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Michail Gorbatschow tritt als Präsident der UdSSR zurück

Michail Gorbatschow tritt als Präsident der UdSSR zurück

Michail Gorbatschow kündigt seinen Rücktritt als Präsident der Sowjetunion an. In Wahrheit gab es nicht viel von einer Sowjetunion, aus der man austreten konnte – nur vier Tage zuvor hatten elf der ehemaligen Sowjetrepubliken die Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS) gegründet und damit die UdSSR effektiv zerstückelt. Die Sowjetunion hatte im Grunde schon aufgehört zu existieren.

In seiner Abschiedsrede an die Nation wies Gorbatschow darauf hin, dass die jüngste Gründung der GUS das Hauptmotiv für seinen Rücktritt gewesen sei Konsequenzen können für uns alle sehr schwer zu bewältigen sein.“ Mit manchmal stolzen, manchmal verärgerten Worten erklärte Gorbatschow, dass er auf seiner Erfolgsbilanz stehe. Er habe die Reise der Sowjetunion auf dem „Weg der Demokratie“ beaufsichtigt, behauptete er. Seine Reformen „lenkten“ die kommunistische Wirtschaft „in Richtung Marktwirtschaft“. Er erklärte, dass das russische Volk „in einer neuen Welt lebt“, in der „dem Kalten Krieg und dem Wettrüsten ein Ende gesetzt ist“. Gorbatschow gab zu, „es wurden Fehler gemacht“ und beharrte darauf, dass er seine Politik „nie bereut“ habe.

In Wirklichkeit hatte Gorbatschow schon vor der Gründung der GUS viel von seiner Macht und seinem Ansehen in der Sowjetunion verloren. Die Wirtschaft war instabil. Niemand schien mit Gorbatschow zufrieden zu sein – einige Gegner forderten noch mehr politische Freiheit, während Hardliner in seiner Regierung jede Reformbewegung ablehnten. Im August 1991 überlebte er einen Putschversuch nur mit Hilfe des Präsidenten der Russischen Föderation, Boris Jelzin. Nach dem gescheiterten Versuch wurde Jelzin zu einem lautstarken Kritiker des langsamen Tempos der wirtschaftlichen und politischen Reformen im Land. Als Gorbatschows Macht nachließ, übernahm Jelzin den Kreml und andere sowjetische Regierungseinrichtungen und ersetzte die sowjetische Flagge durch die Flagge Russlands. Nach über 70 Jahren ihres Bestehens war die Sowjetunion – Amerikas Erzfeind im Kalten Krieg – verschwunden.

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Die 4 wichtigsten Errungenschaften von Michail Gorbatschow in der internationalen Arena

&bdquoEin Führer muss auf die inneren Angelegenheiten achten und zu Hause einen ernsthaften Einfluss haben&ldquo, sagt Fjodor Lukjanow, Chefredakteur von Russland in der Zeitschrift Global Affairs, während er über Michail Gorbatschow spricht. &bdquoUnd wenn eine im Ausland noch so beliebte Führungspersönlichkeit im Inland genug Unterstützung genießt&ldquo„sollte das Beispiel Gorbatschows beweisen, dass dies eine schwache Position ist&ldquo”

Tatsächlich war Michail Gorbatschows UdSSR, die unter schweren Wirtschaftskrisen litt, ein stabiler Staat und zerfiel trotz aller Bemühungen, was als Führer kaum ein Kompliment ist. Und dies führt dazu, dass viele Russen an Gorbatschows Erbe zweifeln: Im Jahr 2016 glaubten 58 %, dass er eine negative Rolle in der russischen Geschichte gespielt habe

Zur gleichen Zeit, während seine Innenpolitik fragwürdig war, nahm Gorbatschow auf der internationalen Bühne viele Veränderungen vor (einige würden zum Besseren argumentieren), da vor ihm der Kalte Krieg auf seinem Höhepunkt war, mit Moskau und Washington am Rande des Krieg. Hier ist, was er getan hat.

1. Truppenabzug aus Afghanistan

Die letzte sowjetische Truppenkolonne überquert die sowjetische Grenze, nachdem sie Afghanistan verlassen hat.

Neun Jahre lang (Dezember 1979 &ndash Feb. 1989) war die UdSSR durch den Afghanistankrieg belastet, in dem sie versuchte, die weitere Macht der prosowjetischen Regierung zu garantieren. Der Afghanistankrieg wurde, wie Zbigniew Brzezinski, ehemaliger nationaler Sicherheitsberater des US-Präsidenten Jimmy Carter, einmal sagte, zum „eigenen Vietnam der UdSSR“ und kostete 15.000 sowjetische Menschenleben.

Gorbatschow beendete es also: Im Februar 1989 verließ das sowjetische Militärkontingent Afghanistan endgültig. &bdquoWir haben dieses düstere Kapitel beendet&ldquo erinnert sich Gorbatschow 30 Jahre später. &bdquoAlle [in der Regierung] waren sich einig: Es ist unmöglich, das afghanische Problem mit militärischen Mitteln zu lösen.“

Was folgte: Die pro-sowjetische Regierung stürzte in kürzester Zeit, aber der Krieg war vorbei, als die Taliban wieder die Macht übernahmen, was 2001 zum Einmarsch der USA in Afghanistan führte. 30 Jahre später herrscht in Afghanistan immer noch kein Frieden.

2. Übernahme der &ldquotder Sinatra-Doktrin&rdquo

Sturz der kommunistischen Regierung in der Tschechoslowakei, gefeiert von den Einheimischen.

Im Oktober 1989 kommentierte der Sprecher des sowjetischen Außenministeriums, Gennadi Gerasimov, scherzhaft den neuen Ansatz von Michail Gorbatschow gegenüber den sozialistischen Staaten Osteuropas: „Wir haben jetzt die Frank-Sinatra-Doktrin. Er hat ein Lied, My Way. Jedes Land entscheidet also selbst, welchen Weg es einschlägt.&rdquo

Das bedeutete, Moskau war nicht mehr bereit (oder in der Lage), die kommunistischen Regierungen in Ländern wie Polen, Ungarn, der Tschechoslowakei, egal was, zu unterstützen: Von diesem Moment an konnte Osteuropa seinen eigenen Weg wählen.

Was folgte: Es ist unklar, ob dies zu erwarten war, aber die Länder des Warschauer Paktes hatten den Sozialismus so satt, dass Ende 1989 überall kommunistische Regierungen stürzten. 1991 hörte die Militärorganisation des Ostblocks, der Warschauer Pakt, offiziell auf zu existieren.

3. &lsquoDie Berliner Mauer fallen lassen&rsquo

&ldquoHerr. Gorbatschow, reißt diese Mauer nieder!&rdquo forderte US-Präsident Ronald Reagan den sowjetischen Führer 1987 während einer Rede in Berlin, einer Stadt, die seit 1961 von einer Mauer zwischen West- und Ostdeutschland in zwei Hälften geteilt war. Reagan wusste, mit wem er reden musste zu: Die UdSSR war der politische Sponsor der DDR und hatte ein ernsthaftes Militärkontingent im Land stationiert.

Und Gorbatschow reagierte auf seinen Aufruf – nicht mit Worten, sondern mit Taten. Ende 1989 hatte die Mauerexistenz keinen Sinn: Als Ungarn die Grenzen zu Österreich öffnete (die Sinatra-Doktrin in Aktion!), konnte man von Ostdeutschland über die Tschechoslowakei, Ungarn und Österreich in den Westen gelangen. Am 9. November 1989 öffneten DDR-Behörden die Grenze und die Mauer wurde niedergerissen.

&bdquoWir haben nicht nur nicht versucht, die Macht der in der DDR eingesetzten sowjetischen Bataillone zu nutzen &ndash, wir haben alles dafür getan, dass dieser Prozess friedlich verläuft&bdquo Gorbatschow 2019 bemerkte. &bdquoWie könnten wir die Vereinigung der DDR mit der BRD verhindern, wenn die DDR„ die Leute wollten es?&rdquo

Was folgte: Deutschland wurde 1990 vollständig wiedervereinigt. Bundeskanzlerin Angela Merkel nannte den Tag, an dem die Berliner Mauer fiel, den "Moment des Glücks" für alle Deutschen.

4. Reduzierung der nuklearen Rüstung

Michail Gorbatschow und George Bush 1991.

Eine der wichtigsten Errungenschaften Gorbatschows war die Verlangsamung des nuklearen Rüstungswettlaufs (wenn nicht sogar ganz zu stoppen). 1987 unterzeichneten er und Ronald Reagan den INF-Vertrag, der sowohl sowjetische als auch amerikanische Raketen mit Reichweiten von 500 bis 5.500 km (Kurz- und Mittelstrecken) verbot. Zum ersten Mal in der Weltgeschichte verpflichteten sich zwei nukleare Supermächte, eine ganze Waffenklasse abzuschaffen, was Europa zu einem viel sichereren Kontinent machte.

Der andere entscheidende sowjetisch-amerikanische Vertrag der Gorbatschow-Ära war der START-I (Strategic Arms Reduction Treaty), der 1991 unterzeichnet wurde, nur wenige Monate vor dem Zerfall der UdSSR. Der START-I-Vertrag begrenzte die beiden Mächte auf maximal 6.000 Atomsprengköpfe auf insgesamt 1.600 Trägern (ballistische Raketen und Bomber), was zur größten Entfernung von Atomwaffen in der Geschichte führte.

&bdquoEine solche Offenheit im geheimsten Feld, zwischen ehemaligen Gegnern, war beispiellos„ Vladimir Dworkin, ehemaliger Mitarbeiter von Gorbatschow, schrieb. &bdquoSelbst enge Verbündete wie die USA, Großbritannien und Frankreich haben nie eine solche Einigung erzielt.&ldquo

Was folgte: Die USA haben den INF-Vertrag 2019 verlassen. Die neueste Version von START (unterzeichnet von Dmitry Medvedev und Barack Obama im Jahr 2010) soll mindestens bis 2021 gelten.

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Der ehemalige sowjetische Führer Gorbatschow wird 90 Jahre alt

MOSKAU (dpa) – Der frühere sowjetische Führer Michail Gorbatschow wurde am Dienstag 90 Jahre alt und erhielt Grüße vom Kreml und von führenden Politikern der Welt, während die Russen über sein Erbe gespalten blieben.

Gorbatschow, der während der Coronavirus-Pandemie vorsorglich in einem Krankenhaus geblieben ist, sollte am Dienstag einen Videoanruf mit seinen Helfern und Mitarbeitern führen, die sich in seiner Stiftung versammelten, um ihm zu gratulieren.

Der russische Präsident Wladimir Putin gratulierte Gorbatschow in einem vom Kreml veröffentlichten Brief und lobte ihn als „einen der herausragendsten Staatsmänner der Neuzeit, der die Geschichte unserer Nation und der Welt maßgeblich beeinflusst hat“. Putin lobte Gorbatschow auch dafür, dass er weiterhin an internationalen humanitären Projekten arbeitet.

US-Präsident Joe Biden, der britische Premierminister Boris Johnson und die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel gehörten zu den führenden Politikern der Welt, die Gorbatschow zu seinem Geburtstag gratulierten.

In einem am Dienstag veröffentlichten Interview mit der Nachrichtenagentur Tass bekräftigte Gorbatschow, dass die von ihm eingeleiteten innenpolitischen Reformen und seine Bemühungen zur Beendigung des Kalten Krieges alternativlos seien.

„Ich bin fest davon überzeugt, dass die Perestroika notwendig war und wir sie in die richtige Richtung gelenkt haben“, sagte er. „Die wichtigste innenpolitische Errungenschaft bestand darin, dem Volk Freiheit zu geben und dem totalitären System ein Ende zu setzen. Und das Wichtigste auf der internationalen Bühne war die Beendigung des Kalten Krieges und die Durchführung radikaler Atomwaffenkürzungen.“

Gorbatschow beklagte erneut den harten Putsch der alten Garde der Kommunistischen Partei im August 1991, der ihn kurzzeitig verdrängte und den Zusammenbruch der Sowjetunion herbeiführte.

„Es war möglich, die Sowjetunion zu erhalten, natürlich in einer wiederbelebten und reformierten Form, die der Republik breite Rechte gegeben hätte“, sagte Gorbatschow zu Tass.

Auf die Frage, ob es jetzt noch möglich sei, die Sowjetunion wiederherzustellen, antwortete er, dass es notwendig sei, sich auf die Normalisierung der Beziehungen zu ihren ehemaligen sowjetischen Nachbarn und die Entwicklung regionaler Allianzen zu konzentrieren.

Putin, der den Untergang der Sowjetunion bekanntlich als „die größte geopolitische Katastrophe des 20 .

Während Putins 21-jähriger Herrschaft sind die Beziehungen Russlands zum Westen aufgrund der Annexion der Krim durch Moskau im Jahr 2014, der Einmischung des Kremls in die US-Präsidentschaftswahlen 2016, Hackerangriffen auf Tiefststände nach dem Kalten Krieg abgestürzt und zuletzt die Vergiftung und Inhaftierung des russischen Oppositionsführers Alexei Nawalny.

Während Gorbatschow internationale Auszeichnungen dafür erhielt, den Kalten Krieg zu beenden und liberale Reformen einzuleiten, die das kommunistische Machtmonopol beendeten, machten ihn viele Russen für den Zusammenbruch der Sowjetunion verantwortlich, der zu einem verheerenden wirtschaftlichen Zusammenbruch und politischen Unruhen führte.

Eine Umfrage des Allrussischen Meinungsforschungszentrums (WCIOM) ergab, dass 51% der Befragten sagten, dass er der Nation mehr Schaden als Nutzen gebracht hat, während 32% sagten, dass es ungefähr gleich war, 7% sahen seine Aktion als überwiegend positiv an und die Rest waren unentschlossen. Die landesweite Umfrage unter 1.600 Personen wurde am Sonntag durchgeführt und hatte eine Fehlerquote von nicht mehr als 2,5 Prozentpunkten.


Michail Gorbatschow (Großer Kalter Krieg)

Michail Sergejewitsch Gorbatschow, (russisch: Михаи́л Серге́евич Горбачёв, geboren am 2. März 1931) ist ein sowjetischer Politiker, der zuvor Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion war, bevor er vom 15. März 1990 bis 7. Mai 1998 erster Präsident der Sowjetunion wurde und war das de facto Staatsoberhaupt der Sowjetunion von 1988 bis 1998.

Gorbatschow wurde 1931 in der Region Stawropol als Sohn einer ukrainisch-russischen Bauernfamilie geboren, wo er als Teenager Mähdrescher auf Kolchosen betrieb. 1955 schloss er sein Jurastudium an der Moskauer Staatlichen Universität ab. Während seines Studiums war Gorbatschow 1950 der Kommunistischen Partei beigetreten und wurde ein aktives Mitglied in der Partei. 1970 wurde er zum Ersten Parteisekretär des Regionalkomitees von Stawropol, 1974 zum Ersten Sekretär des Obersten Sowjets und 1979 zum Kandidaten für das Politbüro ernannt. Gorbatschow wurde 1985 nach dem Tod von Leonid Breschnew zum Generalsekretär gewählt und die kurze "Interregna" von Andropov und Chernenko.

Unter Gorbatschow hatte die Sowjetunion eine Reihe radikaler Reformen durchlaufen, die die gesamte politische Struktur der UdSSR stark verändert und neu organisiert haben. Durch diese Reformen, Glasnost ("Offenheit") und Perestroika ("Umstrukturierung"), wurde die Sowjetunion in eine offene politische Einheit mit mehr Souveränität für ihre Republiken reorganisiert und das politische Monopol der kommunistischen Partei Ende der 1980er Jahre beendet. Nach dem Referendum im Jahr 1991 hatte Gorbatschow den Neuen Unionsvertrag ratifiziert, der die UdSSR neu organisierte und dazu beitrug, die Union zusammenzuhalten und den Kalten Krieg bis 1991 offiziell zu beenden, obwohl die Spannungen andauerten.

In den 1990er Jahren konzentrierte sich Gorbatschow auf das Wachstum der sowjetischen Wirtschaft durch neue Reformen der Dezentralisierung und die Zulassung begrenzter Formen des Kapitalismus, die bis 1993 zu einer gemischten Marktwirtschaft führten. Der Lebensstandard stieg und die Arbeitslosigkeit war gesunken, was zu den "Roaring Nineties" in der UdSSR führte . Außerhalb der Sowjetunion musste sich Gorbatschow mit einer Reihe von Konflikten auseinandersetzen, die vom Transnistrien-Krieg 1992 bis zur Georgien-Krise im August desselben Jahres die abnehmenden Spannungen mit den Westmächten beendeten.

Gorbatschow trat 1998 nach achtjähriger Amtszeit zurück und wurde im selben Jahr von Boris Jelzin abgelöst. Nach seiner Präsidentschaft hatte Gorbatschow darauf hingearbeitet, den Lebensstandard und die sozialen Bedingungen der Sowjetunion zu verbessern und hart daran zu arbeiten, globale Probleme zu lösen und die verbleibenden Spannungen des Kalten Krieges zu beenden.


ENDE DER SOWJETUNION Text von Bushs Ansprache an die Nation zum Rücktritt Gorbatschows

Nachfolgend der Text einer im Fernsehen übertragenen Rede, die Präsident Bush heute Abend nach dem Rücktritt von Präsident Michail S. Gorbatschow hielt:

Guten Abend und frohe Weihnachten an alle Amerikaner in unserem großartigen Land.

In den letzten Monaten haben Sie und ich eines der größten Dramen des 20. Jahrhunderts miterlebt – die historische und revolutionäre Transformation einer totalitären Diktatur, der Sowjetunion und der Befreiung ihrer Völker. Während wir Weihnachten feiern – diesen Tag des Friedens und der Hoffnung – dachte ich, wir sollten uns nur ein paar Minuten Zeit nehmen, um darüber nachzudenken, was diese Ereignisse für uns Amerikaner bedeuten.

Über 40 Jahre lang haben die Vereinigten Staaten den Westen im Kampf gegen den Kommunismus und die Bedrohung unserer wertvollsten Werte angeführt. Dieser Kampf hat das Leben aller Amerikaner geprägt. Es zwang alle Nationen, unter dem Gespenst der nuklearen Zerstörung zu leben. Von Union, einem Commonwealth

Diese Konfrontation ist nun vorbei. Die nukleare Bedrohung – obwohl sie noch lange nicht verschwunden ist – geht zurück. Osteuropa ist frei. Die Sowjetunion selbst ist nicht mehr. Dies ist ein Sieg für Demokratie und Freiheit. Es ist ein Sieg für die moralische Kraft unserer Werte. Jeder Amerikaner kann stolz auf diesen Sieg sein, von den Millionen Männern und Frauen, die unserem Land in Uniform gedient haben, bis hin zu Millionen von Amerikanern, die ihr Land und eine starke Verteidigung unter neun Präsidenten unterstützt haben.

Aus den Trümmern des Sowjetimperiums sind neue, unabhängige Nationen entstanden. Am vergangenen Wochenende bildeten diese ehemaligen Republiken eine Gemeinschaft Unabhängiger Staaten. Dieser Akt markiert das Ende der alten Sowjetunion, das heute durch Michail Gorbatschows Entscheidung, als Präsident zurückzutreten, gekennzeichnet ist.

Im Namen des amerikanischen Volkes möchte ich Michail Gorbatschow für seinen jahrelangen Einsatz für den Weltfrieden sowie für seinen Intellekt, seine Vision und seinen Mut danken. Ich habe heute Morgen mit Michail Gorbatschow gesprochen. Wir haben die vielen Errungenschaften der letzten Jahre Revue passieren lassen und von Hoffnung für die Zukunft gesprochen.

Die revolutionäre Politik von Michail Gorbatschow veränderte die Sowjetunion. Seine Politik ermöglichte es den Völkern Russlands und der anderen Republiken, die jahrzehntelange Unterdrückung beiseite zu legen und die Grundlagen der Freiheit zu schaffen.

Sein Vermächtnis garantiert ihm einen Ehrenplatz in der Geschichte und bietet den Vereinigten Staaten eine solide Grundlage für eine ebenso konstruktive Zusammenarbeit mit seinen Nachfolgern.

Die Vereinigten Staaten begrüßen und unterstützen die historische Freiheitsentscheidung der neuen Staaten des Commonwealth. Wir gratulieren ihnen zu dem friedlichen und demokratischen Weg, den sie gewählt haben, und zu ihrer sorgfältigen Aufmerksamkeit für die nukleare Kontrolle und Sicherheit während dieses Übergangs. Trotz des Potenzials für Instabilität und Chaos dienen diese Ereignisse eindeutig unserem nationalen Interesse.

Wir stehen heute Abend vor einer neuen Welt der Hoffnung und Möglichkeiten und Hoffnung für unsere Kinder, eine Welt, die wir vor ein paar Jahren noch nicht hätten erwägen können. Die Herausforderung für uns besteht jetzt darin, diese neuen Staaten in die Aufrechterhaltung des Friedens und den Aufbau einer wohlhabenderen Zukunft einzubeziehen. Bekanntgabe der Anerkennung

Ausgehend von den Zusagen und Zusicherungen, die uns einige dieser Staaten in Bezug auf nukleare Sicherheit, Demokratie und freie Märkte gegeben haben, kündige ich heute einige wichtige Schritte an, um diesen Prozess einzuleiten.

Erstens erkennen und begrüßen die Vereinigten Staaten die Entstehung eines freien, unabhängigen und demokratischen Russlands unter der Führung seines mutigen Präsidenten Boris Jelzin. Unsere Botschaft in Moskau wird dort als unsere Botschaft in Russland bleiben. Wir werden die Übernahme des Sitzes der UdSSR durch Russland als ständiges Mitglied des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen unterstützen. Ich freue mich darauf, eng mit Präsident Jelzin zusammenzuarbeiten, um seine Bemühungen um eine demokratische und marktwirtschaftliche Reform in Russland zu unterstützen.

Zweitens erkennen die Vereinigten Staaten auch die Unabhängigkeit der Ukraine, Armeniens, Kasachstans, Weißrusslands und Kirgisiens an – alles Staaten, die uns gegenüber besondere Verpflichtungen eingegangen sind. Wir werden schnell handeln, um diplomatische Beziehungen zu diesen Staaten aufzunehmen und neue Verbindungen zu ihnen aufzubauen. Wir werden die Mitgliedschaft in den Vereinten Nationen für diejenigen sponsern, die noch nicht Mitglied sind. Diplomatische Beziehungen aufgeschoben

Drittens erkennen die Vereinigten Staaten heute auch die verbleibenden sechs ehemaligen Sowjetrepubliken – Moldawien, Turkmenistan, Aserbaidschan, Tadschikistan, Georgien und Usbekistan – als unabhängige Staaten an. Wir werden mit ihnen diplomatische Beziehungen aufnehmen, wenn wir davon überzeugt sind, dass sie sich ebenso wie die anderen Staaten, die wir heute anerkennen, zu einer verantwortungsvollen Sicherheitspolitik und demokratischen Prinzipien verpflichtet haben.

Diese dramatischen Ereignisse kommen zu einer Zeit, in der die Amerikaner auch hier zu Hause vor Herausforderungen stehen. Ich weiß, dass dies für viele von Ihnen schwierige Zeiten sind. Und ich möchte, dass alle Amerikaner wissen, dass ich entschlossen bin, unsere wirtschaftlichen Probleme zu Hause mit der gleichen Entschlossenheit anzugehen, mit der wir den Kalten Krieg gewonnen haben.

Ich bin zuversichtlich, dass wir diese Herausforderung wie schon so oft meistern werden. Aber das können wir nicht, wenn wir uns in den Isolationismus zurückziehen. Wir werden in dieser vernetzten Welt nur erfolgreich sein, wenn wir weiterhin den Kampf für freie Menschen und freien und fairen Handel führen. Eine freie und prosperierende Weltwirtschaft ist für Amerikas Wohlstand unabdingbar – das bedeutet Arbeitsplätze und Wirtschaftswachstum hier zu Hause.

Dies ist ein Tag großer Hoffnung für alle Amerikaner. Unsere Feinde sind zu unseren Partnern geworden, die sich dem Aufbau demokratischer und ziviler Gesellschaften verschrieben haben. Sie bitten um unsere Unterstützung, und wir werden sie ihnen geben. Wir werden es tun, weil wir als Amerikaner nicht weniger tun können.

Wir müssen unseren Kindern die Garantie für eine friedliche und erfolgreiche Zukunft bieten – eine Zukunft, die auf einer Welt basiert, die auf starken demokratischen Prinzipien aufgebaut ist, frei von dem Schreckgespenst globaler Konflikte.

Möge Gott die Menschen der neuen Nationen in der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten segnen. Und an diesem besonderen Tag des Friedens auf Erden, des guten Willens gegenüber den Menschen, möge Gott die Vereinigten Staaten von Amerika weiterhin segnen.


ENDE DER SOWJETUNION Text der Abschiedsrede von Gorbatschow

Es folgt eine Abschrift der Rücktrittsrede von Michail S. Gorbatschow gestern in Moskau, die über die Einrichtungen von CNN aufgezeichnet und von CNN aus dem Russischen übersetzt wurde:

Liebe Landsleute, Landsleute. Aufgrund der durch die Gründung der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten entstandenen Situation beende ich hiermit meine Tätigkeit als Präsident der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken.

Ich treffe diese Entscheidung aus grundsätzlichen Erwägungen. Ich habe mich entschieden für die Unabhängigkeit der Nationen und die Souveränität der Republiken ausgesprochen. Gleichzeitig unterstütze ich den Erhalt des Unionsstaates und die Integrität dieses Landes.

Die Entwicklungen nahmen einen anderen Verlauf. Es herrschte die Politik, dieses Land zu zerstückeln und den Staat zu spalten, was ich nicht unterschreiben kann.

Nach dem Alma-Ata-Treffen und seinen Entscheidungen hat sich meine Position in dieser Frage nicht geändert. Außerdem bin ich der Überzeugung, dass Entscheidungen dieses Kalibers auf der Grundlage des Volkswillens hätten getroffen werden müssen.

Ich werde jedoch alles daran setzen, dass die dort unterzeichneten Abkommen zu einer wirklichen Eintracht in der Gesellschaft führen und den Ausweg aus dieser Krise und den Reformprozess erleichtern.

Da dies meine letzte Gelegenheit ist, Sie als Präsident der UdSSR anzusprechen, halte ich es für notwendig, Ihnen mitzuteilen, was ich von dem Weg halte, den wir seit 1985 beschritten haben. Verschwendete Ressourcen

Ich finde es wichtig, weil zu diesem Punkt viele kontroverse, oberflächliche und unvoreingenommene Urteile gefällt wurden. Das Schicksal hat so entschieden, dass, als ich mich an der Spitze dieses Staates befand, bereits klar war, dass in diesem Land etwas nicht stimmte.

Wir hatten von allem viel – Land, Öl und Gas, andere natürliche Ressourcen – und es gab reichlich Intellekt und Talent. Wir lebten jedoch viel schlechter als die Menschen in den Industrieländern und hinkten ihnen zunehmend hinterher. Der Grund lag schon damals auf der Hand. Dieses Land erstickte in den Fesseln des bürokratischen Kommandosystems. Verdammt, der Ideologie gerecht zu werden und die schwere Last des Wettrüstens zu erleiden und zu tragen, befand es sich an der Zerreißgrenze.

Alle halbherzigen Reformen – und es gab viele – scheiterten nacheinander. Dieses Land ging nirgendwo hin und wir konnten unmöglich so leben, wie wir es taten. Wir mussten alles radikal ändern.

Aus diesem Grund habe ich es nie bereut – nie bereut – dass ich die Funktion des Generalsekretärs nicht genutzt habe, um in diesem Land mehrere Jahre lang zu regieren. Ich hätte es für eine unverantwortliche und unmoralische Entscheidung gehalten. Mir war auch bewusst, dass eine Reform dieses Kalibers und in einer Gesellschaft wie der unseren ein äußerst schwieriges und sogar riskantes Unterfangen war. Aber auch jetzt bin ich davon überzeugt, dass die demokratische Reform, die wir im Frühjahr 1985 eingeleitet haben, historisch richtig war.

Der Prozess der Renovierung dieses Landes und der drastischen Veränderungen in der internationalen Gemeinschaft hat sich als viel komplizierter erwiesen, als man sich vorstellen kann. Lassen Sie uns jedoch sagen, was bisher getan wurde.

Diese Gesellschaft hat Freiheit erlangt. Es ist politisch und spirituell befreit worden, und dies ist die wichtigste Errungenschaft, die wir bisher vollständig in den Griff bekommen haben. Und das haben wir nicht, weil wir noch nicht gelernt haben, die Freiheit zu nutzen.

Es wurde jedoch eine Anstrengung von historischer Bedeutung durchgeführt. Das totalitäre System ist beseitigt, das dieses Land längst daran gehindert hat, ein wohlhabendes und wohlhabendes Land zu werden. Auf dem Weg des demokratischen Wandels wurde ein Durchbruch erzielt. Marktformat naht

Freie Wahlen sind Realität geworden. Pressefreiheit, Religionsfreiheit, repräsentative Parlamente und ein Mehrparteiensystem sind Realität geworden. Menschenrechte werden als oberstes Prinzip und höchste Priorität behandelt. Die Bewegung hin zu einer mehrstufigen Wirtschaft hat begonnen und die Gleichheit aller Eigentumsformen wird hergestellt.

Im Rahmen der Bodenreform begann die Bauernschaft als Klasse wieder aufzutauchen. Und dort kamen Bauern an, und Milliarden Hektar Land werden Stadtbewohnern und Landbewohnern gleichermaßen zur Verfügung gestellt. Die wirtschaftliche Freiheit des Produzenten wurde zum Gesetz gemacht, und das freie Unternehmertum, die Entstehung von Aktiengesellschaften und die Privatisierung gewinnen an Fahrt.

Da die Wirtschaft auf das Marktformat gelenkt wird, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass hinter dieser Reform das Wohl des Menschen steht und in dieser schwierigen Zeit alles getan werden sollte, um die soziale Sicherheit zu gewährleisten, die insbesondere alte Menschen betrifft und Kinder.

Wir leben jetzt in einer neuen Welt. Und der Kalte Krieg und das Wettrüsten sowie die wahnsinnige Militarisierung des Landes, die unsere Wirtschaft, öffentliche Einstellung und Moral lahmgelegt hat, ist beendet. Die Bedrohung durch einen Atomkrieg ist gebannt.

Ich möchte noch einmal betonen, dass ich während dieser Übergangszeit alles getan habe, was getan werden musste, um eine zuverlässige Kontrolle der Nuklearwaffen zu gewährleisten. Wir haben uns dem Rest der Welt geöffnet, die Praktiken der Einmischung in die inneren Angelegenheiten anderer und des Einsatzes von Truppen außerhalb dieses Landes aufgegeben, und wir wurden mit Vertrauen, Solidarität und Respekt erwidert.

Wir sind zu einer der wichtigsten Hochburgen geworden, wenn es darum geht, die moderne Zivilisation auf einer friedlichen demokratischen Grundlage umzustrukturieren. Die Nationen und Völker dieses Landes haben sich das Recht erworben, ihr Format der Selbstbestimmung frei zu wählen. Ihre Suche nach einer demokratischen Reform dieses multinationalen Staates hatte uns an den Punkt gebracht, an dem wir kurz davor standen, einen neuen Unionsvertrag zu unterzeichnen. Beliebte Ressentiments

All diese Veränderungen waren sehr belastend und fanden im Kontext erbitterter Kämpfe vor dem Hintergrund des zunehmenden Widerstands der reaktionären Kräfte, sowohl der Partei- und Staatsstrukturen als auch der wirtschaftlichen Elite, sowie unserer Gewohnheiten, ideologischen Voreingenommenheit statt , die schwammigen Haltungen.

Der Wandel stieß auf unsere Intoleranz, eine geringe politische Kultur und Angst vor Veränderungen. Deshalb haben wir so viel Zeit verschwendet. Das alte System brach zusammen, noch bevor das neue System zu funktionieren begann. Die Krise der Gesellschaft verschärfte sich dadurch noch weiter.

Mir ist bewusst, dass es aufgrund der heutigen ernsten Situation in der Bevölkerung Ressentiments gibt. Ich stelle fest, dass Autorität auf allen Ebenen und ich selbst heftiger Kritik ausgesetzt sind. Ich möchte jedoch noch einmal betonen, dass der grundlegende Wandel in einem so großen Land angesichts seines Erbes nicht ohne Schwierigkeiten, Schock und Schmerz hätte vollzogen werden können.

Der Putsch im August brachte die Gesamtkrise an ihre Grenzen. Das Gefährlichste an dieser Krise ist der Zusammenbruch der Staatlichkeit. Ich bin besorgt darüber, dass die Menschen in diesem Land aufhören, Bürger einer Großmacht zu werden und die Folgen für uns alle sehr schwer zu bewältigen sein werden.

Ich halte es für äußerst wichtig, die demokratischen Errungenschaften der letzten Jahre zu bewahren. Wir haben diese demokratischen Errungenschaften mit unserer ganzen Geschichte und tragischen Erfahrung bezahlt, und sie dürfen unter keinen Umständen und unter allen Vorwänden aufgegeben werden. Andernfalls werden all unsere Hoffnungen auf das Beste begraben. Ich erzähle Ihnen das alles ehrlich und direkt, weil dies meine moralische Pflicht ist.

Ich möchte allen Menschen meinen Dank aussprechen, die die Politik der Renovierung dieses Landes unterstützt und sich für die demokratische Reform in diesem Land eingesetzt haben. Ich bin auch den Erklärungen, Politikern und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens sowie Millionen von einfachen Menschen im Ausland dankbar, die unsere Absichten verstanden, ihre Unterstützung gegeben und uns auf halbem Weg begegnet sind. Ich danke ihnen für die aufrichtige Zusammenarbeit mit uns. Vermeidbare Fehler

Ich bin sehr besorgt, da ich diesen Posten verlasse. Ich habe jedoch auch Gefühle der Hoffnung und des Vertrauens in dich, deine Weisheit und Kraft des Geistes. Wir sind Erben einer großen Zivilisation und es hängt jetzt von allen und jedem ab, ob diese Zivilisation heute zu einem neuen und anständigen Leben zurückkehren wird oder nicht. Ich möchte von ganzem Herzen allen danken, die mir in all diesen Jahren zur Seite gestanden haben und sich für die gerechte und gute Sache eingesetzt haben.

Natürlich gab es Fehler, die hätten vermieden werden können, und viele der Dinge, die wir gemacht haben, hätten besser gemacht werden können. Aber ich bin mir sicher, dass früher oder später unsere gemeinsamen Anstrengungen Früchte tragen werden und unsere Nationen in einer wohlhabenden, demokratischen Gesellschaft leben werden.


Der letzte sowjetische Staatschef Gorbatschow feiert seinen 90. Geburtstag in Quarantäne

Mikhail Gorbatschow, der historische Reformator, der den Zusammenbruch der Sowjetunion präsidierte, feierte am Dienstag seinen 90.

Aus der ganzen Welt trudelten Glückwünsche ein. Präsident Wladimir Putin, US-Chef Joe Biden und Bundeskanzlerin Angela Merkel sendeten alle ihre besten Wünsche, fügte er hinzu.

"Er befindet sich für die Dauer der Pandemie in Quarantäne im Krankenhaus", sagte Wladimir Polyakow, Sprecher der Gorbatschow-Stiftung, gegenüber AFP.

"Er hat es satt, wie wir anderen auch."

Zwischen 1985 und 1991 an der Macht, drängte Gorbatschow auf Reformen, um "Glasnost" (Offenheit) und "Perestroika" (Umstrukturierung) zu erreichen, aber seine Politik führte schließlich zum Untergang der Sowjetunion.

Nach dem Fall der Berliner Mauer erhielt er 1990 den Friedensnobelpreis für "die radikalen Veränderungen in den Ost-West-Beziehungen".

Gorbatschow, der erste russische Staatschef, der 90 Jahre alt wird, wird seinen Geburtstag mit Familie und Freunden feiern und hat bereits einen "Haufen" von Nachrichten aus der ganzen Welt erhalten, sagte sein Sprecher.

Gorbatschow würde in einer sozial distanzierten Umgebung mit seiner Familie und seinen Freunden sprechen, möglicherweise per Videolink. "Wir haben alles eingerichtet", fügte Polyakov hinzu.

Er sagte, dass Gorbatschow die Zeit in Isolation verbracht habe mit "Bücher und Artikel zu zitieren".

In seiner Botschaft am Dienstag bezeichnete Putin Gorbatschow als "herausragenden" Politiker.

„Sie gehören zu Recht zu einer Reihe von klugen und herausragenden Menschen, angesehenen Staatsmännern der Neuzeit, die den Lauf der Innen- und Weltgeschichte maßgeblich beeinflusst haben.“

Er lobte Gorbatschows "Energie und kreatives Potenzial" und stellte fest, dass er weiterhin an sozialen und humanitären Projekten beteiligt sei.

Die beiden russischen Führer in Vergangenheit und Gegenwart hatten eine komplizierte Beziehung.

Gorbatschow wechselte zwischen subtiler Kritik am ehemaligen KGB-Offizier und Lobpreisungen dafür, dass er Russland ein gewisses Maß an Stabilität gebracht hat.

Putin seinerseits hat vieles demontiert, wofür der sowjetische Führer bei der Gewährleistung von Freiheiten wie der freien Meinungsäußerung gearbeitet hat.

He also famously referred to the Soviet collapse as "the greatest geo-political catastrophe of the century".

Merkel said the people of Germany would not forget Gorbachev's contribution to the country's reunification.

"Today you can look back on your life's work with pride," she said.

UK Prime Minister Boris Johnson said he and the British people "remain in admiration of the courage and integrity you showed in bringing the Cold War to a peaceful conclusion."

While Gorby -- as he is affectionately known outside Russia -- is feted in the West, his reputation at home remains controversial.

But even the Kremlin-friendly newspaper Moskovsky Komsomolets said Tuesday that Gorbachev had plenty to celebrate.

"He's the first leader in the country's thousand-year history who voluntarily resigned his post and remained alive and free," it said.

Government newspaper Rossiiskaya Gazeta suggested that the Soviet Union's demise was ultimately not his fault.

"Gorbachev came too late. It was very difficult to halt the destruction," it said.

"Gorbachev came too early. We were not ready then to appreciate and implement what was conceived," the newspaper added.


GORBACHEV RESIGNATION ENDS SOVIET ERA

MOSCOW, DEC. 25 -- Mikhail Gorbachev resigned today as president of the Soviet Union, transferring control of the country's huge nuclear arsenal to Russian President Boris Yeltsin as the red Soviet flag atop the Kremlin was lowered for the last time.

Immediately after announcing his resignation in a live television broadcast, the last leader of the world's first communist state signed a decree formally relinquishing command of the 3.7 million-member Soviet armed forces. Within a half-hour, the white, red and blue Russian flag was flying above Gorbachev's former Kremlin office, symbolizing the end of the Soviet Union and the collapse of Soviet communism 74 years after the Bolshevik Revolution.

In his farewell address, Gorbachev proudly defended his achievements as Soviet leader, including the dismantling of the totalitarian system and the inauguration of a new era in East-West relations. But he also struck a note of warning about the dangers that lie ahead for the 15 independent countries that have been carved out of the former Soviet Union, making clear that he had been deeply opposed to the "dismembering" of the unitary state.

Speaking from his Kremlin office at 7 p.m. (noon EDT), Gorbachev said: "This society acquired freedom, liberated itself politically and spiritually, and this is the foremost achievement -- which we have not yet understood completely, because we have not learned to use freedom."

Gorbachev's resignation as the Soviet Union's first and last executive president came after nearly seven tumultuous years in power that changed the face of his country and the world. Named general secretary of the Soviet Communist Party on March 11, 1985 -- one day after the death of Konstantin Chernenko -- Gorbachev promised to revitalize the world's second superpower and the system of state socialism. He ended up presiding over the destruction of both.

About 90 minutes before the speech, a Kremlin spokesman said, Gorbachev appealed by phone to President Bush for Western support of the new Commonwealth of Independent States and stressed the need for humanitarian assistance to help Russia and the other former Soviet republics through a difficult winter.

Yeltsin, widely recognized as the dominant political figure in the new 11-nation Commonwealth, promised today to rescue Russia from its economic and political malaise through a program of radical, market-oriented reforms, beginning with the removal of most price controls on Jan. 2. He also assured the West that Russia, as the principal successor state to the Soviet Union, would respect all disarmament and other international treaty obligations of the former Communist state.

"We will do all we can to prevent the nuclear button from being used -- ever," said Yeltsin, in an interview with Cable News Network several hours before he formally received the "nuclear suitcase" that holds the secret codes for launching thousands of strategic nuclear weapons, many of them aimed at the United States.

Yeltsin, who last June became Russia's first popularly elected president in its 1,000-year history, won a mass following by denouncing the Communist system from which he sprang and campaigning against the privileges of the ruling party elite. He remains a figure of great hope and charisma for millions of Russians, but his rough and sometimes unpredictable ways have also provoked concern in some quarters, including Western politicians who credit Gorbachev with ending the Cold War.

While the Russian leader inherits Gorbachev's role as the man with ultimate authority for unleashing Armageddon, the leaders of three other former Soviet republics with nuclear weapons -- Ukraine, Byelorussia and Kazakhstan -- also will be involved in the decision-making process. Yeltsin told the Russian parliament that all four presidents will be linked by a special communications system, allowing them to consult with each other on the use of nuclear weapons at any time of the day or night.

The independent Interfax news agency said Gorbachev was to have handed the three-pound suitcase, or chemodanchik, directly to his former political protege after the speech but that Yeltsin canceled the planned Kremlin meeting. Instead, the 60-year-old Soviet leader entrusted the nuclear-trigger transfer to Marshal Yevgeny Shaposhnikov, the outgoing Soviet defense minister, who has been appointed temporary commander of the Commonwealth's armed forces.

The swift-moving events at the Kremlin were the closest the Soviet Union, or Russia for that matter, has ever come to the peaceful transfer of power from one living leader to another. In the past, czars and general secretaries alike have been forced from power either by death or palace coup. But the orderly nature of today's transition belied the extraordinary circumstances surrounding Gorbachev's departure from office: A geopolitical colossus straddling one-sixth of the Earth's surface has ceased to exist.

Gorbachev pointedly avoided using the word "resignation" in his 12-minute farewell speech, which began with the words "Dear compatriots, fellow citizens," rather than with the ritual "Comrades." Instead, he announced that he had decided to "cease activities" as president of the Soviet Union in connection with the "creation of the Commonwealth of Independent States."

Insisting that he favors both sovereignty for the former Soviet republics and "preservation of the union state," Gorbachev said he could not agree with the policy of "dismembering this country and disuniting the state" adopted by Yeltsin and other republic leaders. He said that decisions of such magnitude should have been made on the basis of a clear expression of the "popular will."

Gorbachev softened his criticism by saying he would do everything in his power to support the new Commonwealth, but he has clearly distanced himself from the course now being pursued by Yeltsin. In both his farewell statement and a later interview with Cable News Network, he reserved the right to chide and criticize the new leaders should they stray from the democratic path he embarked upon in 1985.

Gorbachev told CNN he would resume some form of public life after taking what he described as his first real vacation in seven years. "I will not hide in the woods," he said. One of his spokesmen said he would head an international political research organization to be known as the Gorbachev Fund, or, more formally, The International Fund for Social, Economic and Political Research.

The speed with which the 20-by-10-foot Soviet flag was hauled down from the Kremlin following Gorbachev's resignation surprised many officials, who said they had been told earlier that the ceremony marking the liquidation of the Soviet Union would take place on New Year's Eve. Only a handful of tourists were present in Red Square beneath the floodlit Kremlin walls to watch the flag -- which had been kept in constant flutter by a continuous flow of warm air -- come down at 7:35 p.m. to scattered applause and a few whistles.

"It was strange how little reaction there was," said Uli Klese, a Berlin photographer vacationing here. "When the Berlin Wall came down, everybody was out on the streets. This was an event of the same kind of magnitude, but no one seemed to care."

Born out of the turmoil of the 1917 revolution and the civil war between Communists and monarchists, the Soviet Union formally came into existence on Dec. 30, 1922, incorporating Russia, Ukraine, Byelorussia and much of Central Asia. During World War II, Soviet dictator Joseph Stalin added the three Baltic states, the Romanian province of Bessarabia and a large slice of Poland, in addition to bringing much of Eastern and Central Europe under the Soviet sphere of influence.

In his speech tonight, Gorbachev cited the peaceful liberation of Eastern Europe from Soviet domination in 1989 as one of his main achievements. "We live in a new world," Gorbachev declared, reading from a prepared text of 4 1/2 pages of Cyrillic script held in a pale green binder. "We opened ourselves to the world, gave up interference into other people's affairs, the use of troops beyond the borders of the country, and trust, solidarity and respect came in response."

Reflecting on his years in power, Gorbachev said he remains absolutely convinced that he was correct to launch the reform movement known as perestroika, or restructuring. But he conceded that the task of reforming the Soviet Union had "turned out to be far more complicated than could be expected," and he acknowledged that he made many tactical mistakes along the way.

Gorbachev, who is blamed by many Soviets for their falling living standards, said he understood the widespread "popular resentment" at a time of grave economic crisis. But he expressed the hope that future generations would look more kindly on his efforts, saying that the attempt to change "so vast a country" with such a diverse cultural heritage could not have been carried out "painlessly without difficulties."

"I am leaving my post with apprehension, but also with hope, with faith in you, your wisdom and force of spirit," he told the 280 million people he had once led. "We are the heirs of a great civilization, and its rebirth into a new, modern and dignified life now depends on one and all."

As Gorbachev prepared for this climactic moment over recent days, fighting raged in several parts of the former Soviet Union, reflecting the nationalist passions that rose to the surface as soon as he relaxed centralized control. At least 34 people have been killed in the last four days in the southern republic of Georgia, as political opposition forces press their drive to oust President Zviad Gamsakhurdia.

Yeltsin told the Russian parliament today that Soviet army and Interior Ministry troops stationed in Georgia would be withdrawn, and he also announced plans for withdrawal of security forces from the Armenian-inhabited enclave of Nagorno-Karabakh in Azerbaijan -- focal point of a virtual civil war between those two peoples.

In other business, the Russian parliament passed a resolution formally changing the name of the massive republic to the Russian Federation, or, simply, Russia. The old title, Russian Soviet Federative Socialist Republic, was abolished, and plans were made to revive the czarist double-headed eagle as the national emblem.


Why former Soviet president Gorbachev starred in Pizza Hut and Louis Vuitton commercials

The Soviet Union&rsquos first and last president Mikhail Gorbachev raised a few eyebrows when he appeared in a Pizza Hut television commercial in 1997.

Apparently, it was a good deal for both parties. Gorbachev needed to raise money for his international humanitarian and environmental projects, while Pizza Hut needed advertising to target consumers. Nothing personal, as they say, just business.

The U.S. restaurant chain wanted to build bridges between people of different ages, culture and race, making ads with well-known public figures, celebs and influencers like Muhammad Ali.

&ldquoSometimes nothing brings people together like a nice hot pizza from Pizza Hut,&rdquo teases the 60-second commercial.

It opens with a series of clips of key Moscow landmarks &ndash the Cathedral of Christ the Savior and St. Basil&rsquos Cathedral. The camera then zooms out to reveal two lonely figures sheltering under an umbrella as they stroll through the Red Square. Those appear to be Mikhail Gorbachev and his charming granddaughter, looking very much like her stylish grandmother, Raisa Gorbacheva. The pair enter a Pizza Hut restaurant just a few steps away from the Red Square. A Russian family sitting at a table spots Gorbachev, who is now sharing pizza with his granddaughter, and begins to argue about whether his legacy was benign or malicious for the country.

&ldquo&hellip Because of him we have economic confusion and political instability!&rdquo one middle-aged man complains, striking the first blow in the war of words.

&ldquo&hellip Because of him we have opportunity and freedom,&rdquo the younger one fires back.

&ldquo&hellip Because of him we have many things&hellip like Pizza Hut,&rdquo an old lady notes.

The debate ends there, with everyone chanting &ldquoHail to Gorbachev!&rdquo The ad became a hit.

In fact, the Pizza Hut commercial mirrored the everyday reality of millions of those who blamed Gorbachev for all their woes and those who said that he was their hero.

Gorbachev was put in charge of the USSR in 1985 and headed the country until the collapse of the Soviet Union in 1991. He made his reputation as a politician who initiated the fall of the Iron Curtain and the Berlin Wall. He pushed breakthrough policies (perestroika and glasnost) that promised big changes and captured the hopes and aspirations of millions of Soviet people. In reality, according to many, Gorbachev opened Pandora&rsquos box with his reforms. Perestroika was designed to end several decades of economic stagnation and revamp the domestic and foreign economy, while the policy of glasnost allowed unprecedented freedom of opinion. But, as they say, the road to hell is paved with good intentions and many plans proved impossible to fulfill. In the late 1980s, people worked several jobs to support their families and rebuild their lives, families fell apart, dreams were broken. The abrupt changes resulted in food shortages, gradually causing &ldquoeconomic confusion and political instability&rdquo, becoming a catalyst for the dissolution of the USSR.

Decades after the collapse of the Soviet Union, Russians still remain divided over his controversial legacy.

But Pizza Hut isn&rsquot the only time the former leader of the Soviet Union starred in a TV advertisement.

In 2007, French luxury label Louis Vuitton decided to pay homage to &lsquoBelle de Jour&rsquo star Catherine Deneuve, tennis legend Andre Agassi and his wife Steffi Graf, as well as Mikhail Gorbachev.

The advertisement features Gorbachev in the passenger seat of a car passing the iconic Berlin Wall with a signature Vuitton bag at his side.

The ads, shot by Annie Leibovitz, highlights the concept of travel in comfort.

Vuitton said it made donations to the Green Cross International founded by Gorbachev in 1993 to address challenges of security, poverty and environmental pollution. It didn&rsquot disclose the amount of the donations.

&ldquoBoth advertising campaigns in which Mikhail Gorbachev took part were associated with the need to finance the organizations that he headed - the Gorbachev Foundation and Green Cross International,&rdquo Pavel Palazhchenko, the interpreter of the last Soviet leader and head of the Gorbachev Foundation press service told RIA Novosti.

The Gorbachev Foundation was founded in 1991, after the Soviet Union&rsquos first president was ousted from power. It conducts &ldquoresearch into social, economic and political problems of critical importance in Russian and world history&rdquo. Gorbachev, who recently turned 90, remains the president of the foundation to this day.

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The Collapse of the Soviet Union

After his inauguration in January 1989, George H.W. Bush did not automatically follow the policy of his predecessor, Ronald Reagan , in dealing with Mikhail Gorbachev and the Soviet Union. Instead, he ordered a strategic policy re-evaluation in order to establish his own plan and methods for dealing with the Soviet Union and arms control.

Conditions in Eastern Europe and the Soviet Union, however, changed rapidly. Gorbachev’s decision to loosen the Soviet yoke on the countries of Eastern Europe created an independent, democratic momentum that led to the collapse of the Berlin Wall in November 1989, and then the overthrow of Communist rule throughout Eastern Europe. While Bush supported these independence movements, U.S. policy was reactive. Bush chose to let events unfold organically, careful not to do anything to worsen Gorbachev’s position.

With the policy review complete, and taking into account unfolding events in Europe, Bush met with Gorbachev at Malta in early December 1989. They laid the groundwork for finalizing START negotiations, completing the Conventional Forces in Europe treaty, and they discussed the rapid changes in Eastern Europe. Bush encouraged Gorbachev’s reform efforts, hoping that the Soviet leader would succeed in shifting the USSR toward a democratic system and a market oriented economy.

Gorbachev’s decision to allow elections with a multi-party system and create a presidency for the Soviet Union began a slow process of democratization that eventually destabilized Communist control and contributed to the collapse of the Soviet Union. Following the May 1990 elections, Gorbachev faced conflicting internal political pressures: Boris Yeltsin and the pluralist movement advocated democratization and rapid economic reforms while the hard-line Communist elite wanted to thwart Gorbachev’s reform agenda.

Facing a growing schism between Yeltsin and Gorbachev, the Bush administration opted to work primarily with Gorbachev because they viewed him as the more reliable partner and because he made numerous concessions that promoted U.S. interests. Plans proceeded to sign the START agreement. With the withdrawal of Red Army troops from East Germany, Gorbachev agreed to German reunification and acquiesced when a newly reunited Germany joined NATO. When Saddam Hussein invaded Kuwait, the United States and the Soviet leadership worked together diplomatically to repel this attack.

Yet for all of those positive steps on the international stage, Gorbachev’s domestic problems continued to mount. Additional challenges to Moscow’s control placed pressure on Gorbachev and the Communist party to retain power in order to keep the Soviet Union intact. After the demise of Communist regimes in Eastern Europe, the Baltic States and the Caucasus demanded independence from Moscow. In January 1991, violence erupted in Lithuania and Latvia. Soviet tanks intervened to halt the democratic uprisings, a move that Bush resolutely condemned.

By 1991, the Bush administration reconsidered policy options in light of the growing level of turmoil within the Soviet Union. Three basic options presented themselves. The administration could continue to support Gorbachev in hopes of preventing Soviet disintegration. Alternately, the United States could shift support to Yeltsin and the leaders of the Republics and provide support for a controlled restructuring or possible breakup of the Soviet Union. The final option consisted of lending conditional support to Gorbachev, leveraging aid and assistance in return for more rapid and radical political and economic reforms.

Unsure about how much political capital Gorbachev retained, Bush combined elements of the second and third options. The Soviet nuclear arsenal was vast, as were Soviet conventional forces, and further weakening of Gorbachev could derail further arms control negotiations. To balance U.S. interests in relation to events in the Soviet Union, and in order to demonstrate support for Gorbachev, Bush signed the START treaty at the Moscow Summit in July 1991. Bush administration officials also, however, increased contact with Yeltsin.

The unsuccessful August 1991 coup against Gorbachev sealed the fate of the Soviet Union. Planned by hard-line Communists, the coup diminished Gorbachev’s power and propelled Yeltsin and the democratic forces to the forefront of Soviet and Russian politics. Bush publicly condemned the coup as “extra-constitutional,” but Gorbachev’s weakened position became obvious to all. He resigned his leadership as head of the Communist party shortly thereafter—separating the power of the party from that of the presidency of the Soviet Union. The Central Committee was dissolved and Yeltsin banned party activities. A few days after the coup, Ukraine and Belarus declared their independence from the Soviet Union. The Baltic States, which had earlier declared their independence, sought international recognition.

Amidst quick, dramatic changes across the landscape of the Soviet Union, Bush administration officials prioritized the prevention of nuclear catastrophe, the curbing of ethnic violence, and the stable transition to new political orders. On September 4, 1991, Secretary of State James Baker articulated five basic principles that would guide U.S. policy toward the emerging republics: self-determination consistent with democratic principles, recognition of existing borders, support for democracy and rule of law, preservation of human rights and rights of national minorities, and respect for international law and obligations. The basic message was clear—if the new republics could follow these principles, they could expect cooperation and assistance from the United States. Baker met with Gorbachev and Yeltsin in an attempt to shore up the economic situation and develop some formula for economic cooperation between the republics and Russia, as well as to determine ways to allow political reforms to occur in a regulated and peaceful manner. In early December, Yeltsin and the leaders of Ukraine and Belarus met in Brest to form the Commonwealth of Independent States (CIS), effectively declaring the demise of the Soviet Union.

On December 25, 1991, the Soviet hammer and sickle flag lowered for the last time over the Kremlin, thereafter replaced by the Russian tricolor. Earlier in the day, Mikhail Gorbachev resigned his post as president of the Soviet Union, leaving Boris Yeltsin as president of the newly independent Russian state. People all over the world watched in amazement at this relatively peaceful transition from former Communist monolith into multiple separate nations.

With the dissolution of Soviet Union, the main goal of the Bush administration was economic and political stability and security for Russia, the Baltics, and the states of the former Soviet Union. Bush recognized all 12 independent republics and established diplomatic relations with Russia, Ukraine, Belarus, Kazakhstan, Armenia and Kyrgyzstan. In February 1992, Baker visited the remaining republics and diplomatic relations were established with Uzbekistan, Moldova, Azerbaijan, Turkmenistan, and Tajikistan. Civil war in Georgia prevented its recognition and the establishment of diplomatic relations with the United States until May 1992. Yeltsin met with Bush at Camp David in February 1992, followed by a formal state visit to Washington in June. Leaders from Kazakhstan and Ukraine visited Washington in May 1992.

During his visits to Washington, politics, economic reforms, and security issues dominated the conversations between Yeltsin and Bush. Of paramount concern was securing the nuclear arsenal of the former Soviet Union and making certain nuclear weapons did not fall into the wrong hands. Baker made it clear that funding was available from the United States to secure nuclear, chemical and biological weapons in the former Soviet Union. The Nunn-Lugar Act established the Cooperative Threat Reduction Program in November 1991 to fund the dismantling of weapons in the former Soviet Union, in accordance with the START and INF Treaties and other agreements. Bush and Baker also worked with Yeltsin and international organizations like the World Bank and IMF to provide financial assistance and hopefully prevent a humanitarian crisis in Russia.


2. Herausforderungen

Gorbachev went through some challenges starting from the famine that struck his village. Growing up was not easy as he had to see his grandfathers being caught, imprisoned, and tortured. During his political career, Gorbachev went through some challenges as well. He faced several challenges with his efforts to bring domestic reform in the Soviet Union. Another major problem that Gorbachev faced was the growing ethnic unrest among Russian republics. Gorbachev's biggest blow came with the collapse of the Soviet Union which was evident by 1991. In December of the same year, he resigned as president and soon after that the Soviet Union ceased to exist as a nation.


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