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Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen wurde 1890 in Boston, Massachusetts geboren. Nach seinem Studium an der Harvard University trat er in die Redaktion derAtlantik monatlich. Es folgten Arbeitsphasen für Jahrhundert-Magazin und Harper's Magazine. Sein meistverkauftes Buch, Only Yesterday: Eine informelle Geschichte der 1920er Jahre in Amerika, wurde 1931 veröffentlicht. Lewis starb 1954.

Wenn das amerikanische Volk in den ersten Jahren des Nachkriegsjahrzehnts Woodrow Wilsons Plädoyer für den Völkerbund taub machte, dann nicht nur, weil es der fremden Verstrickungen und edlen Bemühungen überdrüssig war, ihm zu folgen. Sie hörten etwas anderes. Sie hörten hässliche Gerüchte über eine riesige radikale Verschwörung gegen die Regierung und die Institutionen der Vereinigten Staaten. Sie hatten die Ohren gespannt auf die Detonation von Bomben und das Herumtreiberei der bolschewistischen Armeen. Sie dachten ernsthaft - oder zumindest Millionen von ihnen, Millionen ansonsten vernünftiger Bürger -, dass in den Vereinigten Staaten im nächsten Monat oder nächster Woche eine Rote Revolution beginnen könnte, und es ging ihnen weniger darum, die Welt für die Demokratie sicher zu machen, als daran, Amerika sicher für sich.

Das waren die Tage, als Kolumne um Kolumne auf den Titelseiten der Zeitungen die Nachricht von Streiks und antibolschewistischen Ausschreitungen riefen; als Radikale Waffenstillstandsparader in den Straßen von Centralia, Washington, abschossen und die patriotische Bürgerschaft aus Rache ein Mitglied der Industrial Workers of the World (IWW) - einen weißen Amerikaner, wohlgemerkt - aus dem Gefängnis holte und ihn lynchte ein Seil um seinen Hals binden und ihn von einer Brücke werfen; als ordnungsgemäß gewählte Mitglieder der Versammlung des Staates New York ausgeschlossen wurden (und ihren Wählern dadurch das Wahlrecht entzogen wurde), nur weil sie als Mitglieder der ehrwürdigen Socialist Party gewählt worden waren.

Auf dem Höhepunkt des Big Red Scare - im April 1920 - hatte sich in South Braintree, Massachusetts, ein so unwichtiger Reim ereignet, dass er in der New York Times des Folgetages - oder übrigens des ganzen Folgejahres. Es war die Art von Verbrechen, die ständig im ganzen Land stattfand. Ein Zahlmeister und seine Wache, die zwei Kisten mit der Gehaltsliste einer Schuhfabrik trugen, wurden von zwei Männern mit Pistolen getötet, die daraufhin in ein Auto sprangen, das am Bordstein hielt, und über die Bahngleise davonfuhren. Zwei Wochen später wurden einige italienische Radikale wegen der Morde festgenommen, und ein Jahr später wurden die Italiener vor Richter Webster Thayer und einer Jury angeklagt und für schuldig befunden.


Nur gestern : Eine informelle Geschichte der 1920er Jahre

Ab dem 11. November 1918, als Präsident Woodrow Wilson in einem Brief an die amerikanische Öffentlichkeit das Ende des Ersten Weltkriegs erklärte, und durch seine Niederlage, die Prohibition, den großen roten Schrecken, den Aufstieg der Frauensäume und den Börsencrash von 1929, Nur gesternDie nur zwei Jahre nach dem Absturz veröffentlichte Chronik zeichnet ein Jahrzehnt wie kein anderes auf. Allen, der die von ihm beschriebenen Ereignisse aus erster Hand miterlebt hat, lässt Sie in die Ära der Flapper, Speakeasies und des frühen Radios eintauchen und gibt Ihnen das Gefühl, ein Teil der Geschichte zu sein, die sich entfaltet.

Dieser Bestseller-Bericht erweckt überragende historische Persönlichkeiten zum Leben, darunter J. Pierpont Morgan, Henry Ford, Sigmund Freud, Albert Einstein, Al Capone, Babe Ruth und Jack Dempsey. Allen bietet aufschlussreiche, tiefgehende Analysen des Ölskandals um Präsident Warren G. Harding, des Wachstums der Autoindustrie, des Niedergangs der Familienfarm und der langen Hausse der späten zwanziger Jahre. Allen spickt seine Erzählung mit aktuellen Aktienkursen und aktuellen Finanznachrichten, verfolgt die wichtigsten Wirtschaftstrends des Jahrzehnts und untersucht die zugrunde liegenden Ursachen des Crashs. Vom Prozess gegen Nicola Sacco und Bartolomeo Vanzetti bis hin zu den Erfindungen, Verrücktheiten und Revolutionen der Zeit wird dieses zeitlose Werk noch über Generationen hinweg genossen werden.


Frederick Lewis Allens Only Yesterday and the Idea of ​​the Decade

1 Barol, Bill, „Die Achtziger sind vorbei“, Nachrichtenwoche, 4 01 1988 , 40 – 48 Google Scholar . Nachfolgende Retrospektiven der 1980er Jahre umfassten Sonderausgaben von Leben, Leute, und Fernsehprogramm im Herbst und Winter 1989 und ist in Esquire, Glamour, Essence, U.S. News and World Report, Christentum heute, Business Week, Discover, Seventeen, Ladies' Home Journal und Sport. Das Leben 1940 erschien die erste Dekaden-Rückblick-Ausgabe Leserleitfaden zur Zeitschriftenliteratur weist darauf hin, dass die „60er Jahre“ die meisten Retrospektiven bis heute hervorgebracht haben. Es ist in diesen journalistischen Geschichten immer üblicher geworden, beim Schreiben über Jahrzehnte auf Probleme hinzuweisen und solche Vorbehalte dann vollständig zu ignorieren.

2 „Kurzer Rückblick“, Der Buchmann, 10 1926 , 236 Google Scholar . Interessanterweise ist die Leserleitfaden bis 1940 keine Artikel über Jahrzehnte aufgelistet.

3 Kennedy , David M. , „Revisiting Frederick Lewis Allens“ Nur gestern ”, Rezensionen in der amerikanischen Geschichte, 14 (1986), 309. CrossRefGoogle Scholar

4 Leben, zum Beispiel, bemerkte 1940: „Die 1930er Jahre waren über mehr als ein Kalenderjahrzehnt eine Ära – mit genauen chronologischen Grenzen. Die Ära begann am 29. Oktober 1929 mit dem Börsencrash und endete am 3. September 1939 mit der Kriegserklärung Großbritanniens an Adolf Hitler.“ Der Artikel zitierte dann Allens Fortsetzung zu Only Yesterday – Since Yesterday: Die Neunzehn-Dreißiger in Amerika, 3. September 1929 – 3. September 1939Google Scholar – und bemerkte seine „noch ordentlichere historische Belichtungsreihe“. Siehe „Die Dreißiger: Ein Album“, Leben, 26 02 1940 , 67 Google Scholar . Barols Nutzung des Börsencrashs von 1987, um die 1980er Jahre im Nachrichtenwoche Retrospektive schlägt einen Versuch vor, an die populäre Auffassung der 1920er Jahre anzuknüpfen.

5 Allen, Frederick Lewis, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties (New York: Harper & Brothers, 1931), xiv.Google Scholar

8 Kennedy , , 314 –16Google Scholar Allen , , 112 .Google Scholar

9 Die jahrzehntelange Verwendung von Labels, unabhängig von der positiven oder negativen Konnotation dieser Labels, stärkt den gesellschaftlichen Zusammenhalt: zum Beispiel die „Roaring Twenties“, die „Turbulent Sixties“ oder die „Me Decade“. Als Herausgeber von Leben schrieb 1969: „Für Historiker – und vielleicht noch mehr für Journalisten – ist es verlockend, ein Jahrzehnt mit einer bestimmten Bezeichnung zu versehen. Leben hat diese spezielle Doppelausgabe zu den 1960er Jahren als ‚The Decade of Tumult and Change‘ bezeichnet. Siehe „Ein geteiltes Jahrzehnt: Die 60er Jahre“, Leben, 26 12 1969 , 8 Google Scholar . Selbst dieses Etikett eines „geteilten Jahrzehnts“ implizierte gemeinsame Erfahrungen, gemeinsame Reaktionen und eine einheitliche Bewegung von „einem lebhaften Gefühl der Hoffnung“ zu „einer wachsenden Nachfrage nach extremen und sofortigen Veränderungen“ oder, kurz gesagt, „Turbulenzen“.

10 Allen , 186 , 189Google Scholar Kennedy , , 312 . Der Schwerpunkt liegt auf Allens.Google Scholar

11 Allen , Frederick Lewis , Transkript der Radiosendung, Armstrong Quakers' program, WJZ and NBC network, 8 12 1931 Google Scholar , Frederick Lewis Allen Papers, Library of Congress Allen , , Nur gestern, 121 .Google Scholar

12 Allen , , Nur gestern, 356 –57 Allen, WJZ-Radiosendung, Allen Papers.Google Scholar

13 Marling , Karal Ann , Wall-to-Wall America: A Cultural History of Post Office Murals in the Great Depression ( Minneapolis : University of Minnesota Press , 1982 ), 9 Google Scholar Allen , , Nur gestern, 206 Google Scholar Kennedy , , 313 Google Scholar Siehe auch Susman , Warren I. , „Culture and Commitment“ und „The Culture of the Thirties“, in Culture as History: The Transformation of American Society in the Twentieth Century (New York: Pantheon, 1984), 150 –83, 184–210. Google Scholar

14 Buch-des-Monats-Club-News, 11 1931 Google Scholar , Allen Papers. Eine überzeugende Interpretation von BOMC und seiner Jury finden Sie in Rubin, Joan Shelley, „Self, Culture, and Self-Culture in Modern America: The Early History of the Book-of-the-Month Club“, Journal of American History , 71 (1985), 782 – 806 .CrossRefGoogle Scholar

15 Kardinals Literaturkomitee, Die katholische Buchübersicht, 06 1932 , 5 , Allen Papers.Google Scholar

16 Leben bot ähnliche Fortschrittsgarantien in ihrer 60er-Ausgabe: „Diese Ausgabe enthält ihren vollen Anteil an Turbulenzen und wütenden Gesichtern, aber es wäre der Gipfel des Pessimismus, diese als Vorzeichen einer Katastrophe zu lesen. In der Geschichte sind die Zeiten der größten Veränderungen und Fortschritte nie ruhig. Die Reise Amerikas durch die 60er Jahre scheint im Rückblick zu hektisch und beunruhigt, aber aus solchen Mühsal haben andere Zeiten bessere Welten hervorgebracht. Diese Hoffnung sollte uns auf dem Weg in die 70er Jahre unterstützen und leiten.“ Siehe „Ein geteiltes Jahrzehnt“, 9. 1940, Colliers argumentierte, dass sich die „düsteren“ Aussichten für die 1940er Jahre als falsch erweisen könnten, da die hellen Hoffnungen für die 1930er Jahre zerbröselt waren: dreißiger Jahre begannen. Ist es nicht möglich, dass die säuerlichen Versprechungen von 1940 bald süß werden?“ Siehe „Gefährliches Jahrzehnt“, Colliers, 6 01 1940 , 50 Google Scholar And Zeit kombinierte die Botschaften des Optimismus und des sozialen Zusammenhalts in seinem Epitaph für die 1970er Jahre: „Es gibt jetzt den Eindruck nationaler Einheit, ein Gefühl, dass die USA aus dem Privatismus und der Spaltung der Me-Dekade hervorgehen.“ Siehe Morrow, Lance, „Epitaph for a Decade: A Lost War, A Discovery of Limits – and Good Cause for Optimism“, Time, 7 01 1980, 39. Google Scholar

17 Rubin, , 789 –96Google Scholar Siehe auch Lears, TJ Jackson, „From Salvation to Self-Realization: Advertising and the Therapeutic Roots of the Consumer Culture, 1880–1930“, in Fox, Richard Wightman und Lears, TJ Jackson (Hrsg.). .), The Culture of Consumption: Critical Essays in American History, 1880–1980 (New York: Pantheon, 1983), 1 – 38 Google Scholar, und Marchand, Roland, Advertising the American Dream: Making Way for Modernity, 1920–1940 (Berkeley: University of California Press, 1985).Google Scholar


Erst gestern : eine informelle Geschichte der 1920er Jahre

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Community-Bewertungen

Ich habe eine Vorliebe für ältere Sachbücher, da ich glaube, dass sie gut altern. Die Beweise werden alt, die Argumente werden beigelegt oder der Stil veraltet und die Lektüre ist nicht mehr dieselbe. Nun, Frederick Allen Lewis hat mich auf jeden Fall aufgetaucht. 1931 schrieb er Only Yesterday und es las sich, als wäre es letztes Jahr geschrieben worden.

Lewis war Redakteur beim Atlantic und ich frage mich, ob sein Stil dort spätere Autoren beeinflusst hat. Er ist knackig, lustig und hat durchweg einen starken Standpunkt. Ich mochte seine Beschreibung, dass ich eine Vorliebe für ältere Sachbücher habe, da ich glaube, dass sie nicht gut altern. Die Beweise werden alt, die Argumente werden beigelegt oder der Stil veraltet und die Lektüre ist einfach nicht mehr dieselbe. Nun, Frederick Allen Lewis hat mich auf jeden Fall aufgetaucht. 1931 schrieb er Only Yesterday und es las sich, als wäre es letztes Jahr geschrieben worden.

Lewis war Redakteur beim Atlantic und ich frage mich, ob sein Stil dort spätere Autoren beeinflusst hat. Er ist knackig, lustig und hat durchweg einen starken Standpunkt. Ich liebte seine Beschreibung der Motivationen der Klan-Mitglieder:

". aber es könnte sein weißes Gewand und seine Kapuze, sein flammendes Kreuz, seine Geheimhaltung und das absurde Vokabular seines Rituals zum Vehikel machen für all diese infantile Liebe zu Hokuspokus und Mummer, diese Lust auf geheime Abenteuer, die in der Erwachsener, deren Los an tristen Orten fällt. Hier war eine Chance, den Dorffanatiker zu verkleiden und ihn zum Ritter des Unsichtbaren Imperiums zu machen."

Es schadet nicht, dass sich die Themen heute besonders relevant anfühlen. Lewis behandelt Rassismus, Populismus und die Verliebtheit in Berühmtheiten, Sport und Kleinigkeiten auf Kosten lebenswichtiger Themen. Er beschreibt den Wahnsinn der Aktienblase und das Herunterschreien aller, die den zu erreichenden Reichtum in Frage stellen. Er befasst sich auch mit dem Geschäftskult (das Geschäft Amerikas ist das Geschäft und all das) und wie Religion und Wirtschaft begannen, die Sprache des anderen zu verwenden. Er beschreibt ein sehr beliebtes Buch mit dem Titel The Man Nobody Knows, in dem argumentiert wird, dass Jesus dank seiner Führungserfahrung und seiner Fähigkeiten in der Werbung der Gründer des modernen Geschäfts war.

Als ich dieses Buch las, war ich sowohl glücklich als auch traurig zu sehen, dass wir als Gesellschaft viele der gleichen Probleme haben. Auf der anderen Seite gibt es viele Probleme, die wir so lange nicht bewältigt haben. Auf der positiven Seite ist unsere Zeit nicht einzigartig erniedrigt. . mehr

Ein sehr gründlicher Rückblick auf das sehr turbulente Jahrzehnt der 1920er Jahre. Wie James Howard Kunstler kürzlich in einem Podcast sagte (wahrscheinlich mit einem Zitat von jemand anderem): „Geschichte wiederholt sich, aber sie reimt sich“. die Macht des Kapitals und Angriffe auf diejenigen, die den irrationalen Überschwang der Hingabe an den materiellen Gewinn in Frage stellen. Sport und Unterhaltung als dominierende Kräfte in der amerikanischen Kultur. Wie James Howard Künstler kürzlich in einem Podcast sagte (vermutlich jemand anderes zitierend): "Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich." In der Geschichte der 1920er Jahre finden wir viel "Reim" auf die letzten Jahre: das Jahrzehnt mit einem blinden Glauben an die Macht des Kapitals beginnen und diejenigen angreifen, die den irrationalen Überschwang der Hingabe an den materiellen Gewinn in Frage stellen, den Aufstieg des Sports und Unterhaltung als dominierende Kräfte in der amerikanischen Kultur, das Scheitern der Prohibition und das daraus resultierende Aufkommen der organisierten Kriminalität und die Naivität derer, die erwarteten, dass "Wohlstand" für immer andauern würde. (Republikaner ändern sich nie, oder?) Viele weitere Vergleiche lassen sich finden im Text.

Insgesamt eine sehr interessante Beobachtung der damaligen USA, von Politik über Kultur bis hin zum Alltag. Ich werde demnächst die Fortsetzung ("Seit gestern") lesen (oder hören).

Nur gestern von Frederick Lewis Allen

Eine nahezu zeitgemäße und gut geschriebene Erzählung der 1920er Jahre, die sich auch heute noch frisch anfühlt. Allen hat ein Talent zum Geschichtenerzählen. In den vierzehn verschiedenen Kapiteln hier gibt es viele interessante Details, die ich gelernt habe. Der Großteil des Buches ist auf die amerikanische Einstellung in den Großstädten ausgerichtet, da über ländliche Gebiete nicht viel berichtet wird. Ich denke, wir müssen Sinclair Lewis und andere für diese Hauptstraßenperspektive betrachten.

Dies ist kein übermäßig li Only Yesterday von Frederick Lewis Allen

Eine nahezu zeitgemäße und gut geschriebene Erzählung der 1920er Jahre, die sich auch heute noch frisch anfühlt. Allen hat ein Talent zum Geschichtenerzählen. In den vierzehn verschiedenen Kapiteln hier gibt es viele interessante Details, die ich gelernt habe. Der Großteil des Buches ist auf die amerikanische Einstellung in den Großstädten ausgerichtet, da über ländliche Gebiete nicht viel berichtet wird. Ich denke, wir müssen Sinclair Lewis und andere für diese Hauptstraßenperspektive betrachten.

Dies ist keine übermäßig liberale Interpretation der Geschichte wie Howard Zinns „A People’s History of the United States“. Aber es gibt einige Parallelen und gemeinsame Sympathien für den durchschnittlichen Joe. Dieses Buch konzentriert sich auf eine kleinere Anzahl von Jahren und ist mit 300 Seiten keine lange Lektüre, was es für mich zu einer unterhaltsameren Lektüre machte als Zinns Bibel.

Hier sind einige Anmerkungen zu interessanten Fakten und einige der Kapitel, die mir am besten gefallen haben.

Der große rote Schrecken

Aus Angst vor kommunistischen Buhmännern führten lokale Beamte aggressive und außergerichtliche Maßnahmen durch. Diese Paranoia wurde von US-Generalstaatsanwalt Palmer geschürt, der 1919 begann, die Roten ins Visier zu nehmen. Ein solches Ergebnis war

Während die Verdächtigen im Gefängnis saßen, trafen die Behörden in Hartford eine weitere Vorsichtsmaßnahme, indem sie alle Besucher, die zu ihnen kamen, festnahmen und einkerkerten, wobei ein freundlicher Anruf als Anscheinsbeweis für die Zugehörigkeit zur Kommunistischen Partei angesehen wurde.

Die Unterdrückung der freien Meinungsäußerung kam von vielen der gleichen Hassgruppen, die sich gegen Sozialisten und Kommunisten richteten. Diese Gruppen pervertierten ihre Sache weiter, indem sie Minderheiten, Juden und Katholiken verfolgten. In Chicago gab es den Fall eines schwarzen Jungen, der ertrunken war, nachdem er von einem Mob gesteinigt worden war, weil er in ein Gebiet in der Nähe eines "nur weißen" Strandes geschwommen war. In Chicago folgten Dutzende von Ausschreitungen und Hunderte verloren ihr Leben. In Tulsa ereignete sich das Massaker an der Wall Street an schwarzen Amerikanern hauptsächlich deshalb, weil andere als Bedrohung für das weiße Establishment angesehen wurden. Anderswo wurden Juden von keinem Geringeren als Henry Ford ins Visier genommen – dem sichtbarsten (oder vielleicht reichsten) Antisemiten in Amerika. Es überrascht nicht, dass die KKK-Einschreibungen in diesem Zeitraum sprunghaft angestiegen sind.

Die Revolution in Sitten und Moral

In diesem interessanten Kapitel erfahren wir wenig überraschend, dass sich die Kleiderordnung und die Sitten junger Menschen nach dem Ersten Weltkrieg schnell änderten …

Im Juli 1920 berichtete ein Modejournalist in der New York Times, dass „die Amerikanerin ihre Röcke weit über jede bescheidene Grenze hinaus angehoben hat“, was eine andere Art zu sagen war, dass die Saumlinie jetzt alle neun Zoll über dem Boden lag . Es wurde frei vorausgesagt, dass die Röcke im Winter wieder herunterkommen würden, aber stattdessen kletterten sie ein paar skandalöse Zentimeter weiter.

und 1927 lagen die Rocklinien über dem Knie

Angeblich nette Mädchen rauchten Zigaretten … Erst als F. Scott Fitzgerald, der kaum seinen Abschluss in Princeton gemacht hatte und wissen sollte, was seine Generation tat, im April 1920 This Side of Paradise herausbrachte, erkannten Väter und Mütter, was vor sich ging und wie lange es schon gedauert hat.

Aber warum kam es zu dieser Revolution?

Zuallererst war die Geisteshaltung, die der Krieg und sein Ende herbeigeführt hatten. Eine ganze Generation ist vom Essen-Trink-und-sei-morgen-wir-sterben-Geist angesteckt worden, der den Aufbruch der Soldaten in die Trainingslager und an die Kampffront begleitete. Es hatte eine Epidemie nicht nur abrupter Kriegsheiraten, sondern auch weniger konventioneller Verbindungen gegeben.

Eine amerikanische Krankenschwester, die von der Front in Europa zurückkam, sagte 1920 zu einem Reporter von Atlantic Monthly:

„Die ältere Generation hat diese Welt ziemlich ruiniert, bevor sie sie an uns weitergegeben hat. Sie geben uns dieses Ding, in Stücke gerissen, undicht, glühend heiß, droht in die Luft zu gehen, und dann sind sie überrascht, dass wir es nicht mit der gleichen hübschen, anständigen Begeisterung annehmen, mit der sie es vor langer Zeit aufgenommen haben die achtziger (1880er)“

Frauen hatten vor kurzem das Wahlrecht erhalten, und ihnen eröffneten sich mehr wirtschaftliche Möglichkeiten. Freuds und europäische Ansichten über Sex wurden immer beliebter. Praktische Frisuren wie Bobs waren beliebt und der Verkauf von Kosmetika explodierte. Männer und Frauen tranken jetzt zusammen. Verhütungsmittel waren jetzt beliebt. Umfragen zeigten, dass die Hälfte der High-School-Kinder in der einen oder anderen Form Sex hatte. Diese Faktoren führten zur Befreiung.

Harding und die Skandale

In diesem Kapitel scheint Allen einen klaren Blick auf Harding zu haben. Im Laufe der Jahre nach Hardings Tod sehen wir die tropfenweise Veröffentlichung skandalöser Nachrichten. Schon früh gab es viele historische Schönfärbereien von Hardings Image.

Warren Harding hatte zwei große Vorteile, und diese waren bereits offensichtlich. Zuerst sah er aus, wie es ein Präsident der Vereinigten Staaten sein sollte. Er war unglaublich gutaussehend…. Und er war der freundlichste Mann, der jemals das Weiße Haus betrat. Er schien alle zu mögen, er wollte allen einen Gefallen tun, er wollte alle glücklich machen …. Seine Verbindlichkeiten waren zunächst nicht so offensichtlich, aber dennoch katastrophal real. Über den begrenzten Umfang seiner politischen Erfahrung hinaus war er fast unglaublich schlecht informiert … Hätte er seine Freunde und Berater diskriminiert, wäre alles gut gewesen … Harding schien auch nicht in der Lage zu sein, zwischen Ehrlichkeit und Schurkerei zu unterscheiden … Und Warum hat er sich für eine solche Firma entschieden? Die Wahrheit war, dass er unter seinem imposanten Äußeren nur ein gewöhnlicher Kleinstadtmensch war.

Allen berührt den Teapot Dome-Skandal, die Korruption des Veteranenbüros, ein Regierungsbeamter beging Selbstmord, anstatt vor dem Kongress auszusagen, die Affäre und das Liebeskind. Aber den meisten Amerikanern war es damals während dieser Zeit des Wohlstands egal. Tatsächlich richteten sich die meisten Verurteilungen gegen die Senatoren, die die Skandale aufdeckten. Im Laufe der Zeit wurden die Senatoren und andere Harding-Gegner bestätigt, aber es dauerte bis in die 1930er Jahre, bis Hardings Image vollständig ruiniert war.

In den nächsten Kapiteln behandelt Allen das Radiozeitalter, die Expansion der Autoindustrie und insbesondere Ford. Während dieser Nachkriegszeit wird Amerika zum Finanzier der Welt. Dies führte teilweise zum Börsencrash und der anschließenden Depression. Im Kapitel Coolidge erfahren wir, dass Coolidge sich nie bemüht hat, „das amerikanische Volk davon zu überzeugen, dass es nicht glücklich von der Außenwelt isoliert ist“. Coolidge war der richtige Präsident für Amerika des späten 19. Jahrhunderts, aber nicht der 1920er Jahre. Er war prinzipientreu und sparsam, aber er dachte nie ernsthaft über die Komplexität einer globalen Wirtschaft nach.

Allen spricht in einem Kapitel mit dem Titel The Ballyhoo Years über Pferderennen, Boxen, den Mah-Jong-Wahn, den Lindbergh-Flug und den Scopes Monkey Trial. Es gab eine ausführliche Einschätzung von H.L. Mencken. Mencken war ein amerikanischer Kritiker, der über die wahnsinnigen Exzesse dieser Zeit schrieb und der Vorbote der Weltwirtschaftskrise war.

Alkohol und Al Capone

In diesem Kapitel konzentriert sich Allen auf Chicago.

Nichts in der jüngeren amerikanischen Geschichte ist, wenn man auf die dreißiger Jahre zurückblickt, außergewöhnlicher als die Leichtigkeit, mit der - nach Generationen harter Kämpfe im Trockenen - das Verbot endlich in die Gesetzbücher geschrieben wurde. Das Land nahm es nicht nur bereitwillig, sondern fast zerstreut an.

Nachdem der Volstead Act verabschiedet und die Prohibition erlassen worden war, war klar, dass die Durchsetzung in einem so großen Land mit durchlässigen Grenzen und so vielen legalen Varianten von Beinahe-Alkohol, die in illegalen Alkohol umgewandelt werden konnten, hoffnungslos war. Allen schlägt vor, dass Capones Chef Johnny Torio innerhalb weniger Monate nach dem neuen Gesetz beschloss, den ganzen Alkohol in Chicago in die Enge zu treiben und Capone als seinen Vollstrecker festzusetzen. Capone erfand daraufhin neue Mordmethoden, die noch nie zuvor gesehen wurden. Dazu gehörten, Thompson-Maschinenpistolen in das Auto zu schießen, das an der Ampel stand und ohne wirkliche Konsequenzen davonfuhr. Capones Terror begann 1920, viele Jahre vor dem Valentinstag-Massaker von 1929, als Capones Männer als Polizisten ihre Verderbtheit perfektionierten, um die Opposition niederzumähen, während sie an der Wand standen und darauf warteten, durchsucht zu werden.

Allen weist darauf hin, dass, obwohl die Prohibition für die Zunahme der organisierten Kriminalität verantwortlich gemacht wird, der größte Teil der tatsächlichen Zunahme der Barbarei auf die Zunahme der Automobile zurückzuführen ist. Vor allem wegen der Leichtigkeit, mit der Attentäter von A nach B gelangen, einen Mord begehen, vom Tatort fliehen und sogar Leichen entsorgen konnten. Ich denke, es wäre erheblich schwieriger, jedes Mal, wenn Sie eine Leiche entsorgen müssen, Pferd und Wagen herauszuholen. Interessanterweise wurde die Gewalt auch nicht nur mit Waffen ausgeübt – allein 1929 gab es in Chicago mehr als hundert Bombenanschläge.

Startseite Süßes Florida

Dies war ein interessantes, aber seltsames Kapitel. Diese Ära führte zur Erhebung von Miami und Südflorida aus den Everglades-Mündungen und Sümpfen. Allen schreibt, dass es allein 1925 25.000 Immobilienmakler gab, die Land und Häuser in und um Miami und Südflorida verkauften! Das Gebiet stieg von 30.000 Einwohnern im Jahr 1920 auf 150.000 im Jahr 1930. Aber es gab zwei Entwicklungen ab 1926, die dazu führten, dass eine große Anzahl von Gemeinden in Südflorida vor dem Absturz bankrott ging. Beide wurden durch tödliche Wirbelstürme verursacht. Und weitere tödliche Hurrikane hielten bis in die 30er Jahre an.

Keine böswillige Vorsehung, die sich der Lehre der Demut verschrieben hatte, hätte mit einem genaueren Ziel zuschlagen können als der zweite und schlimmste dieser Wirbelstürme in Florida. Sie konzentrierte sich auf genau die Region, in der der Boom am lautesten und hysterischsten gewesen war – die Region um Miami. Am frühen Morgen des 18. September 1926 erreichte sie die Gold Coast, schüttete die Gewässer der Biscayne Bay in die schönen venezianischen Siedlungen, setzte einen fünfmastigen Stahlschoner hoch in der Straße von Coral Gables ab, warf große Dampfyachten auf die Alleen von Miami, hob Bäume, Bauholz, Rohre, Fliesen, Schutt und sogar kleine Autos auf und schickte sie in die Häuser, riss die Dächer von jerry gebauten Cottages und Villen ab, löschte fast die Stadt Moore Haven am Lake Okeechobee aus und hinterließ etwa vierhundert Tote, dreiundsechzighundert Verletzte und fünfzigtausend Obdachlose.

Stellen Sie sich einen Ort vor, an dem fast die Hälfte der Bevölkerung obdachlos ist. Wie zu erwarten war, brachen die Immobilien in Südflorida ein und es würde mehr als ein Jahrzehnt dauern, bis sie sich vollständig erholten. Für die Immobilienspekulanten verlagerte sich der Fokus 1927 auf die Wall Street.

Die letzten beiden Kapitel behandeln den Bullenmarkt und den Crash. Es war bemerkenswert, dass Hoover vom republikanischen Wohlstand lebte und auf der Welle des Überschwangs an den Börsen ritt. 1928 waren die wirtschaftlichen Triebkräfte - zumindest oberflächlich - positiv. Tatsächlich war er von den Fortschritten so positiv, dass er sagte, Amerika könne die Armut auslöschen. Allen weist mehrmals darauf hin, dass Hoover solche Worte wieder beißen würde, wenn er die Bedürfnisse der von Armut betroffenen Menschen aufgab und sich hartnäckig weigerte, zu helfen.

Auf den letzten Seiten gibt es einige schöne Zusammenfassungen, aber nicht so viele neue Informationen. Allen erzählt von der Stimmung und dem Gefühl des Versagens, die das Land 1930 nach dem Crash einige Monate zuvor erfassten, und wir beginnen zu sehen, wie sich die amerikanische Kultur vom Intellektualismus und den bildenden Künsten entfernt. Nicht so sehr eine Abkehr vom Elitismus insgesamt - das sollte erst 1964 bei der Barry-Goldwater-Kampagne passieren.

Wenn Sie ein Geschichtsinteressierter sind und Populärkultur mögen, dann wird dieses Buch Anklang finden. Meine liebste Geschichtsepoche ist die Zeit von 1910 bis 1930, daher hat mir dieses Buch besonders gut gefallen. Es gibt auch einige wirklich außergewöhnliche Literatur aus dieser Zeit, die dazu beiträgt, diese Jahre in den Fokus zu rücken, aber dies war eine gute Zusammenfassung der 20er Jahre, die ich gelesen habe.

Was diese Geschichte der 1920er Jahre so faszinierend macht, ist, dass sie 1931 veröffentlicht wurde. Dies ist kein kalter und blutleerer Text, kein sentimentaler blauer Nebel über der Vergangenheit. Es fühlt sich unmittelbar an. Es ist sehr gut geschrieben. Und ja, es gibt Parallelen. Wenn ich es besser wüsste, würde ich schwören, dass der Autor absichtlich auf aktuelle Ereignisse anspielte. Manchmal liest es sich fast wie ein Witz: ". [das] Lied, das dem Nachkriegsjahrzehnt einen seiner hartnäckigsten und ermüdungsvollsten Sätze gab, &aposI&aposll Say She Does.&apos"

Oder a Was diese Geschichte der 1920er Jahre so faszinierend macht, ist, dass sie 1931 veröffentlicht wurde. Dies ist kein kalter und blutleerer Text, kein sentimentaler blauer Nebel über der Vergangenheit. Es fühlt sich unmittelbar an. Es ist sehr gut geschrieben. Und ja, es gibt Parallelen. Wenn ich es nicht besser wüsste, würde ich schwören, dass der Autor bewusst auf aktuelle Ereignisse anspielt. Manchmal liest es sich fast wie ein Witz: ". [das] Lied, das dem Nachkriegsjahrzehnt einen seiner hartnäckigsten und ermüdungsvollsten Sätze gab: 'I'll Say She Does.'"

Oder eine Warnung: "Es war eine Ära der gesetzlosen und ungeordneten Verteidigung von Recht und Ordnung, der verfassungswidrigen Verteidigung der Verfassung, des Misstrauens und des zivilen Konflikts."

Ich wollte in die Vergangenheit fliehen und stellte fest, dass wir nie etwas lernen.

Das sollte jeder lesen. . mehr

Ein Großteil der modernen Populärgeschichte ist verlogen, geschrieben mit einer ideologischen Agenda, die die Wahrheit absichtlich verzerrt oder auslässt oder einfach darüber lügt. Manchmal kann daher das Lesen von Geschichte, die in der Vergangenheit geschrieben wurde, bessere Informationen bieten. Frühere Historiker waren oft objektiver, Ideologie war weniger verbreitet. Ihre Vorurteile, falls vorhanden, sind in der Regel offensichtlich. Daher dachte ich, dass "Only Yesterday", eine halbberühmte Geschichte der 1920er Jahre, 1931 von einem Massenmarktjournalisten/Intellektuellen veröffentlicht wurde über, die Wahrheit. Manchmal kann daher das Lesen der in der Vergangenheit geschriebenen Geschichte bessere Informationen bieten. Frühere Historiker waren oft objektiver, Ideologie war weniger verbreitet. Ihre Vorurteile, falls vorhanden, sind in der Regel offensichtlich. Daher dachte ich, dass "Only Yesterday", eine halbberühmte Geschichte der 1920er Jahre, veröffentlicht 1931 von einem Massenmarktjournalisten/Intellektuellen der damaligen Zeit, Frederick Lewis Allen, mich etwas Neues über dieses Jahrzehnt lehren könnte. Aber ich stellte zu meinem Bedauern fest, dass ich wenig Neues lernte, und wurde stattdessen wieder daran erinnert, wie früh die Fäulnis in Amerikas herrschenden Klassen einsetzte.

In der heutigen Vorstellung sind die 1920er Jahre die „Roaring Twenties“ – ein Wirtschaftsboom verbunden mit einem neuen Fokus auf die Freiheit, nach Belieben zu tun (auch wenn Prohibition das Gesetz des Landes war). Die HBO-Serie „Boardwalk Empire“ vermittelt einen Hauch der Zeit – oder spiegelt zumindest die gängige Vorstellungskraft wider. Nur Yesterday enthält nichts, was nicht genau der heutigen gängigen Vorstellung über das Jahrzehnt entspricht, was auf eines von zwei Dingen schließen lässt. Entweder spiegelt die heutige gemeinsame Vorstellungskraft die Realität der 1920er Jahre korrekt wider – oder die heutige gemeinsame Vorstellungskraft wurde von Männern wie Allen mit ihrer eigenen Agenda geprägt und spiegelt die Realität nicht vollständig wider.

Nachdem ich dieses Buch gelesen habe, komme ich zu dem Schluss, dass letzteres wahrscheinlicher ist. Es scheint, dass Allen die Geschichte nicht verzerren konnte, da alle seine Leser die von ihm behandelte Zeit durchlebten. Bis zu einem gewissen Punkt stimmt das, denn er konnte nicht einfach lügen, wie es viele moderne Historiker tun. Aber Allen verzerrt immer noch, weil er dem Chor predigt – er schreibt an Leute wie ihn, Mitglieder der professionellen Manager-Elite der 1920er Jahre, sympathisiert mit den Progressiven und Woodrow Wilson, ist vehement gegen Calvin Coolidge und begierig darauf, zu finden und zu unterstützen ein Kandidat wie Franklin Roosevelt, obwohl er in diesem Buch nirgendwo erwähnt wird. Allen’s main air is one of supercilious superiority he knows what is good for the country, and he is pleased to be able to report that the benighted masses are generally getting with the program advocated by their betters. He reports the 1920s through this lens, not objectively. And that his book has been used for decades in schools and colleges reinforces my conclusion that our image of the 1920s, in particular that it was a decade of moral progress, rather than moral decay, arises from this book and the ideology its author pushes.

Allen begins with a great deal of detail about Wilson’s attempts to force America to join the League of Nations. Using a combination of over-the-top language about the utopia the League would bring and what he knew to be falsehoods about the League’s origin and purpose, Wilson, the first ideological President, desperately tried to get America to take the medicine he was sure would be good for it. “He warned his audiences that if the Treaty were not ratified, disorder would shake the foundations of the world, and he envisioned ‘those heights upon which there rests nothing but the pure light of the justice of God.’ ” But America, we know, was not interested, something Allen attributes mostly to a lack of “idealism” and a desire to return to “normalcy,” along with a variety of special interests, not to simply a clear-eyed rejection of what Wilson had to offer. Wilson failed, as we also know.

In the next section, Allen’s prejudices really begin to show. He sneers at length at “The Big Red Scare.” I don’t know how significant the Communist threat in America was in 1919 and 1920. Certainly, there were many militants demanding Communism and anarchism, and the war atmosphere, combined with the Bolshevik victory in Russia and numerous bombings of public places in America killing hundreds of people (with an impact on society like September 11th on us), certainly led many to rationally believe that Communism was a real present threat to America. That it didn’t turn out to be a problem in the end does not prove that it was not a problem at the time. Communists certainly were a huge problem later, in the 1940s and 1950s, when circumstances were more favorable to Communist traitors and to Communist power gains. Not to mention that the crackdown on Communists in 1919 may have prevented it being a bigger problem in 1921.

Allen’s claim, though, is that the public was stupid, the “Red Scare” was a chimera put out by the Attorney General, Mitchell Palmer, for no good reason while Wilson was incapacitated and unable to stop him, and there was zero basis for concern. Allen, who has nothing to say about the massive suspensions of civil liberties by Wilson and the federal government during World War I, nor about the hundreds of African Americans killed in race pogroms at the exact same time as the so-called Red Scare in places like Tulsa, claims that this period was “in a very literal sense, a reign of terror,” even though no Communist was harmed or killed (except a few executed for proven crimes) and within a few months they could stop even looking over their shoulders. The reader concludes that suppression of the Left is Allen’s only concern, and that suggests that he’s simply protecting his own kind and enlarging their freedom for future operation.

That said, it’s certainly possible Allen is objectively describing the ideological oppression that he says briefly swept over the country for a few months. Students and businessmen, he says, were only able to state their real opinions in whispers schoolteachers were made to sign ideological commitments college professors were dismissed for wrongthink the media spread historical propaganda and much more along the same lines. All of it is very familiar, because it is precisely the treatment conservatives suffer under in America today, under constant vicious attack by the woke Left that controls all the levers of power. In 1919, though, things quickly returned to normal, whereas our current Scare isn’t a scare at all, but a deliberate attempt to exercise total ideological dominance and total power. That’s why today’s atmosphere of Left terror has lasted for years, not months, is accelerating, not slowing, and is very unlikely to stop unless it is stopped by force.

This is also the chapter in which we are introduced to Calvin Coolidge, not by name, but as the Governor of Massachusetts, “an inconspicuous, sour-faced man with a reputation for saying as little as possible and never jeopardizing his political position by being betrayed into a false move.” Allen’s treatment of Coolidge, the substance of whose Presidency he barely mentions, further betrays his bias in favor of the Left. Coolidge’s "Autobiography" is “smug” in all his writings and speeches “the most original thing you will find in them is his uncompromising unoriginality.” For no given reason at all, Allen claims “his presidential record was surprisingly negative.” He was “uninspired and unheroic”—Allen wants, obviously, the so-called inspiration and heroism that the Progressives and other men of the Left foisted on America.

As to the common people, Allen complains that in the 1920s “public spirit,” that is, eagerness for Left nostrums, “was at low ebb.” Instead, Americans filled up their time with becoming excited about boxing matches and local crimes given national attention, sniffs Allen, along with crosswords and mah-jongg. Allen is glad that at least religiosity declined, accelerated by the appearance of the prosperity gospel and by propaganda pushing science as exalting itself over religion. But what makes up for it in Allen’s eyes is “The Revolution in Manner and Morals” and its effect on the common people, both of which he celebrates, not analyzes. (And revolution was no doubt what it was, although nothing compared to what the Baby Boomers managed to bequeath to us since the late 1960s.) Allen attributes the new moral laxity to many factors: the war, the “growing independence of the American woman,” arising from labor-saving housekeeping devices and an increased ability to be employed outside the home Freudianism automobiles Prohibition and mass media, especially movies and the new risqué magazines. Slickly, he deliberately confuses new hairstyles and clothing with substantive changes in morals, a motte-and-bailey technique allowing him to respond to any criticism of the corrosive social effect of lax sexual morality with a snippy comment about rubes who think that hairstyles have a moral component.

What is very evident is that in every area, the ruling classes set new low standards permitting and encouraging hugely increased moral laxity, which quickly filtered down to the lower orders. Among the “prosperous classes,” “It was better to be modern, —everybody wanted to be modern, —and sophisticated, and smart, to smash the conventions and to be devastatingly frank.” Allen loves all of the resulting moral laxity spreading through the country. Obscene material is, righteously, “upheld by a liberal judge and endorsed by intelligent public opinion.” Those trying to maintain the rules on obscenity found “the intellectuals of the whole country were laughing at them. . . . [T]he taste of the country demanded a new sort of reading matter.” That is, for Allen, the “taste of the country” is really the “taste of the left-wing intellectuals.” He even has a whole chapter celebrating left-wing intellectuals, whom he calls “highbrows,” such as Sinclair Lewis (and also H. L. Mencken, not strictly speaking left-wing but just as corrosive), and magazines like the "American Mercury" (where the odious Albert Jay Nock got his start). This is contrasted with the “hinterlands [where] there was still plenty of old-fashioned sentimental thinking about sex,” leading to “frantic efforts to stay the tide of moral change” by people unable to “all at once forget the admonitions of their childhood.” Sure, Allen says, this laxity led to some temporary bad manners, but was all to the good with a few years of practice in the new laxity.

The masses experienced, despite Prohibition, a great deal of new freedom, the release from old moral codes and expectations, and for Allen, this is all to the good, as long as they keep the right people in charge. Not necessarily in charge of the government—the federal government did not have the powers it does now, and its only real relevancy was in foreign affairs and, as the Progressive agenda of hugely expanding federal power began its first major project, Prohibition. Rather, in charge of society at every level.

Allen covers Prohibition and the resulting big-city crime, especially Al Capone. He admits Prohibition sharply reduced alcohol consumption, and resultant pathologies, among the common people, but “among the prosperous classes which set the standards of national social behavior, alcohol flowed more freely than ever.” In other words, the rotten ruling classes of the 1920s were responsible for the ills of Prohibition, too. When Allen wrote this book, Prohibition was still in effect, so there is no resolution, just lots of text about the social ills resulting. Other chapters cover land speculation boom and bust in Florida, and, for the last third of the book, the run-up in the stock market and the subsequent crash, in more detail than is really interesting.

At the end, the modern reader has learned nothing new about the 1920s, and as I have shown, has good reason to suspect he has been led by the nose down the ideological garden path. Like so much else used in the educational system today, this book is still force-fed to present-day students because it is useful as propaganda to advance the indoctrination of the Left. I suspect that there exist now-obscure works that portray an entirely different picture of the 1920s. Find those books, and give them to your children, not this toxic mush. . more


The Lords of Creation: The History of America's 1 Percent (Forbidden Bookshelf)

To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era be To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era beginning late in the 1970s.

When Allen’s book appeared in 1935, the United States (and the world) was in the throes of the Great Depression. The previous year the nation’s economy had begun its long, slow climb out of the depths reached in 1933. Franklin Roosevelt’s New Deal was beginning to pay off. But policymakers and the public alike yearned to understand how things had gotten so bad. And economists were almost without exception among those who celebrated the 1920s boom up until the day it went bust. So, historians like Harper’s Magazine editor Frederick Lewis Allen took up the challenge to explain what lay behind the greatest economic catastrophe in American history. He found the roots of the crisis in the emergence of the trusts, the holding companies, and stock watering late in the nineteenth century. The Lords of Creation makes the case in lively, readable prose.

Common themes in America’s economic history

“Run out and buy Europe for me.”

During the decades following the Civil War (1961-65), American business grew big. What began as small, family-owned enterprises gobbled up competitors right and left and grew into massive corporations called “trusts“—first Standard Oil, then many others in railroads, banking, utilities, and other industries. Allen notes that “by 1900 the census showed that there were no less than 185 industrial combinations in existence.” Their success boosted the economy and set off wild speculation in the securities markets. “The center of gravity of American industrial control was moving, and the direction of its movement was immensely significant. It was moving toward Wall Street.” Allen adds: “That aptest commentator of the day, Finley Peter Dunne’s ‘Mr. Dooley,’ described Morgan as now being able to say to one of his office boys, ‘Take some change out iv th’ damper an’ r-run out an’ buy Europe for me.'”

The Progressives and the muckrakers

Beginning shortly before the turn of the twentieth century, “muckrakers” such as Ida M. Tarbell and Lincoln Steffens exposed the abuses through investigative journalism. Self-identified Progressives moved to curb Wall Street’s many abuses through laws limiting the financiers’ freedom of action. And the federal government under Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and Woodrow Wilson began to enforce antitrust law that, one by one, broke up some of the very biggest of the ventures. (Roosevelt thundered about “malefactors of great wealth,” although his efforts to do anything about them seemed half-hearted.) But the Progressive movement was spent by the 1920s. The titans of Wall Street and Big Business simply invented clever new devices to work around the laws, such as they were. And successive Republican administrations during the Roaring Twenties declined to rein in the wild speculation that led to the stock market Crash of 1929. The US government in the years leading up to 2007 was equally ineffectual, so it should be no surprise why the Great Recession happened.

Contrasting Big Business in 1929 with today’s

“In 1929,” Allen reports, “there were over three hundred thousand non-financial corporations in the country.” Today, there are 32.5 million. Then, “the biggest two hundred of these giants controlled nearly half of all the corporate wealth and did over two-fifths of the business in the non-financial field.” Now, according to Fortune magazine, “Fortune 500 companies represent two-thirds of the U.S. GDP with $13.7 trillion in revenues, $1.1 trillion in profits, $22.6 trillion in market value, and employ 28.7 million people worldwide.” In other words, despite everything done over the course of the twentieth century to regulate business, the private sector was more concentrated and the biggest companies more powerful than they’d been in 1929 after a decade of runaway speculation. Is it really hard to understand why the Great Recession happened?

Forerunners of the tech giants

Does any of that sound alien today in the age of Google, Apple, Facebook, and Microsoft? In a world where the managers of the top hedge funds take home pay of a billion dollars or more every year? Does the “pro-business” orientation of the Reagan, Clinton, Bush, and Trump administrations sound notably different from those of the men at the helm of the nation in the 1920s? And do the reforms introduced in the 1960s and under Barack Obama seem to have made enough of a difference to prevent another major economic reversal? Economists say they haven’t.
The men who defined capitalism as we know it today

Much of Allen’s argument rests on his study of the men he identifies as central to the story. Their stories are revealing as we seek to understand why the Great Recession happened. In chronicling events during the first phase of the tale, from roughly 1890 to 1920, he cites ten individuals. Fifty make the list for the period 1920 to 1935. Most of the names on the larger list have vanished into the mists of history, no doubt because with few exceptions they were all losers in the Wall Street casino of the 1920s. Not so with those Allen points to in the earlier period, whom I’ve grouped into three categories. Consider how many of these ten names are still familiar today. And take note that, with one exception, they all died at least ninety-nine years ago. Yet they all have Wikipedia entries in 2021.

J. Pierpont Morgan (1837-1913), the grand old man of Wall Street. Allen calls him “Old Jupiter.” Architect of United States Steel, International Harvester, General Electric, and other market-dominating corporations. As Wikipedia notes, he “dominated corporate finance on Wall Street throughout the Gilded Age.” He was widely quoted to insist to an inquisitive reporter who asked him whether he owed the public an explanation about the stock market panic he had helped cause that “‘I owe the public nothing.'” His bank morphed into today’s JPMorgan Chase & Co. through many, many mergers over the years. Today, it’s by far the biggest bank in the US.

George F. Baker (1840-1931), Morgan’s right-hand-man. President of the First National Bank whom Allen describes as “solid, tenacious, and silent.” According to Wikipedia, “at his death he was estimated to be the third richest man in the United States, after Henry Ford and John D. Rockefeller.” As TIME magazine said of him in its 1924 cover story, “True, he is twice as rich as the original J. P. Morgan, having a fortune estimated at 200 millions. True, at the age of 84 when he has retired from many directorates, he dominates half a dozen railroads, several banks, scores of industrial concerns.”

James Stillman (1850-1915), “the brilliant and cold-blooded president of the National City Bank,” forerunner of today’s Citibank. Under his leadership, the bank may have become the biggest in the Western Hemisphere and was certainly the biggest in the US. As an investigation by the House of Representatives revealed, “the indirect influence of Morgan, Baker, Stillman, and their aides was prodigious.”

Jacob H. Schiff (1847-1920), German-born Jewish American banker, businessman, and philanthropist. In Allen’s words, “the shrewd and kindly head of the banking house of Kuhn, Loeb & Co.” Foremost Jewish leader in the United States for the last four decades of his life. At first, a rival to J. P. Morgan, later a close collaborator.

John D. Rockefeller (1839-1937), founder of Standard Oil, which trustbusters spun off into companies that today have the names ExxonMobil, Marathon Petroleum, Amoco, and Chevron, among others. The world’s richest man in his day. Some scholars estimate he would be worth $400 billion today, although I’ve seen other estimates putting the total at around $175 billion, which is slightly less than the net worth reported for Jeff Bezos of Amazon and Elon Musk of Tesla and SpaceX.

Edward H. Harriman (1848-1909), who built a nationwide railroad empire on the backs of the Union Pacific Railroad through mergers and stock market operations. J. P. Morgan called him “that little fellow Harriman.” The old man’s contempt notwithstanding, Allen points out, “Harriman may thus be regarded as two men in one—a sharp financier on the make, and an extraordinary railroad builder.” He was the father of Averell Harriman, one of the “Wise Men” who dominated US foreign policy in the 1950s and 60s.

The investors and speculators

William K. Vanderbilt (1849-1920), a grandson of Commodore Cornelius Vanderbilt. He was “the indolent chief representative of a family still powerful in the railroad and investment world.” Vanderbilt managed his family’s railroad investments and was active in horse-racing. His daughter Consuelo marrried Charles Spencer-Churchill, 9th Duke of Marlborough, a close friend of his first cousin Winston Churchill.

William Rockefeller (1841-1922), John D.’s younger brother, a cofounder of Standard Oil who turned to speculating in securities. Wikipedia: “He helped to build up the National City Bank of New York, which became Citigroup. He was also part owner of Anaconda Copper Company, which was the fourth-largest company in the world in the late 1920s.”

Henry Huttleston Rogers (1840-1909), a leader at Standard Oil and active in the gas industry, copper, and railroads. According to his biographer: “pitiless in business deals, in his personal affairs he was warm and generous.” Wikipedia: “After 1890, he became a prominent philanthropist, as well as a friend and supporter of Mark Twain and Booker T. Washington.” But in business he was contemptuous of any effort to look into his affairs. In one court case, he “refused to admit knowing where the offices of the Standard Oil Company of Indiana were” and added “‘It is quite immaterial to me what the Supreme Court of Missouri desires me to say to them, other than what I have testified.'”

James R. Keene (1838-1913), “a stock exchange operator of commanding skill and prestige.” He was a Wall Street stockbroker and, like William Vanderbilt, a major thoroughbred race horse owner and breeder.

Still famous, a century later

You’ll note that every one of these ten men was born between 1837 and 1850. And with the single exception of John D. Rockefeller Sr. (who was retired by then) they had all passed from the scene by the beginning of the 1920s. Yet even after the passage of nearly two centuries what these men did in their lifetimes set the scene for the Great Depression. And their impact has continued to the present day, when the American economy still reflects attitudes they held and legislation they influenced so very long ago. Yes, during the Progressive Era, the New Deal, and again in the 1960s and beyond, the Federal government moved to regulate the conduct of Wall Street and Big Business. But in almost every meaningful respect, the system the Robber Barons began to build in the late nineteenth century endures to this day. It’s called capitalism, and we in the United States experience a particularly freewheeling variety of the system.

For more than three decades, Frederick Lewis Allen (1890-1954) edited Harper’s Magazine. Under his aegis, Harper’s held sway as one of America’s preeminent intellectual journals. He was the author of six books of history and biography, of which The Lords of Creation was the second to be published. Allen held a Master’s degree from Harvard, where he taught for a time before his first job as an editor at age twenty-four at the Atlantic Monthly. . more


ALLEN, FREDERICK LEWIS

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890–February 13, 1954) was a writer, magazine editor, and popular historian. The son of an Episcopalian minister, Allen was descended from a line of estimable New Englanders that went back to the Mayflower. He received a superb education at Groton School and then at Harvard University, where he helped edit the literary magazine, and earned a B.A. in English in 1912 and an M.A. in modern languages in 1913. In 1914, he was hired by the prestigious Atlantic Monthly. After working for the Council on National Defense from 1917 to 1918 and a stint as Harvard's publicity manager from 1919 to 1923, Allen was hired as an editor for Harper's Magazine and spent the rest of his career there, becoming Harper's editor-in-chief in 1941. A skillful and sensitive editor, Allen attracted distinguished contributors to Harper's and solidified the magazine's reputation for intelligence and literary brilliance. He stole evenings and weekends from his editorial duties, however, to write the books that were to make him famous.

In 1931, Allen published his best-known work, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties. It was a remarkable survey of American popular culture from 1919 to 1929, written in a lively and engaging style, and filled with dramatic anecdotes and colorful personalities. Notable both for its acute perceptions of recent times and for its appeal to the general reading public, Only Yesterday sold more than a million copies and ran through twenty-two printings. Although Allen's book, along with numerous other influences, may have helped to fasten to the 1920s its exuberant, carefree, jazz-age image, it should not be dismissed as mere popularization: The historian William Leuchtenburg remarked that Only Yesterday was "written in such a lively style that academicians often underrate its soundness."

Allen tried to duplicate his success with a look at the 1930s, Since Yesterday: The Nineteen-Thirties in America, published in 1940. It was inevitably a more somber and serious portrait, emphasizing economic hardship, Franklin Roosevelt, and the darkening international scene. Since Yesterday retained the absorbing literary style of the earlier work and also became a best-seller, although it never reached the success of Only Yesterday. In addition to these two works, Allen wrote three important books in his trademarked manner: The Lords of Creation (1935) was a study of Wall Street high finance, centering on the figure of J. P. Morgan, a subject to which Allen returned in The Great Pierpont Morgan (1949). Finally, Allen attempted a survey of the first half of the twentieth century in The Big Change: America Transforms Itself, 1900–1950 (1952).

Allen was respected and admired by his colleagues, not only for his literary talents, but also for his generosity, modesty, fairness, and compassion. He died in New York City at the age of sixty-three.


Frederick Lewis Allen - History

In 1931, a journalist named Frederick Lewis Allen published a volume of informal history that did more to shape the popular image of the 1920s than any book ever written by a professional historian. The book, Only Yesterday , depicted the 1920s as a cynical, hedonistic interlude between the Great War and the Great Depression--a decade of dissipation, jazz bands, raccoon coats, and bathtub gin. Allen argued that World War I shattered Americans' faith in reform and moral crusades, leading the younger generation to rebel against traditional taboos while their elders engaged in an orgy of consumption and speculation.

The popular image of the 1920s, as a decade of prosperity and riotous living and of bootleggers and gangsters, flappers and hot jazz, flagpole sitters, and marathon dancers, is indelibly etched in the American psyche. But this image is also profoundly misleading. The 1920s was a decade of deep cultural conflict. The pre-Civil War decades had fundamental conflicts in American society that involved geographic regions. During the Gilded Age, conflicts centered on ethnicity and social class. Conversely, the conflicts of the 1920s were primarily cultural, pitting a more cosmopolitan, modernist, urban culture against a more provincial, traditionalist, rural culture.

The decade witnessed a titanic struggle between an old and a new America. Immigration, race, alcohol, evolution, gender politics, and sexual morality all became major cultural battlefields during the 1920s. Wets battled drys, religious modernists battled religious fundamentalists, and urban ethnics battled the Ku Klux Klan.

The 1920s was a decade of profound social changes. The most obvious signs of change were the rise of a consumer-oriented economy and of mass entertainment, which helped to bring about a "revolution in morals and manners." Sexual mores, gender roles, hair styles, and dress all changed profoundly during the 1920s. Many Americans regarded these changes as liberation from the country's Victorian past. But for others, morals seemed to be decaying, and the United States seemed to be changing in undesirable ways. The result was a thinly veiled "cultural civil war."


Biografie

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 Boston, Massachusetts - February 13, 1954 New York City) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history. He studied at Groton and graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlantic Monthly in 1914, and then managing editor of The Century in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the publication of Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment).

His best-known books were Only Yesterday (1931), a book chronicling American life in the 1920s, and Since Yesterday (1940), which covered the Depression of the 1930s. His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company.


Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 – February 13, 1954) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history.

Allen was born in Boston, Massachusetts. He studied at Groton, graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlantik monatlich in 1914, and then managing editor of Das Jahrhundert in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death, aged 63, in New York City. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the 1931 publication of his best-known book, Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment). [1]

His most famous book was the enormously popular Only Yesterday (1931), which chronicled American life in the 1920s. Since Yesterday (1940), a sort of sequel that covered the Depression of the 1930s, was also a bestseller. The 1933 Hollywood film "Only Yesterday" was ostensibly based on his book, but actually used only its timeline, with a fictional plot adapted from a Stefan Zweig novel.

He wrote the Introduction to Dr Mabel S Ulrich's collection of essays by notable woman writers of the day, including Mary Borden, Margaret Culkin Banning, Sylvia Townsend Warner, Susan Ertz, E. M. Delafield, Rebecca West, Isabel Paterson and Storm Jameson, The More I See Of Men (Harper & Brothers, 1932).

His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. (He had originally written a Harper's article about how America had changed between 1850 and 1950, but decided to limit the chronological scope of his book.) Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

In 1950, Allen was one of five narrators for the RKO Radio Pictures documentary film, The Golden Twenties, produced by Time, Inc.. [1]

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. [2] It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. [2] However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company [ warum? ] . [2]


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