Mk IV-Wagen, aber Großbritannien besaß noch viele der älteren Marks.

Marine-Einsatz Bearbeiten

Zusätzlich zu seiner Landfunktion wurden 184 Geschütze umgebaut, um im Ersten Weltkrieg defensiv bewaffnete Handelsschiffe (DAMS) gegen U-Boot-Angriffe zu bewaffnen. Der Umbau beinhaltete die Montage der Geschütze auf der gleichen Art von elastischer Halterung, die vom QF 6-Pfünder Hotchkiss verwendet wird. [26]

Wagen und Glieder Bearbeiten

Der "Wagen"-Liber, der zwischen dem Geschütz und dem Pferdegespann gezogen wurde, trug 24 Schuss Munition. Jedes Geschütz wurde von einem zweiten Pferdegespann begleitet, das einen Munitionswagen und einen Wagenlenker mit der Geschützabteilung (keine wurden auf dem Geschützlenker getragen) und jeweils 38 Schuss schleppte. Im Einsatz wurde der Wagen dicht neben dem Geschütz platziert, sein Stahlkörper bot einen verlängerten Schild, um die Abteilungen gegen Handfeuerwaffenfeuer zu schützen.

Das gezogene Gewicht der Waffe und des geladenen Aufhängers betrug 40 cwt (2.000 kg), der Wagen und sein Aufhänger betrugen etwa 37 cwt. Jede Batterie enthielt auch einen zweiten Wagen und einen Wagenlenker pro Geschütz, was einen Munitionsvorrat von 176 Schuss pro Geschütz in erster Linie ergab.

Zwischenkriegszeit Bearbeiten

Am 28. Juni 1922 begann Michael Collins effektiv den irischen Bürgerkrieg, indem er zwei von der britischen Armee "geliehene" 18-Pfünder-Feldgeschütze einsetzte, um die Four Courts in Dublin zu bombardieren.

Der Mk V-Wagen mit geteilter Spur wurde 1923 in Dienst gestellt und erlaubte 25 Grad nach links und rechts, ohne die Spur zu bewegen, und bis zu 37,5 Grad Höhe. Im selben Jahr begann die Armee mit der vollständigen Mechanisierung der Artillerie: Vickers Medium Dragon-Raupenartillerietraktoren wurden verwendet, um die Waffe zu ziehen, und die Pferdeteams wurden zum Army Remount Service zurückgebracht. [27] [28]

1925 wurden einige Geschütze versuchsweise als selbstfahrende Artillerie auf einem mittleren Panzerchassis angebracht (die "Birch-Kanone"), [25] die Birch-Kanone wurde 1927–1928 für die Übungen der Experimental Mechanized Force eingesetzt.

Die Mk IV-Kampfwaffe wurde modifiziert. Bei der Mk IVA wurden das A-Rohr und der Draht durch einen autofretted losen Liner ersetzt. Der Mk IVB war der gleiche mit geringfügigen Modifikationen, vor allem 3 Schultern statt 2. Eine Mk V-Kampfwaffe wurde entworfen, scheint aber nicht in Dienst gestellt worden zu sein. [29]

In den 1930er Jahren, als die britische Armee mit der vollständigen Mechanisierung begann, wurden alle Geschütze auf mechanisiertes Schleppen umgestellt. Dies geschah zunächst durch die Montage schwerer Holzräder mit Vollgummireifen, die Wagen wurden zu Mks IIITR, IVR und VR. Anschließend wurden Holzräder durch neue Achsen, Stahlräder, Luftreifen und moderne Bremsen ersetzt. Die Wagen Mk IV und V hatten einen britischen Umbau, um den Mk IVP und VP auf 9.00 X 16"-Rädern zu produzieren. Die Mk IIs mit ihren Polspuren hatten den amerikanischen 'Martin Parry'-Umbau, um den Mk IIPA auf 7.50 X 24" zu produzieren "Räder. Im Gegensatz zu anderen Geschützen wurde das 18-Pfünder nicht auf Kalibriervisiere nach Probert-Muster umgerüstet.

Die Einführung einer neuen stromlinienförmigen Granate, Mk 1C, mit einer 4/7,5 crh erhöhte die maximale Reichweite auf 11.100 Yards mit Mks III, IV und V-Wagen. [30]

Ab 1938 wurden Mk IVP und VP Wagen für den neuen Ordnance QF 25-Pfünder Mk 1 verwendet. Dies war ein Umbau aus dem 18-Pfünder Mk IV Ordnance. Das Kaliber wurde von 84 mm auf 87,6 mm durch einen Wechsel des Liners erhöht.

Produktion Bearbeiten

Bis Kriegsausbruch 1914 wurden 1225 Geschütze produziert, davon 99 in Indien. [31] Die britische Produktion erfolgte durch Armstrong Whitworth, Vickers und Woolwich Ordnance Factory. Während des Ersten Weltkriegs kamen Beardmore, die Elswick Ordnance Company und in den USA Bethlehem Steel hinzu. In der zweiten Hälfte des Krieges wurden Baugruppen von verschiedenen anderen Firmen hergestellt.

Die gesamte Kriegsproduktion 1914-1918 betrug 9908 Geschütze und 6926 Wagen. [32] Die begrenzte Produktion von Geschützen und Kutschen wurde zwischen den Kriegen fortgesetzt und einige Kutschen für den Einsatz mit dem 25-Pfünder Mk 1 wurden zu Beginn des Zweiten Weltkriegs hergestellt.

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Während des Ersten Weltkriegs wurde der 18-Pfünder von der Royal Field Artillery als Standardfeldkanone eingesetzt. Einige Batterien der Royal Horse Artillery wurden ebenfalls damit umgerüstet, da sich ihre 13-Pfünder für den vorherrschenden Grabenkrieg als ungeeignet erwiesen.

Das Geschütz und seine zweirädrige Munition (Wagen) wurden von einem Gespann von sechs Vanner-Pferden (leichter Tiefgang) paarweise gezogen – Bleipaar, Mittelpaar, Gliedpaar. Ein Fahrer ritt das linke Pferd jedes Paares. Der Limber war an den Pferden befestigt und die Spur des Geschützes wurde an den Limber angeschlossen, so dass das Gesamtgewicht der Waffe und des Trails auf 4 Rädern getragen wurde. Die Geschützabteilungen ritten alle entweder auf ihren eigenen Pferden oder auf dem Limber und Wagen, angeführt von der Nr. 1 (dem Abteilungskommandeur, einem Sergeant) auf seinem eigenen Pferd. [33] In den ersten Kriegshandlungen wurde der Munitionswagen auf der Geschützstellung links neben dem Geschütz positioniert. Die Mannschaften mit ihren jeweiligen Gliedmaßen bewegen sich von der Geschützstellung zurück zu den "Wagenlinien". Die Munition wurde vom Wagen zum Lader weitergegeben. Mit fortschreitendem Krieg und dem Abfeuern größerer Munitionsmengen wurde die Munition oft direkt auf die Geschützstellung neben den Geschützgruben und den in den Wagenreihen gehaltenen Waggons abgeladen.

Anfangs waren die britische reguläre Armee und die kanadischen Infanteriedivisionen mit drei Feldartilleriebrigaden mit jeweils drei Batterien von sechs 18-Pfündern (insgesamt 54 pro Division) und einer Brigade von 4,5-Zoll-Haubitzen ausgestattet. Bis Ende September 1914 waren alle Reservekanonen (25 % über den vom Mowat-Komitee 1901 beschlossenen Einrichtungsansprüchen) nach Frankreich geliefert worden, obwohl bei Kriegsausbruch neue Produktionsaufträge erteilt wurden. Es gab jedoch nicht genügend Geschütze, um Brigaden der New Army, Territorial Force und anderer Dominion-Divisionen auszurüsten, so dass ihre Batterien nur vier Geschütze (insgesamt 36 pro Division) hatten und in Gallipoli, australischen und neuseeländischen Divisionen weniger Brigaden hatten. [34] 1916 wurde an der Westfront beschlossen, dass alle Batterien sechs Geschütze haben sollten.

Ab Februar 1917 wurden alle Divisionen mit zwei Artilleriebrigaden mit je drei Batterien (mit den Namen A, B und C) von sechs 18-Pfündern (insgesamt 36 pro Division) und einer Batterie (D) mit sechs 4,5-Zoll-Haubitzen (insgesamt 12 .) standardisiert pro Abteilung). Die verbleibenden 18 Geschütze der regulären Divisionen wurden der Armeekontrolle in Armeefeldartillerie-Brigaden übertragen, um für einen flexibleren Einsatz zur Verfügung zu stehen.

1914 Bearbeiten

Als der Krieg begann, waren britische Feldgeschütze (13-Pfünder und 18-Pfünder) ausschließlich mit Schrapnellgranaten ausgestattet, mit einem ungefähren Verhältnis von 3:1 von Feldgeschützen zu Feldhaubitzen (5-Zoll und 4,5-Zoll).

Die 18-Pfünder-Schrapnellhülle enthielt 374 kleine kugelförmige Kugeln. Ein Zeitzünder wurde gesetzt, um die Granate in der Luft vor dem Ziel zu starten. Dies blies die Granatennase ab und feuerte die Kugeln in einem Kegel wie eine Schrotflinte nach vorne – sie waren bis zu 300 Meter vom Platzen entfernt wirksam. Für eine maximale Wirkung des Kugelkegels musste der Abstiegswinkel der Granate flach sein und darf nicht eintauchen. Bei einem theoretischen Maximum von 20 Schuss pro Minute könnte es 7.480 Kugeln pro Minute mit einer viel größeren Reichweite als Maschinengewehre abfeuern. Die Kanoniere und Offiziere der Feldartilleriebatterien der regulären Armee waren Experten darin, die "Feuer- und Bewegungstaktiken" der Infanterie mit präzisem Schrapnellfeuer zu unterstützen.

Schrapnell war wirksam gegen Truppen im Freien, einschließlich derer, die Geschütze ohne Geschützschilde dienten. Sie blieben während des gesamten Krieges gegen Gelegenheitsziele wie Arbeitsgruppen wirksam. Sie wurden zum Durchtrennen von Drähten und vor allem im Schleichfeuer verwendet, wo sie die Verteidiger daran hinderten, ihre Grabenbrüstungen während eines britischen Angriffs zu bemannen. In dieser Hinsicht waren sie vielleicht das Schlüsselelement der britischen Artillerie-Doktrin, Verteidiger während eines Angriffs zu neutralisieren, anstatt zu versuchen, den Feind in ihrer Verteidigung vor einem Angriff zu zerstören. [ Zitat benötigt ] Der Vorrang der Neutralisierung von Verteidigern wurde für den Rest des 20. Jahrhunderts zum charakteristischen Merkmal der britischen Artillerie. [ Zitat benötigt ]

Die ersten hochexplosiven TNT-Testgeschosse wurden am 31. Oktober 1914 von der 70 . Von da an lieferte Großbritannien zunehmend 18-Pfünder mit hochexplosiven Granaten.

Eine wichtige Lektion aus dem Jahr 1914 war, dass die frühe britische Doktrin, Feldgeschütze in offenen oder halboffenen Positionen zu positionieren, sie anfällig für feindliches Artilleriefeuer machte und dass in der Folge die verfügbaren geschützten und versteckten Positionen zum Schießen stärker genutzt wurden. Dies machte die Rolle des Observing Officer für 18-Pfünder-Batterien entscheidend, die Ziele angreifen, da sie sich nicht mehr auf eine direkte Sichtlinie verlassen konnten. [35] Diese Offiziere erlitten hohe Verluste. Es ist aufschlussreich, das Foto des 18-Pfünder-Geschützes im Freien bei der Schlacht an der Marne 1914 mit dem unter dem Geschütz zu vergleichen, das bei der zweiten Schlacht von Bullecourt 1917 fast in einer Grube versteckt war.

1915 Bearbeiten

Da Großbritannien nun ab 1915 an der Westfront angreift, wurden Sperrfeuer eingesetzt, um Verteidiger während eines Angriffs zu neutralisieren (erstmals etwa 15 Jahre zuvor eingesetzt). 18-Pfünder-Feuer wurde auch verwendet, um feindliche Stacheldrahthindernisse zu durchschneiden, und hochexplosive Granaten, um Verteidigungsanlagen Schaden zuzufügen. Ab 1916 wurden verstärkt leichte und mittlere Mörser eingesetzt, um Stacheldrahthindernisse beiseite zu sprengen.

Der 18-Pfünder wurde in anderen Theatern weiterhin als Allzweck-Leichtgeschütz eingesetzt, beispielsweise auf Gallipoli, wo er auf die Gipfel steiler Hügel wie dem "400 Plateau", "Bolton's Hill" und "Russell's Top" manipuliert wurde "[36] wegen des Fehlens eines modernen Gebirgsgeschützes und des Mangels an Feldhaubitzen. Der 18-Pfünder konnte leicht geschützte Truppen angreifen, indem er die Brüstungen von Schützengräben, kleinen Häusern und Barrikaden zerstörte. Aufgrund seiner relativ flachen Flugbahn mit hoher Geschwindigkeit konnte er jedoch einen Feind, der sich außerhalb der direkten Sichtlinie, in Bodensenkungen, auf umgekehrten Hängen (wie dem Viereck östlich von Ginchy an der Somme) oder in tiefen Gräben versteckte, nicht erreichen Keller. Es fehlte die Kraft, Befestigungsanlagen abzureißen. Es könnte jedoch Verteidiger mit HE oder Schrapnell neutralisieren.

Trotzdem wurden in den ersten 10 Monaten des Krieges 3628 18-Pfünder und nur 530 4,5-Zoll-Haubitzen bestellt. Schwerere Geschütze wurden aus den entlegensten Winkeln des Imperiums gesammelt und bis Juni 1915 wurden 274 neue schwere Geschütze und Haubitzen bestellt, von der 60-Pfünder-Kanone bis zur 15-Zoll-Haubitze und einer neuen 6-Zoll-Haubitze. Im Juni 1915 wurde jedoch auch klar, dass Deutschland den Anteil der Feldgeschütze (auf 3,5 pro 1000 Bajonette) reduzierte und den der schwereren Geschütze und Haubitzen (auf 1,7 pro 1000 Bajonette) erhöhte, wobei ein Drittel der Artillerie ausmachte 15cm oder mehr. [37] Großbritannien hatte keine andere Wahl, als die Menge an schwerer Artillerie zu erhöhen, plante jedoch nicht, den Umfang der Feldartillerie zu reduzieren, da dies später als "nahe Unterstützung" bezeichnet wurde. Dennoch war eine De-facto-Verringerung aufgrund der Erweiterung der Feldbatterien auf 4 Geschütze eingetreten.

Britische Planer waren der Ansicht, dass sie für eine erfolgreiche Offensive ein Verhältnis von 2:1 benötigen würden, während die Franzosen glaubten, dass sie 1:1 benötigen würden. [38] General Farndale begründete die Beibehaltung der 2:1-Feldartillerie als "Feldgeschütze waren unerlässlich, um Ziele in der Nähe unserer eigenen Truppen anzugreifen und ihre Rolle im taktischen Plan zu spielen". [39]

Im Jahr 1915 wurde die 18-Pfünder-Munitionsproduktion zu gleichen Teilen zwischen HE und Schrapnell aufgeteilt, aber die Ausgaben waren hauptsächlich Schrapnell, 88% im September und November. [40]

1916 Bearbeiten

Feldartillerie (sowohl 18-Pfünder als auch 4,5-Zoll-Haubitze) wurde während des Feuers vor Null in der Schlacht an der Somme Ende Juni – Anfang Juli 1916 erfolgreich eingesetzt, als die britische schwere Artillerie deutsche Verteidigungsanlagen beschädigte und Truppen in die offen, um sie wieder aufzubauen, wurden sie erfolgreich mit Schrapnell beschossen. [41] Der Einsatz von Feldgeschützen als Deckungsfeuer, das den Feind während des Vormarsches der Infanterie neutralisierte, wurde während der Schlacht an der Somme verwendet und verbessert, wodurch der Feind gezwungen wurde, in Unterständen zu bleiben, während die Infanterie unmittelbar hinter den platzenden Granaten vorrückte – ". Es ist daher von größter Bedeutung, dass die Infanterie in allen Fällen direkt unter das Feldartillerie-Sperrfeuer vorrücken muss, das das erste Ziel erst aufdecken darf, wenn sich die Infanterie nicht mehr als 50 Meter davon entfernt befindet." [42] Die geringe Sprengreichweite der Granate war in diesem Fall von Vorteil, da anrückende Truppen sich ihr nähern konnten. Die Rolle des 18-Pfünders wurde nach den Somme-Schlachten "vor allem beim Sperrfeuer, beim Abwehren von Angriffen im Freien, beim Harken der Kommunikation, beim Drahtschneiden und manchmal bei der Neutralisierung von Geschützen in ihrer Reichweite, beim Zerstören von Brustwehren und Barrieren mit HE und beim Verhindern von Reparaturen" klar Arbeit an der Verteidigung außerhalb der Reichweite von Infanteriewaffen". [43]

Der Bedarf an 18-Pfünder-Munition war 1916 überwiegend Schrapnell, obwohl er sich in der zweiten Hälfte des Jahres wieder auf die Gleichheit zwischen HE und Schrapnell verlagerte. [40] Im Juli 1916 betrugen die Standardvertragspreise für in Großbritannien hergestellte Granaten 12 Schilling und 6 Pence (62,5 Pence in modernen Begriffen) für HE und 18 Schilling und 6 Pence für Granatsplitter. Die Preise in den USA und Kanada waren deutlich höher. Der niedrigste Preis, der für 18-Pfünder-HE-Granaten erzielt wurde, betrug später im Jahr 1916 8 Schilling und 11 Pence (44,8 Pence).

1917 Bearbeiten

Die "Artillery in Offensive Operations" vom Januar 1917 schätzte, dass 18-Pfünder 7,5 Schrapnell-Runden + 5% HE pro Yard Front auf mittlere Distanz benötigten, um Stacheldraht-Verteidigungen zu durchschneiden, und 20 Schuss HE, um Gräben in Enfilade zu zerstören. Die frontale Zerstörung von Gräben wurde allgemein auf die doppelte Menge an Enfilade geschätzt. Es wurde geschätzt, dass ein 18-Pfünder in einer "all-out"-Offensive 200 Schuss pro Tag abfeuern würde. [45] Es drückte eine Vorliebe für Schrapnell mit einem langen Korrektor in schleichenden Sperrfeuern aufgrund seiner hohen Anzahl von "menschentötenden Raketen" und seiner Rauchwolke aus (Schrapnellgranaten wurden entwickelt, um beim Platzen eine weiße Rauchwolke zu erzeugen, ursprünglich als Hilfe beim Aufspüren von Geschützen). HE wurde als nicht mit diesem notwendigen Sichtschirm versehen angesehen, konnte aber für den Einsatz bei Kriech- und Rückensperren in Verbindung mit Rauchgranaten in Betracht gezogen werden, aber Rauchgranaten wurden als "noch in den Kinderschuhen" betrachtet. [46]

In seinen technischen Anmerkungen vom Februar 1917 zu 18-Pfünder-Sperren gab das GHQ an, dass Schrapnell- und HE-Sperrfeuer normalerweise bis zu einer Tiefe von 200 Yards reichen würden, und drückte seine Präferenz für zeitgesteuerte Schrapnells (TS) für schleichende Sperrwerke aus, teilweise aufgrund des Schrapnells, das seine Kraft von daher nach vorne lenkt für die folgenden sicherer zu sein, besonders wenn es zu kurz kam. 50 % Luftstöße und 50 % Perkussion (Bersten bei Kontakt) wurden als optimal angesehen, außer auf "sehr schlechtem Boden", wo Perkussionsgeschosse meistens verschwendet würden. HE mit seinem seitlichen Bersten wurde für vorrückende Truppen als gefährlicher angesehen (da angenommen wurde, dass sie sich in einer Reihe befinden) als Schrapnell, wenn es kurz explodierte, aber seitliche Explosionen wurden als weniger wirksam für den Feind angesehen, da sie weniger "Vorwärtswirkung" hatten ". HE mit Verzögerung war für vorrückende Truppen schwierig, dicht hinter ihm zu bleiben, da er 30-40 Meter über den Punkt des ersten Kontakts hinaus platzte. HE ohne Verzögerung wurde nur dann als wirksam bewertet, wenn es tatsächlich im feindlichen Graben platzte. Mit einem geeigneten Sperrfeuerprogramm und einer geeigneten Zündereinstellung wurde ein zeitgesteuertes Schrapnell-Kriechfeuer als optimal angesehen. [47] Die Feldschützen der britischen regulären Armee beherrschten bereits 1914 genau zeitgesteuerte, niedrige Schrapnellexplosionen, wie in den frühen Schlachten gezeigt wurde, aber bis Anfang 1917 blieben nur wenige übrig und viele Kanoniere waren relativ neue Rekruten und unerfahrene HE war nur mit 18 im Einsatz gewesen -Pfünder seit zwei Jahren, so dass diese Notiz vielleicht den Wunsch widerspiegelt, an einer bewährten Methode festzuhalten, für die sie noch auf einen Kern von Experten zurückgreifen könnten. Schrapnell scheint für schleichende Sperrwerke und eine Mischung aus Schrapnell und HE für stehende Sperrwerke und andere Aufgaben bevorzugt worden zu sein.

Der britische Vorstoß bei der Verfolgung der deutschen Armee Anfang 1917, als sie sich auf stärkere Positionen an der Hindenburg-Linie zurückzog, brachte eine kurze Wiederaufnahme der mobilen Kriegsführung, und aus der Erfahrung heraus betonte das GHQ die Notwendigkeit, alle leichten Waffen so weit wie möglich nach vorne zu bringen, um sie zu unterstützen Infanterie, und dass "das Deckungsfeuer von 18-Pfündern und 4,5-Zoll-Haubitzen nicht zu weit ausgenutzt werden kann" [dh sollte so weit wie möglich ausgenutzt werden]. Es warnte auch: „Es gab aufgrund des Grabenkriegs die Tendenz, unter C.R.A.s zu versuchen, einzelne Batterien zu kontrollieren. [48]

Bei der Eröffnung der Schlacht von Arras am 9. April 1917 war der Befehl für 18-Pfünder, 50 % HE und 50 % Granatsplitter in das schleichende Sperrfeuer vor der vorrückenden Infanterie abzufeuern, mit einem Geschütz pro 20 Yards Front. Während einige Kommandeure dies leicht variierten, wie etwa Brigadegeneral Tudor, CRA der 9. mehrere Armeen, mit einer gemeinsamen Strategie, die Infanterie mit Artillerie verbindet und den Vormarsch verschiedener Artilleriearten koordiniert. Zum Beispiel sollten die 18-Pfünder vorwärts gehen, wenn die Infanterie ihr Ziel der Phase 2 erreicht hat, und die 60-Pfünder und 6-Zoll-Haubitzen würden vorwärts gehen, um ihre frei gewordenen Schusspositionen einzunehmen. Dies stand im Gegensatz zur Somme, wo einzelne Korps- und Divisionskommandeure ihre eigenen Feuerpläne und Angriffstaktiken verwendeten. [49]

Für die Dritte Ypernschlacht im Juli 1917 war geplant, mit Mörsern und Haubitzen Draht zu schneiden, "um die Stärke der Feldgeschütze zu verbergen". 1.098 18-Pfünder, im Durchschnitt einer für alle 15 Yards, [50] würden Schrapnelle einschließen, wenn sie ein schleichendes Sperrfeuer abfeuern, das in der Nähe der britischen Schützengräben beginnt und sich in 4 Minuten auf 100 Yards vorwärts bewegt. Feldbatterien sollten über das Niemandsland hinaus vorrücken, da die Priorität darin bestand, die Infanterie zu schützen, während sie "ihre Ziele festigten" (dh neue vorgerückte Positionen zu gewinnen und zu halten). [51]

Beim Eröffnungsfeuer der ersten Phase am 31. Juli, der Schlacht von Pilckem Ridge, feuerten 2/3 der 18-Pfünder im Schleichfeuer mit vier Schuss pro Minute und 1/3 im stehenden Sperrfeuer auf die deutsche Zweitlinie . [52] Das Sperrfeuer war im Allgemeinen erfolgreich, aber als sich das Wetter verschlechterte, die Spuren zu Schlamm und mit Wasser gefüllten Granatlöchern wurden, wurde es für Geschütze fast unmöglich, wie geplant zur Unterstützung der Infanterie vorzurücken. [53]

Beim Eröffnungsfeuer in der Schlacht an der Menin Road am 20. September erreichte das Verhältnis von mittlerer/schwerer Artillerie zu Feldartillerie erstmals 1 : 1,5, was eher auf mehr schwere Geschütze als auf weniger Feldgeschütze zurückzuführen ist. 18-Pfünder sollten 50%-50% Schrapnell und HE mit 25% der HE-Zünder auf Verzögerung abfeuern. [54] Damit scheinen die bisherigen Zweifel an HE überwunden zu sein, und für die Aufhebung des Sperrfeuers für die Schlacht von Cambrai am 20. HE und Rauch, mit dem genauen Rauchverbrauch abhängig von den Wetterbedingungen zu der Zeit. [55]

1917 wurden insgesamt 47.992.000 18-Pfünder-Geschossen hergestellt und 38.068.000 abgefeuert, [56] (38% der Gesamtmenge für den gesamten Krieg), was das Ausmaß der Eskalation des Artilleriekrieges im Jahr 1917 anzeigt. 18-Pfünder-Munitionsbedarf im Jahr 1917 waren im Allgemeinen gleiche Mengen von Schrapnell und HE. [40]

1918 Bearbeiten

18-Pfünder wurden im Frühjahr 1918 effektiv gegen angreifende deutsche Truppen während ihrer Frühjahrsoffensive eingesetzt. Die Wirksamkeit des deutschen Feuerplans am 21. März führte jedoch zu vielen Opfern unter den Kanonieren, und in zu vielen Fällen konnten Batterien nicht zurückziehen, bevor sie überrollt wurden. Dennoch unternahmen die Deutschen am 4. April ihren letzten Versuch, die britische Linie zu durchbrechen, nachdem sie in das Gebiet von Villers Bretonneux vorgerückt waren, das von der 14. (leichten) und 18. (östlichen) Division gehalten wurde, verstärkt durch die 16. (irische) und 39. Divisionsartillerie, obwohl Batterien waren durch Verluste unterbelastet. Am Vormittag griffen Beobachter massiv deutsche Infanterie an, aber diese drangen vor und erreichten östlich von Hamel. Brigadegeneral Edward Harding-Newman, CRA der 14. (leichten) Division gab den folgenden Befehl heraus: „Dieser Angriff muss und kann durch Artilleriefeuer gestoppt werden Bewegen Sie sich vorwärts zu einer Position auf dem Kamm, um den Feind über offenes Visier zu bekämpfen. Es ist wichtig, dass die Artillerie die Linie hält und sie wird dies tun." Das Feuer mehrerer RFA-Brigaden, meist mit 18-Pfünder-Batterien, stoppte den deutschen Vormarsch, darunter einige der 16. Diese Aktion beendete effektiv den deutschen Vormarsch. [57]

Für den erfolgreichen britischen Angriff in der Schlacht von Amiens am 4. Juli gab es einen 18-Pfünder pro 25 Yards Front, ergänzt durch Maschinengewehre, und sie feuerten ein Sperrfeuer aus 60 % Schrapnell, 30 % HE und 10 % Rauch auf 200 m ab vor den vorrückenden Truppen. [58]

In der ersten Hälfte des Jahres 1918 bestand der Bedarf an 18-Pfünder-Munition überwiegend (ca. 60%) aus Schrapnell, was in den letzten Kriegsmonaten wieder zur Gleichheit zwischen Schrapnell und HE zurückkehrte. Chemische Granaten und Rauchgranaten machten jeweils etwa 5 % der Gesamtmenge aus. [40]

Am Ende des Krieges entwickelte sich das moderne "leere Schlachtfeld" mit Truppen, die lernten, offene Räume zu meiden, und das leichte Feldgeschütz wurde obsolet, mit einem zunehmenden Einsatz von leichten Maschinengewehren, leichten Mörsern und Feldhaubitzen, die mit ihre hohe Flugbahn, waren in der Lage, selbst tief geschützte feindliche Truppen auf umgekehrten Hängen abzufeuern, die Feldgeschütze nicht erreichen konnten. Der 18-Pfünder Mk IV mit seiner Kastenspur, die es ihm ermöglichte, in einer hohen Flugbahn zu schießen, hatte seine Entwicklung zur vielseitigeren 25-Pfünder-Kanonenhaubitze begonnen.

Beim Waffenstillstand waren 3.162 18-Pfünder an der Westfront im Einsatz, und sie hatten ungefähr 99.397.670 Runden abgefeuert. [40]

Zwischen den Kriegen Bearbeiten

Nach dem Waffenstillstand 1918 befanden sich einige britische und kanadische 18-Pfünder, darunter ein batterietransportierter Portee, in der britischen Rheinarmee im Rheinland. Es diente auch bei britischen und kanadischen Streitkräften in Nordrussland von 1918 bis 1919 und bei der Canadian Siberian Expeditionary Force. [59] [60]

Im Jahr 1919 diente es bei den 7., 16., 21. und 217. Brigaden R.F.A. im Dritten Afghanistankrieg, [61] bei Operationen in Mesopotamien 1920–21 und Waziristan 1936–37. [59]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Während des Zweiten Weltkriegs wurde der 18-Pfünder hauptsächlich von Regimentern der Territorial Army in der British Expeditionary Force eingesetzt. Einige reguläre Einheiten hatten sie auch, die berühmteste war die K (Hondeghem) Batterie, die mit ihnen ihre Kampfehre gewann. Im Feldzug 1940 gingen insgesamt 216 Geschütze verloren. Damit verfügte die britische Armee nach einer Bestandsaufnahme im Juli 1940 über 126 Geschütze in Großbritannien und 130 im Rest der Welt. 611 18-Pfünder wurden vor dem Krieg zu 25-Pfündern und 829 während des Krieges umgebaut.

Es wurde in Ostafrika von britischen und südafrikanischen Regimentern, [62] [63] im Nordafrikafeldzug, im Fernen Osten eingesetzt, bis es durch das 25-Pfünder ersetzt wurde, insbesondere in Malaya, wo eine Reihe britischer Feldregimenter sie hatten und bis dahin 965 Strandverteidigungsbatterie in Hongkong. [64] In der Schlacht von Kota Bharu wurden einige der ersten Schüsse des Pazifikkrieges von einem bemannten 18-Pfünder der indischen Armee abgefeuert.

Irish Service Bearbeiten

Der 18-Pfünder wurde 1922 bei der Gründung des Staates in die irische Nationalarmee eingeführt. Es wurde zum ersten Mal von National Army Gunners verwendet, um die Four Courts in Dublin ab dem 28. Juni 1922 im Rahmen der Schlacht von Dublin zu bombardieren. Die abziehenden britischen Streitkräfte wurden für die mangelnde Ausbildung kritisiert, die sie den Kanonieren des irischen Artillerie-Korps im Säuglingsalter vermittelt hatten, und für die Bereitstellung von Granaten, die dazu bestimmt waren, Stacheldraht anstelle der normalen HE-Granaten zu zerstören. An den Wänden der Four Courts sind noch die Spuren des Granatenfeuers zu sehen. Der 18-Pfünder spielte während des gesamten irischen Bürgerkriegs eine wichtige Rolle und war neben dem Rolls-Royce Armored Car maßgeblich an den Kämpfen in Münster beteiligt. Die neun 18-Pfünder-Geschütze wurden in der Infanterieunterstützungsrolle eingesetzt, bis sie im März 1923 zu einem Artilleriekorps zusammengefasst wurden.

Mit der Aufstellung der Streitkräfte im Jahr 1924 war der 18-Pfünder die einzige Artilleriewaffe im irischen Dienst und bildete die 1. und 2. Feldbatterie des Artilleriekorps. Im folgenden Jahr waren fünfundzwanzig 18-Pfünder-Geschütze verfügbar und 1933 wurden drei weitere geliefert. 1941 erhielt die Armee zusätzliche Ausrüstung, darunter vier 18-Pfünder-Geschütze. Die Feldbatterien der regulären Armee wurden 1949 mit dem 25-Pfünder umgerüstet, aber 37 18-Pfünder-Geschütze waren immer noch bei der Reserve-FCA im Einsatz. Die Geschütze blieben bis Ende der 1970er Jahre im FCA-Dienst, als sie durch die 25-Pfünder- und 120-mm-Mörser ersetzt wurden.

Einige Beispiele sind erhalten geblieben, darunter mehrere in Collins Barracks, Cork, in McKee Barracks, Dublin und zwei Mk IV-Geschütze in Aiken Barracks, Dundalk.

Finnischer Service Bearbeiten

Im Jahr 1940 verkaufte Großbritannien während des Winterkrieges 30 Mk 2-Geschütze auf Mk 2PA-Wagen an Finnland, aber sie kamen zu spät, um während dieses Kampfes eingesetzt zu werden. Sie wurden als "84 K/18" während des Fortsetzungskrieges vom Feldartillerie-Regiment 8, 17. Division eingesetzt. Sie wurden von den Finnen modifiziert, die eine große Mündungsbremse und ein stark verbessertes Visiersystem anbauten. Für den Einsatz im Tiefschnee wurde ein zweiter Satz 610 Millimeter (24 Zoll) Räder montiert. [65]

  • Pistole
    • Länge: 2,90 m (9 Fuß 6 Zoll)
    • Gewicht: 9 cwt
    • Drallen: 18 Rillen (Mks I, II, IV)
    • Drehung: 1 in 30 (Mks I, II, IV)
    • Laufleben: 12.000 bis 15.000 Schuss
    • Gewicht: 24 cwt (Mk V 27 cwt)
    • Breite: 6 Fuß 3 Zoll (1,91 m)
    • Rückstoß: 41 Zoll fest (Schlitten Mk I, II) 26 – 48 Zoll variabel (Schlitten Mk IV, Mk V)
    • Höhenlage: -5° bis +16° (Wagen Mk I & II mit Mastspur), +30° (Wagen Mk III Box Trail), +37°

    (Wagen Mk IV Box Trail & Mk V Split Trail)

      • Traverse: 4,5° links und rechts (Schlitten Mk I – IV) 25° links und rechts (Schlitten Mk V)
      • Gunshield: sicher gegen Schrapnell- und Gewehrfeuer (500 yds)
      • Kapazität: 24 Muscheln
      • Gewicht: 14 cwt

      18-Pfünder-Munition war eine feste Patrone (d. h. die Patrone und die Messingpatronenhülse wurden als eine Einheit geladen, ähnlich wie eine große Gewehrpatrone) und mit einem Nasenzünder ausgestattet. Die normale Dienstrunde war "Full Charge", eine "Reduced Charge"-Runde stand für das Training zur Verfügung. Es wurde ein Doppelbasen-Treibmittel (Nitroglycerin und Nitrozellulose) verwendet, Cordite Mark 1 war das Standardtreibmittel bei der ersten Inbetriebnahme der Waffe. Bis 1914 wurde dieses Cordite durch Cordite MD ersetzt. Während des Ersten Weltkriegs wurde dies durch eine überarbeitete, einfacher herzustellende Formulierung namens Cordite RDB ersetzt. [66]

      Bis September 1914 war die einzige 18-Pfünder-Granate Schrapnell, ausgestattet mit einem Nr. 80 "Time & Percussion"-Zünder (basierend auf einem Krupp-Design). Der Timer war so eingestellt, dass er die Granate öffnete und die Kugeln nach vorne abfeuerte, bevor sie auf dem Boden aufschlugen. Nr. 80 Zünder war eine faule Art von Zeitzünder (wie die meisten Zünder aus dem Ersten Weltkrieg), was bedeutete, dass er Schießpulver mit einer bekannten Geschwindigkeit verbrannte, um eine Zeit vom Abfeuern bis zum Funktionieren des Zünders zu geben. Die Granate platzte nicht, sondern projizierte kugelförmige Blei-Antimon-Kugeln in einem Kegel nach vorne, diese Kugeln waren bis zu 300 Meter vom Platzen entfernt wirksam. 18-Pfunder trug 374 der 41/Pfund-Größe Kugeln. Der Zünder wurde entwickelt, um bei Bedarf bis zu 50 Meter von der Mündung entfernt zu funktionieren, um die Notwendigkeit von Hülsenschüssen zu vermeiden. Das Beobachten von Schrapnellexplosionen war schwierig und nach vielen Experimenten wurden dem Rohr zwischen dem Zünder und der Schießpulver-Ausstoßladung in der Basis der Granate Schießpulverpellets hinzugefügt, um eine Rauchwolke abzugeben, dies hatte den zusätzlichen Vorteil, den Kegel zu erweitern der Kugelausbreitung.

      Eine Sterngranate mit Zeitzünder (Nr. 25) war entwickelt worden, und es wurden vor dem Krieg kleine Vorräte gehalten, aber das war kein Routinethema.

      Vorkriegsexperimente mit 18-Pfünder-HE-Granaten waren hinsichtlich ihres Nutzens nicht schlüssig. Der erste Kriegsmonat zeigte jedoch, dass sie es wert waren, und die ersten HE-Granaten trafen im September 1914 ein. Dies war eine andere Form als die vorhandene Schrapnellhülle, daher wurde eine neue Mark 2-Schrapnellhülle eingeführt, um die ballistische Kompatibilität zu gewährleisten. Die ursprünglichen Schrapnellgranaten hatten eine relativ stumpfe Spitze – 1,5 Kreisradius (crh), die neueren waren 2 Crh.

      Im Jahr 1914 war der Standard HE, der von der britischen Artillerie verwendet wurde, Lyddite, eine Formulierung auf der Basis von Pikrinsäure, dies war ein starker Sprengstoff, aber teuer. TNT wurde eingeführt, aber auch dies war teuer, insbesondere in seiner reinen Form, die für Muscheln erforderlich war, so dass schließlich Amatol übernommen wurde. Dies war eine Mischung aus Ammoniumnitrat und TNT geringerer Qualität, verschiedene Anteile wurden verwendet, aber schließlich wurden 80 % Ammoniumnitrat und 20 % TNT Standard. Die parallelen Innenwände der Hülle machten sie sowohl für das Befüllen mit vorgeformten Sprengstoffblöcken als auch für das Gießen geeignet. [67]

      Andere Arten von Granaten wurden ebenfalls eingeführt, wenn auch nicht so umfassend wie bei Haubitzen und schwereren Geschützen. 1916 wurden in kleinen Mengen Rauchgranaten aus weißem Phosphor verfügbar, und 1918 wurden chemische und Brandgranaten bereitgestellt. Letzteres war eine Granate vom Schrapnelltyp, die Thermit-Pellets verwendet, obwohl 1916 eine Schwarzpulver-Brandgranate für die Flugabwehr gegen Zeppeline eingeführt wurde. [68]


      Maine im Ersten Weltkrieg: Die Maine National Guard und das 54. Artillerie-Regiment Coastal Artillery Corps im Ersten Weltkrieg

      Jeder weiß, dass ich Material aus dem Ersten Weltkrieg aus Vermont liebe, aber ich sammle auch gerne Fotos aus anderen Neuenglandstaaten. Ich habe eine Handvoll aus jedem Bundesstaat, aber nur einen aus Maine. Jetzt habe ich noch einen!

      Dieses fantastische Innenstudio RPPC hat eine Menge großartiger Qualitäten, die mich zum Kauf veranlasst haben. Die gekreuzten Flaggen in der Mitte, die Helm- und Pistolenstützen, die Uniformdetails und die Kennzeichnung auf der Rückseite machen es zu einer großartigen Aufnahme für die Sammlung. Diese besondere Gruppe besteht aus Männern aus Portland und Bath.

      Batterie D des 54. Artillerie-Regiments, C.A.C.

      Identifiziert für einen Corporal Carl L. Pearson, der meiner Meinung nach direkt rechts von der Flagge positioniert ist, zeigt diese Aufnahme eine Gruppe von 19 Soldaten, die in einem französischen Studio posiert. Dies könnte ein Rekord für meine Sammlung sein! Ich habe einige mit 6-8, aber keine mit mehr als 10.

      Pearson stammte aus West Falmouth, Maine und wurde im Januar 1893 geboren.Er trat im März 1917 bei der Nationalgarde in Portland ein und meldete sich im Juni desselben Jahres zum Bundesdienst. Er war von März 1918 bis März 1919 im Ausland. Dieses Foto wurde entweder Ende März oder April oder Mai 1918 aufgenommen. Er wurde Anfang Juni 1918 befördert Foto, wir wissen, dass es vor seiner Beförderung aufgenommen wurde. Auch sein Mangel an OS-Chevron und die Fülle an Gamaschen weisen wahrscheinlich auf ein frühes Foto hin, das in Frankreich aufgenommen wurde.

      Eine kleine Info zum 54. CAC

      ERSTER WELTKRIEG — 1917 – 1919 Das Coast Artillery Corps, eine Nationalgarde von Maine, wurde am 25. Juli 1917 mobilisiert, und alle Kompanien, Banden, Feldoffiziere und Unteroffiziere meldeten sich am 27. Juli. 14 Stabsoffiziere meldeten sich bei Portland Coast Defenses und wurden dem Coast Defenses zugeteilt. Die verschiedenen Unternehmen wurden auf einmal umbenannt. Diese Bezeichnung wurde am 23. August 1917 erneut geändert, und am 25. Dezember 1917 wurden neun der dreizehn C.A.C. Die Unternehmen der Maine National Guard wurden Teil der 54. Artillerie, C.A.C., der Versorgungsgesellschaft, und die Batterien B, D, E und F der neuen 54. Artillerie, C.A.C. 6-Zoll-Geschütze (Motor gezogen) wurden vollständig von den neun Unternehmen der Maine National Guard gebildet.

      Die 54. Artillerie, C.A.C., wurde mit einer Hauptquartier-Kompanie, einer Versorgungskompanie und drei Bataillonen zu je zwei Batterien organisiert. Von den 6 Batterien wurden vier der Maine National Guard entnommen und ab dem 25. Dezember 1917 die weitere Weltkriegsgeschichte der C.A.C. Die Nationalgarde von Maine ist zu Recht die der 54. Artillerie, da über 62 Prozent ihrer Einheiten vollständig aus der Nationalgarde von Maine bestanden. Darüber hinaus waren nur 30 Prozent der Einheiten der Nationalgarde von Maine nicht in die Organisation der 54. Artillerie C.A.C.

      Die 54. Artillerie, CAC, (6-Zoll-Geschütze, Motor)

      Dieses Regiment wurde am 25. Dezember 1917 in Portland Harbour Forts organisiert, wobei fünf seiner Einheiten aus Einheiten der Nationalgarde und drei aus Einheiten der regulären Armee gebildet wurden.

      Die Batterien der 54. Artillerie waren wie folgt organisiert:

      Hauptquartier-Kompanie und Batterien A und C der regulären Armee.

      Versorgungsunternehmen, von der 20. Kompanie, Lewiston.

      Batterie B der 4. Kompanie Portland und 7. Kompanie Biddeford.

      Batterie D, 2. Kompanie, Portland, und 4. Kompanie, Bath.

      Batterie E, von der 3. Kompanie, Auburn, und der 3. Kompanie, Kennebunk.

      Batterie F, von der 9. Kompanie, Lewiston und der 11. Kompanie, Portland.

      Headquarters Company, Batterien C, D, E und F, segelte von Portland, Maine, am KANADA, 22. März 1918 und erreichte Glasgow, Schottland, 2. April, Winchester, England, 3. April, und LeHarve, Frankreich, 6. April 1918.

      Die Versorgungsgesellschaft, Batterien A und B, verließ Portland 14. März, segelte von Hoboken am 16. März 1918 auf BALTISCH kam am 6. April 1918 in LeHarve, Frankreich an.

      Die 54. Artillerie C.A.C. wurde in das Ruhelager Mailly-le-camp (Aube) geschickt und am 2. Am 20. September 1918 wurde die 54. Artillerie wie folgt in drei Bataillonsstationen reorganisiert:

      1. Bataillon, Ausbildungsbataillon (Batterie A und B) Angers (Marne-et-Loire).

      2. Bataillon, Traktorersatz (E- und F-Batterie), Haussimont (Marne) Angers (Marne-et-Loire.)

      Nach dem Waffenstillstand wurde die 54. Artillerie Brest zugeteilt, und ein Teil des Regiments segelte am 23. Februar 1919 auf der Vedic Ankunft in Boston am 7. März 1919. Es wurde am 13. März 1919 in Camp Devons vollständig demobilisiert.


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