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Coyolxauhqui-Monolith, c. 1500

Coyolxauhqui-Monolith, c. 1500

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Coyolxauhqui-Monolith (Aztekisch), c. 1500, Vulkangestein, gefunden Templo Mayor, Tenochtitlan, ausgegraben 1978 (Museo del Templo Mayor, Mexiko-Stadt)

Referenten: Dr. Beth Harris und Dr. Lauren Kilroy-Ewbank


Entdeckung des aztekischen Monolithen in Mexiko-Stadt löst große Ausgrabungen aus

MEXIKO-STADT – Die zufällige Entdeckung eines wunderschön geschnitzten aztekischen Monolithen sieben Fuß unter einer belebten Straße in der Innenstadt von Mexiko-Stadt hat hier die aufregendste archäologische Ausgrabung der letzten 65 Jahre ausgelöst.

Es hat auch daran erinnert, dass das Herz von Mexiko-Stadt über den zerstörten Pyramiden, Tempeln und Palästen der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan liegt, die 1521 von Hernando Cortes und seinen spanischen Eroberern erobert und weitgehend zerstört wurde.

Der ungefähr runde Monolith mit einem Durchmesser von 3,50 m und einem Gewicht von acht Tonnen wurde am 21. Februar von Arbeitern des Energieunternehmens gefunden, die eine Straße neben der Kathedrale der Stadt ausgruben, um einen unterirdischen Transformator zu installieren.

Die Stätte wurde sofort abgesperrt und Präsident Jose Lopez Portillo, dessen Büros im Nationalpalast kaum 200 Meter entfernt sind, ordnete eine umfassende archäologische Ausgrabung in der Umgebung an, einschließlich des Abrisses von acht Häusern aus der Jahrhundertwende .

Fundamente des Tempels aufgedeckt

Seitdem haben Wissenschaftler nicht nur die kompletten Fundamente des Großen Tempels, der wichtigsten Pyramide in Tenochtitlan, freigelegt, sondern auch 19 winzige Steinkammern gefunden, in denen Opfergaben für die Götter wie geschnitzte Figuren, menschliche Schädel und Tierknochen enthalten sind.

Die unterschiedlichen Ursprünge der Angebote aus der Mixteken-Zone des Bundesstaates Oaxaca, aus dem Bundesstaat Guerrero im Süden und von der Golfküste im Osten haben dazu beigetragen, die Ausdehnung des riesigen Gebiets zu bestätigen, das von den Azteken religiös und kulturell sowie politisch dominiert wird und militärisch während der zwei Jahrhunderte vor der spanischen Eroberung.

Der bisher spannendste Fund war jedoch der Monolith. Obwohl das Stück einzigartig ist, nutzten Archäologen ihr Wissen über die aztekische Legende, um die zerstückelte geschnitzte Figur schnell als Darstellung der gefallenen Mondgöttin Coyolxauhqui zu identifizieren und daher wahrscheinlich im späten 15. Jahrhundert geformt.

„Ich denke, es ist die wichtigste aztekische Skulptur, die wir je gefunden haben, noch mehr als der sogenannte aztekische Kalender oder Sonnenstein“, sagte Dr. Eduardo Matos, der für die Ausgrabung verantwortliche Archäologe. „Es zeigt große künstlerische Freiheit“, fügte er hinzu. „Man spürt die Bewegung des Körpers. Sogar die Hände haben Fingerabdrücke – eingraviert.“

Legende der Mondgöttin

Der Grund für die Zerstückelung von Coyolxauhqui, was in Nahuatl, der Sprache der Azteken, „sie mit den winzigen Glöckchen auf ihren Wangen“ bedeutet, ist seit langem aus alten Legenden bekannt. Coyolxauhqui wurde vor Eifersucht wütend, als ihre Mutter Coatlicue, Göttin der Erde, des Lebens und des Todes, eine Feder in der Luft fing, sie an ihre Brüste hielt und schwanger wurde. Coyolxauhqui plante daher mit ihren 400 Brüdern und Schwestern, ihre Mutter zu töten. Aber das ungeborene Kind Huitzilopochtli zeugte aus Coatlicues Schoß von der Verschwörung. Und gerade als Coatlicue ermordet werden sollte, wurde Huitzilopochtli geboren – bereits ein Erwachsener, gekleidet in ein feines Gefieder, sein Gesicht bemalt, seine Waffen in der Hand, enthauptete er Coyolxauhqui, dessen Körper einen Hügel hinunterrollte, ihre Hände, Beine und Körper trennten sich in Stücken.

Der Coyolxauhqui-Monolith wurde daher zur Buße am Fuße des Großen Tempels begraben, der gemeinsam dem Kriegsgott Huitzilopochtli und dem Wassergott Tlaloc geweiht wurde. Als die spanischen Konquistadoren den Großen Tempel zerstörten, fanden sie die versteckte Skulptur nie.

Der 58 m hohe Große Tempel dominierte die Stadt Tenochtitlan, die selbst an einem See erbaut wurde, und blickte auf einen riesigen Platz mit bis zu 78 anderen Tempeln sowie zahlreichen Palästen, die vom Hof ​​des Kaisers Montezuma II Zeitpunkt der Ankunft von Cortes hier.

All diese Bauwerke wurden von den Konquistadoren dem Erdboden gleichgemacht, ihre Steine ​​wurden für den Bau der Kathedrale, des eigenen Palastes von Cortes und anderer Kolonialgebäude verwendet. Bis zum Ende des 16. Jahrhunderts waren alle Überreste von Tenochtitlan unter Häusern, Straßen und Plätzen verschwunden.

Tempel verlegt 1913

Erst 1913 wurde der Große Tempel verlegt, als ein Haus in der Innenstadt abgerissen wurde. Archäologen fanden eine Ecke des Fundaments des Großen Tempels, legten sie frei und stellten sie der Öffentlichkeit zur Verfügung. Sie durften jedoch nicht über das Grundstück des Hauses hinaus weiter graben.

Seit der Revolution von 1910, als der Stolz auf die indische Vergangenheit des Landes wieder zum Ausdruck kam, sind sich die Mexikaner zunehmend der archäologischen Schätze bewusst, die sich unter den Innenstadtblöcken der Hauptstadt verbergen. Als 1968 eine U-Bahn durch die Innenstadt gebaut wurde, wurden Tonnen von prähispanischer Keramik und Skulpturen entdeckt.

Aber in diesem Jahrhundert wurde hier kein Stück der Bedeutung oder Schönheit des Coyolxauhqui-Monolithen gefunden. Die Verwaltung von López Portillo war daher bestrebt, die Suche in der Gegend fortzusetzen, zumal sich über den Fundamenten des Großen Tempels kein architektonisch bedeutendes Gebäude befand.

„Der Große Tempel war für die Azteken das Symbol aller Macht“, erklärte Dr. Matos. „Seine Ausgrabung sollte uns helfen, die Machtverhältnisse innerhalb des Imperiums und sogar den Kontext, in dem es blühte, zu verstehen. Es geht nicht nur darum, eine riesige Pyramide auszugraben. Seine Bedeutung geht weit darüber hinaus.“

Kolonialruinen in derselben Gegend

Aber die Archäologen müssen weiterhin mit der Frustration leben, nur in einem 90.000 Quadratfuß großen Gebiet graben zu können. „Wenn wir weitersuchen dürften, würden wir wahrscheinlich das gesamte Zentrum von Mexiko-Stadt niederreißen“, sagte Dr. Matos lachend. „Und wir machen uns alle unsere Experten in der Kolonialzeit zu Feinden.“

In Wirklichkeit sind hier nur wenige Kolonialgebäude aus dem 16. Stattdessen wurden ihre Fundamente beim Einsturz auch von neueren Konstruktionen begraben. Ausgrabungen des Großen Tempels haben daher auch die Überreste von kolonialen Bögen und sogar Holzstäben freigelegt.

Der Plan des National Institute of Anthropology and History sieht vor, die neuen Entdeckungen zum Mittelpunkt einer „historischen Zone“ in der Innenstadt zu machen: Der Große Tempel soll Tenochtitlan darstellen, das zwischen 1325 und 1521 blühte. Der Dom soll die Kolonialzeit darstellen zwischen 1521 und 1821 und der Nationalpalast aus dem 19. Jahrhundert wird Mexikos Unabhängigkeit symbolisieren.

Andere Kolonialgebäude, wie das Kloster Santa Teresa, sollen restauriert werden, während die ehemalige Zahnmedizinische Fakultät der Universität, ein neobarockes Gebäude aus dem späten 19.

„Der Große Tempel wurde in verschiedenen Stadien gebaut, wobei wahrscheinlich jeder neue Kaiser sein Stück als Hommage an die Götter hinzufügen wollte“, sagte Dr. Matos und bemerkte, dass sein 120-köpfiges Team weitere 18 Monate vor Ort brauchte. „Das Wunderbare daran ist, dass wir die Gegenstände im Inneren umso besser erhalten, je tiefer wir eindringen. Von der Endstufe bleibt nur der Boden. Aber es waren wahrscheinlich fünf Etappen und die erste sollte in einem hervorragenden Zustand sein.“


Monolithen des Templo Mayor

Alle Fotos

Nach dem aztekischen Mythos tauchte Huitzilopochtli, der Gott der Sonne, des Krieges und der Menschenopfer, aus dem Schoß seiner Mutter Coatlicue auf und war bereit, gegen seine Geschwister zu kämpfen. Dies lag daran, dass Coatlicues Tochter Coyolxauhqui glaubte, ihr Bruder sei das Produkt einer Täuschung und beschloss, sie beide mit Hilfe ihrer 400 Brüder zu töten. Huitzilopochtli wurde geboren und griff seine Geschwister an, enthauptete seine Schwester und warf ihren Körper von einem Berggipfel. Die Überreste seiner Brüder (die Sterne) und Coyolxauhqui (der Mond) schimmern noch immer am Nachthimmel.

Die Azteken gedachten der Niederlage von Coyolxauhqui auf einem riesigen Stein, der als der Große Coyolxauhqui-Stein bekannt ist. Der Coyolxauhqui-Stein ist eines der wichtigsten Stücke, das im Templo Mayor Museum im Herzen von Mexiko-Stadt ausgestellt ist.

Der Stein wurde 1978 entdeckt, als Elektroarbeiter, die in der Innenstadt von Mexiko-Stadt gruben, um unterirdische Transformatoren zu installieren, über den verlorenen Schatz stolperten. Nach der Entdeckung und Erkenntnis, dass dies der Große Tempel des Aztekenreiches sein könnte, erlaubte die Regierung den Abriss von 13 Gebäuden, damit die Stätte des Templo Mayor ausgegraben werden konnte.

Seitdem wurden weitere Entdeckungen gemacht und der Haupttempel der Azteken ist heute ein Museum und UNESCO-Weltkulturerbe. Im Jahr 2006 wurde auch ein großer Monolith von Tlaltecuhtli, der Göttin, die Leben schenken und verschlingen kann, von Templo Mayor ausgegraben. Neben seiner beeindruckenden Größe hat der Monolith seit der Eroberung von Tenochtitlán auch seine ursprünglichen Farben beibehalten.

Im Inneren des Museums zeigen weitere Exponate die Schädelwand des Tempels, den Kopf des Hundegottes Xolotl, die Opfergaben des Zentrums und die einzige bekannte Skulptur von Huitzilopochtli. Ebenfalls ausgestellt ist ein moderneres Artefakt, der Friedensnobelpreis von Rigoberta Menchu. Es ist als „Mahnwache des Friedens“ im Museum dauerhaft ausgestellt.


Chromatische Palette der skulpturalen Kunst von Mexica identifiziert

Durch sorgfältige Analyse und den Einsatz modernster Technologie haben Spezialisten aus Mexiko, Italien und den Vereinigten Staaten festgestellt, wie Mexica-Skulpturen wie "Coyolxauhqui", "Sun Stone" und "Tlaltecuhtli" ursprünglich bemalt wurden, was die Farbpalette definiert, die von Mexica-Künstlern verwendet wird Ende des 15. Jahrhunderts und Anfang des 16. Jahrhunderts.

Farbstudien, die in den Poren der Steine ​​gefunden wurden, bestätigten, dass die Skulptur von Mexica in der griechischen und römischen Form polychrom war. Ein interdisziplinäres Team, das vom Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) koordiniert wird, hat die Natur von Pigmenten und Verklebungen, Bildtechniken und Symbolik der Mexica-Polychromie bestimmt.

Auf der letzten Konferenz der V Jornadas Permanentes de Arqueologia (Fünfte Ständige Konferenz für Archäologie), die von der INAH Direction of Archaeological Studies organisiert wurde, erklärte Leonardo Lopez Lujan, dass die Ergebnisse einer Reihe von Untersuchungen ergeben haben, dass der von Mexica für ihre Skulpturen verwendete Farbbereich integriert durch 5 Farben: rot, ocker, blau, weiß und schwarz.

Er erklärte, dass zahlreiche skulpturale Stücke, die im Nationalmuseum für Anthropologie und in der Archäologischen Zone von Templo Mayor und im Site Museum aufbewahrt werden, Überreste ihrer ursprünglichen Bemalung bewahren.

Der "Sun Stone" ist ein gutes Beispiel: „Er wurde im Jahr 2000 im Rahmen des Umbaus der Mexica Hall bei MNA-Feierlichkeiten gereinigt und analysiert. Obwohl es fast ein Jahrhundert lang den Elementen ausgesetzt war, gelang es einer Gruppe von INAH-Restauratoren unter der Leitung von Mari Carmen Castro, Reste von roten und ockerfarbenen Pigmenten in den Steinporen zu entdecken.

„2007 machte das Team um den Archäologen Fernando Carrizosa die gleichen Beobachtungen am Monolithen der Mondgottheit Coyolxauhqui und fand Hinweise auf rote, ockerfarbene, blaue, weiße und schwarze Farben. Andere Studien bestätigen dies und kommen zu dem Schluss, dass die Mexica-Palette auf diese 5 Farben beschränkt war. Schattierungen wie Braun oder Rosa wurden nie in der Skulptur oder Wandmalerei verwendet.

Lopez Lujan teilte mit, dass sich die 2008 und 2009 durchgeführten Studien über die Farbe über dem Tlaltecuhtli-Monolithen, die im Oktober 2006 im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt gefunden wurden, vertieft haben: Schicht, die einen ausgezeichneten Erhaltungszustand aufwies.

„Ein hochrangiges multidisziplinäres Team aus Archäologen, Restauratoren, Geologen und Chemikern führte Analysen mit modernster Technologie sowohl in Mexiko als auch in den USA durch. Diese Analysen ermittelten Rohstoffe, die von Mexica zur Herstellung von Pigmenten und Klebstoffen verwendet wurden. Wir haben auch Bildtechniken identifiziert, die von Tenochtitlan-Künstlern vor mehr als 500 Jahren verwendet wurden.“

Der Archäologe des INAH erklärte, dass bei früheren Versuchen, den Sonnenstein und Coyolxauhqui chromatisch zu rekonstruieren, einige Spezialisten wie Robert Sieck Flandes im Jahr 1942 und Carmen Aguilera im Jahr 1985 ihre Studien auf Codices-Bildern basierten und interessante Ergebnisse erzielten.

Die jetzt präsentierten Ergebnisse basieren jedoch teilweise auf der Verwendung analytischer Methoden und technologischer Ressourcen und belegen, dass die Palette der Tenochtitlan-Skulpturen reduzierter ist als die von Kodizes in Zukunft, Rekonstruktionen basierend auf der direkten Beobachtung von Monolithen erfolgen müssen.

Lopez Lujan bemerkte, dass die Bildhauer von Mexica hauptsächlich vulkanischen Stein als Basalt, Andesit und Tezontle verwendeten, deren natürliche Farbtöne schwärzlich, grau und rosa sind.

„Dies sind die Farben, die in den in Museen ausgestellten Stücken dominieren. Die meisten Skulpturen haben aufgrund der Einwirkung von Bodenelementen beim Vergraben und nach der Exhumierung durch die Einwirkung der Verwitterung den größten Teil ihrer Bildschicht verloren.

Aus diesem Grund ist es wichtig, computerchromatische Rekonstruktionen öffentlich zu machen und heute die visuellen Empfindungen zu vermitteln, die Mexica während der prähispanischen Zeit hatte.

Die letzten Untersuchungen vor Ort sind Teil des Templo Mayor Project, das von Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas und Fernando Carrizosa geleitet wird. Das Projekt hat mit den wichtigen Beiträgen von Jaime Torres von der National School of Conservation, Restoration and Museography (ENCRyM) und Giacomo Chiari vom Getty Conservation Institute in Los Angeles gezählt.

Die wichtigsten Ergebnisse der Untersuchungen, kündigte Lopez Lujan an, werden in der Zeitschrift Arqueologia Mexicana und in den Büchern Monte Sagrado-Templo Mayor (Heiliger Berg-Main-Tempel), geschrieben mit Alfredo Lopez Austin, und Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), geschrieben mit Eduardo Matos Moctezuma.


Coyolxauhqui-Monolith, c. 1500 - Geschichte

Durch sorgfältige Analyse und den Einsatz modernster Technologie haben Spezialisten aus Mexiko, Italien und den Vereinigten Staaten festgestellt, wie Mexica-Skulpturen wie Coyolxauhqui, Sun Stone und Tlaltecuhtli ursprünglich bemalt wurden, und definieren die chromatische Palette, die von Mexica-Künstlern in Ende des 15. Jahrhunderts und Anfang des 16. Jahrhunderts.


Farbstudien, die in den Poren der Steine ​​gefunden wurden, bestätigten, dass die Skulptur von Mexica, wie griechisch und römisch, polychrom war. Ein interdisziplinäres Team, das vom National Institute of Anthropology and History (INAH) koordiniert wird, hat die Natur von Pigmenten und Verklebungen, Bildtechniken und Symbolik der Mexica-Polychromie bestimmt.

Auf der letzten Konferenz der V Jornadas Permanentes de Arqueologia (Fünfte Ständige Konferenz für Archäologie), die von der INAH Direction of Archaeological Studies organisiert wurde, erklärte Leonardo Lopez Lujan, dass die Ergebnisse einer Reihe von Untersuchungen ergeben haben, dass der von Mexica für ihre Skulpturen verwendete Farbbereich integriert durch 5 Farben: rot, ocker, blau, weiß und schwarz.

Er erklärte, dass zahlreiche skulpturale Stücke, die im Nationalmuseum für Anthropologie und in der Archäologischen Zone von Templo Mayor und im Site Museum aufbewahrt werden, Überreste ihrer ursprünglichen Bemalung bewahren.

Der Sonnenstein ist ein gutes Beispiel: &bdquoEr wurde im Jahr 2000 im Rahmen der Feierlichkeiten zum Umbau der Mexica Hall bei MNA gereinigt und analysiert. Obwohl es fast ein Jahrhundert den Elementen ausgesetzt war, gelang es einer Gruppe von INAH-Restauratoren unter der Leitung von Mari Carmen Castro, Reste von roten und ockerfarbenen Pigmenten in den Steinporen zu entdecken.

&bdquoIm Jahr 2007 machte das Team um den Archäologen Fernando Carrizosa die gleichen Beobachtungen am Monolithen der Mondgottheit Coyolxauhqui und fand Hinweise auf rote, ockerfarbene, blaue, weiße und schwarze Farben. Andere Studien bestätigen dies und kommen zu dem Schluss, dass die Mexica-Palette auf diese 5 Farben beschränkt war. Schattierungen wie Braun oder Pink wurden nie in der Skulptur oder Wandmalerei verwendet.

Lopez Lujan teilte mit, dass sich die 2008 und 2009 durchgeführten Studien über die Farbe über dem Tlaltecuhtli-Monolithen, die im Oktober 2006 im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt gefunden wurden, vertieft haben &bdquoBald nachdem Tlaltecuhtli von Mitgliedern des Stadtarchäologieprogramms exhumiert wurde, nahmen wir reichlich Proben der Bildschicht , die einen ausgezeichneten Erhaltungszustand hatte.

&bdquoEin hochrangiges multidisziplinäres Team aus Archäologen, Restauratoren, Geologen und Chemikern führte Analysen mit modernster Technologie sowohl in Mexiko als auch in den USA durch. Diese Analysen ermittelten Rohstoffe, die von Mexica zur Herstellung von Pigmenten und Klebstoffen verwendet wurden. Wir haben auch Bildtechniken identifiziert, die von Tenochtitlan-Künstlern vor mehr als 500 Jahren verwendet wurden&rdquo.

Der Archäologe des INAH erklärte, dass bei früheren Versuchen, den Sonnenstein und Coyolxauhqui chromatisch zu rekonstruieren, einige Spezialisten wie Robert Sieck Flandes im Jahr 1942 und Carmen Aguilera im Jahr 1985 ihre Studien auf Codices-Bildern basierten und interessante Ergebnisse erzielten.

Die jetzt präsentierten Ergebnisse basieren jedoch teilweise auf der Verwendung analytischer Methoden und technologischer Ressourcen und belegen, dass die Palette der Tenochtitlan-Skulpturen reduzierter ist als die von Kodizes in Zukunft, Rekonstruktionen basierend auf der direkten Beobachtung von Monolithen erfolgen müssen.

Lopez Lujan bemerkte, dass die Bildhauer von Mexica hauptsächlich vulkanischen Stein als Basalt, Andesit und Tezontle verwendeten, deren natürliche Farbtöne schwärzlich, grau und rosa sind.

&bdquoDies sind die Farben, die bei Exponaten in Museen dominieren. Die meisten Skulpturen haben aufgrund der Einwirkung von Bodenelementen beim Vergraben und nach der Exhumierung durch die Einwirkung der Verwitterung den größten Teil der Bildschicht verloren.

Aus diesem Grund ist es wichtig, computerchromatische Rekonstruktionen öffentlich zu machen und heute die visuellen Empfindungen zu vermitteln, die Mexica während der prähispanischen Zeit hatte.

Die letzten Untersuchungen vor Ort sind Teil des Templo Mayor Project, das von Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas und Fernando Carrizosa geleitet wird. Das Projekt hat mit den wichtigen Beiträgen von Jaime Torres von der National School of Conservation, Restoration and Museography (ENCRyM) und Giacomo Chiari vom Getty Conservation Institute in Los Angeles gezählt.

Die wichtigsten Ergebnisse der Untersuchungen, kündigte Lopez Lujan an, werden in der Zeitschrift Arqueologia Mexicana und in den Büchern Monte Sagrado-Templo Mayor (Heiliger Berg-Main-Tempel), geschrieben mit Alfredo Lopez Austin, und Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), geschrieben mit Eduardo Matos Moctezuma.


El Templo Bürgermeistermuseum

Das Templo Mayor Museum im Zocalo von Mexiko-Stadt ist eines der Museen mit der größten Wirkung in Mexiko-Stadt. Es wurde 1987 eingeweiht, nachdem die Rettungsarbeiten unter der Leitung des Archäologen Roberto Matos Moctezuma von 1978 bis 1982 abgeschlossen waren.

Besuchen Sie das Templo Mayor Museum in Mexiko-Stadt. Lernen Sie es kennen, laden Sie jetzt das Video herunter.

Der zufällige Fund des Monolithen mit dem gemeißelten Bild der Mexica-Mondgöttin Coyolxauhqui war der Ursprung dieses archäologischen Projekts. Die Entdeckung von Coyolxauhqui, genannt der Anbeter der Köpfe, ermöglichte die Rettung zahlreicher archäologischer Juwelen, die dem Haupttempel (so genannter Templo Mayor) der antiken Stadt der Mexica-Völker entsprechen. Diese Stücke summieren sich auf siebentausend und sind jetzt in ihrer ganzen Pracht in acht Räumen ausgestellt. Ritualgegenstände und religiöse Opfergaben wie Masken, Gold- und Silberstücke, geschnitzter Stein, polychrome Gefäße, irdene und steinerne geschnitzte Gegenstände sind enthalten.

Das Gebäude mit seinen großen Glaswänden wurde von Pedro Ramirez Vazquez entworfen. Während einer spannenden Tour durch dieses Gebiet haben Besucher die Möglichkeit, eine Synthese der Geschichte der Mexica-Völker zu verfolgen, von ihren Ursprüngen bis zur Konsolidierung ihres Imperiums im Tal von Mexiko. Dies umfasst alle ihre kulturellen Ausdrucksformen, ihren Handel und ihre soziale und politische Organisation.

Zu den spektakulärsten Stücken gehören die Steine, die die Mondgöttin Coyolxauhqui und die Erdgöttin Tlaltecuhtli darstellen. Dieses Museum liegt ganz in der Nähe anderer Sehenswürdigkeiten wie dem Nationalpalast, dem Nationalmuseum der Kulturen, dem Jose Luis Cuevas Museum, der Metropolitan Cathedral und der San Carlos Academy of Art.

Besuchen Sie das Museo del Templo Mayor (The Grate Temple Museum) in der Seminario Street Nr. 8, in der historischen Innenstadt von Mexiko. Geöffnet Dienstag – Sonntag 9:00-17:00 Uhr. Dies beinhaltet den Zugang zum Museum und zur archäologischen Zone.

Lernen Sie es kennen, laden Sie das Video jetzt auf Ihren PC/Mac/Tablet/Smartphone herunter. In diesem Video:

-Ein emblematisches Museum von Mexiko-Stadt

-Lernen Sie die Architektur, Inhalte und Umgebung kennen

-Ausgezeichnete Qualität und Inhalt der Bilder, mit universellem MP-4-Format und einer Dauer von 3:40 Minuten.


Chromatische Palette der skulpturalen Kunst von Mexica identifiziert

Durch sorgfältige Analyse und den Einsatz modernster Technologie haben Spezialisten aus Mexiko, Italien und den Vereinigten Staaten festgestellt, wie Mexica-Skulpturen wie "Coyolxauhqui", "Sun Stone" und "Tlaltecuhtli" ursprünglich bemalt wurden, was die Farbpalette definiert, die von Mexica-Künstlern verwendet wird Ende des 15. Jahrhunderts und Anfang des 16. Jahrhunderts.

Farbstudien, die in den Poren der Steine ​​gefunden wurden, bestätigten, dass die Skulptur von Mexica in der griechischen und römischen Form polychrom war. Ein interdisziplinäres Team, das vom National Institute of Anthropology and History (INAH) koordiniert wird, hat die Natur von Pigmenten und Verklebungen, Bildtechniken und Symbolik der Mexica-Polychromie bestimmt.

Auf der letzten Konferenz der V Jornadas Permanentes de Arqueologia (Fünfte Ständige Konferenz für Archäologie), die von der INAH Direction of Archaeological Studies organisiert wurde, erklärte Leonardo Lopez Lujan, dass die Ergebnisse einer Reihe von Untersuchungen ergeben haben, dass der von Mexica für ihre Skulpturen verwendete Farbbereich integriert durch 5 Farben: rot, ocker, blau, weiß und schwarz.

Er erklärte, dass zahlreiche skulpturale Stücke, die im Nationalmuseum für Anthropologie und in der Archäologischen Zone von Templo Mayor und im Site Museum aufbewahrt werden, Überreste ihrer ursprünglichen Bemalung bewahren.

Der "Sun Stone" ist ein gutes Beispiel: „Er wurde im Jahr 2000 im Rahmen des Umbaus der Mexica Hall bei MNA-Feierlichkeiten gereinigt und analysiert. Obwohl es fast ein Jahrhundert lang den Elementen ausgesetzt war, gelang es einer Gruppe von INAH-Restauratoren unter der Leitung von Mari Carmen Castro, Reste von roten und ockerfarbenen Pigmenten in den Steinporen zu entdecken.

„2007 machte das Team um den Archäologen Fernando Carrizosa die gleichen Beobachtungen am Monolithen der Mondgottheit Coyolxauhqui und fand Hinweise auf rote, ockerfarbene, blaue, weiße und schwarze Farben. Andere Studien bestätigen dies und kommen zu dem Schluss, dass die Mexica-Palette auf diese 5 Farben beschränkt war. Schattierungen wie Braun oder Rosa wurden nie in der Skulptur oder Wandmalerei verwendet.

Lopez Lujan teilte mit, dass sich die 2008 und 2009 durchgeführten Studien über die Farbe über dem Tlaltecuhtli-Monolithen, die im Oktober 2006 im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt gefunden wurden, vertieft haben: Schicht, die einen ausgezeichneten Erhaltungszustand aufwies.

„Ein hochrangiges multidisziplinäres Team aus Archäologen, Restauratoren, Geologen und Chemikern führte Analysen mit modernster Technologie sowohl in Mexiko als auch in den USA durch. Diese Analysen ermittelten Rohstoffe, die von Mexica zur Herstellung von Pigmenten und Klebstoffen verwendet wurden. Wir haben auch Bildtechniken identifiziert, die von Tenochtitlan-Künstlern vor mehr als 500 Jahren verwendet wurden.“

Der Archäologe des INAH erklärte, dass bei früheren Versuchen, den Sonnenstein und Coyolxauhqui chromatisch zu rekonstruieren, einige Spezialisten wie Robert Sieck Flandes im Jahr 1942 und Carmen Aguilera im Jahr 1985 ihre Studien auf Codices-Bildern basierten und interessante Ergebnisse erzielten.

Die jetzt präsentierten Ergebnisse basieren jedoch teilweise auf analytischen Methoden und technologischen Ressourcen und belegen, dass die Palette der Tenochtitlan-Skulpturen reduzierter ist als die von Kodizes in Zukunft, Rekonstruktionen basierend auf der direkten Beobachtung von Monolithen erfolgen müssen.

Lopez Lujan bemerkte, dass die Bildhauer von Mexica hauptsächlich vulkanischen Stein als Basalt, Andesit und Tezontle verwendeten, deren natürliche Farbtöne schwärzlich, grau und rosa sind.

„Dies sind die Farben, die in den in Museen ausgestellten Stücken dominieren. Die meisten Skulpturen haben aufgrund der Einwirkung von Bodenelementen beim Vergraben und nach der Exhumierung durch die Einwirkung der Verwitterung den größten Teil ihrer Bildschicht verloren.

Aus diesem Grund ist es wichtig, computerchromatische Rekonstruktionen öffentlich zu machen und heute die visuellen Empfindungen zu vermitteln, die Mexica während der prähispanischen Zeit hatte.

Die letzten Untersuchungen vor Ort sind Teil des Templo Mayor Project, das von Leonardo Lopez Lujan, Maria Barajas und Fernando Carrizosa geleitet wird. Das Projekt hat mit den wichtigen Beiträgen von Jaime Torres von der National School of Conservation, Restoration and Museography (ENCRyM) und Giacomo Chiari vom Getty Conservation Institute in Los Angeles gezählt.

Die wichtigsten Ergebnisse der Untersuchungen, kündigte Lopez Lujan an, werden in der Zeitschrift Arqueologia Mexicana und in den Büchern Monte Sagrado-Templo Mayor (Heiliger Berg-Main-Tempel), geschrieben mit Alfredo Lopez Austin, und Escultura monumental mexica (Monumental Mexica Sculpture), geschrieben mit Eduardo Matos Moctezuma.


Wir sind Dr. Élodie Dupey García, Researcher in the History of Religions am Instituto de Investigaciones Históricas an der UNAM, Mexiko-Stadt, sehr dankbar für diese aufschlussreiche Studie über die Bedeutungen, die der Auswahl und Verwendung von Materialien zugrunde liegen, die das Präkolumbianische färbten Welt.

Bild 1: Karte von Mesoamerika, mit den wichtigsten Kulturen und archäologischen Stätten. Die hervorgehobene Zone entspricht dem Kulturgebiet Zentralmexiko, in dem sich die Nahua- und Azteken-Gesellschaften entwickelten. Zeichnung von Jesús Quiroz González (Zum Vergrößern auf das Bild klicken)

1. Einleitung
Azteken- und Nahuakulturen blühten im zentralen Hochland von Mexiko, hauptsächlich im Tal von Mexiko und den Bundesstaaten Puebla und Tlaxcala, während der mesoamerikanischen postklassischen Periode und bis zur spanischen Eroberung (AD. 1200-1521 (Bild 1). HINWEIS: Während dieser Das Tal von Mexiko und die Bundesstaaten Puebla und Tlaxcala wurden von vielen ethnischen Gruppen bevölkert, die verschiedene Sprachen sprachen und deren soziale Organisation mehr oder weniger komplex war Die Kultur mit Sitz in Tenochtitlan war zur Zeit der Eroberung auf ihrem Höhepunkt und wurde daher an die Nachwelt weitergegeben.So wird der Name &ldquoAztec&rdquo häufig verwendet&ndash insbesondere im Englischen&mdash, um sich sowohl auf die Bewohner von Tenochtitlan als auch auf die anderen Nahua zu beziehen Gruppen, die in Zentralmexiko lebten.

Bild 2: Der Codex Fejérváry-Mayer, ausgestellt 2008 in der Galerie des World Museum of Liverpool (derzeit Liverpool National Museum) (Zum Vergrößern auf das Bild klicken)

Die Vormachtstellung der aztekischen Gesellschaft zu dieser Zeit sorgte dafür, dass diese Kulturen nie in Vergessenheit gerieten. Stattdessen wurden sie Gegenstand einer umfangreichen Literatur, die ein breites Themenspektrum behandelte. Die spanischen Eroberer, Verwalter und Brüder, die die Neue Welt entdeckten, schickten nicht nur Schriften, sondern auch alle möglichen Gegenstände, die von den indigenen Völkern geschaffen wurden. So wurden mehrere gemalte Manuskripte&mdash, die Historiker als Codices&mdash bezeichnen, aus dem autos-da-fé der Kolonialzeit gerettet und gelangten nach Europa, wo sie bis heute erhalten sind (Bild 2).

Bild 3: Nachbildung der Insel Tenochtitlan von Tomás Filsinger. Die Ansicht entspricht dem ersten Mal, dass die spanischen Konquistadoren unter der Führung von Cortéacutes Tenochtitlan vom Cerro de la Estrella (Sternhügel) im Jahr 1519 beobachteten (Klicken Sie auf das Bild zum Vergrößern)

Darüber hinaus haben Archäologen im Laufe des 20. Jahrhunderts die Überreste von Nahua-Städten erforscht, insbesondere im Herzen des Aztekenreiches, der Metropole Tenochtitlan (Bild 3). Aus all diesen Gründen bieten Zentralmexiko und insbesondere die aztekische Kultur den Forschern die größte Menge und Vielfalt an schriftlichen und ikonographischen Quellen in Mesoamerika.

Bild 4: Überreste von Treppen und Skulpturen&mdashohne Farben&mdashgefunden in der archäologischen Stätte von Templo Mayor, im Zentrum von Mexiko-Stadt (Klicken Sie auf das Bild zum Vergrößern)

Dies hat mich dazu inspiriert, eine Geschichte der Farben in der aztekischen Gesellschaft zu schreiben. Die Vielfalt, Qualität und Bedeutung von dokumentarischen Quellen, archäologischen Überresten und kulturellen Objekten, die mit den präkolumbianischen Gesellschaften des zentralen Hochlands von Mexiko in Verbindung stehen, machen diese Kulturen wahrscheinlich mehr als alle anderen ideal für eine historische Untersuchung der Ideen und Praktiken zur Farbe in Mesoamerika.

Bild 5: Rekonstruktion der bemalten Gebäude des Zeremonienzentrums in Tenochtitlan, mit dem Templo Mayor in der Mitte, von Ignacio Marquina (zum Vergrößern auf das Bild klicken)

Die Fülle sowohl materieller als auch ikonografischer und textlicher Informationen ist wertvoll, da es möglich ist, Daten aus verschiedenen Quellen zu vergleichen und zu überprüfen und dies zu einem einzigartigen Fall in den Mesoamerican Studies zu machen. Das soll nicht heißen, dass es dem Unterfangen an Komplexität mangelt, denn die Verwendung dieser Quellen bringt andere Arten von Problemen mit sich, die direkt mit der Geschichte ihrer Entstehung und Erhaltung zusammenhängen.

2. Quellen und Methodik
Nähern wir uns dem Zentrum der einstigen aztekischen Hauptstadt, sehen wir meist archäologische Strukturen aus einheitlich grauen, kahlen Steinen (Bild 4).

Bild 6: Reste von Wandmalerei und polychromen Skulpturen im Templo Mayor (zum Vergrößern auf das Bild klicken)

. aber zu ihrer Zeit waren diese Gebäude mit brillanten Farben gestrichen (Bild 5). In den Jahrhunderten nach der Eroberung hielten diese Gebäude sowie ihre polychrome Dekoration schwierigen Erhaltungsbedingungen stand und die überwiegende Mehrheit von ihnen verlor ihre Farbe. Heute sind nur noch einige wenige und fragmentarische Beispiele der aztekischen Wandmalerei sowie einige polychrome Skulpturen erhalten (Bild 6).

Bild 7: Massive Steinskulptur von Tlaltecuhtli im Templo Mayor Museum, Mexiko-Stadt, neben einem projizierten Farbschema (Klicken Sie auf das Bild zum Vergrößern)

Wie bei der griechischen Zivilisation wurde die polychrome Welt der Azteken erst im 20. Jahrhundert dank der Beobachtung und Analyse von Pigmenten auf aztekischen Monumentalskulpturen wiederentdeckt. Seitdem wird versucht, den Verlust der ursprünglichen Polychromie durch Rekonstruktionen der Farben, wie die des Sonnensteins oder des Aztekenkalenders, abzumildern). Auch die Entdeckung der größten jemals aus dem Untergrund von Mexiko-Stadt ausgegrabenen Steinskulptur im Jahr 2006, einer polychromen Skulptur der Göttin Tlaltecuhtli, hat Archäologen und Restauratoren des Proyecto Templo Mayor dazu veranlasst, alles zu tun, um den Verlust dieses chromatischen Erbes zu verhindern (Bild 7). According to Leonardo López Luján, &ldquothe results of this care are now clearly visible, offering us a new series of sensations that we can no longer experience for the [monoliths known as the] Sun Stone, Coatlicue, and Coyolxauhqui.&rdquo

Pic 8: An example of the polychrome iconography of the Borgia Group codices: plate 56 of the Codex Borgia (Click on image to enlarge)

Leaving the remarkable history of this monolith, it should be stated that neither the pictorial layers on Aztec sculpture or mural painting can serve as a starting point for indepth research on the uses and meanings of color. This is why I chose to base my iconographic study on a body of Pre-Columbian pictorial manuscripts that contain numerous, well-preserved polychrome images. In view of their iconographic similarities, these documents have been collectively referred to as the Borgia Group codices, named after the group&rsquos most emblematic manuscript: the Codex Borgia (pic 8).
NOTE: The Codices Borgia, Fejérváry-Mayer, Laud, Cospi and Vaticanus B compose the Borgia Group. Currently, the Codices Borgia and Vaticanus B are kept at the Vatican Apostolic Library, the Codex Cospi at the Biblioteca Universitaria di Bologna, the Codex Fejérváry-Mayer at the World Museum Liverpool, and the Codex Laud at the Bodleian Library in Oxford.

In addition to the quality and abundance of their colors, these manuscripts invite chromatic study because recent scientific analyses have made it possible to identify the colorants used to illuminate two of them - the Codex Cospi and the Codex Fejérváry-Mayer - while the study of the other codices&rsquo palettes are currently in process.

Pic 9: Studying the original Codex Fejérváry-Mayer up close, on display at the World Museum Liverpool, July 2015 (Click on image to enlarge)

That said and even if this iconographic material seems ideal to explore the meanings of color in Aztec culture, its use raises a series of issues. In the first place, the exact provenance of these codices is unknown and is the subject of controversy in Mesoamerican studies, although strong arguments suggest the most outstanding members of the Borgia group had close ties to Nahua culture. On the other hand, reaching the meaning of colors in these codices is a delicate exercise, as a result of a) the complete absence of ancient texts discussing their contents, and b) the variety of colors employed for the same figure in these documents. To face the challenges posed by these images, my methodology has been both traditional and innovative. I joined the tradition of the study of codices based on historical texts and colonial annotated copies of these manuscripts, but I rejected the habitual Mesoamericanist focus that attempts to reduce the chromatic incongruency in codices to errors or fantasies on the part of the artists. Faced with the problem of chromatic variability, my strategy consisted of seeking reasons for their differences in the careful analysis of contexts in which each color or group of colors appeared.

Pic 10: A folio of the Florentine Codex which describes the preparation of dyes and pigments with cochineal. The page is structured in two columns&mdashone written in Nahuatl (on the right) and another in Spanish (left)&mdashwith inserted illustrations (Click on image to enlarge)

As for the documents from the colonial period, although they are ideal complements to Pre-Columbian iconographic materials, they must be used with prudence and submitted to rigorous historiographic review. Therefore, I decided to place greater emphasis on texts written in Nahuatl (pic 10), or in their absence, in Spanish but stemming from the collaboration of missionaries and members of the Aztec elite, for these sources seem to guarantee more reliable access to indigenous categories, even though they were created at the time of the &ldquocolonization of the imaginary&rdquo (Serge Gruzinski). Another dimension of my method consisted of comparing the diverse body of sources to examine each subject from various perspectives. In other words, I tried to cross-check accounts, as recommended by color historian Michel Pastoureau ( Blue. The History of a Color , 2011), who defends the need to multiply approaches and to cross the traditional borders separating disciplines in order to reinstate the reality of color in each culture and to appreciate it in all of its complexity.

Pic 11: Natural colour dyes in use in pre-Hispanic Mexico: detail of mural by Diego Rivera, National Palace, Mexico City (Click on image to enlarge)

Far from being the fruit of isolated reflection, the methodology promoted by Pastoureau is the legacy of researchers who have defended the eminently cultural character of the relations of humankind with color. Although the discussion on this matter continues to the present, I joined the ranks of researchers who think that human beings selectively appropriate the information transmitted by their senses to then process them according to different modalities in each culture. This is why my research arose from the task of exploring the singularity of relations that the Aztec had established with regard to color. In this perspective, I extracted data from the sources available to study the Mesoamerican past in order to identify and to analyze some of the ideas and practices the Aztecs created concerning color, as well as the semantic values assigned to colors in this Pre-Columbian culture.

Pic 12: Reconstruction of the colours of the Coyolxauhqui monolith on display at the Templo Mayor Museum, Mexico City, 2010 (Click on image to enlarge)

The major finding of my research was to understand that the Aztecs did not conceive of color in the abstract. Rather they thought of color in terms of its material basis. And this intimate relationship between color and its material manifestation largely determined the uses and meanings of colors in this culture, especially in corporal decoration. To exemplify it, I will present a case study that shows the importance of the materiality of color in the body ornamentation of Aztec gods. Specifically, I will focus on the differences between rubber and soot-based ink, two substances employed to blacken the bodies of gods and men in Aztec society, in which greater insight into meaning can be gleaned from an understanding of the material properties and the symbolic value of these products.

Pic 13: The attire of some Aztec goddesses depicted and described in Nahuatl in a colonial manuscript. Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo, folio 264r (Click on image to enlarge)

3. The materiality of color: the example of two black body paintings
The Aztecs conceived of their gods as anthropomorphic beings adorned with polychrome body paint as well as complex insignia that made it possible to differentiate them. These deities are known from the remains of polychrome architectural, sculptural and ceramic production I mentioned before, and above all from the body of Pre-Columbian and colonial manuscripts related to the Aztec cultural tradition, that contain numerous representations in color of the members of the pantheon. In addition, the colonial records refer to the wide array of materials of mineral, plant, and animal origin used to adorn the bodies of Aztec deities (pic 13).

Pic 14: The god Tlaloc and his representative during the festival of Etzalcualiztli. Sources: Codex Borbonicus, plate 23 (detail). Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo folio 261v (detail). Codex Magliabechiano, folio 34r (detai (Click on image to enlarge)

Among these materials, a substance regularly mentioned is rubber, which the Aztecs called olli and obtained from the latex of the Castilla elastica tree. Some of the Aztec gods exhibited a light application of rubber on their faces, while others were completely covered with it. This was the case of earth and rain deities, whose prototype was known as Tlaloc, but also as Ollo, &ldquoHe who Has Rubber&rdquo (pic 14).

Pic 15: The goddess Teteo Innan, or Toci, with her lips painted black with rubber. Bernardino de Sahagún, &lsquoPrimeros Memoriales&rsquo folio 263r (detail) (Click on image to enlarge)

Deities exhibiting smaller marks of rubber include the flayed god Xipe Totec, the fire gods Ixcozauhqui and Chantico, the water goddess Chalchiuhtlicue, as well as Toci, &ldquoOur Grandmother&rdquo, and a group of mother goddesses. All of them had rubber smeared on a part of the face, especially the lips (pic 15).

Pic 16: Priests of the water goddess Chalchiuhtlicue, with marks of rubber on their faces. Durán, Diego, &lsquoHistoria de las Indias de Nueva España e Islas de la Tierra Firme&rsquo folio 143r (detail) (Click on image to enlarge)

Descriptions of Aztec festivals confirm the ties that rubber had with these divinities. Rubber was used copiously in the rituals dedicated to water, rain, and earth gods, to paint, model, or splatter their representatives, their priests, their offerings, and the implements required in their worship (pic 16).

Pic 17: Chicomecoatl, the goddess of harvest, with her cheeks painted with two parallel bars of rubber. Tonalamatl Aubin, plate 7 (detail) (Click on image to enlarge)

Rubber was also used in the preparations for the festival honoring the flayed god Xipe Totec, during a parade that displayed the captives destined for the &ldquogladiatorial sacrifice&rdquo, who were conceived of as human representatives of ripe maize ears. Likewise, rubber was employed in the rites that involved the bundles of ripe corn whose grains were preserved for sowing: the paper in which they were wrapped was splattered with rubber. This ritual practice reveals that Chicomecoatl, the goddess of the harvest, belonged to the group of deities adorned with rubber, since these bundles of corn were her vegetal image. The iconography also supports this proposal: In the codices, Chicomecoatl displays cheeks painted with the same parallel black bars that denote the presence of rubber on maize (pic 17).

Pic 18: Representation of a rubber ball in the middle of a ballgame field. Codex Fejérváry-Mayer, plate 29 (detail) (Click on image to enlarge)

In light of the coincidence between the ornamental and religious practices involving rubber, it is worth reflecting on the attributes held in common by the gods who shared this plant-based coating. It is also instructive to delve into the physical features and properties of rubber that may have influenced the meanings the Aztecs assigned to this substance. Concerning these characteristics, colonial sources provide vast information, because rubber was a product that sparked the curiosity of the Spaniards as the material used to make the ball for the ritual ballgame (pic 18).

Pic 19: Extracting latex from a rubber tree today (Click on image to enlarge)

By describing this &ldquogame,&rdquo the chroniclers always record the properties of rubber, fascinated by its ability to bounce. They are also interested in the metamorphosis that transformed the material when it is collected: the bark of the rubber tree is scored to extract latex, which oozes out as a milky substance that coagulates when it come in contact with air and, according to the Franciscan friar Motolinía, becomes as black as pitch (pic 19). Torquemada, another friar, notes that it is impermeable and forms crusts when it thickens.

Pic 20: Infants who had died at an early age feeding from the sap of a tree. Codex Vaticanus A, folio 3v (detail) and split tree spewing blood. Codex Borgia, plate 19 (detail) (Click on image to enlarge)

Among these characteristics of rubber, it is difficult to distinguish which of them were significant in Pre-Columbian times from which were recorded by the Spaniards interested in exploiting New World riches. Fortunately, our sources also include testimonies about rubber, whose origin is undoubtedly of indigenous origin: the fundamental analogy between the sap or latex of plants and nutritious or fertilizing liquids like milk, semen, and blood. This analogy is evident in codices, where we observe that the sap of trees can possess the virtues of mother&rsquos milk and feed infants who died at an early age (pic 20l), or appears as blood seeping from cut trunks (pic 20r). This analogy is also verified in an episode from Quiché Maya mythology, in which the heroine uses a rubber-like sap to produce a substitute for her heart. Nowadays, several modern Mesoamerican languages&mdashincluding Yucatec, Otomi, and Lacandon&mdashillustrate the continuity of this idea, as they use the same word for mother&rsquos milk, semen, blood, sap, and latex.

For picture sources, follow link below to Part 2.

This article was uploaded to the Mexicolore website on Oct 11th 2015


Tlaltecuhtli Images

Tlaltecuhtli is depicted in codices and stone monuments as a horrific monster, often in a squatting position and in the act of giving birth. She has several mouths over her body filled with sharp teeth, which were often spurting blood. Her elbows and knees are human skulls and in many images she is portrayed with a human being hanging between her legs. In some images she is portrayed as a caiman or alligator.

Her open mouth symbolizes the passage to the underworld inside of the earth, but in many images her lower jaw is missing, torn away by Tezcatlipoca to prevent her from sinking beneath the waters. She often wears a skirt of crossed bones and skulls with a great star sign border, symbol of her primordial sacrifice she is often depicted with large teeth, goggle-eyes, and a flint-knife tongue.

It is interesting to note that in the Aztec culture, many sculptures, particularly in the case of representations of Tlaltecuhtli, were not meant to be seen by humans. These sculptures were carved and then set in a hidden place or carved on the underside of stone boxes and chacmool sculptures. These objects were made for the gods and not for humans, and, in Tlaltecuhtli's case, the images faced the earth they represent.


MEXICO CITY THE LATEST LAYER ON ARCHEOLOGY SITE

On a February night in 1978, electric company workers were digging in the downtown zocalo area when they hit upon an extraordinary discovery.

Seven feet underground, they struck a hard, round stone. Suspending their work, they contacted the Archeological Rescue Office of the National Institute of History and Anthropology. Archeologists arrived on the scene, and six days later, they had unearthed a monolith measuring about nine feet across.

The carving depicted a naked, decapitated woman, her severed arms and legs scattered in different directions. The scientists recognized her as Coyolxauhqui, goddess of the moon, who, according to Aztec legend, had been slain by her brother, Huitzilopochtli.

The electric company workers inadvertently had hit upon the ceremonial center of the Aztec world: the Great Temple of Tenochtitlan.

Today, the Templo Mayor, or Great Temple, is more than an impressive archeological site. In this city of monuments, there are no more spectacular ones than these ruins rising out of a massive hole at the corner of avenidas Guatemala and Argentina just across from the Metropolitan Cathedral.

''Archeology will never be finished in Mexico,'' said tour guide Rosa Maria Mendez, surveying the temple.

She`s probably right. When the Spaniards, headed by Hernando Cortes, raged into the Valley of Mexico in the early 1500s, they found a flourishing Aztec civilization. By 1521, they had ravaged Tenochtitlan, the Aztec center. Cortes smashed the Indian temples and rebuilt the city of Mexico on top of them.

In fact, some aspects of the Spanish city directly parallel the Aztec development, Mendez noted. For example, the National Palace stands where the home of Aztec ruler Montezuma once was. The National Pawn Shop was built where the Aztecs had stored their gold. And, conventional wisdom for years had it that the cathedral had been erected over the leveled Great Temple.

The 1978 discovery of the stone of Manuel Gamio, an anthropolobearing the likeness of Coygist who had insisted since 1913 olxauhqui confirmed the theories that the Great Temple was in this location.

But, if history is quite literally layered on the spongy lake bed that grudgingly supports the heavy weight of Mexico City, so are the remnants of the Aztec culture. Each ruler expanded the previous Great Temple, enveloping the previous one.

The result resembles a set of Russian dolls, the kind in which smaller dolls are encased in successively larger ones. The Great Temple is really seven structures, one built over another, between 1375 and 1502.

The site has yielded more than 7,000 artifacts, ranging from dishes and rattles to a solid gold bar, bent slightly so a Spaniard could more easily transport the weighty booty around his rib cage. Also in the museum is the giant monolith that sparked the excavation.

The Templo Mayor Museum is a boxy, well-planned building, designed so it won`t overshadow the adjoining excavation site. A large window in the museum offers a spectacular view that takes in three epochs of Mexican history at once: the Great Temple of the Aztecs, the Spanish cathedral and, in the distance, the modern Latin American Tower.


Schau das Video: Aztec Ruins, Inside the City Complex, completely intact, Amazing (Januar 2022).