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Felixstowe/ Porte Baby

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Felixstowe/ Porte Baby

Die Felixstowe/ Porte Baby war ein dreimotoriges Flugboot, das als Alternative zur Curtiss H-4 „Small America“ entwickelt wurde, aber nach dem Erfolg der Felixstowe F.2A nur in geringer Stückzahl produziert wurde.

Die wichtigste Figur in der Entwicklung der britischen Flugboote im Ersten Weltkrieg war John Porte. Nachdem er 1911 aus der Marine entlassen wurde, entwickelte er ein Interesse an Flugbooten. Dies führte im April 1914 zu einem Umzug nach American, um Glenn Curtiss beim Design der Curtiss H-1 „America“ zu helfen, die gebaut wurde, um über den Atlantik zu fliegen. Der Erste Weltkrieg brach jedoch gerade aus, als er den Versuch unternehmen wollte, und Porte kehrte nach Großbritannien zurück. Er trat der RNAS bei und erhielt das Kommando über die RNAS-Basis in Felixstowe.

In seiner neuen Position konnte er die Admiralität überzeugen, beide H-1 zu kaufen und Bestellungen für die verbesserte Curtiss H-4 aufzugeben. Diese Flugzeuge schnitten in der Luft gut ab, erwiesen sich aber auf dem Wasser als zu zerbrechlich. Porte und seine Teams führten eine Reihe von Experimenten mit neuen Rümpfen durch und produzierten den einzigen Felixstowe F.1, indem sie den neuen Rumpf an den Flügeln der Curtiss H-4 anbrachten. Es folgte die Felixstowe F.2, die wieder die Rümpfe von Porte verwendete, diesmal mit den Flügeln der Curtiss H-12 ‚Large America‘. Die F.2 ging als F.2A in Produktion und war der Beginn einer Familie von Felixstowe-Flugbooten.

Zur gleichen Zeit begann Porte mit der Arbeit an einem neuen Flugboot seines eigenen Designs. Das neue, viel größere Flugboot erhielt fast sofort den Spitznamen "Baby", und dieser Name ist geblieben. Das „Baby“ war deutlich größer als die Standard-Felixstowe F-Boote. Der einstufige, mit Sperrholz bedeckte Rumpf war 56 Fuß 10 Zoll lang – 10 Fuß länger als die Felixstowe F.2A. Die Flügelspannweite war 124 Fuß, 30 Fuß breiter als die F.2A. Es war mehr als doppelt so schwer, mit einem Leergewicht von über 18.000 Pfund. Um das zusätzliche Gewicht auszugleichen, erhielt er drei 250 PS starke Rolls-Royce-Motoren, zwei Traktoren und einen Mittelschieber. Es hatte ein geschlossenes Cockpit und konnte eine Besatzung von fünf Personen aufnehmen.

Der Prototyp der 'Baby', Seriennummer 9800, absolvierte am 20. November 1915 seinen Jungfernflug. Frühe Tests zeigten Probleme in einer folgenden See, die durch Ausfahren des Bugs um 3 ft gelöst wurden eine Höchstgeschwindigkeit von 78 Meilen pro Stunde.

Dem einzigen Prototyp folgten zehn Serienflugzeuge (9801-9810) und zehn Rümpfe (9811-9820). Die meisten der fertiggestellten Flugzeuge wurden von drei Rolls Royce Eagle VII mit 325 PS oder Eagle VIII mit 360 PS angetrieben, obwohl andere einen weniger starken Green-Motor mit 260 PS in der Mittelposition verwendeten. Die stärkeren Motoren gaben dem „Baby“ zwar eine bessere Höchstgeschwindigkeit, aber es war immer noch nicht genug Verbesserung, um die Produktion des größeren Bootes zu rechtfertigen.

Die Serienflugzeuge wurden zwischen Mai 1916 und März 1917 ausgeliefert und auf U-Boot-Abwehrpatrouillen hauptsächlich von den RNAS-Stützpunkten Felixstowe und Killingholme aus eingesetzt. Das große Boot könnte sehr robust sein. Am 1. Oktober 1917 wurde das Flugzeug 9810 von zwei deutschen Wasserflugzeugen und einem Landflugzeug in der Nähe des North Hinder Lightship angesetzt, zwei seiner Triebwerke beschädigt und zur Landung gezwungen. Sie überlebte weitere deutsche Angriffe, und ihre Besatzung konnte die Triebwerke so reparieren, dass sie langsam über die Nordsee rollen und das Land bei Sizewell Gap in der Nähe von Orfordness erreichen konnten!

Der Prototyp wurde für mehrere Experimente verwendet. Es war mit einer rückstoßfreien Sechspfünder-Kanone von Davis ausgestattet, obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass die große Kanone tatsächlich abgefeuert wurde, während sie installiert war. Es wurde verwendet, um zwei Torpedos zu tragen, einen unter jedem Flügel. Am beeindruckendsten war sein Einsatz als kleiner Flugzeugträger, bei dem die Idee des Huckepack-Jagdflugzeugs getestet wurde. Am 17. Mai 1916 hob sie mit einem Bristol Scout am oberen Flügel ab. Der Scout löste sich erfolgreich auf 1.000 Fuß und konnte aus eigener Kraft sicher an Land zurückkehren.

Triebwerk: Drei Rolls-Royce Eagle VII-Reihentriebwerke
Leistung: je 345 PS
Besatzung: 5
Spannweite: 124 Fuß 0 Zoll
Länge: 63 Fuß 0 Zoll
Höhe: 25ft
Leergewicht: 14.700lb
Bruttogewicht: 18.600lb
Höchstgeschwindigkeit: 87,5 Meilen pro Stunde bei 2.000 Fuß
Steigrate: 6.500 Fuß in 25 Min. 5 Sekunden
Service-Obergrenze: 8.000 Fuß
Ausdauer:
Bewaffnung: Drei Lewis-Geschütze
Bombenlast:

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