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Samnitischer Gladiatorhelm

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Samniten

Geschichte, Fakten und Informationen über die Samniten
Gladiatoren wurden nach ihren Waffen und Kampfstilen in verschiedene Klassen eingeteilt. Es gab strenge Regeln und Protokolle rund um die Kämpfe der Gladiatoren.

Geschichte, Fakten und Informationen über Samniten *** Die Gladiatoren, die im antiken Rom kämpften *** Die brutale Gesellschaft und die Gladiatorenkämpfe der Römer *** Samniten *** Kampfstil dieser Art von Gladiatoren, Gegnern, Waffen, Rüstungen und Kleidung *** Die Rolle dieser Art von Gladiatoren *** Alte Geschichte, Fakten und interessante Informationen über diese berühmten Gladiatoren, die im römischen Kolosseum und anderen Arenen zur Unterhaltung der Römer kämpften


Art von Gladiatoren

In der antiken römischen Gesellschaft gab es etwa zwanzig verschiedene Arten von Gladiatoren. Es gab aber auch fünf klassische Gladiatorentypen, die sich durch Körperpanzerung und Offensivwaffen unterschieden.

Der samnitische Gladiator gehörte dem Volk von Samnium oder Samniten, die die südlich-zentrale Apenninenhalbinsel bewohnten. Zu Beginn der territorialen Ausbreitung kämpfte die Römische Republik gegen Etrusker, Kelten und Samniten. Nach drei langen Kriegen gegen Samniten (343–341 327–304 und 298–290 v. Chr.) gelang es den Römern, viele Gefangene zu fangen und nach Rom zu bringen. Auf diesem Weg wurden viele samnitische Krieger (die mit Gladius oder Kurzschwert, rechteckigem Schild oder Scutum, Helm und Beinschiene oder Orca bewaffnet waren) zu römischen Sklaven, die in Kampfspielen kämpfen mussten. Da die samnitischen Krieger in den frühen Stadien der römischen Republik in den Spielen für ihre Herren kämpften, kann dieser Gladiatorentyp als Prototyp aller anderen Gladiatorentypen angesehen werden.

Thraex von Thrakien Gladiator trug einen breitkrempigen Helm, einen kleinen runden, manchmal rechteckigen Schild und kämpfte mit dem sica, ein gebogenes Schwert, die traditionelle Waffe der Donaukrieger. Der thrakische Gladiator war mit einer leichten Rüstung ausgestattet, die es ihm erleichterte, sich schneller zu bewegen.

Gallus- oder Gallier-Gladiatoren wie die Samniten und Thraex waren auch in der Frühphase der römischen Republik Kriegsgefangene. Die Zahl der aus Gallien entführten Sklaven nahm vor allem nach dem Feldzug des Gaius Marius zu Beginn des 2. Seine gallische Ausrüstung bestand aus dem flachen Schild mit Höcker und dem Langschwert. Sein gewölbter Helm sah beängstigend aus. Wenn diese Kämpfer wirklich wie traditionelle Kelten (oder Gallier) waren, zogen es diese Gladiatoren wahrscheinlich vor, als Held in die Schlacht zu stürzen. In der römischen Kaiserzeit änderte sich der Name in murmillo, weil der Fisch mormyrus diente als Inspiration, um eine Helmform und Dekoration zu kreieren. Der hinzugefügte Helm hatte kein Visier (stattdessen wird ein Metallgitter verwendet) und der Schild wurde zu einer langen, achteckigen Form modifiziert. Bedenkt man, dass dieser Gladiatorentyp ein 60-80 cm langes Schwert (mit einem Gewicht von ca. 1,5 kg) in der Hand hielt, erforderte dies eine besondere körperliche Kampfbereitschaft.

Retiarius (was auf Latein Fischer bedeutet) oder Netzkämpfer war auch einer der berühmtesten Gladiatoren. Er war nicht wirklich ein Gladiator im eigentlichen Sinne, da er kein Standardschwert (gladius) benutzte. Der Retiarius trug nur eine Rüstung an seiner linken Körperseite, um zumindest zu versuchen, die Schläge seiner Gegner abzuwehren. Er benutzte nur Waffen wie ein echter Fischer: Fischnetz, Dreizack und Dolch. Seine Vorteile bestanden in der Wendigkeit und der größeren Entfernung des Dreizacks. Gelingt es ihm, sein Netz so geschickt zu werfen, dass sein Gegner sich selbst auffing und behinderte, hatte Retiarius gute Chancen, den Kampf siegreich zu beenden. Wenn er die Chance verpasste, seinen Gegner zu treffen, musste er weglaufen und nach einer anderen Möglichkeit suchen, das Netz sicher aufzuheben.

Der Verwalter trug das rechteckige Scutum und den Gladius der Legionäre, Schild für den Arm aus dünnen Platten. Sein Helm wurde entwickelt, um leicht gegen Retairius zu kämpfen. Helm war eiförmig und randlos. Das Visier war hochgeklappt wie bei den mittelalterlichen Ritterhelmen. Offensichtlich war dieser Helm speziell so konstruiert, dass er sich nicht so leicht im Netz seines Hauptgegners, des Retiarius, verfangen konnte und gleichzeitig eine gute Sicht ermöglichte. Secutor bedeutete grob “Verfolger oder Verfolger”, vielleicht weil er oft damit beschäftigt war, dem Retiarius hinterherzulaufen.

Neben diesen Standardklassen wurden vor allem in der römischen Kaiserzeit weitere Gladiatorentypen eingeführt. Im Laufe der Zeit änderten sich Rüstungen und Waffen der bestehenden Gladiatoren, so dass aus diesen Begegnungen neue Kampfmethoden erwuchsen. Dosisänderungen entwickelten neue Typen wie die dimachaerus (Gladiatoren, die mit zwei Schwertern kämpften), eques (Gladiatorenreiter) und essedarius (Gladiator, der von einem Streitwagen aus kämpfte). Eine groteske Weiterentwicklung des Secutor-Helms von andabata Gladiator.

Fresko aus dem etruskischen Grab zeigt die Szene der Phersu-Spiele. Diese Spiele waren Inspiration für die alten Römer, um eine neue Art von Gladiatoren Andabata einzuführen, die blind kämpften. Bild: Phersu Miniaturen von L. Torricini

Das Visier des Helms war komplett geschlossen, so dass die Andabata einen Helm ohne Augenlöcher trugen und blind kämpften wie das Opfer in den etruskischen Phersu-Spielen.

Der übliche Gladiatorenkampf wird zu zweit oder gegeneinander ausgetragen. Ihr Name spricht für sich: Sie hießen ordinarii. Ein anderes Konzept war Gruppe gegen Gruppe. Solche Kämpfer wurden Catervarii genannt. Gruppenkämpfe waren für Schiedsrichter und Zuschauer schwieriger zu beobachten.

Sehr selten gingen auch Frauen in die Arena. Der römische Kaiser Nero zwang adelige Frauen und Männer zu seinem Vergnügen in die Arena: Kaiser Domitian organisierte auch Frauenkämpfe im Fackelschein und ein anderes Mal gegen Zwerge. Kaiser Septimius Severus jedoch verbot zu Beginn des 3. Jahrhunderts n. Chr. Kämpfe der Gladiatoren durch das Gesetz.


Samnite Gladiator Helm - Geschichte

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Ein funktionales Kürass und Brustpanzer ist ein Gerät, das über dem Rumpf getragen wird, um ihn vor Verletzungen zu schützen. Bei allen unseren funktionellen Kürassen und Brustpanzern können Sie wählen, aus welcher Stahlsorte Sie sie gefertigt haben möchten.

Die Kürass siehe die komplette Rumpfschutzpanzerung.

Die Brustplatte ist der vordere Teil der Plattenrüstung, die den Rumpf bedeckt

Die Brustplatte ist der vordere Teil einer den Rumpf bedeckenden Plattenrüstung, die in der Antike in der Antike meist aus Leder, Bronze oder Eisen bestand.

Um 1000 n. Chr. trugen Ritter dieser Zeit Kettenhemden in Form eines Kettenhemdes über einer gepolsterten Tunika.

Im 13. Jahrhundert, Platten, die den Torso schützen, Platten, die direkt an einem ritterlichen Gewand befestigt sind, das als Wappenrock bekannt ist. Echte Brustpanzer tauchen 1340 in Europa wieder auf, zuerst aus Schmiedeeisen und später aus Stahl.

Um 1400 bedeckten diese frühen Brustpanzer nur den Oberkörper, während der Unterkörper bis zur Entwicklung des Fauld (Beinzeug) sind ein Stück Plattenrüstung, das unter einem Brustpanzer getragen wird, um die Taille und die Hüften zu schützen. Sie haben die Form von Metallbändern, die beide Beine umgeben und möglicherweise die gesamte Hüfte in einer Form ähnlich einem Rock umgeben.

Um 1450 hatte sich der Brustpanzer auf den gesamten Rumpf ausgedehnt und konnte aus einer oder zwei Platten bestehen: der französische Begriff pancier, die englisch wurde dicker und Deutsch Panzer.

Bestandteile mittelalterlicher Rüstungen - Schutz des Rumpfes: Brustplatte, Brigandine, Kürass, Culet, Pauncer, Plackart, Fauld, Hauberk.

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Schulterstücke sind Rüstungsteile in einem Geschirr aus Plattenrüstung, sie sind aus Stahl, der die Schulter mit Bändern (lames) bedeckt, die durch Riemen aus Leder oder Nieten verbunden sind.

Schulterstücke bedecken den Schulterbereich, neigen dazu, größer als Schulterstücke zu sein, bedecken die Achselhöhle und Teile des Rückens und der Brust. Ein Schulterpanzer besteht normalerweise aus einem einzigen großen kuppelförmigen Stück, um die Schulter (der "Cop") mit mehreren daran befestigten Lamen zu bedecken, um den Arm und die obere Schulter zu verteidigen. Bei einigen Rüstungen, insbesondere denen des italienischen Designs, waren die Schulterstücke normalerweise asymmetrisch, wobei ein Schulterstück weniger bedeckt (für Mobilität) und einen Ausschnitt aufweist, um Platz für eine Lanzenablage zu schaffen.

Die Verwendung eines Lanzenhalters kann leichter durch einen Blick auf den französischen Begriff "arrêt" oder "arrest" nachgelesen werden. Die Lanzenauflage diente nicht nur dazu, das Gewicht der Lanze zu halten, wie der englische Name vermuten lässt, sondern um die Rückwärtsbewegung der Waffe zu stoppen.

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Poleyn - Platte, die das Knie bedeckt, oft mit Flossen oder Rondell, um Lücken zu schließen.
Schynbald - Platte, die nur die Schienbeine bedeckt, nicht den ganzen Unterschenkel.
Cuisse - Teller, der die Oberschenkel bedeckt, je nach Epoche aus verschiedenen Materialien.
Sabaton oder Solleret - Bedeckt den Fuß, oft Post oder Platte.
Tasset oder Tuille - Bänder, die an Hosen oder Brustpanzern hängen, um die Oberschenkel zu schützen.

Diese tragbaren funktionalen Mittelalterliche Handschuhe sind voll bewegliche Plattenpanzerungen. Sie können die Größe, Farbe, Stahl und Dicke wählen. Funktionelle Stulpen mit verlängerter Manschette, die einen Teil des Unterarms bedeckt. Wir haben eine Vielzahl von Optionen, aus denen Sie wählen können, um Ihre Handschuhe zu gestalten.

Kettenhemd ist eine Art Rüstung, die aus kleinen Metallringen besteht, die in einem Muster miteinander verbunden sind, um ein Netz zu bilden.

Mit diesen Ringen können verschiedene Arten von Rüstungen gebildet werden: an Avenschwanz oder camail ist ein flexibler Vorhang aus Ketten, der am Schädel eines Helms befestigt ist und sich so erstreckt, dass er Hals, Nacken und Schultern bedeckt. Ein Teil oder das gesamte Gesicht mit Zwischenräumen zum Ermöglichen des Sehens könnte ebenfalls bedeckt werden. Butted Flussstahl, Butted Federstahl, runde Ringe genietet, Flachring-Rundnieten, Flachring-Keilnieten, Leichte Post, Römische Post

Gorgets, Bevors, Collins und Chainmail Médiéval, Kragen zum Schutz der Kehle, ein Satz Plattenrüstungen oder ein einzelnes Stück Plattenrüstung, das vom Hals hängt und Kehle und Brust bedeckt.

Reproduktion mittelalterlicher Schilde aus Eisen und Holz für die historische Nachstellung des Mittelalters und der Exposition. Wappenschilde und Mandel-Scapezzati sowie die berühmten Kriegsräder mit mit Stichel oder Radierung gravierten Schlachtszenen. Kampfschilde, Rüstungsschilde zur Verwendung mit Rüstungen, Mittelalter, Schilde, Kreuz und Schild, Templerschilde, mittelalterliche Schilde.

Liste der Helme in Produktion: Cervelliere, Spangenhelm, Nasenhelm, Bascinet, Barbute, Close-Helm, Kampfhelm, Great-Helm, Coppergate-Helm, Coventry Sallet, Froschmaul-Helm, Gehörnter Helm, Kesselhut, Visier (Rüstung).

Die Mittelalterlicher Helm des neunten und zehnten Jahrhunderts unterscheiden sich nicht wesentlich von denen der Römer. Typisch für diese Zeit ist die Cervelliere-Helm. Gegen Ende des 12. Jahrhunderts. Er beginnt den Dualismus zwischen Bascinet, die mit dem verknüpft ist Helm Cervelliera und aus denen sich die folgenden Helme zum Krieg ableiten, und der eigentliche Kampfhelm, der die Helme Ritterturnier und Parade entwickeln wird. Im 13. Jahrhundert. Helm wurde geschlossener und bedeckte schließlich die gesamte Kopfhaut. Charakteristisch ist der Helm, zylinderförmige Löcher zum Atmen, mit einem oder zwei horizontalen Schlitzen für die Augen. Im 14. Jahrhundert. Der Helm entwickelt sich immer weiter perfektioniert den defensiven Blickwinkel oft mit der Hinzufügung des Cervelliere Kettenhemdes wurde verstärkt, das wuchs in Barbute Bascinet Das Visier wurde hinzugefügt, es werden besonders schwere Helme in den brutalsten Kämpfen verwendet. Diese Seite zeigt mittelalterliche Helme Wearables. Unsere mittelalterlichen Helmrepliken folgen den Originalentwürfen der Museen sehr genau.

Reproduktionen mittelalterlicher Helme sehen aus, als kämen sie aus einem Museum.

- Mittelalterliche Helme - SALLETS HELME
- Elmi Medievali - Elmo Celata oder Bigoncia
- Casques Médiévaux - Casques Salade
- Helme Ritterhelme - Schaller Helme

Ein Cervelliere ist ein halbkugelförmiges, eng anliegendes Käppchen aus Stahl, das im Mittelalter als Helm getragen wurde.


Antike römische Gladiatoren: Ursprünge und Geschichte

Die Gladiatoren, die oft als Helden der Arbeiterklasse der römischen Gesellschaft angesehen werden, haben sicherlich ihren angemessenen Anteil an Bildschirmzeit in unseren modernen populären Medien gesehen. Abgesehen von großen Spektakeln und blutigen Heldentaten spielte die Natur der Gladiatorenkämpfe jedoch auf die „Institutionalisierung der Gewalt“ an, die in der römischen Gesellschaft seit ihren Stammestagen tief verwurzelt war. Lassen Sie uns also ohne weiteres einen Blick auf die Ursprünge und die Geschichte der römischen Gladiatoren werfen, die über das Reich der glitzernden Fiktion hinausgehen, um die brutale Realität zu erklären.

Munera – die Begräbniswettbewerbe, die Gladiatorenkämpfen Platz machten

In einer Art Vorläufer der Gladiatorenkämpfe der Neuzeit wünschte sich ein Adliger namens Brutus Pera im Jahr 264 v. In weniger als hundert Jahren wurden solche Wettbewerbe ziemlich alltäglich, und die Kämpfer waren im Allgemeinen die Sklaven des Veranstalters. Tatsächlich wurde 174 v. Chr. einer der munera (ein ritueller Gottesdienst, der den Toten gewidmet ist) nahmen 74 Männer an einem grausamen Ereignis teil, das drei Tage lang stattfand.

Und im Laufe der Zeit wurden die munera erweitert um Brillen wie die ventilation – was die Jagd auf über Hunderte von exotischen Tieren in den römischen Ländern durch trainierte venatores. Diese grausige Angelegenheit hatte eine symbolische Seite, da die Tiere wie Löwen, Tiger und andere Raubtiere auf die Wilden und "Barbaren" der Welt anspielten, die das mächtige Rom unterworfen hatte (interessanterweise hatten die Mongolen auch ein ähnliches Jagdritual). die das „taktische“ Töten unschuldiger Bestien beinhaltete).

Und als die Römische Republik an Prunk und Größe wuchs, dachten sich ihre Adligen neue und großartigere Möglichkeiten aus, um ihrem Erbe zu gedenken – indem sie sogar in ihrem Testament Vorkehrungen für solche Begräbniswettbewerbe trafen. Im Wesentlichen wurde die Trauerfeier eher zu einem politischen Statement (verbunden mit blutigen Spektakeln), das angeblich die Größe der Gönner verteidigte. Infolgedessen führte die Geizhalsigkeit bei solchen „erwarteten“ Wettkämpfen oft zum Unmut der Bürger. Ein besonderer Vorfall veranschaulicht diese hedonistische Haltung treffend: Während der Herrschaft von Tiberius wurde die Beerdigung eines Zenturios von den Bürgern gewaltsam unterbrochen, da sie Begräbnisspiele forderten. Die Situation entwickelte sich bald zu einem Aufruhr, und der Kaiser musste seine Truppen entsenden, um die Unruhen zu unterdrücken.

Ein Missgeschick, bei dem angeblich 50.000 Menschen ums Leben kamen!

Die Popularität solcher Begräbniswettbewerbe bei den Römern nahm exponentiell zu – so sehr, dass die Gönner eine Vielzahl von Spektakel an speziell dafür gebauten Veranstaltungsorten unterbringen mussten, was in der endgültigen „Evolution“ der Gladiatorenspiele gipfelte. Diese Amphitheater entstanden hauptsächlich in Rom (der Stadt) neben dem Forum und wurden ursprünglich aus Holz mit Sandböden gebaut.

Tatsächlich ist das Wort harena – bedeutet „Sand“, wich dem Begriff Arena. Es genügt zu sagen, dass die Überfüllung für die Ingenieure ein großes Dilemma war, und als solches führte eines der zufälligen Pannen zum Einsturz des gesamten Überbaus eines Amphitheaters in Fidenae. Laut Tacitus erreichte die Zahl der Todesopfer über 50.000 Menschen – was von Seiten des Autors vielleicht eine Übertreibung gewesen ist, aber immer noch auf die massive Popularität solcher Gladiatorenkämpfe hindeutet, die sich in ganz Rom verbreiteten.

Die Art der unglaublichen Nachfrage nach Gladiatorenkämpfen könnte auch an der tatsächlichen Anzahl von Amphitheatern in den von den Römern gehaltenen Ländern gemessen werden. Nach Angaben des Architekten und Archäologen Jean-Claude Golvin entfielen auf diese Zahl 186 Veranstaltungsorte, die über die römischen Reiche verteilt waren, und wurden zusätzlich durch 86 andere mögliche Orte ergänzt, die möglicherweise eine Art Arenen für Gladiatoren und ihre blutigen Brillen hatten.

Die Hoplomach – Professionelle Entertainer/Kämpfer des Tages

Während die Gladiatorenkämpfe ihre Vorläufer in Begräbniskämpfen unter schlecht ausgerüsteten Sklaven hatten, wurde die Brille auf ihrem blutigen Höhepunkt von den professionellen Kriegern „angeheizt“ hoplomach (oder gepanzerte Kämpfer – meist inspiriert von den griechischen Hopliten) und ihr Können in der blutigen Arena. Zu diesem Zweck waren diese Männer die eigentlichen „Gladiatoren“, die wir in beliebten Filmen und Fernsehsendungen gewohnt sind. Geschickt im Umgang mit ihren Kurzschwertern (Gladius) wurden die Kämpfer darauf trainiert, die Menge zu „unterhalten“, sei es in Einzelkämpfen oder inszenierten Schlachten in der Arena.

Solche Formen publikumsfreundlicher Unterhaltung spielten auf das Schauspiel lang andauernder Konflikte im Gegensatz zu schnellen blutigen Ereignissen an. In dieser Hinsicht ist die hoplomach waren Experten darin, das Leiden ihrer Gegner zu verlängern, das das Ziehen von Blut und das Vergießen in den Sand mit sich brachte. Einfach ausgedrückt, waren sie weit entfernt von den schlecht vorbereiteten Kriminellen, die in die Arena gingen, um zu sterben. Stattdessen wurden sie eher als schneidige Draufgänger angesehen, die zwar einen Teil ihres Pechs als anfänglich Enteignete teilten, aber dafür lebten, den mitreißenden und oft rücksichtslosen römischen Zuschauern zu gefallen.

Ein Paradox aus niedriger Klasse und hohem Ruhm –

Da stellt sich natürlich die Frage – woher kommen solche professionellen Gladiatoren? Nun, in den meisten Fällen wurden die Männer (und wenige Frauen) von florierenden Sklavenmärkten gekauft. Einige von ihnen wurden von ihren Herren einfach wegen ihrer vergangenen Verbrechen oder Übertretungen verkauft, andere waren Kriegsgefangene.

Doch über die enteigneten Sklaven und Kriegsopfer hinaus schlossen sich auch freie Männer den Reihen der Gladiatoren an – einige, die ihr Erbe verloren hatten, und andere waren einfach süchtig nach dem Nervenkitzel des Kampfes und der Auszeichnungen der Menge. Nach modernen Schätzungen nahmen rund 20 Prozent der Gladiatoren in die ludi Gladiator (Gladiatorenschulen) waren freie Männer der römischen Gesellschaft.

Und sobald der Mensch als Gladiator gebrandmarkt wurde, galt er als soziales Äquivalent einer Prostituierten – der Begriff „Gladiator“ wurde in verschiedenen römischen Kreisen sogar als Schimpfwort verwendet. Dies stand in direktem Kontrast zu ihrer Fanfare und Popularität bei den Bürgern, insbesondere während der großen Gladiatorenspektakel, die den großen Sportereignissen unserer modernen Welt ähnelten.

Tatsächlich erreichten der Ruhm und der Ruf einiger Gladiatoren so schwindelerregende Höhen, dass ihre Namen auf den Stadtmauern auftauchten, während in Gasthäusern, Villen, Palästen und privaten Speisesälen Diskussionen über ihre Siege und sogar Sexappeal entbrannten. Und als ob Diskussionen nicht genug wären, nahm die paradoxe Anbetung von Gladiatoren bizarre Formen an – ihr öliges Fett, Hautabschürfungen und sogar Blut (mit Schmuck bestrichen) wurden gesammelt und als Aphrodisiaka und Stärkungstränke an römische Frauen verkauft.

„Wir, die im Begriff sind zu sterben“

Bisher hatten wir über die „professionelle“ Seite der Gladiatoren gesprochen und wie Gladiatorenkämpfe ein wesentlicher Bestandteil eines florierenden Geschäftsmodells waren, das mit dem politischen System Roms verflochten war. Aber jenseits dieses Glanzes und Ruhmes gab es die anderen Kämpfer, die im Grunde gezwungen waren, in die Arena zu gehen, um ihr eigenes Blut zu vergießen.

Das waren die noxii, die Kriminellen, die hauptsächlich des Raubes, Mordes und Vergewaltigung beschuldigt wurden – und damit entbehrliche „Kämpfer“ lieferten, deren einziger Zweck darin bestand, in den Arenen zu sterben, fast als eine Form einer grausigen öffentlichen Hinrichtung, die sich in eine sadistische „unterhaltungsartige“ Form verwandelte . Nachdem sie in solchen Gladiatorenringen (besonders während der Nachmittagsshows) gefesselt, geschoben und mit höhnischen Massen, die nach ihrem Blut schreien, vorgeführt wurden, mussten sie vor dem römischen Kaiser eine grimmige Proklamation machen – Ave Caesair, morituri te salutant! (Wir, die wir sterben, grüßen den Kaiser).

Nach dieser Aussage wurden sie Teil des Massenspektakels, bei dem es manchmal zu Kämpfen untereinander kam, bis der letzte Mann stand (oder alle getötet wurden). Zu anderen Zeiten jedoch noxii wurden einfach als lebende Requisiten verwendet, die ungepanzert waren (oder manchmal in "Show"-Rüstung gekleidet) und dann als Gegner gegen den Adepten deklariert wurden postulieren, erfahrene Gladiatoren, die mit Keulen bewaffnet sind. Folglich demonstrierten diese erfahrenen Gladiatoren eine blutige Demonstration der langsamen Erledigung der umherstreifenden Kriminellen, indem sie ihr Blut auf dem Sand der Arena vergossen. Auch in anderen Kriegerkulturen, nämlich den Azteken, wurden solche „Schein“-Kämpfe/Hinrichtungen nicht nur bei den Römern praktiziert.

‘Uri, vinciri, verberari, ferroque necari’ – Der Eid der Gladiatoren

Jetzt, während die noxii Klasse gehörte zu den untersten Schichten des Gladiatorenkreises, auch die eigentlichen Gladiatoren mussten Härten und Widrigkeiten ertragen, wie ihre Sacramentum Gladiatorium (Eid der Gladiatoren) – ‘Uri, vinciri, verberari, ferroque necari.‘ Grob übersetzt in – ‚Ich werde es ertragen, verbrannt, gefesselt, geschlagen und mit dem Schwert getötet werden‘, musste der Satz von den Männern wiederholt werden, bevor sie in den Gladiatorenbereich eingeführt wurden.

Nach diesen Worten wurden sie feierlich in ihre winzigen abschließbaren Zellen geführt, die rund um das Trainingsgelände verteilt waren – und damit begann ihr brutales Leben als „entbehrliche“ Schausteller Roms. Glücklicherweise erhielten die freien Männer, die die gefährliche Karriere bereitwillig akzeptierten, immer noch eine „Opt-out“-Möglichkeit, bei der sie eine Bargebühr an die zahlen mussten lanista (der Trainer oder Manager der erworbenen Gladiatoren).

Es genügt zu sagen, dass die unheilvolle Natur der häufigen Arenakämpfe (und das anschließende harte Leben in den bewachten Kasernen) viele Gladiatoren nicht nur auf physischer, sondern auch auf psychischer Ebene forderten. Infolgedessen kam es in ihren Reihen gelegentlich zu Selbstmordfällen, und zwar so sehr, dass sogar Sonderwachen wachsam waren, um solche selbstzerstörerischen Aktivitäten zu verhindern, die möglicherweise die Geschäfte der lanista.

Zu diesem Zweck gab es einen Vorfall, bei dem sich ein germanischer Gladiator an einem Schwammmaterial selbst erstickte. Ein weiteres grausiges Szenario war der scheinbare Massenselbstmord von 29 fränkischen Häftlingen, die sich gegenseitig erwürgt hatten, während sich der letzte stehende Mann den Kopf zerschmetterte – bevor sie ihr blutiges Debüt in der Arena geben konnten.

Sicherheitsmaßnahmen durch genaue Diäten –

Die Gladiatoren, die weiterhin lebten, kämpften und siegreich hervorgingen, hatten bessere Chancen, sich in den wohlhabenden römischen Kreisen einen Namen zu machen. Interessanterweise wurden solche Kandidaten auch von einem spezialisierten Personal der Gladiatorenschulen betreut, was unseren modernen Umgang mit Sportlern und berühmten Sportlern widerspiegelt.

Während beispielsweise die Schulen selbst durch Zäune und Mauern bewacht wurden (um „Jailbreaks“ zu verhindern), wurden innerhalb des Geländes strenge Sicherheitsmaßnahmen getroffen. Zu diesen Aspekten gehörte in den meisten Fällen das Verbot von scharfen Waffen, wobei Holzersatz die bevorzugten Trainingswaffen waren. Darüber hinaus eilten Ärzte, wenn es während der Trainingseinheiten zu einer Unfallverletzung kam, auf das Gelände, um solche Wunden (mit ihren medizinischen Geräten wie Skalpelle, Haken und Pinzetten) zu behandeln.

Unglaublicherweise beschäftigten die Schulen auch spezialisierte Ernährungsexperten, die den trainierenden Gladiatoren die Nahrungsarten und die tägliche Nährstoffaufnahme diktierten – für ihre anhaltende Gesundheit und definierte Muskelentwicklung. Gladiatoren wurden zum Beispiel manchmal als die hordearii („Gerstenmänner“), da der Verzehr von Gerste dazu beitrug, die Arterien mit Fett zu lindern und so starke Blutungen zu verhindern, die durch tiefe Schnitte und Verletzungen auftraten.

Prunkvolle Rüstung und Regelverbiegung –

Während die meisten Rüstungssysteme von den verschiedenen Gladiatorenklassen wegen ihrer intrinsischen Praktikabilität übernommen wurden, gab es auch dekorative Rüstungsteile, die nur von den Gladiatoren wegen ihrer dramatischen Wirkung an überfüllten Orten zur Schau gestellt wurden. Tatsächlich erinnerten viele der von den Gladiatoren getragenen Rüstungssets an die Bilder römischer „Feinde“.

Solche stereotypen Darstellungen (wie der britische Typ, der samnitische Typ und der thrakische Typ) trugen zum theatralischen Flair in der Arena bei, in der gewöhnliche Römer ihre bevorzugten Fraktionen anfeuern und verspotten konnten. Spätere Entwicklungen umfassten auch verschiedene thematische Stile mit mythologischen und phantastischen Motiven – wie die retiarius bewaffnet mit Netz und Dreizack (wie ein stilisierter Fischer), der oft gegen die murmillo mit seinem auffälligen Helm und halb Mensch, halb Fisch.

Leider war der Status der meisten Gladiatoren so niedrig, dass sie nicht einmal ein Mitspracherecht hatten, wenn es um wesentliche Regeländerungen bei den großen Contest-Events ging. Diese Entscheidungen und thematischen Änderungen wurden in der Regel von den Editor vor Beginn des Gladiatorenkampfes. Es gab jedoch auch Zeiten, in denen die Regeln unfair ausgenutzt wurden, um einem Gladiatorentyp einen Vorteil gegenüber dem anderen zu verschaffen. Zum Beispiel wird allgemein angenommen, dass Caligula absichtlich die murmillo Gladiatoren reduzieren ihre Rüstung, weil er ihre Gegner bevorzugt – die Gladiatoren vom thrakischen Typ.

Ein Theater der Blutlust im Gegensatz zu chaotischen Kämpfen –

Wie wir aus der thematischen Darstellung der verschiedenen Gladiatorentypen entnehmen können, verlief der Bereich der Gladiatorenkämpfe in der Arena eher theatralisch als im praktischen Kampf. Manche von uns können sich solche knalligen und doch blutigen Affären aus den Szenen des Films vorstellen Gladiator (ein fiktiver Spielraum, der sonst in vielerlei Hinsicht unhistorisch war).

Zu diesem Zweck waren die Gladiatoren nicht nur verführerisch und exotisch gekleidet, sondern die Art und Weise, in der sie kämpften, hatte auch ein choreografisches Element, das den Kampfumfang verlängerte, anstatt ihre Gegner schnell und effektiv zu erledigen. Aber darin lag die paradoxe Tragweite solcher Wettbewerbe, bei denen phantastische Versatzstücke ihren Teil dazu beitrugen, das Publikum zu unterhalten, während die Realität von Todesfällen und schweren Verletzungen ihren Teil dazu beitrug, die Kämpfer zu beeinflussen.

Die Naumachia – „Gladiatorischer“ Schiffskampf

Da wir den Umfang phantastischer Elemente angesprochen haben, übertraf kein Spektakel die römische Vorliebe für Pracht und Gemetzel als das naumachie (wörtlich „Seekampf“). Angeblich von Julius Cäsar selbst gegründet, wurden die ersten dieser massiven Gefechte auf einem eigens gegrabenen See beim Marsfeld (in Rom) durchgeführt.

Als dieser See mit Wasser gefüllt war, konnte das gesamte Gebiet problemlos 16 große Kriegsgaleeren mit über 4.000 Ruderern besetzen. Und an Bord dieser riesigen Schiffe zwangen die Organisatoren mehr als 2.000 Gefangene – die thematisch als römische Feinde verkleidet und dann zum Tode untereinander befohlen wurden. Einige dieser grandios konzipierten Naumachia-Ereignisse erhielten so viel Fanfaren, dass spätere Kaiser gelegentlich die Gefängnisse leeren mussten, um die riesige Anzahl von „Kämpfern“ an Bord der Schiffe auszugleichen.

Nach einem besonderen Vorfall (wie von Sueton erwähnt) beging Kaiser Claudius einen schwerwiegenden Fehler, als die Insassen an Bord der Schiffe ihre übliche Proklamation „Wir, die wir sterben werden, grüßen“ machten, als er antwortete „oder vielleicht auch nicht!“. Dies flößte den Gefangenen, die sich von ihren Schiffen fernhielten, ein neues Gefühl der Hoffnung ein. Solche „friedlichen“ Bewegungen stachelten die spektakulären Zuschauer zu Ausschreitungen an.

Claudius wurde daraufhin wütend und musste mit der Entsendung seiner Truppen drohen, diese rauflustigen Zuschauer zu massakrieren. Glücklicherweise durften die Überlebenden der nachgestellten Seeschlacht leben. Folglich ist die spätere naumachien wurden unter der strengen Aufsicht römischer Truppen durchgeführt, die die Peripherie des Sees schützten, während sie von Belagerungswaffen wie ballisten und andere Katapulte. Und wieder einmal wird die Popularität solcher Veranstaltungen durch astronomische Zahlen verkörpert – wie bei einer Gelegenheit von 500.000 gemeldeten Besuchern eines naumachie am Fucine-See, der 60 Meilen östlich von Rom lag.

Die Überlebenschancen –

All diese schweren Vorfälle, bizarren Gesetze und großartigen Spektakel bringen uns natürlich zu der Frage – wie viel Chance hatte der durchschnittliche Gladiator, den Prozess tatsächlich zu überleben? Nun, nach den munera Traditionen führten die besten Kämpfe in der Regel zu Verlusten. In der Republikphase waren die Tendenzen blutiger Begegnungen tatsächlich ziemlich häufig, wobei einige Kämpfe bereits angekündigt wurden Sinus Missus (wo der Verlierer sterben würde).

In der ersten Phase des Römischen Reiches wurden solche Kämpfe jedoch verboten (auf Befehl von Augustus Caesar) – was eine „edlere“ Praxis ermöglichte, bei der der verlorene Gladiator oft begnadigt wurde, wenn er während der Kämpfe seinen Mut zeigte. Diese Veränderungen der gesellschaftlichen Werte spiegelten die Opferzahlen wider, die in Beweisstücken gefunden wurden.

Laut dem Historiker George Ville starben beispielsweise in hundert analysierten Duellen aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. von den untersuchten 200 Exemplaren nur etwa 19 Gladiatoren. Aber diese Zahlen nahmen in den folgenden Jahren des römischen Imperiums eine schlimmere Wendung, die durch interne Konflikte und härtere Maßnahmen verursacht wurde. In dieser Hinsicht wird geschätzt, dass bis zum 3. Jahrhundert n. Chr. mindestens einer der Gladiatoren in jedem alternativen Kampfszenario getötet wurde oder seinen Verletzungen erlag.

Rudis – the Symbolic Wooden Sword of ‘Freedom’

With all said and done, there was still hope for the actual gladiators (as opposed to the criminals) to gain their freedom from the exploitative bondage. Such measures of pseudo-freedom were offered to gladiators who had demonstrated exceptional courage and fighting prowess during their long gladiatorial tenures. This was symbolized by the rudis – a wooden sword that was presented to the participant on such very rare occasions.

Now, we used the term ‘pseudo-freedom’ because, by the very nature of segregated Roman laws, gladiators couldn’t truly be designated as free men. However, the fame and fortune that could be gained by their dashing feats inside the arena still inspired many gladiators to fight for the rudis – thus seemingly alluding to the fundamental nature of man and his simple freedom.

*Note – The article was updated on January 3rd, 2020.

Book References: Gladiators 100 BC – AD 200 (By Stephen Wisdom) / Gladiators and Caesars: The Power of Spectacle in Ancient Rome (By Eckart Köhne, Cornelia Ewigleben)


Inhalt

The Samnite is armed with:

  • Gladius: Roman short sword.
  • Scutum: large shield (rectangular or oval often in the traditional asymmetrical Samnite shape).
  • Greave: leg guard (often only worn on the left leg, as was common for Samnite warriors).
  • Plumed Helmet.

In addition to this gear, real Samnite warriors wore a cuirass (the traditional Oscan square or triple-disc pectoral) over the chest and carried a shield which tapered at the bottom and flared at the top, to better protect the chest and shoulders.

In the series, the Samnite reflects this by being the only gladiator type seen to wear body armor, adding:


First Samnite War

In 343 BC. An embassy arrived in Rome from Capua, which sought protection from the Romans against incessant raids by the militant neighbors of Samnium. On the one hand, direct intervention in the conflict would violate the treaty of 354 B.C. between Rome and the Samnites, on the other hand, the richest commercial city of Campania was too tasty for the Romans. The way out was found as follows: the inhabitants of Capua actually received Roman citizenship while maintaining internal self-government, and the Roman garrison was left in the city. Upon learning of what happened, the Samnites immediately defiantly set out to rob Campania, thereby forcing the Romans to declare war on them. The outcome of the war was the conclusion of a new treaty, according to which the old world was renewed, the Romans remained in Capua, and the Samnites in Tehan.

Despite the fact that the main source for the events described, the Roman historian Titus Livius gives descriptions of at least three battles, many researchers question the data he cites, pointing to numerous inconsistencies in the narrative.


Samnite Gladiator Helmet - History

Sacrificial killings at a funeral pyre existed in other cultures as well, e.g. in Greece. The Iliad reports that Achilles cut the throats of twelve noble Trojan sons at the funeral pyre of his dear friend Patroklos. This scene is depicted even on the walls of Etruscan tombs. They show many other kinds of duels as well, but all in a mythological context. We know of the Mycenaean culture that they had the rite of either the human sacrifice, armed duel or sportive agon (competition). So the tradition of an armed duel at a funeral could have been brought from Greece to Italia.

Remarkable is the fresco of a man wearing the mask of the Etruscan demon Phersu who sets a dog on a man blindfolded by a hood. This is not a gladiatorial bout but some historians see in it a predecessor to venationes (beast hunts) or damnatio ad bestias (conviction to beasts). These two became part of the munera only in the late Republic and had no connections to gladiator fights before.

In Campania (South Italy) we find tomb paintings of Osco-Samnite origin which show two combatants fighting each other nearly equally equipped. Tomb 7 of the necropolis Gaudo near Paestum shows fighters wearing Attic helmets of South-Italian type, greaves, large round shields and the left figure even wears a pectorale. They attack each other with spears and the right one is already wounded. Another picture, also from Paestum, shows two helmeted fighters, similarly equipped as described before, but now with other protective armor than the shield and helmet. They are both wounded.

Besides these paintings showing something which might be early types of gladiators there is another strong evidence that Campania might be the origin of the gladiatura. The first amphitheaters were built there and the most renowned ludi (gladiator schools) were established there long before the imperial Ludus Magnus was founded in Rome. Further the historians Livius, Strabo and Silius Italicus state that at Campanian banquets gladiators fought to entertain the evening party.

As mentioned in the beginning the first gladiators in Rome fought at funerals next to the pyre which was called bustum. Therefore these very first types of gladiators were referred to as bustuarii. It was believed that the ritually shed blood reconciled the dead with the living. The first gladiator games were therefore privately funded. Because they became popular with the people, rich people - e.g. running for public office - used them to boost their popularity. So it happened that the munus which means duty or obligation was not held in near time to the funeral but could happen even a couple of years later when it seemed most benefiting. Hence the Senate enacted the law that it was not allowed to hold munera less than two years before running for public office.

The first gladiators were prisoners of war and most probably fought with the weapons typical of their origin. The names of early gladiator types reflect this, since they were called Samnite or Gaul. Unfortunatly it is not known what their exact armatura was because it might not have been totally identical to that of a Samnite or Gaulish warrior. Later on it was not any longer a Samnite who fought as a Samnite, e.g. Spartacus who originated from Thracia fought as a murmillo but not as a thraex. Ihr armatura was adjusted to the needs of the arena.

Even though politicians used gladiatorial games to boost their popularity, they were always held in connection with a deceased relative and privately funded. In the Republican era the aediles were responsible for financing gladiatorial games during their term of office, so it was a costly position but you had to be aedilis before you could run for office as praetor. The first publicly funded gladiator shows were the ones hosted by the Senate after the assassination of C. Iulius Caesar in 44 BCE.

In the Imperial Age the munera were hosted by the Emperors, but only on special occasions they never became part of the regular festive calendar like the ludi which included chariot races (ludi circenses) and theater shows (ludi scaenici) which all had a religious background.

In the provinces the magistrates could hold also munera at some municipia it was obligatory for the newly elected magistrate to host games of some type, e.g. at Urso, a colony in Baetica (modern-day Portugal) the aedilis was required to host either a munus oder ludi scaenici during his magistracy, as it was stated in the lex Ursonensis.

Types of Gladiators in the Imperial Age

Each gladiator specialized in one class of fighting although we know from epitaphs that there had been some who fought as both murmillo und secutor (these two categories are very similar), or as both murmillo und provocator. The scholars assume that the gladiator began his career as one type and then changed to the other.

Let us have a look at some Imperial types of gladiators:

Eques ( Rider ) The Aktien opened the gladiatorial fights in the afternoon. They rode into the arena on white horses and fought from horseback with lances. Then they dismounted and continued the fight on foot using their Gladi. On most depictions they are shown in this later phase of combat.

Besides the aforementioned offensive weapons hasta und Gladius they wore a helmet with a wide brim and visor, and a round shield. They were the only type of gladiators who wore a tunic instead of the Unterligakulum (loincloth).

Murmillo (also myrmillo oder mirmillo) As mentioned before the murmillo is a very old type and existed already in the 1st century BCE, but his origins remain unclear.

Die murmillo was equipped with a Gladius und ein scutum. He wore a manica to protect his sword arm and an ocrea (greave) on his left leg. His helmet with a visor had a high angular crest which was decorated with colorful feathers. His standard opponent was the.

Thraex (also thrax, threx, the Thracian ) The armatura des thraex still reflected his origin from Thracia. He was equipped with the sica (sword with a curving blade) and a parmula (small rectangular curved shield, in contrast to the large Scutum). His visored helmet had a crest which ended always in a griffin head. Wie murmillo he also had a manica to protect his sword arm. He also had padded leg protection over which he wore a pair of high greaves which ended above his upper thigh.

Hoplomachus An alternative to the pairing murmillo thraex could have been the pairing murmillo hoplomachus. Exceptionally the hoplomachus could fight also against the thraex. Die hoplomachus greatly resembled the thraex, except that he had a hasta anstatt der sica und ein parma (a round shield similar to the Greek hoplite shield). For close combat he had a pugio oder gladius.

Retiarius This is the most uncommon type of gladiator and documented only from the reign of Caligula on (37-41 CE on). His unusual armatura consisted of a rete (net), a trident (fuscina oder tridens), and a pugio oder gladius. He had neither a shield nor a helmet. His only protection was a manica mit einem galerus (shoulder guard) on the left arm. At first he tried to throw the net over his opponent to get him entangled in it. If it was thrown without success he tried to fight his adversary with the trident. For close combat he had to use the pugio oder gladius. His standard opponent was the.

Secutor (the Pursuer ) He was a kind of murmillo specialized in fighting the retiarius, the only difference was the helmet. He wore an egg-shaped helmet with a smooth featureless crest so the net of the retiarius could not get tangled. The helmet had not a visor with a grille but with eyeholes only to prevent the prongs of the trident getting through the visor.

A special form was the combat of a retiarius standing on a kind of a bridge (pons) fighting against two secutores who tried to climb the bridge via ramps on each end. Additionally to trident and sword/dagger, he had stones he could throw at his adversaries.

Scissor (the Slasher ) This was a rare type of gladiator who could also fight the retiarius. He wore the same helmet as the secutor and also carried a Gladius in his right hand. His sword arm was protected by a manica. He did not carry a Scutum but his left arm was tucked into a tube which ended in a blade of the shape of a mincing knife. With this weapon he could slash the net of the retiarius to pieces and parry his trident. Also he could disembowel his rival. Because he could not protect his body with a shield he wore a coat of mail (lorica hamata) or a scale armor (lorica squamata) which reached down to his knee.

It is not clear if he fought the retiarius only instead of a second secutor for the fight at the pons or if he faced the retiarius also as single opponent.

Provocator (the Challenger ) This gladiatorial category is known since the late Republic and fought like the eques always against his own type. In the 1st century BCE and 1st century CE he wore a helmet which resembled a legionary helmet. In 2nd and 3rd centuries CE he had a helmet without a crest and a deep neck-guard with a visor. He had a scutum, a lunar- or bib-shaped pectorale (breast plate) and a gladius. Further protection were an ocrea on the left leg and a manica on the right arm.

Gladiatrix There were women who fought in the arena, even though it was not that common. It is not known in which categories they fought except on this famous relief from Halikarnassos (today s Bodrum in Turkey) which shows them fighting as provocatrices. But it is possible that women could have fought in all types.

Essedarius This was another gladiator type fighting only against his own. The name derives from the name of the Celtic chariot. Most probably the essedarii started their fight from the chariot and then dismounted to continue the combat on foot.

Die essedarius was equipped with a manica on the sword arm, with a gladius, and with gaiters or short bandages on both legs. His helmet looked similar to a legionary helmet in the 1st century BCE and then like a secutor helmet.

Dimachaerus This is a very rare type, mentioned only twice on inscriptions, who is supposed to have fought with two swords. About his further equipment nothing is known. Inscriptions from Pompeii tell that dimachaeri fought against hoplomachi.

Sagittarius On a relief in Florence two armored and helmeted archers are shown who shoot at each other in an arena.

Andabata Cicero mentioned this category but in the Imperial time there is no further proof of this type. It remains unclear if it is a category of its own or if it is just regular gladiator types fighting against each other blind-folded.

Laquearius Isidore of Seville is the only one mentioning lasso fighters who catch fleeing people in an arena. The evidence is that they are more likely arena hands assisting the executions of noxii than being real gladiators.

Paegniarius Die paegniarii fought without lethal weapons but were equipped only with whips in the right hand and wooden boards on the left arm. They fought with both arms at the same time. It seems like that they appeared only at the prolusio (opening fights).

Veles Die velites are another type mentioned only by Isidor of Seville as well as on some inscriptions where the abbreviation VEL is found. The name is derived from the most lightly-equipped Roman soldiers from the time of the Punic Wars. Most likely their fighting style was similar to that of these soldiers.

Crupellarius Tacitus mentioned the crupellarii as Gaulish fighters. A bronze statuette from France might show one of these fully armored fighters.

Scaeva If a gladiator fought as a southpaw it was worth mentioning. Emperor Commodus, who liked to appear as a gladiator in the arena, fought as a secutor scaeva. When two southpaws fought against each other it was called a pugna scaevata (left-handed fight)

How Gladiators were seen by Roman Society

  • Fortitudo (strength)
  • Disziplin (training)
  • Constantia (steadiness)
  • Patientia (endurance)
  • Contemptus mortis (contempt of death)
  • Amor laudis (love of glory)
  • Cupido victoriae (desire to win)

A reason for the popularity of the munera was that a gladiatorial bout was a demonstration of power to vanquish death. The victorious gladiator conquered death by showing that he was a better fighter than his opponent. And even the loser could overcome death if he had fought so well and bravely that the editor granted him the missio. Even if a gladiator had to die he died the death of a Roman citizen through the sword. By accepting the coup de grâce he died a quick and painless death and could show at his very end virtus. Some gladiators were so popular that their fans kept book about their fights by writing graffiti on the walls as were found in Pompeii.

Nonetheless in society gladiators were stigmatized as infamis, disgraced, and they ranked below chariot racers and even actors. Most gladiators were recruited from prisoners of war and slaves but even Roman citizens who decided to became gladiators voluntarily were considered infamis. This ment that they disappeared from the property-owning list, were no longer allowed to take a post in local government and could no longer be called up for military service. Practically speaking all gladiators were slaves and belonged to their lanista.

It was a rude word to call someone a gladiator Cicero called his political rivals Marcus Antonius and Publius Clodius that way.

It was disgraceful for young men (and women) of the noble classes (senatorial and knightly families) to appear as gladiators in the arena. Many trained at a ludus but never fought publicly or only with wooden weapons. Basic gladiatorial training was given at the collegia iuvenum, which young boys and even young girls of high society attended. The worst was when they signed up as auctorati (volunteers) and became part of a familia gladiatoria and fought as real gladiators with sharp weapons at the munera. They had to swear the gladiatorial oath to the lanista as every other member of the familia. From now on there was no difference between the auctorati and the other gladiators, except that they could leave after three years if they survived that long, and that most probably they were allowed to leave the ludus to stay at home.

Why were young men (and women) attracted to become a gladiator when at first sight this had only disadvantages? One reason might have been to get away from military service because as a volunteer gladiator you signed up a contract of three years only while military service was between 20-25 years. And once you survived your first fights as a tiro (recruit) chances were not too bad that you made it until the end of the three years.

Gladiators were allowed to keep their prize money they won so they could make a fortune. This was very attractive to people hard-pressed for money.

And some people simply felt attracted to the fame they could earn in the arena.


The Samnite Wars

1st Samnite War

According to Livy, the war started after the Samnites attacked the Sidicini, in northern Campania. A Campanian relief army arrived to help, but was soon comprehensively defeated. This bolstered the Samnites which pushd their luck and boldly seized the Tifata hills overlooking Capua and soon besieged the Campanian capital itself after marching into the plain between the hills and Capua and defeating a second Campanian army. Left without forces left the Campanians retired into Capua while a cavalryman was officially sent to seek assistance from their Latins neighbours

This Rome became concerned, as Campanian was at that time probably their first trading partner, with strong bonds between Capua and Rome. At least for the name of balance of power in the region they could mobilize. The Ambassador pledging his case to the Senate indeed also promised Rome assistance against their arch-enemy the Volsci in future wars, in a full military alliance But Rome did not agreed, preferring to stay loyal to their initial alliance with the Samnites.


Battle of Sentinium

Following instruction, the ambassador then told they accepted to surrender the people of Campania and the city of Capua unconditionally into the power of Rome, entering their political sphere. This was too good to refuse, and the Senate accepted, based on honor and the subsequent pledge to defend Capua and campania as if they were their own lands This lend to send envoys to the Sanites with this new information and the consequence of more depredation on Campania.

These envoys were brutally rebuffed and when Rome sent fetials to demand redress, rebuffed again, Rome declared war on the samnites. Modern interpretation of Livy's acconts is that the Samnites takeover of Teanum, not really in Campania and at the crossroads was a tempting target, as they would have thought its position near the Liri was still compatible with their treaty with Rome. Also the Samnites could not have foreseen the implicaton and support of the Campanians and certainly not afterwards the displomatic turnover of the Senate. Whatever the case, in 343 Marcus Valerius Corvus and Aulus Cornelius Cossus, both Consuls of this year turned generals and led their armies on two directions in Campania, defeating the Samnites in detail in three battles.

If the first, at Mount Gaurus, was a pitch battle, hard-fought, but won, the Romans escaped disaster by a thread at the Battle of Saticula where they were ambushed in great style. The massive blunder of consul Aulus Cornelius Cossus did not turned to disaster thanks to Publius Decius Mus, that bravely took a hilltop and focused the Samnite's attention while Cossus's armies escape just when darkness fell. After the army was reunited the next day at dawn, they engaged th Samnites and won. The third battle, at Suessula resembled a "consolation prize", with Corvus's Romans setting up a small camp as a ruse to draw the overconfident Samnites in pitch battle and eventually besiege the camp instead, sending foragers.


Samnite warriors - IVth cent. BC

When Corvus saw these forces weakened and scaterred he attacked the Samnite camp, rounding up and slaughtering the foraging troops piece-meal. This was a clear-cut victory. Both Consuls went home in triumph while the Carthaginian allies sent as massive tribute as a gesture of congratulation. They too, traded with the Campanians and felt the Samnites as a threat. In all three battle, little is known about Samnite warfare yet, but their discipline, flexibility and good equipments as testified by the 40,000 shields captured. However modern Historians are weary of Livy's description of all three battles, often embelished and modified, with sometimes pure invention or use of dubious sources.

After the war ended, the Campani asked Rome for winter garrisons to protect them against the Samnites. However as Livy noted, the luxurious lifestyle of the Campanians led to an alleged coup, to seize for themsleves these lands, coup which was discovered by the consuls, and later turned to a mutiny of Roman troops willing to escape punishment. This event motivated back in Rome the 342 Leges Genuciae. Eventually peace was negociated. The war has been contested in its historicity and even very existence, but the next one could not be considered that way and is even considered the "great Samnite war".

2nd Samnite War

The 1st Samnite war ended around 341 BC. Therefore peace was secured until 326 BC, a good 15 years. In between Roman influence on Campania grew to such a point that it was considered almost like Roman territory. It started by Roman colony at Fregellae in 328 BC. This territoey has been previously raided by the Samnites and belonged to the Volsci. But the big step was the seizure of Naples (Neapolis) or Paleopolis, and the Campanians sent from Nola 2000 troops while the Samnites sent nearby 4000 and were soon accused of encouraging rebellions. Tensions broke in 337 BC between the Aurunci and the Sidicini. The Romans intervened in support of the former and won the battle.

In 334 BC, Roman citizens were sent in mass to the colony of Cales, reinforcing Roman presence in a strategic location. They started raising and devastating the Sidicini territory, and troops and camps were settled there. Meanwhile on the River Liris, in the Volscian territory, cities seeked the protection of Rome against the Samnites in 330 BC. Envoys were sent to the Samnites which agreed not to invade these territories. Privernum and Fundi later raided nearby cities under Rome Protection and were later subdued by Rome, their reingleaders executed in Rome. This only met more defiance from the Samnium.

At last another factor destabilized southern Italy and bring the Samnites to war: The Lucanians (Samnites southern neighbours ans allies) and the Greek city of Taras. The latter was found under threat and asked for Help Alexander of Epirus. He landed in 332 BC at Paestum, nearbey both Campania and Samnium. Soon the Lucanians and Samnites went to war with Alexander and were defeated. To have them in check for the future, the latter sent envoys to seek an alliance with Rome, but he died in battle around 330-331 BC. By 327 BC tensions were at their zenith for the Samnites.

The Romans stroke first, sending Quintus Publilius Philo between Paleopolis and Neapolis, and with a new procolsul power, soon took the Samnite cities of Allifae, Callifae, and Rufrium. This truck fear in the Lucanians and Apulians which soon swapped alliances to Rome and further infuriated the Samnites which though themselves as threatened. After the latter allied with the Vestini, Decimus Junius Brutus Scaeva ravaged their territory and took Cutina and Cingilia.

He was replaced by the dictator Lucius Papirius Cursor, which engaged the Samnites again in an unspecified location in 324 BC and won. The latter sued for peace But thios only last for one year. The next, the Apulians seemengly swapped alliances again, notably the Daunian city-states.In 323 BC the two consuls fought on two fronts The next year Aulus Cornelius Cossus Arvina's camp was attacked and sacked by the Samnites, but their army was later routed (or retired). They offered to surrender, but this was refused by Rome.

Strangely though, little is known about the events that followed until 316 BC. Both powers were at war, yet the year 321 BC saw Titus Veturius Calvinus and Spurius Postumius Albinus, the two consuls for this year, stationed at Calatia, nearby Capua. The new Samnite leader seemed to be a shrewed politician and giften general. Rather than engaging the Romans in pitch battle he devised a ruse, which will saw the most humiliating defeat the Romans ever knew, marking them like a scar for centuries. They used paid locals to spread the news the Samnites were about to attack the city of Lucera in Apulia. Both consuls decided to rush there, but their only route was through mountain passes, through the Caudine Forks, two narrow and wooded defiles on the Apennine Mountains. The Samnites waited for the two legions to engage fully before blocking both ends, soon the entire Samnite army appeared on both sides, with boulders and felled trunks ready to be dropped on the Romans. The latter hastily created a fortified camp. Gaius Pontius summoned them to surrended, and they had to pass unarmed under the yoke before going back to Rome, still alive but in a total humiliation.

The truce lasted until 316 BC, with dictator Lucius Aemilius besieging Saticula on the frontier between Campania and Samnium. He briefly duelled with the Samnites that fled only to besiege the nearby Plistica later, an ally of Rome. The siege of Baecula was taken over by Quintus Fabius Maximus Rullianus the next year. Later they besieged Sora, a Roman colony which swapped sides, and still in 315 BC they engaged the Samnites in adiversionary attack, the battle of Lautulae, a disaster for the Romans. Quintus Aulius died and was replaced by Gaius Fabius, and later Quintus Fabius took command of a new army. Operations resumed the next year around Sora, under Marcus Poetelius and Gaius Sulpicius. In 314 BC they had the news that the city-states of Ausona, Minturnae in Latium and Vescia in Campanian had swapped sides for the Samnites after their victory. At the fall of 314 BC the consuls started to besiege Bovianum, the largest capital of the four Samnite tribes, took over on 313 BC by the dictator Gaius Poetelius Libo Visolus while the Samnites retook Fregellae and were chased off by the Romans which attacked Nola next ans created new colonies.

In 312 BC the Samnite war was the great event which keep Italy on edge. This year the Etruscans seemed to choose a side, the Samnites. They needed to settle an old score with the Romans, which "stole" their city and chased off their Etruscan monarch long ago. In 311 BC, the Samnites took the Roman garrison of Cluviae, retook later by the Romans Gaius Junius Bubulcus, which later sacked Bovianum. They were ambushed in a sloped forest but won. In 310 BC, the consul Quintus Fabius Maximus Rullianus went up to Sutrium to face the Etruscans, and won. They felt bold enough to cross the Ciminian forest, a seemingly gloomy, dark, impassable place to raid ad pillage the area around the Cimian Mountains. The Etruscans in revenge mustered their largest army to march on Sutrium. The Romans however attacked their camp at dawn and routed them. Three majot city-states sued for peace and signed a thirty-year truce.

Meanwhile Gaius Marcius Rutilus captured the Samnite city of Allifae, while a Roman fleet was sent to Pompeii. Later the consul confronted the Samnites, marching to Etruria to make their junction and a bloody but indecisive battle took place He was replaced by Lucius Papirius Cursor, which later attacked Longula and a new pitch battle was to take place, but apparently the armies set camp in front of each other and did not moved. Meanwhile in Etruria, the Battle of Lake Vadimo took place, with the Romans winning a pyrrhic victory by engaging in last resort their cavalty dismounted as infantry to turn the tide. Eventually by 309 BC Lucius Papirius Cursor provoked the Samnites after a log stalemate and won a massive victory. He earned the triumph in Rome.

In 307-304 BC took place the last campaigns in Apulia and the Samnium itself. Consul Lucius Volumnius Flamma Violens led his legion against the Salentini of southern Apulia, seizing several hostile towns while Quintus Flavius led the bulk of the Roman army on Samnium itself, for the coup de grace. He comprehensively defeated the Samnites in a pitched battle, near Allifae. He then besieged their camp, leading the survivors to surrender and pass under the Yoke as a huiliation, repaying the Caudine Forks pass 14 years prior. Nearby Hernici declared war on Rome. By 306 BC the consul Publius Cornelius Arvina took over operations in the area. Meanwhile consul Quintus Marcius Tremulus took on the Hernici. They eventually surrendered and signed a 33 years truce. The Samnites were later surrounded by both Conuls armies and defeated. The campaign ceased in 304 BC with the siege of Bovianum. The Samnites sent a peace delegation to Rome and the ancient peace treaty was restored.

3rd Samnite War

At a time the Etruscans were ready to wage war on Rome, settling old scores, they were invaded by the Gauls. Instead of fighting them they proposed an alliance, but they eventually only paid them to set off the territory. Meanwhile the Romans allied with the Picentes on the adriatic, offering them protection against northern Senone Gauls. The latter would warn the Romans that the Samnites were prepared to march against Rome, whereas Titus Manlius Torquatus (which died during the campaign) failed to engage the Etruscans, which declined any pitch battle and stayed behind walls.

Indeed in 298 BC a Lucanian delegation went to Rome to ask for their protection against the Samnites, that just invaded their territory. The Romans then sent Fetials to Samnium, which were chased and threatened. This was enough to declare war. The Roman Army was split into two, one under Lucius Cornelius Scipio Barbatus marching against the Etruscans and another under Gnaeus Fulvius Maximus Centumalus aganst the Samnites. The Faliscan country was devastated. Taurasia and Cisauna fell. Bovianum, the capital of the Pentri was captured the same year.

In 297 BC Rome sent Quintus Fabius Maximus Rullianus in the North and southern Etruria sued for peace. A battle took place in the Samnium, in the Sidicini territory, which saw the Samnites defeated. While Samnium was ravaged, it seemed the Apulian swapped sides against Rome. Athir's conflict aside, about these events, not triumph was granted this year. However 296 BC was marked by an Etruscan intervention. Both elected consuls raised the army and prepared for war, Appius Claudius Caecus and Lucius Volumnius Flamma Violens. They faced Gellius Egnatus which successfully unified all tribes and created an elite force bound by a sacred death oath, at the 'linen camp'. He had the support of the Etruscans in the north but also now the Apulians as well. Against them, Rome assembled two legions, about 15,000 allied troops bound to Etruria while Lucius Volumnius had already departed with thow other legions in the Samnium.

Appius Claudius suffered a number of setbacks. He was soon replaced by Lucius Volumnius, which took two cities and left command to Appius Claudius. Two battles took place, two Roman victories. However the next year, the Samnites raised new troops and attacked Campania. In 295 BC took place the decisve Etrurian Campaign and the Battle of Sentinum. The different factions has banded together (Samnites & Lucanians, Etrurians and Gauls (paid)). Both attacked in concert. Apparently Senones fell over the Roman garrison of Clusium and wiped it out. A combined Etruscan, Samnite and Umbrian force crossed the Apennine Mountains and advanced near Sentinum. The battle was a slaughter and close victory for the Romans, whereas the Samnite-Gallic army lacing Etruscans and Umbrians support failed to win the day. Both consuls were present aking each a wing, each fighting differently. Victory was soon won, but another battle in vicinity of Caiatia, near Capua saw the Samnite forces in Campania defeated and driven off.

The next year in 294 BC, the Samnite forces split in three, between commanders Marcus Atilius (defeated the Samnutes in Apulia and later on another occasion), and Lucius Postumius Megellus waged war in Samnium, capturing Volsinii, Perusia and Arretium which sued for peace. Lucius Postumius was later defeated and injured. In 293 BC at last the last battle took place off Aquilonia, and was decisive, in the hands of Spurius Carvilius Maximus and Lucius Papirius. The conquest extended soon to Samnium, and Velia, Palumbinum and Herculaneum plus Saepinum fell. To secure peace for ever, in 291 BC Quintus Fabius Maximus Gurges campaigned against the Pentri, the largest Samnite tribe. Defeated, they soon also lost their last stronghold of Cominium Ocritum. Peace was assorted by Romn colonists settling in Samnium, in the wake of Publius Cornelius Rufinus which dealt with the last pockets of resistance throughout Samnium. From then on the latter were colonized.


The very well known Nola Fise, most precious iconographic document we have about the Samnites. We see a heavy cavalryman with an attic helmet, and breastplate. He carries a decorated lance. In the middle what seemed to be an ensiferin armed with two long javelins and protected by an aspis-like shield, but wearing no other protection but his helmet, of the same type, Attic and feathered. However he and the first infantryman wears greaves. The first Samnite looks like a flagbearer, itis difficult to assess his armament. However his Apulian helmet is interestingly decorated with horns and he is protected by a bronze breastplate.


Roman Gladiator Facts : What Really happened ?

How to become a gladiator in ancient Rome ? From a punishment

The Roman gladiators were usually slaves, criminals oder Kriegsgefangene. Some of the gladiators were allowed to fight for their freedom but many were criminals who were sentenced to death, thrown into the arena unnamed and unarmed to serve their sentence. Some people actually volunteered to be gladiators so they could honour their family name or wanted fame and glory.

Aristocrats who had become bankrupt was often forced to earn a living by the sword. Zum Beispiel, Sempronius, a descendant of the Gracchi clan was forced into the arena. Frauen were outlawed until 200 CE, when Septimius Severus permitted them to fight in the arena.

How did roman gladiators train ? A learning process

Gladiators who later fought at the Colosseum were sent to a special school that trained them to fight. Agents would scout the Empire for potential gladiators, especially when matches became a regular occurrence and they needed to fill the training schools. Die school’s conditions were not much better than the prisons but they offered better food and medical attention.

Some gladiatorial battles included animals such as bears, rhinos, tigers, giraffes and elephants. Animals were often unfed so they would be hungrier and more violent towards the gladiators, who were called venationes (wild beast hunts). One a rare occasion the animals were allowed to maul and eat a live human, who was tied to a stake.

More interesting facts about roman gladiators

Did roman gladiators fight to the death ? The myth

They didn’t always fight to the Tod. Das ist ein Hollywood myth, most colosseum gladiator fights were operated under strict rules and regulations. A referee oversaw the action and would have stopped the fight if they saw that one of the participants was seriously wounded. One in five, or even one in ten, participants would be left dead by the gladiatorial battle.

Die famous thumbs down gesture probably didn’t mean death. Some historians think the signal for death was actually thumbs up, while a closed fist with two fingers extended or a thumb down was a signal for mercy.

There was a trade union for gladiators. They created unions with their own elected leaders who would ensure a fallen comrade received a proper funeral and grave inscription honouring his gladiatorial achievements. They also fought for the family of the deceased to receive monetary compensation.

Why did roman gladiator Colosseum fight ?

Several Roman emperors participated in staged gladiatorial bouts. Several rulers, including Titus, Caligua and Hadrian, fought in the arena although under high controlled conditions. These rulers wanted to be popular with the crowd so they would kill animals and compete against inexperienced fighters, as to gain the praise of the general public.

Gladiators were the celebrities of their day. Now they have been dismissed as brutes and criminals, but in fact gladiators were celebrities with the low classes. Their portraits would have graced the walls, children would make figures out of clay that looked their favourite gladiators and women would fantasize about marrying a gladiator. This Roman Gladiator fact is backed up by graffiti in Pompeii, that describes a fighter as a “The delight of all the girls.”

Roman gladiator, especially Colosseum gladiator, sweat and blood were thought to be an aphrodisiac and was put into cosmetics, facial creams and jewellery was dipped into it.


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