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War die Luftschlacht um England so nah, wie wir es uns glauben gemacht haben?

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Dieser Artikel ist eine bearbeitete Abschrift von World War Two: A Forgotten Narrative with James Holland, verfügbar auf Our Site TV.

Dan setzt sich mit dem renommierten Historiker des Zweiten Weltkriegs, James Holland, zusammen, um über die vergessene, aber dennoch äußerst wichtige logistische und operative Geschichte des Zweiten Weltkriegs zu diskutieren.

Hör jetzt zu

Im Gegensatz zu dem, was wir in Großbritannien glauben, war die Luftschlacht um England nicht so nah – die deutsche Luftwaffe war ziemlich hoffnungslos. Es wurde auf höchster Ebene sehr schlecht geführt, sein Generalstab war völlig durcheinander und seine Intelligenz war erbärmlich. Wirklich unglaublich schlecht.

Das ist eines der wirklich interessanten Dinge am gesamten Nazi-Regime – wie schlecht seine internationale Intelligenz war. Zweitens hatten die Nazis einfach nicht genug Flugzeuge. Sie können so ziemlich an einer Hand abzählen, wie oft 100 Bomber in der Luftschlacht um England ein bestimmtes Ziel getroffen haben.

Die Anzahl der Flugzeuge, die die Nazis schickten, reichte nicht aus, weil sie versuchten, Flugplätze anzugreifen.

Im Sommer 1940 kämpfte Großbritannien gegen Hitlers Kriegsmaschinerie ums Überleben; das Ergebnis würde den Verlauf des Zweiten Weltkriegs bestimmen. Es ist einfach als The Battle of Britain bekannt.

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Großbritannien war nicht Frankreich

Jetzt, bevor die Luftschlacht um England begann, ging die Luftwaffe davon aus, dass der Zusammenstoß genauso verlaufen würde wie der Kampf in Frankreich, wo es kein Verteidigungssystem gegeben hatte. In Frankreich hatte es Radar gegeben, aber es war ein sehr, sehr einfaches Radar, das überhaupt nicht koordiniert war. Es hatte kein Frühwarnsystem in Frankreich oder so gegeben.

Die Luftwaffe konnte also völlig frei entscheiden, wann und wann sie angriff. Seine Messerschmitts und Junkers 88 und seine Dorniers und so weiter könnten hereinschreien, über einen alliierten Flugplatz fliegen, ihn abschießen und die meisten Hurricanes oder Marines am Boden treffen.

Alles, was die Alliierten in Frankreich tun konnten, war, abzuheben und das Beste zu hoffen, zu hoffen, dass sie auf ein paar Flugzeuge der Luftwaffe gestoßen sind.

Damit hielt die Luftwaffe alle Asse in Frankreich.

Aber in Großbritannien war es ganz anders, weil wir wussten, wann die Flugzeuge der Luftwaffe kamen, und so konnten wir vom Boden abheben, in die Luft gehen und einige von ihnen tatsächlich abschießen. Und, was noch wichtiger ist, stellen Sie sicher, dass wir nicht am Boden erschossen und am Boden zerstört wurden.

Ein Flugzeug-Spotter des Royal Observer Corps scannt während der Luftschlacht um England von einem Dach aus den Himmel nach Nazi-Flugzeugen.

Für die Deutschen war das alles ein Problem, denn wenn die Flugzeuge des Feindes nicht am Boden waren, um sie zu zerstören, konnten sie nur den Flugplatz bombardieren. Aber die britischen Flugplätze waren alle aus Gras und etwa 100 Hektar groß, was groß ist.

Wenn die Deutschen nur mit 20 Dorniers angriffen, konnten sie insgesamt etwa 30 Tonnen Tonnage abwerfen. Und 30 Tonnen sind nichts.

Es würde nur ausreichen, um das Feld herum ein paar Pockennarben zu machen, die die Briten schnell mit vorbereiteten Skalpierungen und Erde auffüllen und innerhalb weniger Stunden wieder startklar sind.

Im gesamten Verlauf der Luftschlacht um England war nur ein Flugplatz für mehr als 24 Stunden ausgefallen, und das war Manston. Manston wurde absichtlich außer Gefecht gesetzt, weil es direkt an der Spitze von Kent lag und nicht benötigt wurde, also hatte es keinen Sinn, es wieder zum Laufen zu bringen. So war die Luftwaffe dem Sieg nie auch nur nahe gekommen.

Er ist ein Ass der deutschen Luftwaffe mit 81 bestätigten Siegen an der Ostfront. Hugo Broch, ein 95-jähriger Veteran, wird in einer Spitfire in die Lüfte steigen.

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Das Versagen des britischen Geheimdienstes

Der britische Geheimdienst über die Luftwaffe war ziemlich gut, aber der einzige Fehler bestand darin, dass sie die Stärke der deutschen Luftwaffe überschätzten. Sie dachten, dass deutsche Staffeln auf britischen Staffeln basieren, die 12 Flugzeuge in der Luft hatten, aber das Doppelte am Boden – also 22 bis 24 Piloten insgesamt und 20 bis 22 Flugzeuge für alle 12 Flugzeuge in der Luft.

Als die Briten Ende August 1940 und in der ersten Septemberwoche nur noch 75 Prozent Stärke hatten, machten sie sich Sorgen und dachten: „Gott, weißt du, wir haben 75 Prozent Stärke, das reicht nicht. Das können wir nicht aufrechterhalten“. Aber diese Kapazität bedeutete immer noch, dass jedes britische Geschwader etwa 16 bis 18 Piloten und Flugzeuge hatte, obwohl die Anzahl der Piloten ein größeres Problem als die Anzahl der Flugzeuge war.

Im Gegensatz dazu hatten deutsche Geschwader nur 12 Maschinen mit voller Kapazität – obwohl sie sehr oft mit neun betrieben wurden. Und in der ersten Septemberwoche hatten viele Geschwader an einem bestimmten Tag nur vier oder drei oder gar keine Flugzeuge.

Das deutsche Problem war ein Mangel an Flugzeugen, weil sie nicht so viele produzierten wie die Briten.

In Wirklichkeit war die deutsche Situation viel schlimmer, als unser Geheimdienst dachte. Aber das war nicht unbedingt schlecht. Wenn Sie in der Defensive sind, ist es ziemlich gut, die Stärke Ihres Feindes zu überschätzen.

Die Taktik des „Hennenhackens“

Sehr oft kamen deutsche Flugzeuge für einen Angriff nach Großbritannien, und während anfänglich ein Geschwader von 12 britischen Flugzeugen eine Formation von 100 Flugzeugen der Luftwaffe angriff, wurden im Laufe des gesamten Angriffs mehr als die deutschen Flugzeuge.

Das klassische Beispiel dafür ist der 15. September 1940, der als Battle of Britain Day bekannt ist.

An diesem Tag fanden zwei große Angriffe statt, wobei der erste gegen Mittag über London seinen Höhepunkt erreichte, als etwa 75 bis 80 feindliche Flugzeuge von etwa 275 britischen Spitfires und Hurricanes getroffen wurden. So fiel das Verhältnis massiv zugunsten der britischen Royal Air Force aus.

Aber zum Zeitpunkt des Aufpralls könnte ein 20-jähriger britischer Pilot einer von nur 12 gewesen sein, die eine deutsche Formation von über 80 angriffen, und er hätte nicht unbedingt bemerkt, dass es eine weitere Welle britischer Flugzeuge gab hinter ihm her, fast Tag-Teaming.

Da unsere Flugplätze über ganz Südengland verstreut waren, konnten nicht alle britischen Flugzeuge gleichzeitig abheben und einen großen Flügel bilden.

Erfahren Sie, wer als wahrer Vater der RAF gilt, warum im Brandfall eine Flagge evakuiert werden muss und warum es in der Hochschulbibliothek zwei Porträts deutscher Flieger aus dem Ersten Weltkrieg gibt.

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Stattdessen würde beispielsweise eine zwölfköpfige Schwadron von Biggin Hill heraufgeschickt und würde die deutsche Formation angreifen, wie sie sie herankommen sah. Aber dann würde auch eine andere britische Schwadron angreifen und dann noch eine.

Die Briten würden also eine deutsche Formation bei ihrer Entstehung vollständig hacken, und es ginge darum, die deutschen Flugzeuge aus ihrem Ziel zu bringen und sie dazu zu bringen, ihre Bomben frühzeitig loszuwerden, anstatt sie auf London oder was auch immer abzuwerfen Ziel sein könnte.


X Unternehmen

Könnte es wirklich möglich sein, dass wir all diese Jahrzehnte später, nach so vielen unzähligen Büchern, Filmen, Lehrbüchern und TV-Dokumentationen, die letzten Tage des Zweiten Weltkriegs völlig falsch verstehen? Dass die Wahrheit über den Fall Japans durch Rauch und Feuer und die Folgen der Atomangriffe auf Hiroshima und Nagasaki verschleiert wurde?

Einige Historiker meinen das sicherlich. Und es ist ihre Behauptung, dass der Konsens über das Ende des Zweiten Weltkriegs völlig ignoriert, was 1945 wirklich passiert ist.


Die Schlacht von Trafalgar

Hintergrund
Das britische Volk sehnte sich nach Frieden, begierig darauf zu glauben, dass ein dauerhafter Frieden möglich sei. Sie nahm den Vertrag von Amiens mit Genugtuung an und war bereit, im Interesse einer allgemeinen Befriedung sehr aufzugeben. Aber Grenville und andere von Pitts ehemaligen Kollegen sahen schief und misstrauten dem Ersten Konsul, der, wie sie glaubten, den Frieden nur dazu nutzen würde, seine eigene und die französische Position zu stärken und sich dann gegen Großbritannien zu wenden.

Die Vorzeichen, die der Ratifizierung des Vertrages sogar vorausgegangen waren, wurden durch die weitere Festigung der französischen Vormachtstellung in den neu geschaffenen Republiken außerhalb der französischen Grenzen und durch die Übernahme der Autorität des Ersten Konsuls gegenüber den deutschen Kleinstaaten bestätigt.

Die französische Vormachtstellung wurde genutzt, um den Ausschluss britischer Waren aus den Häfen der Angehörigen Frankreichs durchzusetzen. Französische Agenten zu kommerziellen Zwecken besuchten Irland und machten sich mit britischen Häfen vertraut, der kommerzielle Charakter der Agenten war mehr als zweifelhaft. Ein offizieller "kommerzieller" Bericht über Ägypten beschäftigte sich viel mehr mit den Einrichtungen für die Rückeroberung als mit seinem vorgeblichen Thema.

Auf den Protest Großbritanniens gegen die Aktionen der Republik auf dem Kontinent wurde faktisch mit der Aussage, dass sie England nichts angingen, und mit wütenden Klagen, dass den französischen Emigranten erlaubt wurde, den Ersten Konsul in der britischen Presse zu präsentieren, entsprochen , und dass die Briten von ihrer Verpflichtung aus dem Vertrag von Amiens, Malta zu evakuieren, enthalten. Es gab eine technische Begründung für Napoleons Haltung, aber es war nicht weniger offensichtlich, dass er die Vereinbarungen verletzte, auf denen der Vertrag geschlossen worden war.

Klar, es war bald unmöglich, daran zu zweifeln, daß Napoleon entschlossen war, Großbritannien in europäischen Angelegenheiten völlig auszuschließen, seinen Handel durch eine Politik der Ausgrenzung zu ruinieren und seine Unterwerfung durch Krieg zu erzwingen, wenn es dies zu anderen Bedingungen ablehnte. Der Preis war mehr, als sie zu zahlen bereit war. Widerstrebend, aber mit düsterer Entschlossenheit beschloss das Land, Kampf d'outrance, in dem sie sich sehr bald nicht nur für ihre eigene Existenz, sondern für die Freiheiten Europas, beherrscht vom Willen eines militärischen Despoten, zu kämpfen fühlte.

Vierzehn Monate nach dem Vertrag von Amiens wurde erneut ein Krieg zwischen Frankreich und dem Britischen Empire erklärt, ein Krieg, in dem es nicht mehr den Anschein gab, Frankreich sei der Vorkämpfer für Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit, es war ein Krieg zur Zerstörung der British Empire, und sein rachsüchtiger Charakter wurde von Anfang an durch das Dekret des Ersten Konsuls zur sofortigen Verhaftung und Inhaftierung als Kriegsgefangene aller britischen Untertanen, die damals in Frankreich reisten, signalisiert.

Nun gab es nur noch eine Möglichkeit, mit der Großbritannien im Alleingang Frankreich angreifen konnte, und zwar durch die Verkrüppelung seiner Marine und die Zerstörung seines Seehandels. Die Invasion Frankreichs durch eine britische Armee war undenkbar.

Es gab zwei Methoden, mit denen Frankreich mit oder ohne Verbündete versuchen konnte, Großbritannien anzugreifen: die Invasion und die Zerstörung seines Handels durch seinen Ausschluss aus Europa. Zweieinhalb Jahre lang waren beide Pläne in Kraft, bis die Invasion durch Nelsons letzten Sieg von Trafalgar endgültig unmöglich wurde und damit die erste Phase des Krieges beendet.

Napoleons Fehler
Aber Napoleon hatte noch nicht gelernt, und er hatte es auch nie gelernt, dass der Versuch, den britischen Handel zu vernichten, ohne die britische Seeherrschaft zu zerstören, inhärent sinnlos war, weil diese Vormachtstellung ihr praktisch das vollständige Monopol des Seehandels der Welt verschaffte. Europa konnte nicht auf Waren verzichten, die nur von britischen Schiffen zu ihm gebracht werden konnten. Selbst wenn die europäischen Regierungen bereit wären, könnten europäische Häfen nicht geschlossen werden, um den Zugang von Waren zu blockieren, auf die Europa nicht verzichten konnte und wollte.

Das hatte sich in den neun Jahren des ersten Krieges gezeigt, als sich der britische Handel wie im Siebenjährigen Krieg beharrlich ausgebreitet hatte. Das sollte durch Demonstrationen im zweiten Krieg bewiesen werden, als der britische Handel weiter expandierte und Europa weiterhin mit britischen Waren überschwemmt wurde, obwohl es an der gesamten europäischen Küste kaum einen Hafen gab, der nicht theoretisch für britische Waren geschlossen war.

Der Aufbau
Während der ersten Phase des Krieges damals, während die französische Kontrolle über Häfen außerhalb der französischen Herrschaft begrenzt war, war es greifbar, dass der britische Handel schlimmstenfalls nur behindert werden konnte. Die britischen Flotten fegten über die Meere, ohne nein zu sagen, und sie behaupteten weiterhin das Recht auf Durchsuchung und die umfassenden Doktrinen in Bezug auf Kriegsschmuggel, gegen die 1780 und 1801 von der bewaffneten Neutralität als destruktiv für den legitimen Handel protestiert worden war von Neutralen. Napoleons großes Ziel während dieser Zeit war die Invasion Englands, und zweieinhalb Jahre lang hing dieser schwarze Schatten über dem Land.

Auf der anderen Seite des Kanals wurden Truppen gesammelt und Flottillen gesammelt, um bereit zu sein, die Truppen jederzeit einzuschiffen und an die englische Küste zu schleudern. Das Projekt beunruhigte die britische Admiralität nicht, die davon überzeugt war, dass ihre eigenen Dispositionen eine Invasion unmöglich machten. Die Beherrschung des Meeres war gesichert.

Selbst wenn das Unglaubliche geschehen sollte und für einige Tage keine Kraft im Kanal sein sollte, um die Invasion abzuwehren, damit die französischen Flottillen ungestört die Überfahrt schaffen könnten, würden ihre Verbindungen sofort unterbrochen und die Invasionstruppe würde bald finden selbst hilflos.

Napoleon scheint an die Möglichkeit geglaubt zu haben, die Invasionsarmee auf dem überfallenen Land leben zu lassen. Aber England wäre mit einem Schlag nicht leicht zu erobern gewesen, denn außer den regulären Truppen, die sich in den vier Weltmeeren befanden, und der zum Teil ausgebildeten Miliz, befanden sich große Teile der Zivilbevölkerung unter Waffenübungen und Freiwilligenausbildung, während es nicht den Anschein hat, dass Napoleon hatte jemals mehr als hunderttausend Mann, wenn so viele, zur Einschiffung bereit.

Während es also keine geringe öffentliche Beunruhigung gab und das Kommen von "Boney" mit nervöser Vorfreude erwartet wurde, hatte die Admiralität keine Befürchtungen. Die Flotte in heimischen Gewässern war eine mehr als ausreichende Wache.

Napoleons Plan
Es war Napoleons Traum, dass der Rest der britischen Flotte weggelockt werden könnte und dass in ihrer Abwesenheit die französischen Flotten so kombiniert werden könnten, dass sie zumindest eine Zeitlang die Herrschaft über den Kanal sichern könnten, aber der Traum war tückisch, wie das Ereignis zeigte . Zwei Jahre lang lagen sich Franzosen und Engländer auf dem Kanal gegenüber, beobachteten und warteten, bis ein weiterer Versuch unternommen werden konnte, Napoleons Plan auszuführen, und dann scheiterte er völlig und ruinös.

Trafalgar
Innerhalb weniger Monate nach der Kriegserklärung konnte ein fehlgeschlagener Aufstand in Irland, der von dem Enthusiasten Robert Emmet geschürt wurde, leicht unterdrückt werden. Aber das Ministerium von Addington geriet ins Wanken, und Pitts Wiederaufnahme der Führung war dringend geboten. Es war sein eigener Wunsch, den nationalen Charakter des Kampfes zu betonen, indem er keine Partei, sondern ein nationales Ministerium bildete, das sowohl Fox, der sich beharrlich gegen den ersten Krieg ausgesprochen hatte, als auch Grenville, der den Frieden ablehnte, umfassen sollte. Fox, obwohl der König sich rundweg weigerte, ihn ins Ministerium aufzunehmen, forderte seine eigenen Anhänger auf, die Regierung zu unterstützen.

Grenville selbst weigerte sich, sein Amt anzutreten, und schließlich lag die Stärke von Pitts Kabinett ganz in Pitt selbst. Aber wenn seine Führung dem Land Vertrauen einflößte, so verdankte Großbritannien seine Sicherheit dennoch nicht ihm, sondern den bewundernswerten strategischen Vorkehrungen, für die am Ende Lord Barham von der Admiralität das Hauptverdienst hatte.

Die französischen Häfen wurden nicht in dem Sinne blockiert, dass versucht wurde, sie abzuriegeln, sondern in dem Sinne, dass kaum ein Geschwader in See stechen konnte, ohne entdeckt und überwältigt zu werden, und gleichzeitig gab es vollständige Vorkehrungen zur Konzentration der Kräfte, falls ein Unfall einen solchen Schritt erforderlich machen sollte. Nelson hatte das Kommando im Mittelmeer, Admiral Cornwallis, der Bruder des Marquess, wachte über Brest, und es war unwahrscheinlich, dass eine Flotte entweder aus Brest oder Toulon aussteigen würde, ohne zu einer der entscheidenden Handlungen gezwungen zu werden, die der ständige Wunsch von Britische Admirale.

Napoleon wird Kaiser
Pitt begnügte sich jedoch nicht mit Zuschauen und Warten. Nach wie vor richtete er seine Bemühungen auf die Bildung einer neuen Koalition. Fast in dem Moment, als Pitt ins Amt zurückkehrte, stand Europa entsetzt über die Ermordung des Duc d'Enghien, des Vertreters der jüngeren Bourbonen, der auf deutschem Boden gefangen, über die französische Grenze getragen und erschossen worden war nach einem Scheinprozess durch eine Militärkommission. Zwei Monate nach der Ermordung wurde Napoleon zum Kaiser ausgerufen, und die Französische Republik war am Ende, wie sie es tatsächlich, wenn nicht dem Namen nach, seit Napoleon erster Konsul geworden war.

Das Verbrechen erregte die tiefe Empörung des russischen Zaren, während die Proklamation des neuen Reiches das Oberhaupt des historischen Heiligen Römischen Reiches alarmierte. Die Mächte begannen zu bewaffnen, obwohl Rußland das einzige unter ihnen war, das noch ganz auf den Krieg eingestellt war. Napoleons Ambitionen wurden unterstrichen, als die Norditalienische Republik ihn einlud, ihr König zu werden, und er die Einladung annahm. Die abhängigen Republiken waren auf sein Diktat hin gezwungen, sich neu zu organisieren.

Aber erst im April 1805 bildeten Rußland und Großbritannien einen bestimmten Bund, dem sofort Österreich beitrat, während Preußen, das Hannover von Napoleon (der es in Besitz genommen hatte) als Belohnung der Neutralität zu bekommen hoffte, sich immer noch auf Distanz hielt . Andererseits zwang Napoleon Spanien einen neuen Vertrag auf, der ihm seine Flotte zur Verfügung stellte. Anscheinend schenkte er der neuen Koalition wenig Beachtung, war aber damit beschäftigt, den Schlag vorzubereiten, der den Weg für die Invasion Englands ebnen sollte.

Frühe Engagements
Der Plan war, dass Admiral Villeneuve von Toulon aus segeln sollte, spanische Verstärkungen abholen, Nelson nach Westindien locken und ihn dort zurücklassen und dann zurückkehren sollte, um mit der Brest-Flotte bei der Zerschlagung von Cornwallis und der Räumung des Kanals zusammenzuarbeiten. Villeneuve gelang es, einen Teil seines Programms durchzuführen. Er schlüpfte aus Toulon, wich Nelson aus, befestigte ein spanisches Geschwader in Cadiz und machte sich auf den Weg nach Westindien.

Nachdem Nelson auf einer falschen Fährte angefangen hatte, verfolgte er die Verfolgung und ließ Collingwood zurück, um Cadiz zu bewachen. Der Steinbruch entging ihm, aber eine schnelle Brigg brachte die Warnung nach England, dass die Kanalflotte im Westen des Kanals konzentriert war, und Calder wurde mit dreizehn Linienschiffen von Ferrol abgelöst, um Villeneuve, der zwanzig hatte, zu erledigen.

Nelson war unterdessen auf dem Rückweg, um sich Collingwoods Geschwader in Cadiz anzuschließen. Calder fand Villeneuve vor Kap Finisterre und engagierte ihn. Die Schlacht selbst war nicht von entscheidender Bedeutung, aber von entscheidender Bedeutung, da Villeneuve nach Corunna lief und Calder zur Hauptflotte zurückkehrte, um vor ein Kriegsgericht gestellt zu werden, weil er mit der Eroberung von zwei Schiffen zufrieden war.

Zu diesem Zeitpunkt war Nelson bereits Collingwood beigetreten und Napoleons großer Marineputsch war völlig zunichte gemacht. Nelson selbst kehrte für einige Wochen nach Hause zurück, während Villeneuve jede Idee aufgab, die Blockade von Brest aufzuheben, und seine Aufmerksamkeit Cadiz zuwandte. Calders Aktion wurde am 22. Juli bekämpft. Am 15. August segelte Villeneuve von Corunna nach Cadiz, und am 29. September kehrte Nelson nach Collingwood zurück.

Der Kampf
Aufgerührt von bitteren Verspottungen des Kaisers, sticht Villeneuve mit dreiunddreißig Linienschiffen, Franzosen und Spaniern, und fünf Fregatten in See. Nelson erwischte ihn mit siebenundzwanzig Schiffen am 21. Oktober vor Trafalgar zwischen Cadiz und Gibraltar. Kelson war zu Luv, mit einem Nordwestwind, um ihn auf die feindliche Linie zu tragen, die von Süden nach Norden ging.

Wie am Nil beschloss er, die Gelegenheit zu nutzen, die französisch-spanische Flotte trotz ihrer Übermacht zu vernichten. Die Methode des Angriffs war ungewöhnlich, aber entscheidend. Nelsons Flotte stürzte in zwei parallelen Linien, angeführt von Nelson selbst und von Collingwood, fast im rechten Winkel zur französischen Linie, die an zwei Punkten durchbohrt wurde.

Der Lieferwagen wurde abgeschnitten und außer Gefecht gehalten, während die Mitte und das Heck von Nelson und Collingwood zerschmettert wurden, wobei jedes Schiff genommen oder zerstört wurde. Auch der Transporter konnte nicht ganz entkommen, da neben den achtzehn in der Hauptaktion gesicherten Preisen vier davon mitgenommen wurden. Der Sieg war absolut überwältigend. Die britische Vormachtstellung war nämlich seit der Schlacht von Camperdown keinen Augenblick ernsthaft gefährdet gewesen, die Arbeiten waren von Nelson in der Bucht von Aboukir vollendet worden.

Trafalgar machte jedem ernsthaften Widerstand gegen das britische Seemonopol ein Ende. Es war die letzte wirkliche Marineaktion des Krieges, denn danach gab es keine Marine mehr zu kämpfen. Trotzdem war der Sieg teuer erkauft mit dem Tod desjenigen, der nach allgemeiner Zustimmung als der größte Kapitän der Welt gilt. Nelsons ruhmreiche Karriere hatte ihr glorreiches Ende erreicht.

Austerlitz
Der Triumph von Trafalgar zerstreute ein für alle Mal den Schatten der Invasion, der über England gehangen hatte. Aber Napoleon, die ganze Welt, vielleicht sogar Großbritannien selbst, wurden durch die Zerschlagung der europäischen Koalition bei Austerlitz für ihre Entschlossenheit blind gemacht. Als Villeneuve von Corunna nach Cadiz statt nach Brest segelte, sah der französische Kaiser, dass sein Traum von einer Invasion Englands in Luft aufgelöst war.

Mit charakteristischer Schnelligkeit wandte er sich gegen die Feinde, die sich langsam im Osten gegen ihn sammelten. Die Österreicher hatten bei Ulm eine Vorhut aufgestellt. Die russischen Armeen waren noch weit entfernt. Die deutschen Fürstentümer, die zwischen der französischen Grenze und Ulm lagen, waren schon fast unter Napoleons Ferse. Er strömte seine Armeen durch ihre Gebiete, stürzte sich auf Ulm und zwang die gesamte österreichische Streitmacht dort zur Kapitulation am Tag vor dem Kampf gegen Trafalgar.

Der Weg war frei nach Wien, das bald besetzt war, aber die Russen rückten jetzt vor, und die übrige österreichische Armee, die zurückgefallen war, schloss sich ihnen an. Am 2. Dezember errang Napoleon in Austerlitz den vielleicht glänzendsten aller seiner Siege über die Kombination von Russen und Österreichern.

Die Russen zogen sich zurück, der österreichische Widerstand war vernichtet. Preußen, das gerade beschlossen hatte, der Koalition beizutreten, kehrte zu seiner neutralen Haltung zurück, und Napoleons Triumph auf dem Kontinent war vollendet. "Rollen Sie diese Europakarte zusammen", sagte Pitt, "sie wird in zehn Jahren nicht mehr gebraucht."

Pitts Tod
Sein eigenes Ende war sehr nahe. Am 23. Januar 1806, drei Monate und zwei Tage nach Trafalgar, folgte der große englische Staatsmann, dessen letzte Jahre dem Kampf mit Frankreich gewidmet waren, dem großen englischen Seemann zu Grabe, der für Großbritannien den entscheidenden Schlag im Kampf geschlagen hatte .

Eine Geschichte Großbritanniens

Dieser Artikel ist ein Auszug aus dem Buch, „Eine Geschichte der britischen Nation“', von AD Innes, veröffentlicht 1912 von TC & EC Jack, London. Ich habe diesen entzückenden Wälzer vor einigen Jahren in einem Second-Hand-Buchladen in Calgary, Kanada, mitgenommen. Da seit dem Tod von Herrn Innes im Jahr 1938 mehr als 70 Jahre vergangen sind, können wir den vollständigen Text dieses Buches mit den Lesern von Britain Express teilen. Einige der Ansichten des Autors mögen nach modernen Maßstäben umstritten sein, insbesondere seine Einstellungen gegenüber anderen Kulturen und Rassen, aber es lohnt sich, sie als zeitgenössisches Stück britischer Haltung zum Zeitpunkt des Schreibens zu lesen.


8 Dinge, die Sie wissen müssen Die Schlacht um England

Die Luftschlacht um England war ein großer Luftkrieg über Südengland im Sommer und Herbst 1940. Nach der Evakuierung des britischen Expeditionskorps aus Dünkirchen und dem Fall Frankreichs plante Deutschland, die Luftüberlegenheit in Vorbereitung auf eine Invasion von Großbritannien zu erlangen Großbritannien. Die Piloten des RAF Fighter Command, die ikonische Flugzeuge wie die Hurricane und die Spitfire fliegen, wurden während der Schlacht von einem riesigen Netzwerk von Bodenpersonal unterstützt. Letztendlich wurde die Luftwaffe vom Fighter Command besiegt, was Adolf Hitler zwang, seine Invasionspläne aufzugeben.

Hier sind 8 Dinge, die Sie über einen der wichtigsten Siege Großbritanniens im Zweiten Weltkrieg wissen müssen.

Adolf Hitler hatte erwartet, dass die Briten nach der Niederlage Deutschlands über Frankreich im Juni 1940 eine Friedensregelung anstreben würden, aber Großbritannien war entschlossen, weiterzukämpfen.

Hitler untersuchte militärische Optionen, die dem Krieg ein schnelles Ende bringen würden, und befahl seinen Streitkräften, sich auf eine Invasion Großbritanniens vorzubereiten – mit dem Codenamen Operation „Sealion“. Damit die Invasion jedoch eine Chance auf Erfolg hatte, mussten die Deutschen zunächst die Kontrolle über den Himmel über Südengland sichern und die Bedrohung durch die Royal Air Force (RAF) beseitigen. Ein anhaltender Luftangriff auf Großbritannien würde den entscheidenden Sieg erringen, der notwendig wäre, um „Sealion“ möglich zu machen – dachten die Deutschen.

Die Luftschlacht um England war letztlich eine Kraftprobe zwischen der deutschen Luftwaffe und der RAF.

Die RAF war 1918 ein eigenständiger Zweig der britischen Streitkräfte geworden. Obwohl sie sich in den Jahren nach dem Ersten Weltkrieg nur langsam entwickelte, erlebte sie in der zweiten Hälfte der 1930er Jahre eine rasante Expansion – hauptsächlich als Reaktion auf die wachsende Bedrohung durch Nazi-Deutschland. Im Juli 1936 wurde das RAF Fighter Command unter der Führung von Air Marshal Sir Hugh Dowding gegründet.

Deutschland war nach dem Ersten Weltkrieg verboten worden, eine Luftwaffe zu haben, aber die Luftwaffe wurde von der Nazi-Regierung wiederhergestellt und war 1940 die größte und beeindruckendste Luftwaffe der Welt. Es hatte schwere Verluste in der Schlacht um Frankreich erlitten, aber im August die drei Luftflotten (Luftflotten), die den Angriff auf Großbritannien durchführen würden, in voller Bereitschaft. Die RAF hat sich dieser Herausforderung mit einigen der besten Kampfflugzeuge der Welt gestellt – der Hawker Hurricane und der Supermarine Spitfire.

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Die Briten entwickelten ein Luftverteidigungsnetzwerk, das ihnen einen entscheidenden Vorteil in der Luftschlacht um England verschaffen würde. Das Dowding-System – benannt nach dem Oberbefehlshaber des Fighter Command, Sir Hugh Dowding – vereinte Technologien wie Radar, Bodenabwehr und Kampfflugzeuge zu einem einheitlichen Verteidigungssystem.

Die RAF organisierte die Verteidigung Großbritanniens in vier geografische Gebiete, die sogenannten „Gruppen“, die weiter in Sektoren unterteilt waren. Der Hauptjagdflugplatz in jedem Sektor – die „Sektorstation“ – war mit einem Operationsraum ausgestattet, von dem aus die Jäger in den Kampf geleitet wurden.

Radar warnte frühzeitig vor Luftwaffenangriffen, die auch vom Beobachterkorps verfolgt wurden. Informationen über eingehende Angriffe wurden an den Filterraum im Hauptquartier des Fighter Command in Bentley Priory weitergeleitet. Nachdem die Richtung der Razzia klar festgelegt war, wurden die Informationen an die jeweilige Konzernzentrale übermittelt. Von dort wurde es an die Sektorstationen geschickt, die die Kämpfer in Aktion „aufkrampfen“ sollten. Die Sektorstationen erhielten aktualisierte Informationen, sobald sie verfügbar wurden, und leiteten die Luftlandejäger per Funk weiter. Die Operationsräume leiteten auch andere Elemente des Verteidigungsnetzes, darunter Flugabwehrgeschütze, Suchscheinwerfer und Sperrballons.

Das Dowding-System kann in kurzer Zeit riesige Informationsmengen verarbeiten. Es ermöglichte dem Fighter Command, seine wertvollen – und relativ begrenzten – Ressourcen zu verwalten und sicherzustellen, dass sie nicht verschwendet wurden.

Die Luftschlacht um England fand zwischen Juli und Oktober 1940 statt. Die Deutschen begannen mit dem Angriff auf Küstenziele und die britische Schifffahrt, die im Ärmelkanal operierte.

Sie starteten ihre Hauptoffensive am 13. August. Die Angriffe verlagerten sich ins Landesinnere und konzentrierten sich auf Flugplätze und Kommunikationszentren. Das Fighter Command leistete trotz enormen Drucks harten Widerstand. In der letzten Augustwoche und der ersten Septemberwoche, in der kritischen Phase der Schlacht, intensivierten die Deutschen ihre Bemühungen, das Fighter Command zu zerstören. Flugplätze, insbesondere im Südosten, wurden erheblich beschädigt, die meisten blieben jedoch betriebsbereit. Am 31. August erlebte das Fighter Command seinen schlimmsten Tag der gesamten Schlacht. Doch die Luftwaffe überschätzte den Schaden, den sie anrichtete, und kam fälschlicherweise zu dem Schluss, dass die RAF in den letzten Zügen sei. Fighter Command wurde verletzt, aber nicht gebrochen.

Am 7. September verlagerten die Deutschen das Gewicht ihrer Angriffe weg von RAF-Zielen und auf London. Dies wäre ein Fehler von entscheidender Bedeutung. Die Razzien hatten verheerende Auswirkungen auf die Einwohner Londons, gaben aber auch der britischen Verteidigung Zeit, sich zu erholen. Am 15. September schlug das Fighter Command einen weiteren massiven Angriff der Luftwaffe zurück und verursachte schwere Verluste, die für die Deutschen immer unhaltbarer wurden. Obwohl die Kämpfe noch mehrere Wochen andauern würden, war klar geworden, dass es der Luftwaffe nicht gelungen war, die für die Invasion erforderliche Luftüberlegenheit zu sichern. Hitler hat die Operation „Sealion“ auf unbestimmte Zeit verschoben.

Fast 3.000 Männer der RAF nahmen an der Luftschlacht um England teil – diejenigen, die Winston Churchill „The Few“ nannte. Während die meisten Piloten Briten waren, war das Fighter Command eine internationale Streitmacht. Männer kamen aus dem ganzen Commonwealth und besetzten Europa – aus Neuseeland, Australien, Kanada, Südafrika, Rhodesien (heute Simbabwe), Belgien, Frankreich, Polen und der Tschechoslowakei. Es gab sogar einige Piloten aus den neutralen Vereinigten Staaten und Irland.

Zwei der vier Gruppenkommandanten, der Air Vice-Marshal Keith Park der 11 Group und Sir Quintin Brand, der Air Vice-Marshal der 10 Group, kamen aus Neuseeland bzw. Südafrika. Das Kriegskabinett stellte im Sommer 1940 zwei polnische Jagdgeschwader, die Nr. 302 und 303, zusammen. Es folgten weitere nationale Einheiten, darunter zwei tschechische Jagdgeschwader.

Viele der Asse der RAF waren Männer aus dem Commonwealth, und der Pilot mit der höchsten Punktzahl der Schlacht war Josef Frantisek, ein tschechischer Pilot, der mit dem Kampfgeschwader Nr. 303 (polnisch) flog. Nr. 303 trat am 31. August auf dem Höhepunkt der Luftschlacht um England in die Schlacht ein, wurde aber mit 126 Abschüssen schnell zur anspruchvollsten Staffel des Fighter Command.

Neben Churchills „Few“ arbeiteten viele Leute, um Großbritannien zu verteidigen. Das Bodenpersonal – darunter Rigger, Monteure, Panzerbauer sowie Reparatur- und Wartungsingenieure – kümmerte sich um das Flugzeug. Fabrikarbeiter halfen, die Flugzeugproduktion aufrechtzuerhalten. Das Observer Corps verfolgte eingehende Angriffe – seine zehntausenden Freiwilligen sorgten dafür, dass die 1.000 Beobachtungsposten durchgehend besetzt waren. Flugabwehrschützen, Suchscheinwerfer und Ballonbesatzungen spielten alle eine wichtige Rolle bei der britischen Verteidigung. Mitglieder der Women’s Auxiliary Air Force (WAAF) dienten als Radar-Operatoren und als Plotter, um Überfälle in den Gruppen- und Sektoroperationsräumen zu verfolgen. Die Local Defense Volunteers (später Heimatschutz) waren im Mai 1940 als „letzte Verteidigungslinie“ gegen die deutsche Invasion aufgestellt worden. Bis Juli hatten sich fast 1,5 Millionen Männer eingeschrieben.

Die RAF war je nach Funktion oder Rolle in verschiedene „Kommandos“ unterteilt, darunter Jäger-, Bomber- und Küstenkommandos. Während der Sieg in der Luftschlacht um England entscheidend vom Fighter Command errungen wurde, übernahm die gesamte Royal Air Force die Verteidigung. Großbritanniens ranghöchstes Militärpersonal erkannte die Bedeutung des Bombers für die Luftverteidigung. Sie schrieben am 25. Mai: „Wir können einer Invasion durch Kampfflugzeuge allein nicht widerstehen. Ein Luftangriffstruppen ist nicht nur notwendig, um der Seeexpedition zu begegnen, sondern auch, um direkten Druck auf Deutschland auszuüben, indem es Ziele in diesem Land angreift.

Mit anderen Worten, das RAF-Bomberkommando würde die deutsche Industrie angreifen, Überfälle auf Häfen durchführen, in denen Deutschland seine Invasionsflotte zusammenstellte, und die Bedrohung durch die Luftwaffe verringern, indem es Flugplätze und die Flugzeugproduktion ins Visier nahm. Auch das RAF Coastal Command spielte eine wichtige Rolle. Es führte Anti-Invasionspatrouillen durch, lieferte wichtige Informationen über deutsche Stellungen entlang der europäischen Küste und bombardierte gelegentlich deutsche Schiffs- und Industrieziele.

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Während der Luftschlacht um England erlitt die Luftwaffe einen fast tödlichen Schlag, von dem sie sich nie vollständig erholte.

Obwohl das Fighter Command schwere Verluste erlitt und bei tatsächlichen Gefechten oft in der Unterzahl war, übertrafen die Briten die Deutschen und hielten ein Niveau der Flugzeugproduktion aufrecht, das ihnen half, ihren Verlusten standzuhalten. Die Luftwaffe hat mit ihrem Mangel an schweren Bombern und dem Versäumnis, kritisch wichtige Ziele vollständig zu identifizieren, nie strategisch bedeutenden Schaden angerichtet. Es litt unter ständigen Versorgungsproblemen, die hauptsächlich auf die unterdurchschnittliche Leistung in der Flugzeugproduktion zurückzuführen waren. Deutschlands Versäumnis, die RAF zu besiegen und die Kontrolle über den Himmel über Südengland zu sichern, machte eine Invasion nahezu unmöglich. Der britische Sieg in der Luftschlacht um England war entscheidend, aber letztlich defensiver Natur – um eine Niederlage zu vermeiden, sicherte sich Großbritannien einen seiner bedeutendsten Siege im Zweiten Weltkrieg. Es konnte im Krieg bleiben und überlebte, um einen weiteren Tag zu kämpfen.

Warum war die Luftschlacht um England wichtig? Der Sieg in der Luftschlacht um England hat den Krieg nicht gewonnen, aber es machte einen längerfristigen Sieg möglich. Vier Jahre später starteten die Alliierten ihre Invasion in das von den Nazis besetzte Europa – die Operation „Overlord“ – von britischen Küsten aus, die sich als entscheidend für das endgültige Ende des Krieges gegen Deutschland erweisen sollte.


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Veröffentlicht: 22. Juli 2020 um 10:16 Uhr

„Günstige Winde brachten den Trojaner Brutus auf die versprochene Insel, die damals Albion hieß. Es hatte keine Einwohner außer ein paar Riesen. Dieses angenehme Land führte Brutus und seine Gefährten dazu, sich dort niederzulassen, und nachdem sie alle Riesen, denen sie begegneten, zu Berghöhlen vertrieben hatten, teilten sie es auf und portionierten es. Brutus benannte die Insel Britain nach sich selbst und nannte seine Anhänger Briten“ – So beschrieb der Schriftsteller Geoffrey of Monmouth aus dem 12. Jahrhundert, wie Großbritannien entdeckt, benannt und besiedelt wurde. Um 1136 zusammengestellt, Geoffreys Historia Regum Britanniae (History of the Kings of Britain) ist ein Epos, das die Herrscher Großbritanniens von den frühesten Zeiten bis zum 7. Jahrhundert n. Chr. Aufzeichnet. Mit Charakteren wie Cole (die fröhliche alte Seele), Lear und Cymbeline (beide später von Shakespeare verewigt) sowie Arthur, Merlin und Mordred, die Historia war ein mittelalterlicher Bestseller, und sein Einfluss auf die europäische Kultur kann nicht hoch genug eingeschätzt werden.

Wer war Geoffrey von Monmouth?

Wir wissen so gut wie nichts über Geoffrey, aber es scheint, dass er in Monmouthshire, im Grenzgebiet zwischen dem heutigen England und Wales, in den frühen Jahren des 12. Mit der Geographie der Gegend war er sicherlich vertraut – die römische Festungsstadt Caerleon in der Nähe von Monmouth taucht oft in der Historia Regum Britanniae.

Geoffrey verbrachte die meiste Zeit seines Berufslebens in Oxford, sein Name erschien dort zwischen 1129 und 1151 auf einer Reihe von Urkunden, wo er als Magister oder Lehrer bezeichnet wird. Geoffrey hat offenbar die Historia auf Bitten von Walter, Erzdiakon von Oxford, um den Briten ihre eigene Heldenmythologie zu liefern: ein Nationalepos, das mit jedem der Sachsen oder Normannen konkurrieren kann.

Es ist seiner Historia zu verdanken, dass Geoffrey weithin als der Mann in Erinnerung bleibt, der mehr als jeder andere den Mythos von König Arthur geschaffen und populär gemacht hat. Die Historia zeigt zum ersten Mal das ganze Leben von Arthur, von seiner Empfängnis in Tintagel in Cornwall, seinen Kämpfen in Großbritannien und Europa mit seinem Schwert Caliburn (Excalibur), seiner Liebe zu Ganhumara (Guinevere), seinen Kollegen Gawain und Merlin, dem Mordreds Verrat und die letzte Schlacht, nach der Arthur tödlich verwundet auf die Insel Avalon gebracht wird.

Geoffreys Werk enthält eindeutig zahlreiche fiktive Geschichten – und so ist es kaum verwunderlich, dass innerhalb weniger Jahre nach Historia veröffentlicht wurde, wurden ernsthafte Zweifel an der Authentizität seiner Forschungen geäußert. Im Jahr 1190 erklärte William of Newburgh, dass „es ganz klar ist, dass alles, was dieser Mann schrieb, erfunden wurde“, während Geoffrey Ashe 800 Jahre später darauf bestand, dass „Monmouth ein unterhaltsamer und unvergesslicher Gefährte ist, solange man nichts glaubt, was er sagt“. “.

Geoffrey selbst behauptete, die Inspiration für seine Arbeit sei ein altes Buch „in britischer Sprache“. Die Tatsache, dass diese Quelle für uns heute jedoch völlig unfassbar bleibt, hat die Überzeugung verstärkt, dass sie nichts anderes als eine Erfindung seiner Phantasie war.

Ich denke jedoch, dass diese Ansicht Geoffrey keinen Gefallen tut. In der Tat, nach der Untersuchung der Historia Ich bin überzeugt, dass es auf den Seiten genügend Beweise dafür gibt, dass es sich nicht um ein Schein handelt. Im Gegenteil, ich glaube, es wurde aus einer Vielzahl echter Quellen zusammengestellt – die meisten stammen aus dem heutigen Südosten Englands – und stammen mindestens aus dem ersten Jahrhundert vor Christus.

Für mich liegt der Schlüssel zum Entschlüsseln von Geoffreys Text in der Geschichte von Julius Caesars Invasion in Großbritannien, dem ersten „Ereignis“ im Buch, das unabhängig von anderen historischen Quellen überprüft werden kann.

Caesar ging auf diesen Inseln zweimal an Land – 55 und 54 v. Chr. – und hielt seine Heldentaten in einer Reihe von Kampagnentagebüchern fest, die zusammen als die Gallischen Kriege bekannt sind. In Caesars eigener Darstellung seiner zweiten Invasion gibt es drei Hauptprotagonisten: den Helden (selbst) den Bösewicht, einen britischen König namens Cassivellaunus, den Caesar besiegt, und den Verbündeten, einen jungen britischen Aristokraten namens Mandubracius.

In dem Historie, Geoffrey dupliziert jedoch die Ereignisse von 54 v. Im ersten wird der Angreifer Ilkassar (Caesar) von dem heldenhaften Briten Cassibellaun (Cassivellaunus) bei der „Schlacht von Dorobellum“ besiegt und zurück ins Meer getrieben.

In der zweiten Fassung, ein paar Seiten später, führt Cassibellaun, jetzt der Bösewicht, einen grundlosen Krieg gegen seinen Rivalen Androgeus (Mandubracius), als er hört, dass Ilkassar an der Südküste gelandet ist. In der Schlacht von Durobernia setzt sich Ilkassar dank des rechtzeitigen Eingreifens von Androgeus auf römischer Seite durch. Aus Angst vor der Macht von Androgeus schließt Ilkassar Frieden und macht sich auf den Weg.

Es ist klar, dass Geoffrey bei der Beschreibung dieser speziellen Invasion zwei Versionen desselben Ereignisses verwendete, die aus zwei sehr unterschiedlichen Perspektiven geschrieben wurden. Der erste, mit Cassivellaunus als Held, scheint von Anhängern des britischen Königs hervorgebracht worden zu sein, der zweite ist aus der Perspektive von Cassivellaunus’ Rivalen Mandubracius geschrieben.

Es kann daher falsch sein, nach einer einzigen Primärquelle für Geoffreys Bericht zu suchen – schließlich wurde, wie er in seinem Vorwort sagt, das Leben dieser frühen Könige zu seiner Zeit „von vielen Menschen auswendig gefeiert, als ob sie geschrieben wären“. “. Wie man es von einer vorrömischen heroischen Gesellschaft erwarten könnte, hatten diese Geschichten bis Geoffreys Zeit überlebt, nicht weil sie transkribiert, sondern weil sie mündlich von Generation zu Generation weitergegeben wurden.

Hören Sie: Miles Russell bietet einen kühnen Blick auf den historischen König Artus, der auf seiner Neuinterpretation mittelalterlicher Quellen basiert, auf dieser Episode des GeschichteExtra Podcast:

Wie zuverlässig ist Geoffrey of Monmouth’s Historia?

Sobald Sie akzeptieren, dass die Historia kein einzelnes Epos darstellt, sondern eine Masse von nicht zusammenhängenden Geschichten, die zu einer großen Erzählung verwoben sind, ist es einfacher, einzelne Geschichten herauszukitzeln. Und diese Geschichten können unser Verständnis der britischen Vergangenheit radikal neu konfigurieren und neue Sichtweisen hervorbringen, wie die Briten mit der Ankunft Roms umgingen und was nach dem Zusammenbruch der römischen Autorität im fünften Jahrhundert n. Chr. geschah.

Die Historia ist wichtig, weil es etwas ist, das von den alten Briten selbst festgelegt wurde: Es ist ihre „verlorene Stimme“. Dies lässt sich vielleicht am besten durch die Beschreibung der Feierlichkeiten nach der Vertreibung von Julius Caesar aus Großbritannien zusammenfassen.

Die Briten, so wird uns erzählt, „beschworen den ganzen Adel“ nach Colchester, „um den Göttern feierliche Opfer zu bringen“, schlachteten „40.000 Kühe und 100.000 Schafe und auch Hühner jeder einzelnen Art ohne Zahl, neben 30.000 wilden Tieren von mehreren“. Arten“ bevor „sie sich schmausten… und den Rest des Tages und der Nacht in verschiedenen Spielen und Sportarten verbrachten“.

Dies ist keine reine Fiktion, sondern die Erinnerung an ein reales Ereignis aus einer Zeit der Vergangenheit, die wir fälschlicherweise immer noch als Vorgeschichte bezeichnen.

8 Erkenntnisse, die die Historia kann uns ins alte Großbritannien geben

Die alten Briten rühmten sich ihrer trojanischen „Vergangenheit“

Die vielleicht unglaublichste Behauptung auf den Seiten der Historia ist, dass die britische Monarchie vom trojanischen Adel abstammt. So weit hergeholt das auch erscheinen mag, ein zufälliger Kommentar von John Creighton in seinem Buch Münzen und Macht im Großbritannien der späten Eisenzeit (veröffentlicht im Jahr 2000) legt nahe, dass Geoffrey diese „Tatsache“ nicht einfach aus dem Äther gepflückt hat.

Creighton stellte fest, dass es im frühen ersten Jahrhundert n. Chr. „genau das Genre des Gründungsmythos veranschaulicht, das im politischen Kontext Großbritanniens geschaffen worden wäre“. Mit anderen Worten, britische Dynasten der späten Eisenzeit Großbritanniens wollten möglicherweise eine halbmythische Linie erfinden, die sie eng mit den Römern verband, die selbst behaupteten, vom trojanischen Flüchtling Aeneas abzustammen. (Denken Sie daran, dass die Briten auch daran interessiert waren, römische Symbole und Titel auf ihren Münzen zu verwenden.)

Dies ist etwas, was Geoffrey Julius Caesar selbst zum Ausdruck bringen lässt, als er kurz vor der Invasion Großbritanniens bemerkt, dass „wir Römer und Briten eine gemeinsame Abstammung haben“.

Junge britische Aristokraten wurden in Rom erzogen

Geoffrey sagt, dass viele britische Könige nach Rom gereist sind und dort aufgewachsen sind. Auf den ersten Blick erscheint dies absurd, aber das System, die Kinder verbündeter Könige in der Reichshauptstadt zu erziehen, war alt und etabliert. Solche Kinder mögen zum Teil nach Rom gegangen sein, um sich die Loyalität ihrer Eltern zu sichern, aber auch, um auf römische Weise erzogen zu werden und von der kaiserlichen Schirmherrschaft zu profitieren – ein System der Vernetzung, das sich als entscheidend für diejenigen erwies, die groß herauskommen wollten.

Die Nachkommen barbarischer Aristokraten unter strenger Aufsicht in Rom aufwachsen zu lassen, wurde von Kaisern wie Augustus positiv gefördert, und es ist schwer einzusehen, warum die Briten anders behandelt worden wären. Es ist bekannt, dass eine Reihe britischer Könige während der Regierungszeit von Augustus und Claudius am Hof ​​waren, während Bilder, die auf frühen britischen Münzen reproduziert wurden, römische Designs sklavisch imitierten, was einen starken mediterranen Einfluss bestätigte.

Tenvantius zeugte den „Großkönig der Briten“

Einer der vielen britischen Könige, die Geoffrey in der beschreibt Historia ist Tenvantius, Herzog von Cornwall, ein kriegerischer Mann, der, wie uns gesagt wird, „sein Reich gewissenhaft regierte“ und auf „der vollen Strenge des Gesetzes“ bestand. Leider fällt Tenvantius durch seine Abwesenheit von den römischen Quellen auf – aber das bedeutet nicht, dass er eine Erfindung von Geoffreys Phantasie ist.

Wie Geoffrey uns erzählt, ging die Krone nach dem Tod von Tenvantius an seinen Sohn Cymbeline (oder Cunobelinos) über, der auf Münzen und in zeitgeschichtlichen Berichten als „Großkönig der Briten“ verzeichnet ist.

Interessanterweise erklärt der Monarch auf der Münzserie von Cymbeline – geprägt von einheimischen Machtzentren in Colchester und St Albans –, dass sein Vater „Tasciovanus“ gewesen sei. Aus diesen und den von Tasciovanus selbst geprägten Münzen geht klar hervor, dass Tenvantius/Tasciovanus sehr real war – sein Name, wie der von Cymbeline/Cunobelinos, wurde im Laufe der Zeit unwiderruflich entstellt.

Briten halfen bei der Niederschlagung von Boudicas Rebellion

Dass die Historia aus Quellen der pro-römischen Stammeskönigreiche im Südosten Britanniens zusammengestellt wurde, wird durch die Tatsache bestätigt, dass diejenigen, die gegen Rom kämpften, wie Caratacus oder Boudica, kaum eine Erwähnung verdienen. Und wenn sie es tun, ist es kaum in leuchtenden Worten – Geoffrey wertet die Boudican-Revolte von 60-61 n. Chr. als ein völlig negatives Ereignis.

Boudica selbst erscheint als „Soderick“, während ihr Stamm, die Icener, „Skythen“ genannt werden. Geoffrey bringt auch seine Geographie durcheinander und verlagert die Revolte von Norfolk nach Südschottland. Entscheidend ist, dass, wenn die Icener/Skythen beginnen, die Region zu zerstören, nicht die Römer marschieren, um sie anzugreifen, sondern der britische König „Marius“, der „mehrere Gefechte gewann und Soderick tötete“.

Im römischen Konto ist kein Platz für einheimische Verbündete. Die Tatsache, dass die südbritischen Königreiche nach der Revolte florierten, deutet jedoch darauf hin, dass die Römer erhebliche Unterstützung von indigenen Gruppen erhielten.

Der geographische Wahnsinn hatte Methode

Geoffreys Kritiker haben seine Wertschätzung für Geographie – oder das Fehlen derselben – lange als Stock benutzt, um ihn zu schlagen. Sie weisen darauf hin, dass er nicht nur fälschlicherweise behauptete, Boudica habe in Südschottland randaliert, sondern er hat auch verschiedene Städte, Städte und Schlachtfelder von ihren rechtmäßigen historischen Schauplätzen Kent, Hertfordshire und Essex etwa hundert Meilen westlich nach Wales verlegt und Cornwall.

Ich glaube jedoch, dass Geoffrey nicht nur eine Stecknadel in eine Karte steckte, sondern die Schauplätze seiner Geschichte tatsächlich auf römische Quellen stützte – nur hat er diese Quellen bei einer Reihe bemerkenswerter Gelegenheiten falsch interpretiert.

Nehmen Sie die Titel „Duke of Cornwall“ und „Duke of London“, die beide immer wieder in der Historia. Es scheint, dass Geoffrey „Catuvellauni“ mit „Kerniw“ – oder Cornwall – verwechselte, obwohl Catuvellauni tatsächlich der Name eines britischen Stammes war, der um St. Albans herum lebte. Ebenso nahm er Trinovantes als "Neues Troy" oder "London" an, wenn es sich auf einen anderen britischen Stamm bezog, der sich um Colchester herum niederließ.

Um 1136 n. Chr. hatten beide Stammesnamen jede Bedeutung verloren und so setzte Geoffrey sie mit geographischen Begriffen gleich, die für sein Publikum sinnvoll waren.

Britische Granden haben in Südengland groß gebaut

Laut Geoffrey wurde Großbritannien Mitte des ersten Jahrhunderts n. Chr. von König Coilus regiert, der „von seiner Kindheit in Rom aufgewachsen war“. Indem er an die römische Regierung zahlte, was erforderlich war, „genoss Coilus sein Königreich in Frieden, und kein König zeigte jemals größeren Respekt vor seinem Adel …

Es besteht kein Zweifel, dass von allen Gebieten des frühen römischen Britanniens die freigiebigste und großzügigste an der Küste des mittleren Südenglands lag. Hier wurden die Überreste von mindestens acht Palästen gefunden, von denen Fishbourne der berühmteste ist.

Dass extravagante neue Residenzen von einheimischen Aristokraten wie Togidubnus, Catuarus und Lucullus errichtet wurden, steht außer Zweifel – der letzte von ihnen könnte plausibel Geoffreys friedliebender „Coilus“ gewesen sein.

Die Römer haben Stonehenge möglicherweise ihre eigene Note verliehen

Einer der kuriosesten Vorfälle in der Historia bezieht sich auf Stonehenge, das, wie uns erzählt wird, vom nachrömischen König Aurelius Ambrosius zum Gedenken an die von den Sachsen heimtückisch Ermordeten errichtet wurde. Die fraglichen Steine ​​wurden auf Anraten des Zauberers Merlin von einem Berg in Irland genommen und nach Salisbury Plain transportiert.

Diese Geschichte mag sich wie aus einem Märchen lesen, aber es könnte Geoffrey keinen Gefallen tun, sie als bloße Phantasie abzutun. Zunächst einmal wissen wir, dass die Blausteine ​​von Stonehenge tatsächlich aus einer Quelle im Westen stammen – wenn auch eher aus Pembrokeshire in Wales als aus Irland.

Darüber hinaus weisen jüngste Ausgrabungen am Denkmal auf bedeutende spät- oder nachrömische Aktivitäten hin. Viele der Blausteine, die wir heute in Stonehenge sehen, wurden möglicherweise im vierten oder frühen fünften Jahrhundert n. Chr. Während der Zeit, in der der historische Ambrosius Aurelianus regiert wird, tatsächlich umgestaltet, zurückgesetzt oder auf andere Weise signifikant modifiziert.

Eine einheimische Elite beherrschte das südöstliche römische Britannien

Die Historia präsentiert ein alternatives Großbritannien der späten Eisenzeit, in dem es keine militärische Besetzung durch eine ausländische Macht gibt. Anstatt Teil einer römischen Provinz zu sein, beschreibt Geoffrey Großbritannien als eine freundliche, tributpflichtige Abhängigkeit, deren Monarchen über die Invasion Roms im Jahr 43 n. Chr. hinaus ein gewisses Maß an Autonomie behielten.

Auf den ersten Blick mag dies eine hoffnungslos rosarote Interpretation der Fakten sein. Aber ist es? Schließlich zog die römische Armee nach der Invasion in Südostengland – dem Gebiet, aus dem die meisten von Geoffreys Quellen stammten – schnell weiter, um die widerspenstigen Stämme im Norden und Westen zu bekämpfen. Und anstatt die Garnisonen zu verlassen, delegierten sie die tägliche Verwaltung der Region an die einheimische Elite.

Was die südöstliche Ecke der Insel betraf, hatte Geoffrey also Recht: Der Übergang von Britannien zum römischen Britannien wäre relativ nahtlos erschienen.

Miles Russell ist Senior Lecturer für Archäologie an der Universität Bournemouth. Er ist Mitautor von Unromanisches Großbritannien: Den Mythos von Britannia aufdecken (The History Press, 2011).


Ein paar Amerikaner in der Luftschlacht um England

71 Geschwaderpiloten rennen zu ihren Flugzeugen. Diese Amerikaner sind Mitglieder der ersten "Eagle"-Staffel der RAF. Laufen zu ihren Flugzeugen (von links nach rechts) Pete Provenzano, Eugene Tobin, Sam Maurillo und Luke Allen.

Imperial War Museum/ CH 2401

ich m Sommer 1940 war fast ein Jahr lang der Zweite Weltkrieg im Gange. Hitlers Deutschland triumphierte. Die Vereinigten Staaten waren neutral. Es war eine Zeit, wie Winston Churchill später bemerkte, als „das britische Volk die Stellung allein hielt, bis diejenigen, die bisher halb blind waren, halb bereit waren“. Einige Amerikaner blieben jedoch nicht an der Seitenlinie.

In diesem Sommer und Herbst kämpften acht amerikanische Piloten in der Luftschlacht um England gegen die Nazis. Zu diesem bemerkenswerten Haufen abtrünniger Flieger gehörten ehemalige Barnstormer, ein Bauernjunge aus Minnesota und der größte Bobmeister in der amerikanischen Olympiageschichte. Alle hatten sich strengen Neutralitätsgesetzen widersetzt – und riskierten damit den Verlust ihrer Staatsbürgerschaft und die Inhaftierung, wenn sie es wagten, nach Hause zurückzukehren – um dem ihrer Meinung nach besten Fliegerclub der Welt beizutreten: der britischen Royal Air Force.

Mit nur minimalem Training duellierten sie sich mit einigen der besten Asse der Luftwaffe im größten Mann-gegen-Mann-Wettbewerb in der Geschichte der Luftfahrt und hatten bis Oktober 1940 geholfen, England vor der Invasion der Nazis zu retten. Bald schlossen sich ihnen Dutzende weitere Amerikaner an, genug, um drei Staffeln zu füllen – all dies Monate, bevor Pearl Harbor Amerikas verspäteten Eintritt in den Zweiten Weltkrieg markierte.

T Der erste Amerikaner, der während des Zweiten Weltkriegs in die RAF eintrat, war kein gewöhnlicher Amerikaner. Der 29-jährige Billy Fiske war einer der bemerkenswertesten Sportler der olympischen Geschichte. Er verbrachte einen Großteil seiner Jugend in Europa, machte seinen Abschluss an der Cambridge University und arbeitete anschließend als Bankier in London und New York. In seiner Freizeit absolvierte er bereits mit 19 Jahren das 24-Stunden-Autorennen von Le Mans und erwarb sich den inoffiziellen Titel „The King of Speed“, indem er das Bobfahren zwischen den Kriegen dominierte. 1928 wurde Fiske im Alter von 16 Jahren der jüngste Gewinner einer Goldmedaille bei den Olympischen Winterspielen im Bobsport. 1932, bei den Lake Placid Winter Games, trug er die Stars and Stripes für die Amerikaner bei der Eröffnungszeremonie, die von Gouverneur Franklin D. Roosevelt von New York geleitet wurde.


Fisks Reisepass enthält den abgestempelten Vermerk "Dieser Reisepass ist nicht gültig für Reisen in oder in einen fremden Staat im Zusammenhang mit der Einreise in oder dem Dienst in ausländischen Militär- oder Seestreitkräften."

Bei Kriegsausbruch im September 1939 beschloss Fiske, sich als Kanadier auszugeben, um die amerikanischen Neutralitätsgesetze zu umgehen. Vor einem Interview mit einem RAF-Recruiter spielte er eine Runde Golf, um sich ein „gesundes Aussehen“ zu geben. In sein Tagebuch schrieb er: „Ich hatte natürlich ausnahmsweise einmal eine ruhige Samstagnacht – ich wollte nicht, dass die Augen am nächsten Tag wie blutbefleckte Austern aussehen.“ Fiskes Interviewer war beeindruckt und empfahl ihm, in die RAF No. 10 Elementary Flying School geschickt zu werden. Fiske gelobte ordnungsgemäß sein Leben und seine Loyalität dem König George VI und wurde offiziell in die RAF aufgenommen. In sein Tagebuch schrieb ein fröhlicher Fiske: "Ich glaube, ich kann behaupten, der erste US-Bürger zu sein, der nach dem Ausbruch der Feindseligkeiten der RAF in England beigetreten ist."

Drei weitere Amerikaner wurden kurz nach Fiske in die RAF aufgenommen: Andy Mamedoff, Eugene Tobin und Vernon Keough. Der 23-jährige Tobin und der 27-jährige Mamedoff waren vor dem Krieg auf dem Mines Field in Kalifornien, dem heutigen Los Angeles International Airport, als Flugfreunde unterwegs gewesen. Der großgewachsene, rothaarige Tobin hatte Ende der 1930er-Jahre Flugstunden bezahlt, indem er als Guide und Bote im Filmstudio Metro-Goldwyn-Mayer gearbeitet hatte. Mamedoff war in Thompson, Connecticut, aufgewachsen, wo sich seine weißrussische Familie Anfang der 1920er Jahre niedergelassen hatte. Beide waren davon überzeugt, dass der Krieg in Europa früher oder später nach Amerika kommen würde, und wollten dabei nicht als Grunzer in die Armee eingezogen werden.

Vor allem wollten sie das „süßeste kleine Schiff“ der Welt fliegen, die Supermarine Spitfire, entworfen vom Engländer RJ Mitchell, die erstmals 1936 geflogen wurde und jetzt über 350 Meilen pro Stunde erreichen kann, dreimal schneller als jedes andere Flugzeug, das sie geflogen haben . „Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich einige dieser leistungsstarken Maschinen fliegen wollte“, erinnert sich Tobin. Aber nur wenn sie ihren Hals im Krieg eines anderen riskieren würden, würden sie diese Chance bekommen. Das Wagnis schien sich gelohnt zu haben.

Im Mai 1940 trotzten Tobin und Mamedoff der U-Boot-Bedrohung und überquerten den Atlantik in einem Konvoi mit dem kleinsten Mann, der jemals in der dunkelblauen Uniform der RAF geflogen war: 4 Fuß 10 Zoll Vernon Keough, 28, der sich seiner vorgestellt hatte andere amerikanische Abenteurer als „Shorty“. Als Stuntpilot war Keough einer der ersten professionellen Fallschirmspringer Amerikas. Auf Messen und Flugschauen rund um New York war er mehr als 500 Mal aus Doppeldeckern gesprungen.

Anfang Juli 1940 wurden die drei Piloten der 609 Squadron auf dem Flugplatz Middle Wallop in Südengland zugeteilt, wo sie schnell als ehrenamtliche Briten aufgenommen wurden. Für die jungen britischen Piloten wirkte der schlaksige und witzige „Rote“ Tobin wie ein Cowboy aus einem Hollywood-Film. Der charmante und schurkische Andy Mamedoff liebte es zu spielen und setzte kleine Vermögen bei Bridge-zwischen-Scramble-Spielen. Er brachte auch den Briten in der Staffel bei, wie man Stud- und Red-Dog-Poker spielt. Shorty erntete viel Gelächter, als er bei Übungsrennen zu seiner Spitfire rannte, ein Kissen unter jedem Arm, auf dem er sich auf zwei setzen musste, um aus dem Cockpit des Flugzeugs zu sehen.

Wenn die Amerikaner nach Action suchten, hätten sie zu keinem besseren Zeitpunkt in England ankommen können. Nur wenige Tage nachdem die Männer ihr Frontgeschwader erreicht hatten, eröffnete die Luftwaffe am 10. Juli 1940 einen Bombenangriff bei Tageslicht gegen Großbritannien. Die Luftschlacht um England war im Gange.

Zwei Tage später wurde Billy Fiske zum 601 (County of London) Auxiliary Air Force Squadron in Tangmere an der Südküste Englands versetzt. Auch bekannt als Millionaires' Squadron, bestand es seit den 1920er Jahren aus meist wohlhabenden Aristokraten, die von Lord Edward Grosvenor im Elite-Gentleman's Club White's rekrutiert wurden.

Im Jahr 601 gab es einige Besorgnis über den „unerprobten amerikanischen Abenteurer“, so das offizielle Rekordbuch des Geschwaders. Aber Fiske machte keine Anmaßungen über seine fliegerischen Fähigkeiten und wurde bald bei den anderen extravaganten und wagemutigen Piloten des Geschwaders beliebt. Wenn er nicht im Dienst war, schlug er sie in seinem offenen 4,5-Liter-Bentley, der in British Racing Green lackiert war, komplett mit Motorhaubenriemen und hervorstehendem Kompressor, bei Rennen zu lokalen Golfplätzen und Pubs.

Am 20. Juli flog Fiske zum ersten Mal in einem 601-Flugzeug und machte zwei Patrouillen. In den kommenden Wochen würde er mit dem gleichen außergewöhnlichen Können fliegen, das er beim Führen von Bobs durchführte, und sein Flugzeug an seine Einsatzgrenzen bringen, ohne rücksichtslos zu sein.Wenn der Ruf zum Scramble ertönte, war Fiske oft der Erste, der zu seinem „Drachen“ sprintete, so eifrig war er darauf bedacht, sich bei der ultimativen Nervenkitzelfahrt zu testen.

Außer Fiske und dem amerikanischen Trio in der 609 Squadron dienten vier weitere amerikanische Staatsbürger während der Luftschlacht um England in der RAF. Der 28-jährige Philip Leckrone aus Salem, Illinois, flog als „Heck-End-Charlie“ – das hintere Flugzeug in einer Formation – in der 616-Staffel mehr als zwei Dutzend Einsätze über den Ärmelkanal. Minnesotan Art Donahue, 27, war vielleicht der erfahrenste aller Amerikaner, die im Sommer 1940 in der RAF geflogen waren. Er wurde nur sechs Wochen nach dem Verlassen seiner Farm in St. Charles, Minnesota, in die 64 Squadron versetzt. Schon am nächsten Tag zerstörte er seinen ersten Banditen: eine Bf 109. Doch dann, kaum eine Woche später, wurde er abgeschossen, Gesicht und Hände schwer verbrannt. Er würde den Rest der Luftschlacht um England damit verbringen, sich zu erholen. (Und wurde zwei Jahre später über dem Ärmelkanal abgeschossen, seine Leiche wurde nie gefunden.)


„Shorty“ Keough, flankiert von „Red“ Tobin und Andy Mamedoff (rechts), modellieren die Insignien der ersten rein amerikanischen RAF-Einheit.

Pilot Officer Hugh Reilley, geboren in Detroit, Michigan, diente der 66 Squadron. Erst nachdem er von dem legendären deutschen Ass Werner Molders abgeschossen und getötet worden war, entdeckten RAF-Mitarbeiter, dass Reilley, der sich als Kanadier ausgegeben hatte, tatsächlich amerikanischer Staatsbürger war. Sein Geschwaderführer erinnerte sich daran, dass die Familien der Hafenarbeiter in der Stadt am Flussufer, in der das Geschwader stationiert war, als Reilley begraben wurde, die Straßen und den Friedhof säumten, „in großer Zahl, um ihren Respekt zu erweisen, während der Zug vorbeizog“.

Laut RAF-Listen aus dieser Zeit war der einzige andere Amerikaner, von dem bekannt ist, dass er während der Schlacht gedient hat, der 19-jährige John K. Haviland aus Mount Kisco, New York, der Sohn eines amerikanischen Marineoffiziers und einer englischen Mutter. Haviland war einer von vielen grünen Piloten, die in dezimierte Staffeln dieser Sommerpiloten gebracht wurden, die nicht einmal Ablenkungsschießen geübt hatten und weniger als 20 Stunden auf Jägern hatten. Rau und verängstigt stürzten viele ihre Flugzeuge ab und starben oder wurden eher bei Unfällen als bei Kampfhandlungen verwundet. Dies war bei Haviland der Fall, der am Tag nach seinem Eintritt in die 151 Squadron während des Formationstrainings mit einem anderen Hurricane kollidierte. Zum Glück konnte er seinen Hurricane in einer Koppel absetzen, die er in der Luftschlacht um England nicht mehr sehen würde.

Ö m 13. August 1940 startete die Luftwaffe mit dem Codenamen Eagle Day ihren ersten umfassenden Massenangriff. Mehr als 50 Stuka-Tauchbomber griffen Flugplätze im Bereich des Marinestützpunkts Portland an der Südküste Englands an. Spitfires der 609 Squadron schossen fünf feindliche Flugzeuge für eine Rekordbeute ab. Über dem Ärmelkanal schoss Billy Fiske von 601 in den Unterbauch eines deutschen Banditen, konnte jedoch den Mord nicht geltend machen, weil er den deutschen Absturz oder das Aufflammen nicht sah.

Drei Tage später, am 16. August, wählte die Luftwaffe Fiskes Stützpunkt in Tangmere zum Angriff aus. Das RAF Fighter Command befahl 601, über Tangmere in etwa 12.000 Fuß Höhe zu patrouillieren: Ju 87 Sturzbomber waren entdeckt worden, als sie die englische Küste bei Selsey Bill überquerten. Bald begannen die Stukas auf Tangmere zu tauchen, töteten mehrere Bodenpersonal und beschädigten die Flugplätze schwer. Fiske und seine Pilotenkollegen 601 jagten die Deutschen in südlicher Richtung um den Hafen von Pagham hinaus aufs Meer und schossen mehrere feindliche Flugzeuge ab.

Dann entdeckte jemand Fiskes Hurricane, der zur Basis zurückkehrte. Es wurde schwer beschädigt und es wurde gesehen, dass es „über die Grenze glitt und auf dem Bauch landete“. Sanitäter und Feuerwehr eilten zum Flugzeug. Das Operationsbuch des Geschwaders hielt fest, was als nächstes geschah: „Man sah, wie Pilot Fiske auf dem Flugplatz landete, und sein Flugzeug fing sofort Feuer. Er wurde aus der Maschine geholt, erlitt aber schwere Verbrennungen…“

Fiske wurde in das Royal West Sussex Hospital in Chichester eingeliefert, starb aber am nächsten Morgen an einem Schock. Er war erst 29 Jahre alt, der erste amerikanische Pilot, der während der Luftschlacht um England getötet wurde.

Es war keine Zeit zu trauern. Der Kampf wurde mit jedem ungewöhnlich heißen Sommertag intensiver. Am 18. August 1940 versuchten die Deutschen erneut, die RAF zu erledigen, indem sie einen massiven Luftangriff starteten, der britische Verteidigungsanlagen, Radartürme und Flugplätze hämmerte. Das RAF Fighter Command flog fast 1.000 Einsätze und schickte alle verfügbaren Staffeln in die Schlacht, einschließlich der 609 Squadron. Mamedoff, Tobin und Keough sahen zum ersten Mal Action.

Tobin feuerte 2.000 Schuss ab und verbrannte 80 Gallonen Treibstoff, erlaubte aber seinem Ziel, einer Bf 110, zu entkommen. Ebenso frustrierend war Keoughs erste Runde bei den Deutschen. Er feuerte seine Browning-Geschütze wiederholt auf den Feind ab, konnte aber einen Banditen nicht besiegen, wahrscheinlich weil er wie viele Novizen seinem Ziel nicht nahe genug kam. Auch Mamedoff kehrte mit leeren Händen zurück.

Zwei Tage später, am 20. August, trugen sechs Mitglieder des Bodenpersonals von Tangmere Billy Fiske zu seiner letzten Ruhestätte. Als sein Sarg, der mit dem Union Jack und dem Stars and Stripes bedeckt war, auf einer Bahre zur Boxgrove Priory Church getragen wurde, spielte die Central Band der RAF Trauermärsche. Hornisten verabschiedeten sich vom „höchsten Künstler des Laufs“, dann durchbrach eine Schützengruppe die Stille mit einem Gruß. Oben wehrten Fiskes englische Kameraden weitere Stuka-Angriffe ab, als die Luftschlacht um England weiter tobte. Inzwischen gingen der RAF schnell die Piloten aus. Wenn die Luftwaffe weiterhin Fliegerhorste und Radaranlagen bombardierte, wäre die Schlacht bald verloren.

Am Tag von Fiskes Beerdigung griff Red Tobin eine Gruppe von Bf 110-Jägern an, die Junkers 88-Bomber eskortierten, und beschädigte zwei von ihnen schwer. Am folgenden Tag, dem 24. August, zerschmetterten Kanonengranaten und Maschinengewehrkugeln eines deutschen Jägers das Spornrad von Andy Mamedoffs Spitfire und durchbohrten die Panzerung und den Sitz des Flugzeugs. Mamedoff schaffte es, sicher zu landen, auf wundersame Weise unverletzt, abgesehen von blauen Flecken am Rücken. Wie viele andere hinterlistige Charlies in diesem Sommer war Mamedoff so damit beschäftigt gewesen, auf seine vor ihm fliegenden Kameraden zu achten, dass er es versäumt hatte, auf seinen eigenen Rücken zu achten, und war völlig überrascht worden.

An diesem Abend bedauerte Tobin in einem örtlichen Pub mit ihm. „Eine Woche danach sah Andy aus wie der Glöckner von Notre Dame“, schrieb Tobin später. "Es war Andys Geburtstag, also haben wir auf das Geschenk getrunken, das er von der Krupp [Waffen]-Fabrik bekommen hatte."

Tag für Tag in diesem Spätsommer lieferten sich die Piloten, die für Großbritannien kämpften, Luftkämpfe über England und dem Ärmelkanal, Kondensstreifen, die den perfekten blauen Himmel kreuzten. Als immer mehr abgeschossen wurden, wurden die Amerikaner – und Piloten anderer Nationen, die der RAF beigetreten waren – unverzichtbar. Tatsächlich zählte jeder Mann in einem Cockpit. Aber wie lange konnten sie noch durchhalten, als Hitler die ganze Macht der Luftwaffe gegen sie warf?

EIN m Morgengrauen des 7. September 1940 schickten die Deutschen die größte Gruppe von Kampfflugzeugen der Geschichte in die Höhe. Beim ersten großen Angriff auf London selbst schlugen 1.012 deutsche Flugzeuge in sein Herz, setzten die Stadt und ihre Docks in Brand, töteten mehr als 400 Menschen und verletzten über tausend. Der Blitz hatte begonnen und würde die nächsten vier Monate unvermindert andauern.

Ironischerweise bedeutete die Verlagerung des Angriffs der Luftwaffe von Flugplätzen und Radarstationen nach London, dass die RAF vor der Zerstörung bewahrt wurde. Hätte die Luftwaffe darauf bestanden, die Infrastruktur der RAF zu zerstören, wäre der Sieg sicher gewesen. Mit dem Befehl seiner Luftwaffe, ein ziviles Ziel anzugreifen, hatte Hitler seinen ersten großen strategischen Fehler des Krieges begangen.

Am 15. September schickten die Deutschen erneut mehr als 1.000 Flugzeuge über den Ärmelkanal, wieder Richtung London, mit dem Ziel, die Briten zur Unterwerfung zu terrorisieren und dem Fighter Command der RAF einen KO-Schlag zu versetzen. Der Höhepunkt der Schlacht war gekommen. Die amerikanischen Piloten waren in Topform und trugen ihren Teil zum wichtigsten Tag des Luftkampfes der Geschichte bei. Tobin schoss einen Dornier-Bomber ab und zerstörte wahrscheinlich eine Bf 109. Die anderen 609-Piloten Mamedoff und Keough kämpften ebenfalls mit enormem Mut und Ausdauer und behaupteten, ihre eigenen Abschüsse zu erzielen.

Es war ein schwarzer Tag für die Luftwaffe. Die kombinierten Verluste an Hitlers Luftwaffe waren so qualvoll, dass die üblichen Schwärme deutscher Banditen am nächsten Tag nicht zurückkehrten. Die Deutschen konnten solche Verluste nicht ertragen und waren nach drei Monaten harter Schläge der Kontrolle des Luftraums über dem Ärmelkanal und Südengland nicht näher gekommen - Hitlers erklärte Voraussetzung für den Start der amphibischen Invasion Englands namens Operation Sea Lion.

Am 17. September notierte Großadmiral Raeder im offiziellen deutschen Kriegstagebuch: „Die feindliche Luftwaffe ist keineswegs besiegt. Im Gegenteil, es zeigt eine zunehmende Aktivität.“ Und dann die alles entscheidenden Worte: „Der Führer beschließt daher, die Operation Sea Lion auf unbestimmte Zeit zu verschieben.“ Großbritannien würde nicht angegriffen werden. Stattdessen würde es durch Terrorbomben in der Nacht und langsames Verhungern am Tag in die Knie gezwungen werden. Das, was von der Bomberflotte der Luftwaffe und den nun wichtigeren Atlantik-U-Booten übrig war, würde früher oder später sicherlich dafür sorgen. Außerdem hegte Hitler jetzt einen größeren Plan als die Demütigung Winston Churchills: die Eroberung Sowjetrusslands. „Ich will Kolonien, zu denen ich laufen kann, ohne nass zu werden“, sagte er bald zu einem seiner Vertrauten.

Es war Churchills Kämpferjungen noch nicht klar, dass sie die größte Bedrohung für das Überleben Großbritanniens seit einem Jahrtausend abgewehrt hatten, und dies mit, in Churchills Worten, „kleinsten Rändern“. Am 15. September hatten sie einen weitaus größeren Sieg ermöglicht. Ein offizieller RAF-Historiker würde schreiben: „Wenn die Details der Kämpfe verblasst und die Namen ihrer Helden vergessen werden, werden sich die Menschen immer noch daran erinnern, dass die Zivilisation von tausend britischen Jungen gerettet wurde.“

F Unsere Tage nach dem Höhepunkt der Luftschlacht um England – am 19. September 1940 – waren Red Tobin, Andy Mamedoff und Shorty Keough die ersten Amerikaner, die sich der neuen 71 „Eagle“ Squadron anschlossen, der ersten rein amerikanischen Einheit in der Geschichte der RAF. Fünf Monate zuvor hatte ein einflussreicher amerikanischer Bankier mit Sitz in London, Charles Sweeny, Lord Beaverbrook, den Minister für Flugzeugproduktion, mit der Idee einer rein amerikanischen Staffel kontaktiert, deren Schulterfleck dem Abzeichen des Adlers auf seinem amerikanischen Pass ähneln würde . Beaverbrook, dessen Sohn Max Aitken zu dieser Zeit der Geschwaderführer der 601 gewesen war, hatte die Idee gemocht und Sweeny empfohlen, sich mit Brendan Bracken, dem persönlichen Assistenten von Winston Churchill, in Verbindung zu setzen. Bracken war ein alter Freund der Familie Sweeny und hatte die Idee schnell an Churchill weitergeleitet, der sofort begeistert war.

Das Potenzial für positive Propaganda war konkurrenzlos. Hier waren Amerikas beste junge Flieger, bereit, ihr Leben für die Demokratie aufs Spiel zu setzen, während ihr eigenes Land schlief. Ein rein amerikanisches Geschwader, das in der RAF fliegt, würde den Begriff der amerikanischen Neutralität stark und symbolisch untergraben.

Im Herbst 1940 trotzten Dutzende von Amerikanern, inspiriert von den weithin berichteten Heldentaten der RAF-Piloten in diesem Sommer, den amerikanischen Neutralitätsgesetzen und machten sich auf den Weg nach Großbritannien. (Im Jahr 1941, als das erste Eagle-Geschwader in den Vereinigten Staaten eine äußerst positive Publicity erhielt, beschloss das Außenministerium, keinen der amerikanischen Piloten in der RAF strafrechtlich zu verfolgen, zweifellos aus Angst vor einem öffentlichen Aufschrei, aber auch wegen einer isolationistischen Stimmung in den Vereinigten Staaten Staaten schwinden.)

Die 71 Squadron wurde zum ersten Mal am 4. Januar 1941 aktiv. Am folgenden Tag flog Shorty Keough in enger Formation in 20.000 Fuß mit zwei anderen 71-Rekruten, den Pilotenoffizieren Edwin Orbison und Philip Leckrone. Plötzlich kollidierten Orbison und Leckrone. Orbison konnte sich wieder ihrer Basis zuwenden. Leckrone geriet ins Trudeln und stürzte zu Boden.

Keough folgte Leckrone hinunter und schrie ihn über das Funktelefon an.

Leckrone antwortete nicht und unternahm keine Rettungsversuche. Er starb beim Aufprall. Orbison landete trotz eines beschädigten linken Flügels sicher. Laut dem Operationsbuch des Geschwaders war Leckrone „aus den höchsten Motiven“ der RAF beigetreten – nicht aus Glamour oder Nervenkitzel, sondern um unsere Lebensweise zu verteidigen. Er wurde am nächsten Tag begraben, der erste Todesfall in der 71. Staffel.

Es würden noch viele mehr sein. Tatsächlich holten die Chancen früher oder später alle ein, bis auf wenige, die sehr glücklich waren. Während einer Patrouille am 15. Februar 1941 gelang es Shorty Keough nicht, von einem Gerangel zurückzukehren. Einige Stunden später fand eine Küstenwache ein Paar Flugstiefel der Größe fünf, die inmitten von Trümmern im Kanal schwammen. "Niemand außer dem kleinen Shorty konnte so kleine Stiefel tragen", heißt es im Operationsbuch der 71 Squadron. "Es besteht kein Zweifel daran, dass Shortys Flugzeug mit großer Geschwindigkeit ins Meer gestürzt ist und er sofort getötet wurde."


Der Geheimdienstoffizier im Hauptquartier der zweiten Eagle Squadron (121 Squadron), Sir Michael Duff-Assheton-Smith, macht sich Notizen, während die Piloten ihren letzten Einsatz beschreiben. Sie sind, (L bis R) Sq. Ldr. Powell Pilot Officers W. James Daly, Hugh Kennard, Le Roy A. Skinner, Clarence Martin und (auf dem Flügel stehend), R. Fuller Patterson.

Nichtsdestotrotz hatten es im Frühjahr 1941 so viele amerikanische Piloten nach Großbritannien geschafft, die ihren Teil dazu beitragen wollten, dass die RAF in der Lage war, zwei weitere Eagle-Staffeln, 121 und 133, zu bilden. Später im Sommer wurde Andy Mamedoff ausgewählt, um Führen Sie einen Flug in der 133 Squadron an, der erste Amerikaner, der so geehrt wird.

Kurz vor seiner Abreise zu seinem neuen Auftrag nahm er sich auch als erster Amerikaner eine Kriegsbraut: Penny Craven, ein Mitglied der sehr wohlhabenden Craven-Zigarettenfamilie. Der amerikanische Pilotenkollege Vic Bono arrangierte wenige Minuten nach der Hochzeit in Epping einen Vorbeiflug. Leider war Markttag und die Tiefflieger schickten Schweine und Kühe in alle Richtungen und hinterließen den Marktplatz als Wrack.

Am 7. September 1941 schloss sich Red Tobin 15 Piloten der 71 Squadron an, um über Nordfrankreich zu fliegen. Ungefähr 75 Meilen landeinwärts meldete das Radar die Anwesenheit von Banditen in ihrem Rücken, zwischen ihnen und dem Kanal. Es stellte sich heraus, dass es sich bei den Banditen um 100 Bf 109 handelte, die darauf gewartet hatten, dass die RAF-Flugzeuge landeinwärts flogen. Geschwaderführer Stanley Meares rief plötzlich über Funk: „Jeder für sich allein, Jungs.“

Die 109er griffen die Spitfires aus einer Höhe von 9.000 Fuß von oben an, kehrten dann in größere Höhe zurück und griffen erneut an. Zwei 71 Squadron Piloten wurden getötet, darunter Tobin, und drei mussten aussteigen.

Anfang Oktober erfuhr Andy Mamedoff, dass seine neue Einheit, 133 Squadron, nach Nordirland verlegt werden würde. Am 8. Oktober brachen er und sein Flug von 15 Piloten bei schrecklichem Wetter zu ihrem neuen Einsatz auf. Alle erreichten ihren ersten Tankstopp in Sealand, einer Seefestung vor der Küste Englands. Dann wurde es Wetter. Nur sechs Piloten schafften es zum nächsten Tankstopp auf der Isle of Man. Drei landeten woanders, zwei kehrten nach Sealand zurück und vier starben, darunter Flugführer Andy Mamedoff, dessen Hurrikan plötzlich auf ein Feld auf der Insel gestürzt war.

Im Dezember 1941, zwei Jahre nachdem Mamedoff Amerika verlassen hatte, traten seine Landsleute nach dem Angriff auf Pearl Harbor endgültig in den Zweiten Weltkrieg ein. Im folgenden September wurden alle drei Eagle Squadrons in die US Army Air Forces eingegliedert und wurden zur 4. Fighter Group. Die Gruppe würde schließlich mehr als 1.000 feindliche Flugzeuge zerstören. Dieser Erfolg basierte auf Taktiken, die zuerst in der RAF von den wenigen Amerikanern gelernt wurden, die ironischerweise im Sommer 1940 den Vereinigten Staaten halfen, indem sie ihre Gesetze brachen.

Nur einer der amerikanischen Piloten, die in der Luftschlacht um England geflogen sind, hat den Krieg überlebt. Nach dem Fliegen von Mosquito-Tauchbombern und Blenheims kehrte John Haviland Ende 1944 nach Spitfires zurück und erhielt am 16. Februar 1945 das Distinguished Flying Cross als Flugleutnant der 141 Squadron. Bei Kriegsende kehrte er in die USA zurück, ging zurück zum College auf dem GI Bill, und verließ es nie: Er ging in den 1980er Jahren als angesehener Professor für Luftfahrt an der University of Virginia in den Ruhestand. Haviland zog fünf Kinder auf und flog fast bis zu seinem Tod im Juli 2002 weiter. Seitdem wurde in seinem Namen an der University of Virginia eine Stipendienstiftung für Luftfahrtstudenten gegründet.

ich m Jahr 1940 sagte Winston Churchill bekanntlich über die Piloten, die für Großbritannien gekämpft hatten: „Nie im Bereich menschlicher Konflikte verdanken so viele so wenigen so viel.“ Heute sind immer weniger der „wenigen“ übrig. Infolgedessen wurde vielleicht die Bedeutung der größten Luftschlacht der Geschichte heruntergespielt. Viele Amerikaner wissen nicht, dass der Zweite Weltkrieg ohne die wenigen ganz anders ausgegangen wäre.

Und selbst in England wird die Rolle der im Ausland geborenen Piloten bis heute gerne übersehen. Tatsächlich wird allgemein angenommen, dass die Briten im Sommer 1940 allein gekämpft haben. Aber am Runnymede Memorial der RAF und in vielen anderen Ecken Englands gibt es viele tragische Erinnerungen daran, dass dies tatsächlich nicht der Fall war. Ein Fünftel der wenigen kam aus dem Ausland, hauptsächlich aus Polen, Neuseeland, Kanada und der Tschechoslowakei. Von diesen 510 Piloten kehrten mehr als ein Viertel nie nach Hause zurück.

Am 4. Juli der meisten Jahre liegen in einer Ecke des Boxgrove-Friedhofs in Sussex frische Blumen auf dem Grab eines dieser Ausländer: Pilot Officer Billy Fiske, der erste Amerikaner, der in der Luftschlacht um England starb. „The King of Speed“ liegt zwischen zwei britischen Soldaten, einem Pionier der Royal Engineers und einem Korporal des East Lancashire Regiments. Über seiner letzten Ruhestätte weht manchmal eine kleine amerikanische Flagge im Wind. Auf seinem Grabstein sind die folgenden Worte für alle sichtbar eingraviert:

Alex Kershaw ist Bestsellerautor von sechs gefeierten Büchern, fünf davon über den Zweiten Weltkrieg. Sein Großvater diente während des Krieges in Ägypten in der RAF. Sein Buch von 2006, Die wenigen, wurde zum ersten Buch des Jahres des Military Book Club gewählt. Sein Buch von 2008, Flucht aus der Tiefe, wird derzeit für den Bildschirm adaptiert.


Umkämpftes Banner: Die wahre Geschichte der Flagge der Konföderierten

Wenn Wenn Sie regelmäßig die Civil War Times lesen, ist die Kampfflagge der Konföderierten ein vertrauter Teil Ihrer Welt. Die Symbolik der Flagge ist einfach und unkompliziert: Sie repräsentiert die konföderierte Seite im Krieg, die Sie gerne studieren. Höchstwahrscheinlich hat sich Ihr Wissen über die Flagge im Laufe der Jahre erweitert und verfeinert. Irgendwann haben Sie erfahren, dass die Kampfflagge der Konföderierten nicht „die Flagge der Konföderierten“ war und nicht als „Stars and Bars“ bekannt war. Dieser Name gehört zu Recht zur ersten Nationalflagge der Konföderation. Wenn Sie den Krieg in den Western- und Trans-Mississippi-Theatern studiert haben, haben Sie gelernt, dass "Kampfflagge der Konföderierten" eine falsche Bezeichnung ist. Viele Einheiten der Konföderierten dienten unter Kampfflaggen, die nicht wie die rote Flagge mit dem sternenbesetzten blauen Kreuz aussahen.Sie sind vielleicht mit mehr als nur untätigem Wissen über die Verbindung der Flagge mit der Konföderation und ihren Armeen aufgewachsen, sondern auch mit einer Ehrfurcht vor der Flagge aufgrund ihrer Verbindung mit konföderierten Vorfahren. Wenn nicht, hat Sie Ihr Interesse am Krieg wahrscheinlich mit Menschen in Kontakt gebracht, die eine starke emotionale Verbindung zur Flagge haben. Und irgendwann in Ihrem Leben wurde Ihnen bewusst, dass nicht jeder Ihre Wahrnehmung der Flagge der Konföderierten teilte. Falls Sie sich dessen noch nicht bewusst waren, hat die beispiellose Flut von Ereignissen und die öffentliche Reaktion darauf im Juni 2015 offensichtliche Fragen aufgeworfen, mit denen sich alle Studenten der Bürgerkriegsgeschichte auseinandersetzen müssen: Warum haben die Menschen so unterschiedliche und oft widersprüchliche Vorstellungen davon, was die Flagge der Konföderierten bedeutet, und wie haben sich diese unterschiedlichen Bedeutungen entwickelt?

(Larry Sherer/High Impact Fotografie)

Die Flagge, wie wir sie kennen, wurde nicht als Symbol, sondern als sehr praktisches Banner geboren. Die Kommandeure der Armee der Konföderierten in Virginia (damals bekannt als Armee des Potomac) suchten ein unverwechselbares Emblem als Alternative zur ersten Nationalflagge der Konföderierten - den Stars and Bars -, um als Kampfflagge zu dienen. Die Stars and Bars, die der Kongreß der Konföderierten im März 1861 angenommen hatte, weil sie dem einst geliebten Stars and Stripes ähnelten, erwiesen sich aufgrund dieser Ähnlichkeit auf dem Schlachtfeld als unpraktisch und sogar gefährlich. (Dieses Problem war es, was die Kommandeure der Konföderierten dazu zwang, die zahlreichen anderen Kampfflaggen zu entwerfen und zu verwenden, die während des Krieges von den Streitkräften der Konföderierten verwendet wurden.) Kampfflaggen werden zu Totems für die Männer, die unter ihnen dienen, für ihren Korpsgeist, für ihre Opfer. Sie nehmen emotionale Bedeutung für die Familien der Soldaten und deren Nachkommen ein. Jeder, der heute zu verstehen hofft, warum so viele Amerikaner die Flagge als Objekt der Verehrung betrachten, muss ihren Status als Denkmal für den konföderierten Soldaten verstehen.

Es ist jedoch unmöglich, für die Kampfflagge der Konföderierten als Soldatenflagge eine Art symbolische Sicherheitszone auszubilden, da sie nicht ausschließlich die Flagge des Soldaten blieb. Durch den Akt der konföderierten Regierung ist die Bedeutung der Kampfflagge untrennbar mit der Konföderation selbst und damit mit den Fragen der Sklaverei und der Rechte der Staaten verbunden, über die sich die Leser der Civil War Times und die amerikanische Öffentlichkeit als Ganzes temperamentvoll engagieren und endlose Debatte. Bis 1862 verachteten viele Führer des Südens die Stars and Bars aus dem gleichen Grund, der im Jahr zuvor zur Annahme der Flagge geführt hatte: Sie ähnelte zu sehr dem Stars and Stripes. Als sich der Krieg verschärfte und die Südstaatler zu Konföderierten wurden, entwöhnten sie sich von den Symbolen der alten Union und suchten nach einem neuen Symbol, das für die „bestätigte Unabhängigkeit“ der Konföderation sprach. Dieses Symbol war die Kampfflagge der Konföderierten. Der Historiker Gary Gallagher hat überzeugend geschrieben, dass es Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia war, nicht die konföderierte Regierung, die den konföderierten Nationalismus am besten verkörperte. Lees atemberaubende Siege in den Jahren 1862-63 machten die Kampfflagge seiner Armee zur beliebten Wahl als neue Nationalflagge. Am 1. Mai 1863 nahm die Konföderation eine Flagge an – umgangssprachlich als Rostfreies Banner bekannt – mit der ANV-Kampfflagge, die auf einem weißen Feld prangte. Für den Rest des Lebens der Konföderation war die Flagge der Soldaten auch die Nationalflagge.

Wenn 1865 alle Flaggen der Konföderierten ein für alle Mal aufgerollt worden wären, wären sie immer noch umstrittene Symbole, solange die Leute noch über den Bürgerkrieg, seine Ursachen und sein Verhalten streiten. Aber die Flagge der Konföderierten ist 1865 nicht endgültig in die Geschichte eingegangen. Aus diesem Grund müssen wir ihre Verwendung und Wahrnehmung seither untersuchen, wenn wir die Reaktionen verstehen wollen, die sie heute hervorruft. Die Flagge hat nie aufgehört, die Flagge des konföderierten Soldaten zu sein und genießt noch heute als Denkmal für den konföderierten Soldaten großen Respekt. Die Geschichte der Flagge seit 1865 ist geprägt von der Anhäufung zusätzlicher Bedeutungen aufgrund zusätzlicher Verwendungen. Innerhalb eines Jahrzehnts nach Kriegsende (noch vor dem Ende des Wiederaufbaus im Jahr 1877) begannen weiße Südstaatler, die Flagge der Konföderierten als Erinnerungssymbol für gefallene Helden zu verwenden. Um die Wende zum 20 öffentliches Leben.

(Heritage-Auktion, Dallas, TX)

Weit davon entfernt, unterdrückt zu werden, wurden die konföderierte Version der Geschichte und die Symbole der Konföderierten im Süden der Nachkriegszeit zum Mainstream. Die Nationalflaggen der Konföderierten waren Teil dieses Mainstreams, aber die Kampfflagge war eindeutig überragend. Die Vereinigten Konföderierten Veteranen (UCV) gaben 1904 einen Bericht heraus, der die quadratische ANV-Musterflagge als die Kampfflagge der Konföderierten definierte, und schrieb effektiv aus der historischen Aufzeichnung die große Vielfalt der Kampfflaggen heraus, unter denen Soldaten der Konföderierten gedient hatten. Die Bemühungen der UCV und der United Daughters of the Confederacy (UDC), dieses „richtige“ Kampfflaggenmuster gegenüber dem „falschen“ rechteckigen Muster (der Armee von Tennessee oder des Marinehebers) zu fördern, wurden durch die öffentliche Nachfrage nach rechteckigen Versionen zunichte gemacht das könnte als konföderiertes Äquivalent der Stars and Stripes dienen. Bemerkenswert ist im Rückblick auf das 21. Bedeutung. Die Flagge war ein vertrauter Teil der symbolischen Landschaft des Südens, aber wie und wo sie verwendet wurde, wurde kontrolliert. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts gab es Anzeichen für eine Veränderung. Die Kampfflagge war nicht nur das beliebteste Symbol der Konföderation, sondern auch des Südens im Allgemeinen. In den 1940er Jahren, als sich Männer aus dem Süden häufiger mit Nicht-Südländern in den US-Streitkräften vermischten und sie auf dem Rost trafen, drückten sie ihre Identität als Südländer mit Kampfflaggen der Konföderierten aus.

Das Erscheinen der Flagge in Verbindung mit dem südlichen College-Fußball war vielversprechend. College-Campus sind oft Inkubatoren des kulturellen Wandels, und sie waren anscheinend für die Kampfflagge. Dies ist wahrscheinlich dem Kappa Alpha Order zu verdanken, einer südlichen Bruderschaft, die 1865 am Washington College (heute Washington and Lee University) gegründet wurde, als R.E. Lee war sein Präsident. Kappa Alpha, eine eigenständige konföderierte Gedenkorganisation, war auch eine Bruderschaft und führte konföderierte Symbole in das Kollegialleben ein. Es war in den Händen der Studenten, dass die Flagge 1948 auf die politische Bühne platzte. Studentendelegierte von südlichen Colleges und Universitäten schwenkten im Juli 1948 Kampfflaggen auf dem Boden des Parteitages der Southern States Rights Party.

Die sogenannte „Dixiecrat“-Partei bildete sich aus Protest gegen die Verabschiedung eines Bürgerrechtsplans durch den Parteitag der Demokraten. Die Flagge der Konföderierten wurde zum Symbol des Protests gegen die Bürgerrechte und zur Unterstützung von Jim Crow

(Heritage-Auktion, Dallas, TX)

Trennung. Es wurde auch zum Gegenstand eines hochkarätigen, von der Jugend getriebenen landesweiten Phänomens, das die Medien als „Flaggenmode“ bezeichneten. Viele Experten vermuteten, dass der Modeerscheinung ein anhaltendes „Dixiekrat“-Gefühl zugrunde lag. Afroamerikanische Zeitungen kritisierten die beispiellose Popularität der Flagge innerhalb der Streitkräfte als Quelle gefährlicher Spaltung zu einer Zeit, in der Amerika gegen den Kommunismus vereint sein musste. Die meisten Beobachter kamen jedoch zu dem Schluss, dass die Flaggen-Mode eine weitere Manifestation der von der Jugend geprägten materiellen Kultur war. Konföderierte Kulturerbe-Organisationen haben die Dixiecrat-Bewegung und die Flaggen-Modeerscheinung richtigerweise als eine tiefgreifende Bedrohung ihres Eigentums an der Flagge der Konföderierten wahrgenommen. Die UDC verurteilte im November 1948 die Verwendung der Flagge „bei bestimmten Demonstrationen von College-Gruppen und einigen politischen Gruppen“ und startete eine formelle Anstrengung, die Flagge vor „Missbrauch“ zu schützen. Mehrere Südstaaten verabschiedeten daraufhin Gesetze, um die „Schändung“ der Flagge der Konföderierten zu bestrafen. Alle diese Bemühungen erwiesen sich als vergeblich. In den Jahrzehnten nach der Flaggen-Modeerscheinung wurde die Flagge der Konföderierten, wie ein Redakteur des Südens schrieb, zu „Konfetti in unachtsamen Händen“. Anstatt fast ausschließlich zum Gedenken an die Konföderation und ihre Soldaten zu dienen, wurde die Flagge zum Futter für Strandtücher, T-Shirts, Bikinis, Windeln und Kugeln jeder Art. Während die UDC die Verbreitung dieses Kitschs weiterhin verurteilte, wurde es so alltäglich, dass andere im Laufe der Zeit ihre Definition des „Schutzes“ der Flagge subtil änderten, um das Recht zu verteidigen, genau die Gegenstände zu tragen und zu zeigen, die sie einst als Schändung bezeichneten. Als der Damm an der Flagge der Konföderierten brach, verloren die Kultur- und Kulturerbegruppen die Kontrolle über die Flagge, und sie erhielt eine neue Identität als Symbol der "Rebellion", die vom historischen Kontext der Konföderation losgelöst wurde. Trucker, Motorradfahrer und "gute alte Jungs" (am bekanntesten in der beliebten Fernsehsendung The Dukes of Hazzard) gaben der Flagge eine neue Bedeutung, die über den Süden und sogar die Vereinigten Staaten hinausgeht.

In der Zwischenzeit, als die Bürgerrechtsbewegung an Kraft gewann, insbesondere nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA im Jahr 1954, Brown vs. Board of Education, verwendeten Verteidiger der Rassentrennung zunehmend die Kampfflagge als Symbol für ihre Sache. Am schädlichsten für den Ruf der Flagge war ihre Verwendung in den Händen des Ku-Klux-Klan. Obwohl der KKK fast unmittelbar nach dem Bürgerkrieg von Veteranen der Konföderierten gegründet wurde, verwendete der KKK die Flagge der Konföderierten in den 1860er und 1870er Jahren oder während seiner Wiedergeburt und landesweiten Popularität von 1915 bis Ende der 1920er Jahre nicht weit verbreitet oder überhaupt in seinem Ritual. Erst mit einer zweiten Wiedergeburt in den späten 1930er und 1940er Jahren setzte sich die Kampfflagge im Klan durch.

Jeder, der heute hofft zu verstehen, warum so viele Afroamerikaner und andere die Flagge der Konföderierten als Symbol des Hasses wahrnehmen, muss die Auswirkungen der historischen Verwendung der Flagge durch weiße Rassisten erkennen. Die Zivil

(Heritage-Auktion, Dallas, TX)

Rights Era hat die Geschichte der Flagge der Konföderierten in mehrfacher Hinsicht tiefgreifend beeinflusst. Die Verwendung der Flagge als Symbol der weißen Vorherrschaft hat seitdem die Debatte über die Flagge umrahmt. Ebenso wichtig ist, dass der Triumph der Bürgerrechte den Afroamerikanern die volle Staatsbürgerschaft und ihre Rolle im laufenden Prozess der Entscheidung, was in die öffentliche Symbollandschaft Amerikas gehört und was nicht, wiederhergestellt hat. Amerikaner über 50 wurden erwachsen, als eine symbolische Landschaft mit konföderierten Flaggen, Denkmälern und Straßennamen der Status Quo war. Dieser Status quo war natürlich das Ergebnis einer langen Zeit, in der Afroamerikaner effektiv von der Gestaltung der symbolischen Landschaft ausgeschlossen waren. Als Afroamerikaner politische Macht erlangten, stellten sie diesen Status quo in Frage – und störten ihn. Die Geschichte der Flagge im letzten halben Jahrhundert hat eine scheinbar endlose Reihe von Kontroversen auf lokaler, bundesstaatlicher und nationaler Ebene mit sich gebracht. Im Laufe der Zeit ging der Trend dahin, das Profil der Flagge in der symbolischen Landschaft zu reduzieren, insbesondere an Orten, die als öffentliches Eigentum ausgelegt werden könnten. Als Geschichtsstudenten neigen wir dazu, sie als etwas zu betrachten, das in der Vergangenheit passiert, und vergessen, dass Geschichte jetzt passiert und wir Akteure auf der historischen Bühne sind. Da die Kampfflagge der Konföderierten 1865 nicht in die Geschichte einging, wurde sie am Leben erhalten, um neue Verwendungen und Bedeutungen anzunehmen und weiterhin Teil einer sich ständig ändernden Geschichte zu sein. So sehr sich Studenten der Bürgerkriegsgeschichte wünschen mögen, dass wir die Kampfflagge in ihrem Bürgerkriegskontext einfrieren könnten, wir wissen, dass wir die gesamte Geschichte der Flagge studieren müssen, wenn wir die Geschichte verstehen wollen, die heute um uns herum passiert. Das Studium der gesamten Geschichte der Flagge ermöglicht es uns auch, einen konstruktiveren Dialog über ihren richtigen Platz in der Gegenwart und in der Zukunft zu führen.

Meine eigene Abstammung ist eine Mischung aus Menschen afrikanischer und europäischer Abstammung. Meine Mutter und ihre Eltern besuchten in Southside Virginia getrennte Schulen. Meine Urururgroßmutter und ihre Kinder waren vor dem Krieg freie Schwarze, aber sie lebten in ständiger Angst vor Sklavenpatrouillen – und konnten weder eine juristische Ausbildung noch ein Wahlrecht erhalten.

Mein Urururgroßvater hingegen war ein weißer Sklavenhalter und Vater der Kinder meiner dritten Urgroßmutter. Durch diesen Zweig meiner Familie bin ich auch mit vielen Soldaten der Konföderierten und zwei Mitgliedern der Sezessionskonvention von Virginia von 1861 verbunden.

Es stimmt, dass viele Truppen der Konföderierten keine Schwarzen besaßen. Aber die Führer der Konföderierten stotterten nicht, wenn es um ihre Unterstützung der Sklaverei und der weißen Vorherrschaft ging.

Die Kampfflagge stellt ein Glücksspiel von 11 Staaten (und zwei weiteren Staaten mit Vertretung im Konföderierten Kongress) dar, um eine separate Sklavenhalterrepublik zu schaffen. Es symbolisiert die Kämpfe der Männer auf bekannten Schlachtfeldern wie Manassas, Shiloh, Chickamauga und Gettysburg. Aber es ist nicht zu leugnen, welche Rolle die Kampfflagge während der bitteren Nachwirkungen des Krieges und des Wiederaufbaus und ihrer Verwendung durch weiße Rassistengruppen des 20. Jahrhunderts spielte. Dasselbe Banner, zusätzlich zu Bildern von Robert E. Lee und der amerikanischen Flagge, wurde während des „Dixiecrats“-Kongresses 1948 in Birmingham, Alabama, hoch gehisst, weil er sich gegen Harry Trumans Befürwortung einer Bürgerrechtsplanke in der USA einsetzte die Plattform der Demokratischen Partei.
Dann ist da noch der Standpunkt all jener Leute, die für den Zugang zur Wahl marschiert sind. Einige dieser Personen wurden angespuckt, weil sie versuchten, an einer Mittagstheke ein Sandwich zu bestellen, oder wurden „Nigger“ genannt, weil sie Zugang zu einer wirklich gleichberechtigten Bildung suchten. Sie betrachten die Flagge und Variationen davon mit verständlicher Verachtung.

Wir können Amerikas lange Geschichte der Vorurteile nicht ignorieren. Da die Kampfflagge der Konföderierten als Symbol dieses Vorurteils angesehen wird, ist der Aufruf, sie aus der Öffentlichkeit zu entfernen, in Regierungsräumen wie dem Gelände des South Carolina Capitol gerechtfertigt. Originalfahnen sollen erhalten und in Museen ausgestellt werden.

Das Entfernen der Flagge von der öffentlichen Anzeige in South Carolina oder Mississippi löst jedoch keine Probleme wie den gleichberechtigten Zugang zur Wahlurne. Es ändert nichts an der Tatsache, dass diese Nation immer noch unverhältnismäßig viele Minderheiten inhaftiert, die Ungerechtigkeit des Justizsystems für diese Menschen mildert oder die Art und Weise verbessert, wie sie nach ihrer Verbüßung behandelt werden.

Flagge der Konföderierten, die mit anderen Erinnerungsstücken aus dem Bürgerkrieg angezeigt wurde. Ich fühle mich jetzt, als hätte ich meine Abstammung in einer Kommode versteckt. Es ist ein Kampf, den ich nicht gewinnen kann. Es tut mir leid, all ihr Prillaman-Jungs in der 57. Virginia-Infanterie, die so oft alles aufs Spiel gesetzt haben, im Angle at Gettysburg mit euren stolzen Farben gefangen genommen und aus Überzeugung in den Dienst zurückgekehrt sind. Ich glaube, Sie haben sich in Ihrer Sache geirrt. Aber ich glaube, Sie haben mit jeder Faser für diese Sache gekämpft, denn im Herzen waren Sie Amerikaner. Ruhe in Frieden. Du wirst nicht vergessen, und ich werde nicht zulassen, dass dich jemand trübt oder mir Schande in den Hals schiebt. Ich werde diese Flagge neben einer amerikanischen Flagge an Ihre Gräber legen. Sie waren beide. Sie können beides beanspruchen.

Wie William Faulkner berühmt in Intruder in the Dust schrieb: „Für jeden vierzehnjährigen Jungen aus den Südstaaten, nicht einmal, sondern wann immer er es will, gibt es an jenem Julinachmittag des Jahres 1863 den Moment, in dem es noch nicht zwei Uhr ist sind hinter dem Geländerzaun in Position, die Geschütze sind im Wald bereit und die aufgerollten Fahnen sind schon gelockert um auszubrechen und Pickett selbst mit seinen langen geölten Locken und seinem Hut in der einen Hand wahrscheinlich und seinem Schwert in der anderen nach oben schauend Der Hügel wartet darauf, dass die Long-Street das Wort gibt und es ist alles in der Schwebe, es ist noch nicht passiert, es hat noch nicht einmal begonnen…”

Es gibt ein verinnerlichtes und ererbtes Gefühl des Verlustes in uns Südstaaten. Darüber sprach Shelby Foote in mehreren Interviews. An manchen Dingen hätten wir vielleicht nicht festhalten sollen, aber ich denke, selbst diejenigen von uns, die auf die Gefühle anderer bei diesen Symbolen eingehen möchten, werden das Gefühl des Verlierens einfach satt. Auch in unseren eigenen Wohnzimmern.

Meine Vorfahren in der 57. Virginia-Infanterie dienten unter der Kampfflagge. Prillamans wurden nach diesem Banner gefangen genommen, getötet und verwundet. Ich hasse die Sache, für die sie eingetreten sind, aber ich bin sehr stolz darauf, dass sie eingetreten sind.

John M. Coski ist der Autor von Die Kampfflagge der Konföderierten: Amerikas am stärksten umkämpftes Emblem (Harvard University Press, 2005).


Der Untergang der Bismarck: eine Katz-und-Maus-Jagd über den Atlantik

Das Schlachtschiff Bismarck war eines der Juwelen der Kriegsmarine und strotzte vor furchterregenden Waffen. Nick Hewitt erklärt, wie Großbritannien dieses Ungetüm versenkte und wie sein brutaler Verlust Hitlers Vertrauen in die deutsche Seemacht untergraben würde

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Veröffentlicht: 23. April 2021 um 10:37 Uhr

Am 27. Mai 1941, HMS Dorsetshire sendete folgendes Signal an den Oberbefehlshaber der Heimatflotte: „Torpedoed“ Bismarck beide Seiten, bevor sie sank. Sie hatte aufgehört zu klingeln, aber ihre Farben flogen immer noch.“

So endete das deutsche Schlachtschiff Bismarcks einziger operativer Einsatz, der etwas mehr als eine Woche zuvor von der polnischen Küstenstadt Gotenhafen (dem heutigen Gdynia) aus gestartet war. Die dramatische Geschichte wurde in Büchern, Dokumentationen, einem Spielfilm und sogar einem Country- und Western-Song erzählt und nacherzählt. Aber die Wahrheit bleibt vielleicht die überzeugendste Darstellung von allen.

Bismarck wurde im Februar 1939 vom Stapel gelassen. Mit einem Gewicht von über 50.000 Tonnen voll beladen verdrängte es mehr als jedes andere europäische Schlachtschiff im Dienst. Es war schnell, gut geschützt und schwer bewaffnet. Als Burkard von Müllenheim-Rechberg im Juni 1940 als 4. Geschützoffizier und persönlicher Adjutant des Kapitäns Ernest Lindemann zu Bismarck kam, vertraute er voll und ganz auf ihre Fähigkeiten. „Ich hatte höchstes Vertrauen in dieses Schiff“, schrieb er in seinen Memoiren. "Wie könnte es anders sein?"

Am 24. August 1940 in Dienst gestellt, war sie im März 1941 bereit für ihre erste Mission, die Operation Rheinübung: einen Angriff auf die Atlantik-Konvoirouten, mit denen Handelsschiffe lebenswichtige Vorräte aus Nordamerika nach Großbritannien transportierten. Begleitet vom neuen schweren Kreuzer Prinz Eugen und unter dem Oberkommando von Admiral Günther Lütjens, Bismarck verließ Gotenhafen früh am 19. Mai.

Die Briten sahen zu Bismarcks Fortschritte ängstlich. Zwischen Januar und Mai dieses Jahres waren 277 britische und alliierte Handelsschiffe mit insgesamt fast 1,5 Millionen Tonnen versenkt worden, hauptsächlich von deutschen U-Booten im Atlantik. Handelsschiffe in Konvois zu verfrachten, war die Antwort, aber eine starke deutsche Überwasserstreitmacht könnte eine Katastrophe bedeuten, da Bismarck könnte jede Konvoi-Eskorte überwältigen, die Handelsschiffe zwingen, sich zu zerstreuen und sie anfällig für U-Boote machen.

Bismarck: das gefürchtete deutsche Schlachtschiff

Bauherren | Blohm & Voss, Hamburg

Hingelegt | 1. Juli 1936

Gestartet | 14. Februar 1939

In Auftrag gegeben | 24. August 1940

Schiffe der Klasse | Zwei (einschließlich Tirpitz)

Hubraum | 53.000 Tonnen (max.)

Länge | 251m

Höchstgeschwindigkeit | 30 Knoten (35 mph) während der Versuche

Rüstungen | Acht x 380 mm, 12 x 150 mm, 16 x 105 mm (Flugabwehr), 16 x 370 mm (Flugabwehr), 18 x 20 mm (Flugabwehr)

Panzerungsdicke | Gürtel 320 mm, Geschütztürme 360 ​​mm, Hauptdeck 120 mm (maximal)

Flugzeug | Vier Arado Ar 196 Wasserflugzeuge

Besatzung | 2.065 (obwohl mehr als 2.200 während des Atlantik-Einsatzes aufgrund der Einbeziehung des Admiralstabs, der Prisen-Crews und der Kriegskorrespondenten an Bord waren)

Lütjens' Route führte ihn durch das Kattegat (ein Seegebiet zwischen Dänemark, Norwegen und Schweden) und entlang der norwegischen Küste nach Bergen. Sein Geschwader wurde zweimal gesichtet, einmal von einem schwedischen Kreuzer und einmal von Mitgliedern des norwegischen Widerstands, und am 20. Mai wusste London das Bismarck war auf See. Am 21. Mai fotografierte RAF-Aufklärungspilot Michael „Babe“ Suckling die beiden Schiffe beim Tanken in den Fjorden bei Bergen. Er lieferte die entwickelten Drucke von seiner Basis in Wick in Nordschottland nach London.

Als Reaktion darauf schickte Admiral Sir John Tovey, Oberbefehlshaber der Heimatflotte der Royal Navy, Kreuzer, um die Dänemarkstraße zwischen Island und Grönland und das Island-Färöer-Gap im Südosten zu patrouillieren. Der Schlachtkreuzer HMS Kapuze und das brandneue Schlachtschiff HMS Prinz von Wales raste nach Island, während der Rest der Flotte in Scapa Flow, seiner Orkney-Basis, auf den kurzfristigen Abflug wartete. Vorerst blieb nichts anderes übrig, als abzuwarten. Winston Churchill telegrafierte US-Präsident Franklin D. Roosevelt eine beunruhigende Botschaft: „Heute Abend haben sie [Bismarck und Prinz Eugen] gesegelt. Wir haben Grund zu der Annahme, dass ein gewaltiger Angriff auf den Atlantik beabsichtigt ist.“

Die Jagd beginnt

Am frühen Morgen des 23. Mai begann Lütjens seinen Lauf durch die Dänemarkstraße, während er Eisschollen auswich und sich durch Regen, Nebel und gelegentlichen Schneefall kämpfte. Trotz des schlechten Wetters und Lütjens' Bemühungen, sich zu verbergen, um 19.22 Uhr Bismarck und Prinz Eugen wurden von den britischen Kreuzern HMS . gesichtet Norfolk und HMS Suffolk.

Keine Seite suchte einen Kampf. Die unterlegenen Briten wollten die Deutschen „schatten“ und ihre Position melden, bis stärkere Verstärkungen eintrafen, während Lütjens seine Verfolger abschütteln und verschwinden wollte. Zweimal wandte sich der Admiral den feindlichen Schiffen zu, um sie zu vertreiben (und einmal Bismarck sogar eröffnetes Feuer, knapp verfehlt Norfolk), aber die britischen Kreuzer hielten durch, bis am nächsten Tag im Morgengrauen Verstärkung eintraf.

„Es muss gegen 5.45 Uhr gewesen sein, die aufgehende Sonne hat den Horizont bereits erhellt, als die Rauchwolken von zwei Schiffen und dann die Tipps ihrer Masten kamen auf unserem Backbordbalken in Sicht“, erinnert sich Burkard von Müllenheim-Rechberg. „Die Silhouetten der Schiffe unter ihnen wurden sichtbar… Ich hörte Albrecht [Bismarcks zweiter Geschützoffizier] rufen: ‚Die‘ Kapuze!’”

Vizeadmiral Lancelot Holland – zweiter Kommandant der Heimatflotte, der weitersegelte Kapuze – stand vor großen Herausforderungen. Hood hatte einen hervorragenden Ruf, aber sie war alt, und um sicherzustellen, dass sie hohe Geschwindigkeiten erreichen und sich mit großen Geschützen rühmen konnte, hatten ihre Konstrukteure die Deckpanzerung geopfert. Umgekehrt, Prinz von Wales war so neu, dass sie den Hafen mit zivilen Technikern an Bord verlassen hatte, um an ihren unzuverlässigen vier Geschütztürmen zu arbeiten. Holland versuchte, die Reichweite zu verkleinern und diese schwerwiegenden Hindernisse zu überwinden, und trieb seine Formation auf den Feind zu, was bedeutete, dass die britischen Schiffe ihre Vorwärtsgeschütze nur gegen die vollen Breitseiten der Deutschen abfeuern konnten, wenn die Aktion um 5.52 Uhr begann.

Bismarck versenkt die Kapuze

Innerhalb von Minuten erkannte Holland seinen Fehler und begann, seine Schiffe zu drehen, um ihre hinteren (hinteren) Geschütztürme in Aktion zu setzen, als Granaten von beiden deutschen Schiffen begannen, herumzufallen Kapuze und zerschmettere sie in ihren Überbau. Aber es war schon zu spät.

„[Sie] verschwand in einer großen orangefarbenen Asche und einer riesigen Rauchwolke“, erinnerte sich Leading Sick Berth Attendant Sam Wood. „Die Zeit schien stillzustehen. Ich habe gerade entsetzt zugeschaut… Kapuze war verschwunden." 1.415 Männer starben, es gab nur drei Überlebende. Der gesamte Kampf dauerte nur neun Minuten.

Bismarck und Prinz Eugen jetzt machte ihr Feuer an Prinz von Wales, und der Kommandant des Schiffes, Kapitän John Leach, entkam nur knapp dem Tod nach einer großen Granate von Bismarck in die Brücke des Schlachtschiffs zerschmettert und alle anderen dort getötet oder verwundet. Er zog sich klugerweise unter dem Schutz einer Nebelwand zurück, und für den Rest des Tages Prinz von Wales und die beiden Kreuzer, jetzt unter dem Kommando von Konteradmiral Frederic Wake-Walker in Norfolk, weiterhin aus der Ferne Schatten.

Lütjens hatte seinen Sieg, aber Prinz von Wales hat getroffen Bismarck zweimal. Eine explodierende Granate überflutete einen Heizraum und verringerte ihre Geschwindigkeit, während die andere in einen Öltank eindrang, ihren Treibstoff verunreinigte und ins Meer leckte. Lütjens signalisierte Berlin, dass er sich ablösen wolle Prinz Eugen um den Überfall fortzusetzen und zu nehmen Bismarck zur Reparatur in den französischen Hafen Saint-Nazaire. Um die Flucht des Kreuzers zu decken, tauschte Lütjens um 18.14 Uhr Salven mit Prinz von Wales.

In London verbrachte Winston Churchill eine ängstliche Nacht damit, über die Folgen der Aktion des Tages nachzudenken. Später schrieb er in seinem Buch von 1950: Die Große Allianz: „Was ist, wenn wir in der Nacht den Kontakt verlieren? Welchen Weg würde sie gehen? Sie hatte eine große Auswahl, und wir waren fast überall verwundbar.“

Und wenn Bismarck entkommen konnte, wäre der Schaden für das britische Prestige vor allem in den noch neutralen USA unabsehbar. Die Flotte von Admiral Tovey war bereits unterwegs, aber jetzt eilte jedes Schiff, das mobilisiert werden konnte, auf den Atlantik. Weitere Kreuzerpatrouillen wurden befohlen, zusätzliche Schlachtschiffe wurden von den Konvoi-Eskortpflichten getrennt und die Force H von Vizeadmiral Sir James Somerville raste mit dem Flugzeugträger HMS . von Gibraltar nach Norden Arche Royal und Schlachtkreuzer HMS Bekanntheit.

Verzweifelt zu langsam Bismarck, Admiral Tovey, der sich von Scapa Flow nach Süden bewegte, aber immer noch etwa 530 Meilen entfernt war, schob seinen Flugzeugträger HMS Siegreich mit hoher Geschwindigkeit voraus, um einen Luftangriff zu starten. Siegreich flog kurz nach 22 Uhr aus ihrem Flugzeug, als sie 100 Meilen von ihr entfernt war Bismarck. Nach einer alptraumhaften Reise durch Dunkelheit, niedrige Wolken und Regen griffen die Swordfish-Torpedobomber in einen Sturm aus Granatenfeuer Lindemann feuerte sogar die 380-mm-Hauptgeschütze seines Schiffes ins Wasser, um vor den angreifenden Doppeldeckern riesige Spritzer zu erzeugen. Bismarck wich acht Torpedos aus, aber der neunte traf die Mitte des Schiffes. Heftige Manöver verschlimmerten die Überschwemmung des deutschen Schlachtschiffs und kosteten es schließlich einen weiteren Kessel, was seine Geschwindigkeit weiter verlangsamte. Alle Schwertfische sind wohlbehalten zurückgekehrt.

Die britischen Feiern waren jedoch nur von kurzer Dauer. Um 3 Uhr morgens befahl Wake-Walker, besorgt über U-Boot-Angriffe, seinen beschattenden Kriegsschiffen im Zickzack. Als sich die britischen Schiffe vorübergehend von ihm abwendeten, erhöhte Lütjens die Geschwindigkeit, brach den Radarkontakt ab und rutschte davon. „Der Tag“, schrieb Churchill, „der so vielversprechend begonnen hatte, endete in Enttäuschung und Frustration.“

Jagd auf die Bismarck

Im Morgengrauen des 26. Mai war die Lage düster. Bismarck verschwunden war, und obwohl die Marine nach bester Vermutung die französische Hafenstadt Brest ansteuerte, war sich niemand sicher. Den hektisch suchenden Kriegsschiffen ging der Treibstoff aus, als um 10.30 Uhr ein patrouillierendes Catalina-Flugboot, das von einem zur RAF abgeordneten Piloten der US Navy gesteuert wurde, abholte Bismarck dampfender Osten.

Sie war knapp 750 Meilen – weniger als ein Tag Dampfen – von der Sicherheit entfernt. Die einzige Hoffnung, sie aufzuhalten, lag in Somervilles Force H, die weniger als 70 Meilen entfernt war.

Somerville schob seinen einzigen Kreuzer, HMS Sheffield, um den verwundeten deutschen Giganten zu beschatten und einen Luftangriff zu starten. In der Verwirrung griffen die Swordfish-Piloten versehentlich an Sheffield, vermisste sie zum Glück, aber der Fehler kostete Zeit, da das Flugzeug zurück musste Arche Royal und aufrüsten. Mit jeder verlorenen Minute, Bismarck näherte sich der Luftwaffe der Luftwaffe. Der zweite Angriff begann um 19.10 Uhr und griff um 20.47 Uhr an. John Moffat, der während des Angriffs einen der Schwertfische flog, erinnerte sich: „Ich hatte das Gefühl, dass jede Waffe auf dem Schiff auf mich zielte … wende dich ab, tu alles." Moffat erlag jedoch nicht seinen Nerven. „Ich hielt durch, und wir kamen uns immer näher… Ich drückte den Knopf am Gashebel. Dusty [Miller, Moffats Beobachter] schrie: ‚Ich glaube, wir haben einen Läufer!‘“

Dann trafen zwei Torpedos – möglicherweise einschließlich Moffats – ein Bismarck. Katastrophalerweise riss eine ein Loch in ihr Heck und überflutete den Rudermaschinenraum, wodurch ihr Ruder in einer 12-Grad-Drehung nach Backbord blockiert wurde und sie unmanövrierfähig wurde. Die ganze Nacht versuchten deutsche Matrosen, den Schaden zu beheben, während sie Torpedoangriffe abwehrten, indem sie britische Zerstörer verfolgten, aber im Morgengrauen dampfte sie immer noch im Kreis.

Bismarck's letzte Schlacht

Bismarck's letzte Schlacht begann am 27. Mai kurz vor 9 Uhr, als sich Admiral Tovey mit den Schlachtschiffen HMS . dem langsam kreisenden Riesen näherte König George V und HMS Rodney, sowie die Kreuzer Norfolk und Dorsetshire.

Toveys vier Schiffe verprügelt Bismarck in immer engerer Entfernung über eine Stunde lang fast 3.000 Granaten läuten und Hunderte von Treffern erzielen. Manövrierunfähig, Bismarck konnte kaum einen Gegenschlag landen, und um 10 Uhr morgens war das deutsche Schlachtschiff ein Wrack. Der alliierte Seemann Eric Flory beobachtete von König George V. „Da war die Bismarck weg nach Steuerbord“, erinnerte er sich, „nach Backbord, Kanonen in alle Richtungen gerichtet … Feuer wüteten und die Stahlplatten glühten.“

Der schottische Schriftsteller und Rundfunksprecher Ludovic Kennedy diente im Zerstörer HMS Zahnstein, und er erinnerte sich, wie er "nie ein prächtigeres Kriegsschiff gesehen hatte und sie direkt im Wasser saß und schreckliche, schreckliche Strafen erlitt".

Gegen 10.20 Uhr schickte Tovey Dorsetshire in um zu beenden Bismarck mit Torpedos los. Ungehindert manövrierte der Kreuzer um den verkrüppelten Riesen herum und schoss methodisch einen Torpedo in jede seiner Seiten. Nach diesen Hits Bismarck rollte nach Backbord und sank am Heck. Eine spätere Untersuchung des Wracks deutet darauf hin, dass die Besatzung möglicherweise gleichzeitig das Schiff geflutet hat, um es von den Briten fernzuhalten.

Von der ursprünglichen Besatzung von über 2.200 wurden 110 Überlebende von HMS . gerettet Dorsetshire und HMS Maori Sie verließen dann den Tatort und ließen nach einer U-Boot-Warnung Hunderte von Überlebenden zurück. Fünf weitere Überlebende wurden anschließend von deutschen Kriegsschiffen gefunden, die den Tatort absuchten, nachdem die Briten abgereist waren. Lütjens war zuvor in der Schlacht gestorben, aber Lindemann entschied sich anscheinend dafür, mit seinem Schiff unterzugehen und wurde zuletzt an Deck stehend gesehen, den Arm zum Gruß erhoben. Burkard von Müllenheim-Rechberg war einer der wenigen, die gerettet wurden, und er erinnerte sich, wie er seine Kameraden zum Handeln aufweckte: „‚Ein Gruß an unsere gefallenen Kameraden‘, rief ich. Wir alle schnappten unsere Hände zu unseren Mützen, warfen einen Blick auf die Flagge und sprangen.“

Das Schicksal von Bismarck einen langen Schatten werfen. Hitler, der sich seiner Marine nie sicher war, „schränkte die Bewegungen dieser großen Einheiten radikal ein“, erinnerte sich der Chef der Kriegsmarine, Großadmiral Erich Raeder. „Der Erfolg, den wir trotz unserer unterlegenen Kräfte durch mutige Initiative und kalkuliertes Risiko hatten, sollte der Vergangenheit angehören.“

Die Briten blieben von der enormen Anstrengung und dem beträchtlichen Glück heimgesucht, die zum Fangen erforderlich waren Bismarck, und sie haben enorme Ressourcen aufgewendet, um ihr Schwesterschiff zu sichern, Tirpitz, ist nie ausgebrochen. Im Juni 1942, ein kurzer Ausfall von Tirpitz führte zur Zerstreuung des Arktischen Konvois PQ 17 und dessen Massenschlachtung durch U-Boote und die Luftwaffe.

Großbritanniens Kampf gegen Bismarck hatte sich schließlich als Erfolg erwiesen. Es lag an Churchill, die Nachricht dem Unterhaus mitzuteilen. „Mir wurde ein Zettel gereicht“, erinnert er sich. „Ich bat das Haus um Nachsicht und sagte: ‚Ich habe gerade die Nachricht erhalten, dass die‘ Bismarck ist versenkt.’ Sie schienen zufrieden.“

Nick Hewitt ist Autor und Marinehistoriker. Er ist Leiter der Sammlungen und Forschung am National Museum of the Royal Navy

Dieser Inhalt erschien zuerst in BBC History Magazine'S Große Schlachten des Zweiten Weltkriegs, Band 2: Krieg auf See Sonderausgabe


Bemerkenswerter Zustand

"Was wir im Moment versuchen aufzuspüren, ist ein Schlauch. Wir haben eine Reifenpanne“, lachte Naturschutzmanager Knapp, der seit 23 Jahren Flugzeuge in Duxford konserviert.

"Da es sich um einen frühen Spitfire handelt, können wir diesen Schlauch im Moment einfach nicht bekommen. Die Prüfungen und Leiden eines Restaurators."

Aber abgesehen von den kleinen Mängeln sagte Herr Knapp, dass sich die Mark IA in einem fantastischen Zustand befindet und das am besten erhaltene frühe Modell des Kampfflugzeugs ist, das er je gesehen hat.

Die Spitfire wurde 1940 bei Supermarine Aviation in Southampton gebaut und wurde von der No. 609 West Riding Squadron verwendet, die in Middle Wallop in Hampshire stationiert war.

Es wurde von 13 verschiedenen Piloten in 57 Operationen während der Luftschlacht um England geflogen und brachte eine Reihe von Flugzeugen erfolgreich zum Absturz.

Mindestens vier der deutschen Opfer stammten vom Piloten Noel Agazarian, der die Luftschlacht um England überlebte, aber 1941 bei seinem Hurrikan in Libyen abgeschossen wurde.

Nachdem es in einer Reihe von RAF-Stützpunkten im Umlauf war, wurde es 1946 schließlich in das Londoner Imperial War Museum gebracht, wo es seitdem von der Decke hängt.

Herr Knapp sagte, sein bemerkenswerter Zustand sei nicht nur auf die Fähigkeiten des Piloten zurückzuführen, sondern auch auf viel Glück.


DIE SCHLACHT VON GROSSBRITANNIEN Eine deutsche Perspektive

Einführung

Geschichte, Konzepte und Lehre

Um die Ereignisse zu untersuchen, die dazu führten, dass die Luftwaffe nicht die Kontrolle über den Himmel über Südostengland erlangte, muss man zunächst die Denkweise der Männer verstehen, die an ihrer Entwicklung beteiligt waren und für ihren Einsatz im Krieg verantwortlich waren. Im Nachhinein ist es relativ einfach, auf spezifische Entscheidungen oder spezifische Mängel eines Flugzeugtyps gegenüber einem anderen hinzuweisen. Aber nur durch ein ausgewogenes Verständnis dafür, warum die Dinge Ende 1940 so waren, kann eine echte Einschätzung der Luftschlacht um England gewonnen werden.

Genesis. Einige Autoren schreiben Hitler und Göring die Wiedergeburt der deutschen Luftwaffe zwischen 1933 und 1935 zu. Die Vorstellung, dass viele Luftwaffenoffiziere in Hitler und der NSDAP allgemein eine Chance sahen, ihre Ambitionen zum Aufbau einer Luftwaffe zu verwirklichen, ist wahr stärkere Luftwaffe. Aber die Wurzeln liegen noch viel tiefer, wahrscheinlich auf General Hans von Seekt, Chef des Heereskommandos im Verteidigungsministerium. Es war von Seekt, der 1920 "von der Wiederbelebung der militärischen Luftfahrt in Deutschland überzeugt war". 1 Es war von Seekt, der die wenigen Schlüsseloffiziere handverlesen hatte, um die Fliegerpositionen innerhalb seines Kommandos zu besetzen. Diese Schlüsseloffiziere – Sperrle, Wever, Kesselring und Stumpff – würden eines Tages den Kern der Luftwaffenführung bilden. Es war auch von Seekt, der 1923 in einer Denkschrift darauf hinwies, "dass eine zukünftige Luftwaffe ein eigenständiger Teil der Wehrmacht sein muss". 2 Und es war von Seekt, der 1924 dafür sorgte, dass ein ehemaliger Offizier des alten deutschen Fliegerkorps zum Leiter der neuen Zivilluftfahrtabteilung des Verkehrsministeriums ernannt wurde. Diese Ernennung würde praktisch garantieren, dass "die Entwicklung und Kontrolle der Zivilluftfahrt unter militärischer Leitung [fortgesetzt] wird". 3

Nach dem Ersten Weltkrieg war es Deutschland durch den Versailler Vertrag verboten, eine stehende Luftwaffe zu unterhalten. Der Vertrag verbot die Herstellung von Flugzeugen, Flugmotoren und Schlüsselkomponenten für sechs Monate nach dem Krieg und die meisten Militärflugzeuge und Flugmotoren wurden den Alliierten zur Zerstörung übergeben.

Eine Lücke im Vertrag erlaubte die Herstellung von Zivilflugzeugen. Bis 1926 "blieb Deutschland im Bereich der zivilen Luftfahrt völlige Freiheit". 4 So konnte ein Kern von ausgebildeten Fliegern unter dem zivilen Dach der später führenden Fluggesellschaft Europas gehalten werden: der Deutschen Lufthansa. Der Vorstandsvorsitzende der Lufthansa, Erhard Milch, stimmte 1933 zu, das Amt des Staatssekretärs (unter Göring) von

das neu gegründete Luftfahrtministerium. In der Zeit vor 1933 gab es weitere, manchmal geheime Verbindungen, darunter technische Hilfsprojekte mit Schweden und sogar mit Russland, Segelflugvereine usw., aber die Einzelheiten sind hier nicht erforderlich.

Konzepte. Aus Schriften, Vorträgen und Aktionen geht hervor, dass die kollektive militärische Meinung der Flieger innerhalb der Luftwaffe nicht nur den klassischen Militärtheoretikern, sondern auch modernen Theoretikern, einschließlich Giulio Douhet, großes Vertrauen entgegenbrachte.Hitler äußerte während eines Treffens mit Milch 1932 Verständnis für die aktuellen Luftwaffentheorien und sprach "ausführlich über die Ideen von General Douhet ... 5

Milch verstand die Fähigkeiten der Luftwaffe sicherlich voll und ganz. Als er einen Armeeoffizier, Gen (damals Oberst) Max Wever, zum ersten Chef des Luftwaffenstabs auswählte, ermutigte er ihn sofort, "fliegen zu lernen, und gab ihm Douhets Buch zum Lesen". 6 Milch hatte mit der Auswahl von Wever einen brillanten, hochangesehenen und motivierten Assistenten gewonnen. Beide waren Befürworter der Luftwaffe als unabhängige Streitmacht, die nach Douhetschen Linien aufgebaut werden sollte. Sie waren sich einig, dass die unmittelbare Priorität der Luftwaffe darin bestand, einen schweren Bomber zu entwickeln. Erhard Milch freute sich sogar auf "einen Bomber, der von seiner Basis in Deutschland aus Großbritannien umfliegen könnte". 7 Milch und Wever legten gemeinsam die Grundlagen der neuen Luftwaffe.

Lehre. Die Luftkriegführung oder 'Air Conduct of War', enthielt die Grunddoktrin der Luftwaffe. Der Kommandant der Luftkriegsakademie bereitete es unter der Aufsicht von Wever vor. Für seine Zeit war die Doktrin solide und befürwortete starke Luftwaffenrollen mit weitreichenden Fähigkeiten, die weit über die bloße Abschreckung hinausgehen, wie sie zuvor von Hitler beschrieben wurde. Erstmals im Jahr 1936 herausgegeben, die Luftkriegführung basierte die Luftwaffenstrategie "auf Angriff und nicht auf Verteidigung, wie die Tatsache zeigt, dass von 280 Absätzen des Reglements nur 35 letzteren gewidmet waren". 8 Die Luftkriegführung präzisierte weiter, dass „die Mission der Wehrmacht im Krieg darin besteht, den Willen des Feindes zu brechen. Der Wille einer Nation findet seinen stärksten Ausdruck in ihren Streitkräften. Die Niederlage der feindlichen Streitkräfte ist das primäre Ziel.“ im Krieg ... die Aufgabe der Luftwaffe ist es, diesem Zweck zu dienen." 9 Die aufstrebende Luftwaffe verfolgte in vielerlei Hinsicht einen Entwicklungskurs, der dem des US Army Air Corps nicht unähnlich war.

Die Luftkriegführung spiegelte den Einfluss von Douhet wider, indem er feststellte, "dass die Luftwaffe den Krieg von dem Moment an, in dem der Krieg ausbricht, direkt ins Herz des feindlichen Landes trägt" und "... die Kampfkraft des Feindes und den Willen des Volkes zu widerstehen." 10 Der Zivilbevölkerung wurde ein besonderer Schutz gewährt, da die Doktrin auch feststellte, dass "Angriffe auf Städte zum Zwecke der Terrorisierung der Zivilbevölkerung absolut verboten sind". 11

Der Einfluss, den General Wever auf die Entwicklung der deutschen Luftwaffendoktrin hatte, wird vielleicht am besten durch seine Ansprache 1935 während der Eröffnungsfeier der Luftkriegsakademie belegt. General Wever erläuterte einen Großteil der klassischen Theorie der damaligen Zeit. Er erklärte, dass "die Reiche der Luft nicht auf die Fronten der Armee beschränkt sind, sie sind über und hinter der Armee, über den Küsten und Meeren, über der ganzen Nation und über dem gesamten feindlichen Territorium". Wever vertrat die Angriffsdoktrin und betonte die Offensive. Er behauptete, dass "der Bomber der entscheidende Faktor im Luftkrieg ist". Er warnte, dass es nicht ausreiche, Verteidigung nur mit Verteidigungswaffen aufzubauen, sondern es müsse die Initiative ergriffen werden, und dies bedeutete, dass "die feindlichen Bomberverbände in ihrem verwundbarsten Moment angegriffen werden sollten, wenn sie am Boden mit frischem Treibstoff und Munition versorgt werden". und reservieren."

Im Hinblick auf die etablierte Luftpolitik lag der Schwerpunkt zunächst auf dem Überraschungsangriff feindlicher Luftstreitkräfte, gefolgt von Angriffen auf andere lebenswichtige feindliche Schwerpunkte. „Ein erster Angriff der Luftwaffe sollte sich gegen die feindliche Luftwaffe einschließlich ihrer unterstützenden Flugzeug- und Triebwerkswerke und Bodenanlagen richten, um die Luftüberlegenheit von der

  • zerstöre die feindliche Luftwaffe, indem du sie mit unseren Bomberverbänden angreifst,

  • die Bewegung großer feindlicher Bodentruppen in entscheidende Gebiete zu verhindern,

  • die Operationen der Armee unterstützen,

  • unsere Marineoperationen unterstützen,

  • lähmen die feindlichen Streitkräfte, indem sie die Produktion in den Rüstungsfabriken stoppen.

Flugzeugentwicklung: Warum die Luftwaffe das war, was sie 1939 war

aktive Kriegsvorbereitung bis Anfang August 1939." 17

Politisch. Die von Hitler (innerhalb der Luftwaffe von Göring) erhaltene Anleitung führte die hochrangigen Militärs immer wieder zu der Annahme, dass ein Krieg nicht unmittelbar bevorstehe. Noch im Juli 1939 teilte Hitler Adm Erich Raeder mit, dass „kein Krieg bevorstand“, und Hitler bekräftigte diesen Gedanken in einem gesonderten Gespräch mit Milch, als er ihm anvertraute, „dass Mussolini vor kurzem in Rom erklärt habe: „Krieg ist unvermeidlich, aber wir“ werde versuchen, es auf 1942 zu verschieben." Hitler versicherte Milch, dass die "Angst des Duce vor Kriegsausbruch schon damals ganz falsch war". 18 Der allgemeine Weg zur Flugzeugentwicklung scheint also in vielerlei Hinsicht eine beiläufige Selbstgefälligkeit gewesen zu sein.

Organisation. Für die Entwicklung und Auswahl von Flugzeugen waren zwei Agenturen zuständig: der Generalstab und das Technische Büro. Der Generalstab stellte "taktische und technische Spezifikationen" bereit und das Technische Büro gab diese Spezifikationen dann in Form von Forschungs- und Entwicklungsaufträgen an die Industrie weiter. Umfangreiche Vorserientests führten oft zu vielen Modifikationen an den ursprünglichen Plänen (normalerweise zwischen 5.000 und 20.000 Änderungen), aber diese Tests konnten bis zu 70.000 weitere Änderungen an einem ursprünglichen Design verursachen. Sehr oft kann der gesamte Prozess vier bis fünf Jahre dauern.

Frühe Pläne zur Entwicklung einer Bombertruppe mussten viele Hindernisse überwinden. „Dies war Neuland, denn abgesehen von einigen kleineren Anstrengungen in den Jahren 1914-1918 hatte sich keine Bomberstreitmacht im Krieg nach den Vorschriften von Douhet oder der Luftkriegführung.“ 19 Diese Situation wurde durch die rasanten Fortschritte in der Flugzeugtechnik nicht verbessert. Beispielsweise hatten sich Geschwindigkeit, Reichweite und Bombenlast eines typischen Bombers zwischen 1919 und 1929 mehr als verdoppelt erheblicher Zeitdruck, unter dem alle Flugzeugentwicklungen ablaufen müssen, um bis 1943 kriegsbereit zu sein

1934 erließ das Technische Amt die ersten Anforderungen an einen mittleren Bomber. Die Spezifikationen forderten ein Flugzeug mit einer Geschwindigkeit von 215 Meilen pro Stunde (mph), einem Radius von mindestens 600 Meilen und einer Bombenlast von 2.200 Pfund. Als Beispiel für die äußeren Zwänge, unter denen die Deutschen operieren mussten, musste das Flugzeug neben den militärischen Spezifikationen auch als Ziviltransporter geeignet sein, um die vertraglichen Anforderungen von 1918 zu erfüllen. Drei Flugzeuge wurden für die Weiterentwicklung ausgewählt: die He111 , die Do17 und die Ju86. Zwei davon, die He111 und die Do17, würden während der Luftschlacht um England einen umfangreichen Dienst erleiden, eine, die He111, würde weiterhin den größten Teil des Krieges dienen.

Die Luftwaffe vertrat viele der gleichen grundlegenden Gedanken, die von den "Bomber Advocates" der US Air Corps Tactical School gelehrt wurden: Der Bomber wird immer durchkommen und der Bomber kann die Geschwindigkeit, Reichweite und Höhe des Jägers übertreffen. Eine Zeitlang erwogen die Deutschen ernsthaft, die gesamte Verteidigungsrüstung der Do17 zu eliminieren! So wie die B-17 beim US Army Air Corps als ein ihrer Zeit vorauseilendes Flugzeug in Dienst gestellt wurde, so trat auch die Do17M-1 Anfang 1937 in die Luftwaffe ein, "zu einer Zeit, als sie fünfundzwanzig Meilen pro Stunde schneller war". als der fortschrittlichste feindliche Jäger." 21

Dennoch war die Führungsspitze der Luftwaffe mit den vorhandenen Bombern nicht zufrieden. "Keines wurde mit allen Attributen besessen, die von einem Standard-Angriffsflugzeug verlangt werden." 22 Während diese drei Luftfahrzeuge in einigen Kategorien die vom Technischen Büro festgelegten ursprünglichen Spezifikationen erfüllten oder übertrafen, erfüllte keines alle Anforderungen. Größter Mangel war die Reichweite, insbesondere bei maximaler Nutzlast. Die Ju86 hatte beispielsweise die größte Reichweite der drei Flugzeuge, war aber immer noch auf etwas weniger als beeindruckende 350 Meilen beschränkt. (Anmerkung: Die Ju86 wurde 1938 ausgemustert.)

Das Technische Büro hatte eine besondere Tendenz, Anforderungen und Spezifikationen herauszugeben, die in vielen Fällen die Möglichkeit zunichte machten, die technischen Möglichkeiten der Zeit voll auszuschöpfen. Zum

Im Mai 1934 veröffentlichte das Technische Büro beispielsweise Spezifikationen für ein Mehrzweck-, Höhen- und Langstreckenaufklärungsflugzeug, das die Rolle eines Bombers übernehmen konnte. Gleichzeitig erkannten sie, "dass es undenkbar war, die Funktionen eines schnellen Bombers, eines schweren Jagdflugzeugs und eines Aufklärungsflugzeugs zu kombinieren". 23 Schließlich setzten sich jedoch fundiertere Argumente durch, und 1935 wurden neue Spezifikationen veröffentlicht, die drei separate Flugzeuge forderten, um die Rollen des schweren Jägers (der Me110), der schnellen Aufklärung (eine Modifikation der Do17) und der Schnell oder "schneller Bomber" (die Ju88).

Praktische Überlegungen. Tauchbomben waren ein zusätzliches Interesse, das tief in den Überzeugungen sowohl des Technischen Amtes als auch des Luftfahrtministeriums verankert war. Ernst Udet, Direktor des Technischen Büros, wird von den meisten Historikern als Hauptvertreter des Sturzkampfes genannt. Tatsächlich hatte er 1931 bei den Cleveland Air Races eine US Curtis Hawk geflogen und später überzeugte er Göring und Milch, zwei Hawks für Tauchbombenabwürfe zu kaufen. Für seine Position zu diesem Thema gibt es zwei gute Gründe: Munitionsmangel und Bombentreffer.

Munitionsmangel. Die Beschränkungen der deutschen Munitionsindustrie Mitte bis Ende der 1930er Jahre waren in der Tat ein ernstes Problem. Im Jahr 1938 betrug die Gesamtkapazität für die Munitionsproduktion weniger als 30 Prozent der während des Ersten Weltkriegs verfügbaren Produktionskapazität. Es war klar, dass solche begrenzten Ressourcen konservativ verwendet werden mussten, und Verbesserungen der Bombardierung würden "die Munitionsverschwendung verringern und so mögliche Munitionsknappheit verringern". ." 24 Die Nachfrage nach Bomben war während des Polenfeldzuges so groß, dass zeitweise mit Schrapnell gefüllte Betonbomben produziert wurden, um den Mangel zu decken. 25


Ju87B Stuka

Bombengenauigkeit. Dive-Bombing bot mehrere Vorteile gegenüber Level-Bombing. Die begrenzten Bombenlasten und die relative Ungenauigkeit der derzeit verfügbaren Bomber erforderten eine große Anzahl von Flugzeugen, um die gleichen Ergebnisse zu erzielen, die Sturzbomben liefern könnten. Als Beispiel sollte sich die Ju87B-1 (das Modell, das 1939-1940 im Einsatz war) "in den Händen erfahrener Piloten als effektiv erweisen, die bei Sinkflügen von achtzig Grad bis auf 2.300 Fuß über dem Boden eine Bombe abfeuern konnten". mit einer Genauigkeit von weniger als dreißig Yards. Selbst durchschnittliche Piloten konnten eine Erfolgsquote von fünfundzwanzig Prozent beim Treffen ihrer Ziele erzielen, ein weitaus höherer Anteil als bei konventionellen, horizontalen Angriffsbombern." 26 Im Vergleich dazu haben die Luftstreitkräfte der US-Armee in der Regel einen Radius von 1.000 Fuß als „Zielgebiet“-Zielpunkt für die in Europa durchgeführten „Pickle-Barrel“-Bombardements festgelegt. "Während sich die Genauigkeit während des Krieges verbesserte, zeigen Studien [US Strategic Bombing], dass insgesamt nur etwa 20 % der auf Präzisionsziele gerichteten Bomben in dieses Zielgebiet fielen." 27

Generaloberst Hans Jeschonnek, Chef des Generalstabs der Luftwaffe von 1939-1943 und damals Chef des Operationsstabs des Generalstabs, sah im Sturzkampf "die ideale Lösung des Bomberproblems von 1937". Dieses Bomberproblem war in erster Linie das Fehlen eines effektiven Bombenvisiers für den Einsatz mit den Level-Bombern. Das Standardvisier war ungenau und würde beträchtliche Übung erfordern, um selbst bei Flächenbombardierung akzeptable Ergebnisse zu erzielen. Im Jahr 1938 „konnten selbst gut qualifizierte Bomberbesatzungen nur eine zweiprozentige Bombentreffergenauigkeit bei horizontalen Angriffen auf hoher Ebene (bis zu 13.500 Fuß) und zwölf bis fünfundzwanzig Prozent Genauigkeit bei Angriffen auf niedriger Ebene gegen Ziele zwischen 165 to 330 Fuß im Radius, und um die Sache noch schlimmer zu machen, war die Bombenlast der deutschen Bomber sehr gering, nur vier 550-Pfund-Bomben wurden von der Do17 und sechs von der He111 getragen Die einzige Möglichkeit, Ungenauigkeiten auszugleichen, besteht darin, eine große Anzahl von Flugzeugen einzusetzen." 28 Der Generalstab der Luftwaffe teilte mit, dass "der Schwerpunkt im offensiven Bombardement"

deutlich von Flächenbombardement zu punktgenauem Beschuss verlagert.“ 29 Die beste Lösung für ungenaue Bombenvisiere, begrenzte Bombernutzlast und Wirtschaftlichkeit war die Einführung einer Sturzkampfbomber-Doktrin.

Der zweimotorige Ju88 "Wunderbomber" (wie es die damalige Propaganda nannte) und sogar die He177 "Schwerer Bomber" fielen schließlich dem Schwung des Sturzkampfbomber-Wahns zum Opfer. Die ursprünglichen Spezifikationen und tatsächlich die frühen Prototypen der Ju88 waren im Vergleich zu den tatsächlich während der Luftschlacht um England verfügbaren Jägern ziemlich gut. „Im März 1939 stellte einer der ersten Prototypen einen neuen Rekord von 621 Meilen auf einer geschlossenen Rennstrecke auf, indem er eine Nutzlast von 4.409 lb bei einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 321,25 Meilen pro Stunde beförderte die des Hurricane Mk 1:328 mph.) Aber nach umfangreichen (ca. 25.000) Modifikationen, um die "Tauchbomber"-Spezifikationen zu erfüllen und eine zusätzliche Bewaffnung sowie ein viertes Besatzungsmitglied vorzusehen, die Leistung der endgültigen Serienmodelle der Ju88 waren enttäuschend. Als zum Beispiel die Produktionsversion Ju88A-1 im September 1939 ankam, hatte sie eine Höchstgeschwindigkeit von nur 458 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 850 Meilen mit einer 2.000-Pfund-Bombenlast. Mit einer maximalen Bombenlast von 3.800 Pfund wurde die Leistung weiter auf 190 Meilen pro Stunde bei einem Radius von nur 400 Meilen reduziert! Dies ist jedoch angesichts der Gründe für die Änderungen am ursprünglichen Design von Bedeutung: Ein Serienmodell könnte, wenn es unter Testbedingungen ordnungsgemäß geflogen wurde, 50 Prozent seiner Bombenlast innerhalb eines 50-Meter-Kreises abgeben. 31

Beim Thema Sturzkampf und den Konzepten für den Einsatz der Ju87 bliebe das deutsche Luftpersonal gespalten. Allgemeiner Konsens war, dass die Ju87 sowohl für strategische Operationen als auch für Unterstützungsoperationen mit dem Heer eingesetzt werden kann. Aus funktionaler Sicht war die Luftwaffenführung der Ansicht, "der Einsatz des Sturzkampfbombers unterschied sich nach Ansicht des deutschen Luftwaffenstabes nicht wesentlich von dem des Langstreckenbombers". 32

DER SCHWERE BOMBER. In den Vorkriegsjahren hatten alle vier großen deutschen Flugzeughersteller - Dornier, Junkers, Heinkel und Focke-Wulf - erfolgreiche viermotorige Flugzeuge konstruiert und gebaut. Es wurden nur geringe Stückzahlen produziert und sie wurden fast ausschließlich in Transportrollen der Lufthansa eingesetzt. Im Oktober 1935 erklärte Hermann Göring: "Der Kredit zur Finanzierung der Aufrüstung ist nicht begrenzt." 33 Tatsächlich wuchs die deutsche Flugzeugindustrie von 1933 bis 1936 aus dem Nichts zum vierzehntgrößten Industriezweig im Reich. Von den rund 64 Milliarden Reichsmark, die vor dem Überfall auf Polen für die Aufrüstung ausgegeben wurden, gingen rund 40 Prozent an die Luftwaffe. Bis Ende 1936 hatte die Luftwaffe fast 9.000 Flugzeuge aller Typen übernommen. Zum Vergleich: Die Vereinigten Staaten verwendeten 35 Prozent ihrer Kriegsproduktion für die Entwicklung von Luftstreitkräften. 34 Ende 1937 hatte sich das Wachstum der Luftwaffe jedoch aus mehreren Gründen deutlich verlangsamt.

Hauptgrund für das verlangsamte Wachstum war die Lage der deutschen Wirtschaft. Aufgrund der Umrüstzeit und der Kosten für die neueren Konstruktionsmodelle kam es zu weiteren Produktionsverzögerungen. Unvorhergesehene technische Verzögerungen (einige davon selbst auferlegt, wie die Tauchbombenspezifikationen) und der intensive Wettbewerb um Rohstoffe (sowohl zwischen Militärdiensten als auch zivilen Sektoren) verursachten Probleme. Sicherlich bestand innerhalb der Luftwaffenhierarchie ein erhebliches Interesse daran, das Potenzial für strategische Bombardierungen zu erkennen, und "trotz der Ablehnung des Heeres gegen [das Konzept eines ...] schweren Bombers, blieben die leitenden Offiziere des Luftfahrtministeriums in ihrem Eintreten fest". 35

An dieser Stelle sind drei weitere Faktoren zu nennen, die auch die Entscheidung belasteten, von vornherein keine "strategische" Luftwaffe und damit einen schweren Bomber aufzubauen. Erstens hat die Knappheit von Erdölprodukten, insbesondere Flugbenzin, diese Entscheidung praktisch erzwungen. Die Beschaffung ausreichender Vorräte an Erdölprodukten war vor dem Krieg wie während des Krieges ein Problem. Investitionen in die synthetische Kraftstoffindustrie entlasteten etwas, aber die Nachfrage überstieg in den 1930er Jahren einfach das Angebot. Zum Beispiel, im Juni 1938, die

Die Lieferungen von Luftfahrtschmierstoffen "machten nur 6 Prozent des Mobilisierungsbedarfs aus" und spiegelten die Unfähigkeit Deutschlands wider, den Erdölbedarf aus internen Quellen zu decken. 36 Diese Engpässe werden noch wichtiger, wenn man bedenkt, dass eine geplante Streitmacht von 500 schweren Bombern nach eigenen Schätzungen der Luftwaffe 24.000 Tonnen Flugbenzin pro Monat verbrauchen würde. Dies entsprach einem Drittel der gesamten deutschen Produktionsrate im Jahr 1940! 37

Der zweite war das Fehlen geeigneter Motoren, um einen schweren Bomber anzutreiben. Die "Schwierigkeiten deutscher Triebwerkshersteller bei der Herstellung von Triebwerken, die vergleichbaren Leistungsstandards der amerikanischen und britischen Industrie entsprachen", schränkten die Konstruktion und Leistung ihrer Flugzeuge ein. 38 Dies lag zum einen an dem späten Start deutscher Ingenieure bei der Konstruktion von Hochleistungsmotorentypen und zum anderen an den zur Verfügung stehenden Kraftstoffen mit niedriger Oktanzahl, um diese zu betreiben. Die Deutschen traten mit Treibstoffen mit 87-89 Oktan in den Krieg ein. Diese Oktanzahl ließe sich jedoch nur erreichen, "durch Zugabe von 15-18 Prozent Aromaten mit Tetraethylblei zum synthetischen Kraftstoff". 39 Im Gegensatz dazu verwendeten die Briten während der Luftschlacht um England Treibstoffe mit 100 Oktan, die von den Vereinigten Staaten geliefert wurden.

Der dritte und wichtigste Faktor ergibt sich aus der strategischen Realität von Hitlers Entscheidung, die Wehrmacht aufzurüsten. Deutschland war eine kontinentale Macht und sicher, von Beginn der Feindseligkeiten an in den Landkrieg einzutreten. Daraus kann geschlossen werden, dass das Dritte Reich unabhängig von den „theoretischen Vorteilen, die Deutschland durch den Besitz einer ‚strategischen‘ Bomberstreitmacht in den späten 1930er Jahren erwachsen mögen, mit der Möglichkeit eines unmittelbar bevorstehenden Krieges konfrontiert war nichts für die gegenwärtigen militärischen Schwierigkeiten tun, während das taktische Potenzial einer weniger ausgeklügelten, konventionelleren Luftwaffe schneller erkannt würde." 40 Ein effektiver strategischer Bombenkrieg gegen London, Paris oder Warschau würde wenig Trost bringen, wenn die alliierten Armeen bereits in Berlin Friedensbedingungen diktierten!

Trotz all dieser Gründe betonten mehrere Generaloffiziere, darunter Wever, Wimmer und Felmy, weiterhin die Bedeutung einer eigenständigen Luftmission neben der Luftunterstützung für das Heer. Im Juni 1936 führte die Ablösung zweier wichtiger Führer der Luftwaffe zu einigen entscheidenden Umdenken in der Frage des schweren strategischen Bombers gegenüber den Sturzkampfbombern, die letztendlich und vielleicht unumkehrbar die Weichen für die zukünftige Produktion stellten. Nach seinem Tod wurde Wever durch Albert Kesselring ersetzt und Göring ersetzte auch Wimmer, den Leiter des Technischen Büros, durch Ernst Udet.

Wie bereits erwähnt, wird Udet oft als Hauptgrund für das Scheitern der Luftwaffe bei der Entwicklung eines schweren Bombers genannt. Er äußerte oft eine Vorliebe für leichtere, schnellere, zweimotorige Flugzeuge. Es gab noch eine weitere Einschränkung: die Zeit. Sie hatten nur sechs Jahre (1933-1939) Zeit, um die Luftwaffe vor dem eigentlichen Kriegsbeginn aufzubauen - nur zehn Jahre, ausgehend vom geplanten "Zieldatum" 1943 für den Beginn der Feindseligkeiten. Daher "befürworteten Kesselring und Udet die Fortsetzung und Ausweitung der Bodenunterstützungsrolle der Luftwaffe und argumentierten gegen die Schaffung einer Bomberstreitmacht nach Douhet'schen Linien". 41 Die beiden hatten argumentiert, dass ein schwerer Bomber für die Luftwaffe zur Unterstützung eines großen Kontinentalkriegs im Jahr 1943 (angesichts der Zwänge, unter denen Deutschland seine Aufrüstungspläne orchestrieren musste) einfach nicht machbar und auch nicht erforderlich war.

Ein "Kontinentalkrieg" ist der springende Punkt, denn Hitler hatte Göring im Sommer 1938 versichert, dass "ein Krieg gegen England ganz ausgeschlossen ist!" 42 Daher kann es als vernünftig angesehen werden, den Bedürfnissen der Luftwaffe durch die Betonung der Ju88 besser gerecht zu werden. Udet besprach mit Professor Heinkel die frühen Pläne für die He177 und sagte ihm: "Wir brauchen diesen teuren schweren Bomber nicht mehr. Er frisst viel zu viel Material. Unsere zweimotorigen Sturzbomber werden weit genug fliegen und viel treffen." genauer gesagt. Und wir können zwei oder drei davon für einen der viermotorigen Typen bauen. Die Sache ist, die Anzahl der Bomber zu bauen, die der Führer will!" 43

EINFLUSS DES SPANISCHEN BÜRGERKRIEGES

Ein Großteil der Luftwaffenstrategie zur Führung des Luftkriegs, wie sie Mitte bis Ende der 1930er Jahre formuliert wurde, wurde durch die Ereignisse und Erfahrungen des spanischen Bürgerkriegs "bestätigt" - zumindest in den Köpfen der Deutschen bestätigt. Während des spanischen Konflikts gab es auf beiden Seiten (nationalistisch und republikanisch) unterschiedliche Fähigkeiten, aber im Allgemeinen waren die Flugzeuge der Condor-Legion und der nationalistischen Streitkräfte den in Russland gebauten Flugzeugen, die den Republikanern dienten, deutlich unterlegen. Tatsächlich trugen "die schlechten Meldungen, die von dem neu eingerichteten Spezialkampfberichtsteam und von Sperrles Stabschef Freiherr von Richtofen nach Berlin zurückgeschickt wurden", dazu bei, die Legion mit der neuesten deutschen Ausrüstung zu versorgen. 44

Die Werbung für den Einsatz der Luftwaffe im Bürgerkrieg konzentrierte sich auf die Bombardierung der Stadt Guernica (das Zentrum der Stadt wurde zerstört, wobei mindestens 1.600 Zivilisten getötet wurden) im Frühjahr 1937. Für viele Beobachter gehörte die US Air Corps Tactical School dazu , trug diese Situation dazu bei, die sich entwickelnden Theorien über Bombenangriffe im "Douhetian"-Stil zu stärken. Was die Luftwaffe jedoch am meisten beeinflusste, war ein "Luftunterstützungsangriff", der einige Tage vor Guernica stattfand. Bei dieser Gelegenheit führten neun He51-Jäger, die jeweils mit sechs 10-Kilogramm-Bomben bewaffnet waren, Tiefangriffe (auf etwa 150 Fuß) auf befestigte feindliche Stellungen durch. Diese Aktion verhalf den nationalistischen Bodentruppen zu beachtlichen Erfolgen. Die verteidigenden Soldaten waren von den deutschen Flugzeugen so erschrocken, dass sie in Panik flohen. 45

Solche taktischen Erfolge auf dem Schlachtfeld bestätigten aus deutscher Sicht eher die bereits in den frühen 1930er Jahren etablierte Doktrin, das Heer im Feld zu unterstützen. Wenn also die spanischen Erfahrungen für die Luftwaffe etwas bestätigten, so war damit bestätigt worden, dass die zuvor aus Theorie und Manövern in Deutschland entwickelten Konzepte für Strategie und Taktik grundsätzlich tragfähig waren. Die Lektionen dienten auch dazu, zu beweisen, dass Bomber in der Rolle der Luftnahunterstützung äußerst effektiv waren und mit großer Wirkung gegen feindliche Truppenkonzentrationen und Stützpunkte eingesetzt werden konnten. Im Wesentlichen trug die spanische Erfahrung also dazu bei, die bereits bestehenden Bindungen zwischen Heer und Luftwaffe zu festigen.

Die Bomber hatten sich auch ihre Nische innerhalb der Prioritätenhierarchie der Luftwaffe erobert. Insbesondere wurde "die Wirksamkeit des Sturzbombenangriffs durch die Ju87 im Vergleich zu den weitaus ungenaueren He111 aufgedeckt. Der Erfolg des Heinkel-Bombers lag eher in niedrigen, hohen Geschwindigkeiten gegen Ziele, und dies bestätigte die Ansicht, dass ein 'Wunderbomber' nach dem Vorbild der Ju88 erforderlich war, noch mehr, weil er die Fähigkeit hätte, Sturzbomben zu schießen." 46

In Bezug auf die Leistung der Kampfflugzeuge kam das Luftfahrtministerium zu dem Schluss, dass die Me109 "ausgezeichnete Waffen gegen feindliche Bomber und eine gute Verteidigung für befreundete Verbände" seien. 47 Diese Schlussfolgerung wurde gezogen, obwohl die Me109C/Ds der in Russland hergestellten I-16 technisch unterlegen waren! Es wurde auch erkannt, dass Bomber widerstandsfähig gegen Beschädigungen waren, was zu einer schwereren Bewaffnung für die Jäger führte, die eine 20-Millimeter-(mm-)Kanone umfasste. Auch die geringe Reichweite der Me109 wurde als taktischer Nachteil gesehen und führte zu einer stärkeren Betonung der Langstreckenjäger und der Weiterentwicklung der Me110. Anmerkung: Der experimentelle Einsatz externer Kraftstofftanks erfolgte während des spanischen Konflikts, eine ernsthafte Weiterentwicklung wurde jedoch nicht fortgesetzt. 48

ORGANISATION UND STRUKTUR DER LUFTWAFFE

Die Struktur der Luftwaffe zu Beginn der Luftschlacht um England entstand nach mehreren vorherigen Veränderungen im Wesentlichen aus den Neuordnungen der Jahre 1938 und 1939. Dabei wurde großer Wert auf Mobilität, Einsatzflexibilität und eine enge Identität gelegt mit den Einsatzkommandos des Heeres. Eine endgültige Reorganisation am 1. April 1939 führte zur Einrichtung von vier Gebietskommandos, die jeweils als Luftflotte oder „Luftflotte“ bezeichnet wurden.

Die strategische Politik der Luftwaffe – enge Verbindungen zur Wehrmacht – trieb die

Weiterentwicklung seiner Organisation. Und weil "die Unterstützung von Bodentruppen im Vordergrund stand, eine Unterstützung, die das konzertierte Vorgehen von Bombern, Sturzbombern, Jägern, Transportern und Aufklärungsflugzeugen beinhaltete, waren territoriale, gemischte Kommandos erforderlich, die sowohl flexibel als auch mobil waren, damit sie an die Tätigkeit der Heeresgruppen oder Heere angepasst werden konnten, denen sie zugeteilt wurden." 49

Das Deutsch Luftflotten oder „Luftflotten“ waren daher territorial organisiert, nicht funktional wie ihre Gegenstücke der Royal Air Force (RAF). Jeder luftflotte war eine ausgewogene, in sich geschlossene Streitmacht (bestehend aus Bomber, Jäger, Bodenangriff, Aufklärung und zugehörigen Unterstützungseinheiten). Im Wesentlichen war es ein "Verbundflügel" in viel größerem Maßstab. Die territoriale Organisation wurde gegründet, um die großen Lufteinheiten, die luftflotten, zu den territorialen Gebieten, die mit den Armeeeinheiten verbunden sind, die sie unterstützen sollten.

Innerhalb jeden luftflotten eine klare Trennung zwischen operativen und administrativen Angelegenheiten bestand. Die luftgau (Air District) alle logistischen, ausbildungstechnischen und medizinischen Belange sowie die Ausübung der operativen Führung von Flugplätzen. Die Fliegerabteilung (Luftdivision), später Fliegerkorps genannt, waren die operativen "Kampfkräfte". EIN Fliegerabteilung bestand aus den gruppen und staffeln (Gruppen und Staffeln). Innerhalb der beiden luftgau und der Fliegerabteilung für das Tagesgeschäft gab es normale Abteilungen (Quartiersleiter, Verwaltung, Recht usw.). Die Luftflotte befahl den normalen Betrieb. Die luftflotte erteilte Befehle und leitete die luftgau kümmerte sich um Wartung und Lieferung, und die Fliegerabteilungs führte die Operationen durch. (Siehe Anhang 5, 6 und 7.)

SETUP FÜR DIE SCHLACHT VON GROSSBRITANNIEN

Frühe Planung. Vor Beginn des Jahres 1938 gab es keine Planung für die Führung eines Luftkriegs gegen Großbritannien. Im Februar desselben Jahres hatte das Reichsluftwaffenministerium "das Luftwaffen-Gruppenkommando 2 von General Felmy, dessen Territorium die Nordseeküste des Reiches umfasste, beauftragt, für den Fall einer britischen Intervention in einen Krieg im Westen Maßnahmen zu erarbeiten". 50 Der Schwerpunkt dieser Notfall-Luftoperationen würden Aktionen "gegen die Häfen und Rüstungsfabriken von London und gegen die Häfen und Luftwaffenstützpunkte des Ärmelkanals in Norfolk, Suffolk und Sussex" sein. 51

Nach dem Krieg deutete General Felmy an, dass die Planung dieses Notfalls seinem Kommando unterstand, weil der Generalstab der Luftwaffe bereits mit der Entwicklung der neuen Luftwaffe und der Planung für die Operationen in der Tschechoslowakei - "Studie Grun" - überfordert war. In diesem Fall wurden von Felmys Mitarbeitern zwei Memoranden erstellt. Als wichtigstes Ziel identifizierte General Felmy die Royal Navy. Er wies auch darauf hin, dass dies ein flüchtiges Ziel sei, da die Marine leicht nach Norden segeln könnte, außerhalb der Reichweite der Bomber der Luftwaffe. So konnte der Schwerpunkt auf "Kingston-upon-Hull, London, und die Bodendiensteinrichtungen der Royal Air Force ..." gelegt werden. 52 Insgesamt machten die Memoranden sehr deutlich, dass ein Luftkrieg gegen Großbritannien (unter den Bedingungen von 1938) nur einen störenden Wert haben kann. Eine entscheidende Wirkung der Luftwaffe war ausgeschlossen. Ein limitierender Faktor war die geringe Reichweite der deutschen Bomber – dies würde ein wirksames Vorgehen gegen Großbritannien von ihren Stützpunkten im Nordwesten Deutschlands aus verhindern – und daher wären zusätzliche Flugplätze in Holland und Belgien unerlässlich.

Der Operationsstab des Generalstabs der Luftwaffe kam aufgrund eigener Einschätzungen zu ähnlichen Ergebnissen und glaubte, dass "unter den gegebenen Umständen keine Hoffnung auf einen entscheidenden Sieg in einem gemeinsamen Angriff auf die britische Kriegswirtschaft durch die Luftwaffe und Marine. Die wesentliche Aufgabe der Luftwaffe bestand darin, den Bodentruppen die Handlungsfreiheit zu garantieren.“ 53 Eine weitere Studie von Felmys Stab wurde im Mai 1939 durchgeführt und "hatte wenig Hoffnung auf Erfolg bei einem Angriff auf die britischen Jagdstreitkräfte als Vorbereitung für einen späteren Generalangriff". 54 Vermutlich wäre eine Offensive gegen die britischen Jagdstreitkräfte erfolglos, weil die deutschen Bomber ohne Jägereskorte operieren würden, wenn sie nur von Stützpunkten innerhalb Deutschlands aus operieren müssten.

Auf der Grundlage von Kartenübungen, die von Felmys Stab bei der Luftflotte Zwei durchgeführt wurden - die einzigen derartigen Übungen (gegen Großbritannien), die vor dem Krieg abgehalten wurden - kam General Felmy zu dem Schluss, dass "weder die Stärke noch die Ausbildung oder die Ausrüstung der Streitkräfte der zweiten Luftflotte ausreichten, um sichern einen schnellen Sieg über Großbritannien im Jahr 1939." 55 Als "Zieldatum" für diese Kartenübungen wurde 1942 festgelegt. Aufgrund dieser Stabschätzungen scheint es, dass sowohl Göring als auch sein Stabschef sich der Gefahren eines Krieges gegen England vor der Luftwaffe voll bewusst waren war ausreichend vorbereitet. Nach einem offiziellen Besuch in England im Jahr 1938 warnte Milch Hitler vor Ribbentropp (dem deutschen Botschafter in London), von dem er glaubte, dass er "die Beziehungen zwischen den beiden Ländern schädigte". 56 Milch überbrachte auch eine zusätzliche Warnung Englands sei bereit, in der Danziger und der polnischen Korridorfrage in den Krieg zu ziehen. Göring drückte seine Vorahnung aus, wenn er nach der endgültigen Bestätigung des Angriffs auf Polen Herrn Ribbentropp (damals Außenminister) anrief und ihn anbrüllte: "Jetzt haben Sie Ihren Krieg. Sie allein sind schuld." Zwei Tage später (3. September 1939), als England Deutschland den Krieg erklärte, wird er mit den Worten zitiert: "Möge der Himmel uns gnädig sein, wenn wir diesen Krieg verlieren." 57

Eine von Oberst (Oberst) "Beppo" Schmid, Chef des Nachrichtendienstes des Operationsstabs der Luftwaffe, erstellte Studie stellte ferner fest, dass die RAF bis 1940 ähnliche Stärken wie die Luftwaffe erreichen könnte. Daher wurden die Prioritäten für die erzwungene Unterwerfung Englands festgelegt waren die "(1) Niederlage der Royal Air Force, (2) die Entmündigung der britischen Luftwaffenindustrie und (3) die Eliminierung der britischen Marine." 58 Nachfolgende Aktionen könnten sich dann gegen Hafen-, Schifffahrts- und andere Industrien richten, aber dafür wären immer noch starke Luftstreitkräfte erforderlich. Schmid erklärte nach dem Krieg, dass er die Kommandeure informierte, dass Großbritannien aufgrund der "hohen Moral des britischen Volkes und der Improvisationsfähigkeit der britischen Führer nicht allein durch Luftangriffe zur Kapitulation gezwungen werden könne, sondern nur durch die tatsächliche Besetzung der Insel". ." 59

Politische Orientierung. Hitler hingegen war der Meinung, dass Großbritannien durch eine Kombination von Luft- und Seeblockaden besiegt werden könnte. Hitler beharrte darauf, dass "in dem Moment, in dem Englands Nahrungsmittelversorgungswege abgeschnitten werden, es zur Kapitulation gezwungen ist". 60 Wenn dies gelingen würde, wäre eine Invasion nicht erforderlich. Hitler skizzierte dann seine Strategie in der Richtlinie Nr. 1 zur Kriegsführung. Die Direktive forderte die Invasion Polens und eine strategische Verteidigung im Westen gegen England und Frankreich.

Nach der Weisung Nr. 1 sollte die Luftwaffe "Maßnahmen treffen, um die englischen Importe, die Rüstungsindustrie und den Truppentransport nach Frankreich zu verlagern". 61 Während die Planung für den Notfall erlaubt war, durften keine Angriffe auf das britische Festland selbst durchgeführt werden. Hitler würde jedoch am 10. Oktober ein Memorandum herausgeben, in dem er seine Absichten im Westen darlegte, falls Großbritannien sich nicht auf einen Frieden einigen konnte. Insbesondere identifizierte Hitler "Deutschlands ungünstige geografische Lage für den Luftkrieg, die Flugzeuge dazu zwang, lange Strecken zu fliegen, um ihre Ziele zu erreichen". 62 In Anerkennung dieser Einschränkung ordnete die Kriegsrichtlinie Nr. 6 (vom 9. Oktober 1939) die Besetzung eines "möglichst großen Gebietes in Holland, Belgien und Nordfrankreich als Grundlage für die Führung eines vielversprechenden Luft- und Seekriegs gegen England" an ." 63 Anschließend identifizierte die am 29. November 1939 erlassene Direktive Nr. 9 Großbritannien als „die treibende Kraft hinter dem Kriegswillen der Westmächte Das wirksamste Mittel, um diese Niederlage herbeizuführen, war die Lähmung der britischen Wirtschaft." 64

Der für die Zielauswahl festgelegte Vorrang war 1) Häfen (entweder durch Bergbauanflüge oder Bombenanlagen), 2) Angriffe auf Handelsschiffe und zugehörige Marineeskorten, 3) Lagerhallen, gefolgt von Transporten, die britische Truppen auf den Kontinent befördern, und 4) lebenswichtige Militärs Industrien wie Flugzeug- und Munitionsfabriken. Die Absicht war jedoch kein totaler Krieg gegen England oder eine Invasion oder gar ein totaler Luftkrieg. Was die Deutschen wünschten, war eine wirtschaftliche Abschnürung der britischen Inseln bis zu dem Punkt, an dem eine ausgehandelte

Frieden war möglich. Die politischen Einstellungen gegen die anhaltende deutsche Aggression hatten sich versteift, und die Friedensvorschläge, die Hitler am 6. Oktober im Reichstag vorgelegt hatte, wurden von den Briten entschieden abgelehnt. 65 Fakt ist, dass weder die Luftwaffe noch die deutsche Marine in der Lage waren, England in dem Umfang zu blockieren, wie es Hitlers Denkschriften und Weisungen erforderten. Ein Faktor, den Hitler noch nicht begriffen hatte, aber auch einen Faktor, den die Briten durchaus zu ihrem Vorteil ausnutzen wollten. Daher musste das "deutsche Kommando neue Pläne zur Eroberung Großbritanniens entwickeln". 66

Frühe Operationen. Die ersten deutschen Luftoperationen gegen England im Herbst 1939 hatten nur begrenzten Erfolg, mit Ausnahme derjenigen, die gegen die Handelsschifffahrt durchgeführt wurden. Die Absicht war, die Luftoperationen gegen Großbritannien in vollem Umfang zu verzögern, bis geeignete Luftwaffenstützpunkte verfügbar waren und genügend Zeit zum Aufbau von Stärke eingeräumt wurde. Hitler kündigte in der Kriegsverfügung Nr. 13 vom 24. Mai 1940 an, dass "die Luftwaffe, sobald genügend Einheiten zur Verfügung stehen, ihre eigenständige Mission gegen die britische Heimat beginnen soll". Die Ziele blieben diejenigen, die in der Kriegsrichtlinie Nr. 9 beschrieben waren, und sahen weiterhin vor, dass die Operationen "mit einem vernichtenden Angriff als Vergeltung für britische Überfälle auf das Ruhrgebiet" beginnen würden. Der deutsche Luftwaffenstab vertrat jedoch offenbar eine etwas andere Ansicht und gab eine Änderung der Kriegsrichtlinie Nr. 9 heraus, die besagte, "das primäre Ziel sollte die britische Flugzeugindustrie sein", als "letzte wirksame Waffe, die direkt gegen uns eingesetzt werden könnte". " So begannen in der Nacht zum 5. Juni 1940 die ersten Angriffe auf die britische Heimat. In den nächsten Monaten wurden rund 13 Flugplätze, 16 Industrieanlagen und 14 Häfen sowie die Handelsschifffahrt offenbar ohne klares Ziel und Ziel angegriffen Verstand. Angriffe auf die Schifffahrt waren im Allgemeinen recht effektiv, aber bei den Industriezielen war "die Unterbrechung der Produktion durch die Männer, die in ihre Unterschlupf gingen, weitaus größer als die, die durch die deutschen Bombardierungen selbst verursacht wurden, und es kamen nur wenige Menschen ums Leben." 67

Ein Großteil der deutschen Luftraumplanung für die Luftschlacht um England basierte auf den beachtlichen Erfolgen früherer Kampagnen. Aber es gab "kein einheitlich akzeptiertes Konzept über die operative Führung des Luftkriegs gegen England". 68 Die Voraussetzung für erfolgreiche Landoperationen wurde als Sicherheit durch die Kontrolle der Luft erkannt. Die Aufgabe der Luftwaffe wurde jedoch vereinfacht betrachtet und eher beiläufig angegangen einige Zeit länger als die 12 bis 48 Stunden, die anderen Luftstreitkräften zuvor zugestanden wurden." 69 Als Beispiel für die Selbstgefälligkeit berichtete Erhard Milch in seiner Eigenschaft als Generalinspekteur (im Juni 1940), dass infolge seiner Besuche auf den verschiedenen eroberten Flugplätzen und der Feldleitung „gar keine Vorbereitungen getroffen“ wurden für einen Luftkrieg mit Großbritannien." 70 Dies ist angesichts der enormen logistischen Probleme, die mit anhaltenden Operationen von diesen Flugplätzen aus verbunden sind, etwas erstaunlich. Start- und Landebahnen mussten verbessert und Depots eingerichtet werden. Munition, Treibstoff und Vorräte mussten Hunderte von Kilometern von ihren Quellen innerhalb Deutschlands transportiert werden. 71 Die Deutschen betrachteten den Ärmelkanal weiterhin als wenig mehr als einen großen Fluss. Die Luftwaffe sollte die Landstreitkräfte in einer weiteren "Flussüberquerungs"-Übung unterstützen - eine Operation, die den früheren an Maas, Maas und Weichsel nicht unähnlich war - ohne Rücksicht auf die strategischen Konsequenzen.

Die beiläufige Herangehensweise an den Krieg mit Großbritannien spiegelte sicherlich die Selbstüberschätzung wider, die sich aus den äußerst erfolgreichen Kampagnen ergab, die kürzlich in Polen, Norwegen und insbesondere in Frankreich abgeschlossen wurden. Alle waren jedoch Kampagnen, bei denen die Bomberkräfte fast ausschließlich als Erweiterungen der taktischen Luftwaffe fungierten. Aber die fast ausschließliche Verwendung der Bomberwaffe zur taktischen Unterstützung des Heeres führte unweigerlich "zu Verwirrung und Missverständnissen über den Einsatz des Bombers, die während des ganzen Krieges andauerten". 72 Und zusätzlich zu der Aufgabe, die RAF zu besiegen, erließ der deutsche Kombinierte Stab im Juli eine Anweisung von Feldmarschall Keitel, die "die

Das Fehlen der deutschen Seebeherrschung könnte durch die Vorherrschaft in der Luft ersetzt werden." 73

Einige Flieger der Luftwaffe waren skeptischer, und Werner Baumbach, ein zukünftiger General der Bomber, schrieb: „Wir wissen, dass England die härteste Nuss in diesem Krieg ist.Unsere Erfahrung an der Front hat uns gezeigt, dass der endgültige Sieg gegen England nur durch die systematische Zusammenarbeit aller Waffengattungen und die rücksichtslose Anwendung des elementaren Prinzips der Konzentration aller Kräfte und Kräfte auf den entscheidenden strategischen Punkt erreicht werden kann. Auch wenn die Luftwaffe die wichtigste Waffe im totalen Krieg ist, kann sie allein nicht den entscheidenden, endgültigen und totalen Sieg sichern." 74

Hitlers Direktive Nr. 16 vom 6. Juli 1940 identifizierte die Rolle der Luftwaffe bei der Invasion (Codename Seelowe oder "Seelöwe") als Verhinderung der "Einmischung feindlicher Luftstreitkräfte". (Siehe Anhang 1 für den vollständigen Text.) Darüber hinaus sollte die Luftwaffe Angriffe gegen britische Stützpunkte, insbesondere in den Landegebieten, gegen Truppenkonzentrationen und Verstärkungen sowie gegen im Operationsgebiet operierende Marineeinheiten durchführen. Im Wesentlichen würde die Luftwaffe dann einen "Luftschirm" bereitstellen, unter dem die Invasion stattfinden könnte. Diese Richtlinie unterschied sich kaum von denen, die als operative Grundlage für die Kampagnen in Polen, Norwegen und Frankreich verwendet wurden. Es gab jedoch einen wesentlichen Fehler, und dieser Fehler war das völlige Versäumnis, "einen speziellen gemeinsamen Führungsstab zur Kontrolle aller drei Teile der Wehrmacht bereitzustellen - wie zum Beispiel das als Gruppe XXI organisierte gemeinsame Kommando für die Operationen in Norwegen -, um" Verantwortung für die Planung, Vorbereitung und Durchführung der Operation Sea Lion übernehmen." 75 Stattdessen lag die Verantwortung für die Einsatzplanung bei den drei Oberkommandos der Wehrmacht. Der Operationsstab der Luftwaffe (OKL) übersetzte Hitlers Anweisungen in zwei Hauptziele, die anschließend an die luftflotten. Beseitigen Sie zunächst die RAF als Kampfkraft, einschließlich ihrer Bodenorganisation. Zweitens, die externe Versorgung durch Angriffe auf Häfen und Schifffahrt zu unterbrechen. 76

Die am 30. Juni 1940 veröffentlichte Allgemeine Direktive von Göring für den Betrieb der Luftwaffe gegen England entsprach stark den Absichten von Hitlers Direktiven. (Anmerkung: Dies geht der Weisung Nr. 16 voraus, aber es scheint logisch, dass Göring vor der Herausgabe der Weisung in die Absichten Hitlers eingeweiht war.) Zwischen einigen Autoren besteht eine Diskrepanz bezüglich der Absicht von Görings Weisung. Der Autor Matthew Cooper behauptet, "die Hauptaufgabe der Luftwaffe bestand darin, in Zusammenarbeit mit der Marine die Handelsschifffahrt anzugreifen ... um Großbritannien von seinen Überseevorräten abzuschneiden." 77 Cajus Bekker hingegen sagt: "Das primäre Ziel war die Royal Air Force, ihre Bodenorganisation und die Industrie, die sie ernährte." 78 Karl Klee stimmt Bekker zu und liefert die wahrscheinlich zuverlässigste Übersetzung des Originaldokuments. Als Hauptgegner wurde laut Klee „die Royal Air Force bezeichnet. Unabhängig von der Nebenaufgabe, den feindlichen Importverkehr und feindliche Seestreitkräfte anzugreifen, bestand die vorrangige Aufgabe der Luftwaffe darin, bei Tag und Nacht jede sich bietende Gelegenheit für Angriffe zu nutzen.“ auf feindliche Lufteinheiten in der Luft oder auf Missionen." 79 Die drei Autoren stimmen darin überein, dass nach dem 11. Juli, mit der Veröffentlichung der Direktive für den Intensivierten Luftkrieg gegen England, Operationen gegen die britische Marine und Handelsschifffahrt genehmigt wurden.

Göring forderte auch die Aufstellung von Luftstreitkräften in ihren Einsatzgebieten (Luftflotten 2, 3 und 5), die Bevorratung von Vorräten und Munition, Luftabwehrmaßnahmen und den Aufbau von Signalverbindungen. Timing und Zielauswahl Göring beabsichtigte, sich "eng in die" Luftflotten beteiligt. 80 Während der Vorbereitungszeit wurden nur belästigende Razzien durchgeführt. Am 21. Juli beriet Göring mit den Stabschefs der drei Luftflotten über die Durchführung der Luftoperationen vor dem verschärften Luftkrieg mit England. Göring spezifizierte kleinere Angriffe außer gegen Konvois und ordnete ausdrücklich an, "dass von der Bundeswehr bei späteren Einsätzen benötigte Anlagen nicht angegriffen werden dürfen. Als Beispiel nannte er die Dockanlagen in Häfen der Südküste". 81

Planung. Ein Großteil der Planungen für die "intensivierten" Luftoperationen wurde offenbar von den Luftflotten durchgeführt und dann dem Operationsstab der Luftwaffe und schließlich von Göring zur Genehmigung vorgelegt. Unklar ist jedoch, wie diese Planung koordiniert wurde. Klee schreibt, dass „bis zum 25. Juli 1940 die Luftflotten ihre ersten Absichten zur Führung des Luftkriegs gegen Großbritannien formulierten, basierend auf entsprechenden Studien ihrer Fliegerkorps. Am 29. Juli gab der Operationsstab der Luftwaffe eine Stellungnahme zu den vorgelegten Plänen ab. Am 1. August legte die Luftflotte ihre revidierten Pläne vor, Göring lehnte abermals bestimmte Punkte ab." 82 Schließlich wurden am 2. August 1940 die Vorbereitungen und Anweisungen für die Operation Adler veröffentlicht.

Britische Wahrnehmungen. Da die Briten der Ansicht waren, dass die Bemühungen der Luftwaffe bis Anfang August nicht wirklich zielführend waren – die Luftangriffe wurden größtenteils als Belästigung angesehen (was sie tatsächlich waren) – führte das RAF Fighter Command nicht die erschöpfenden Gegenoperationen durch, die die Luftwaffe erhofft hatte. Stattdessen wählte das Fighter Command einen konservativeren Ansatz, es lehnte deutsche Angriffe nur ab, wenn Ziele auf dem Festland oder große Konvois bedroht waren, und selbst dann "sorgten seine Piloten nur dafür, feindliche Bomber anzugreifen und den Jägern nach Möglichkeit auszuweichen ... Der Sachschaden, den die Luftwaffe in dieser als KanalKampf bezeichneten Einsatzphase anrichtete, war nicht unerheblich: In den sechs Wochen ab dem 1. Juli montierte sie rund 7.000 Bombereinsätze, warf rund 1.900 Tonnen Sprengstoff ab und griff an zahlreiche Schiffe, Häfen und Industrien. Rund 70.000 Tonnen Schifffahrt wurden versenkt." 83 Die RAF erlitt 142 Flugzeugverluste gegenüber 85 für die Luftwaffe.

Intelligenz. Es ist wichtig anzumerken, dass die Deutschen etwa zu diesem Zeitpunkt des Konflikts - als Ergebnis abgefangener Funkübertragungen - begannen zu erkennen, dass die RAF-Kämpfer von Bodeneinrichtungen aus kontrolliert wurden. Ebenso wichtig ist festzuhalten, dass die Deutschen den Zweck dieser neuen Bodenkontrollverfahren richtig interpretierten, sie aber als starr und ineffektiv einschätzten. Die Existenz eines britischen Radarsystems war der Luftwaffe aus den vor dem Krieg gesammelten Informationen gut bekannt, aber "das Geheimnis des hochentwickelten Verschwörungssystems, das mit der Jägerkontrolle verbunden war, wurde von den Briten gut gehütet". 84 (Siehe Anhang für weitere Einzelheiten.)

Eine nachrichtendienstliche Analyse der Kontrollverfahren der RAF kam am 7. dass die Bodenstationen teilweise mobil sind, daher ist eine punktuelle und kurzfristige Aufstellung starker Jägertruppen nicht zu erwarten. Ein massiver deutscher Angriff auf ein Zielgebiet kann daher mit den gleichen Bedingungen der leichten Jägeropposition rechnen wie in Angriffe auf weit verstreute Ziele. Es ist in der Tat davon auszugehen, dass bei Massenangriffen erhebliche Verwirrung in den Abwehrnetzen unvermeidbar ist und dadurch die Wirksamkeit der Abwehr verringert werden kann.“ 85 (Siehe Einschätzung der deutschen Geheimdienste der RAF und Vergleich mit der aktuellen Stärke der Luftwaffe, im Anhang 4.)

Um fair zu sein, hatten die Briten jedoch einige Probleme, ihre Bemühungen zu koordinieren. Ein Beispiel wären die Meinungsverschiedenheiten zwischen Air Vice Marshals Park und Leigh-Mallory über das Konzept von Mallorys "Big Wing" und Parks (und auch Dowdings) Ansatz, nur mit so viel Kraft anzugreifen, wie leicht verfügbar ist (im Allgemeinen auf Geschwaderebene). Andere Beispiele wären die Ungenauigkeiten des Radarsystems, insbesondere die Höhenbestimmung, und die fehlende Radarabdeckung, sobald eine angreifende Formation die Küste überquerte.

Konkurrierende Prioritäten. Erst am 1. August 1940 gab Hitler mit der Weisung Nr. 17 seine ersten klaren Leitlinien für die Führung des Luftkriegs heraus einige Unklarheiten zu untersuchen, die sich innerhalb des Oberkommandos entwickelten

über die Gesamtpläne der Kriegsführung im Westen.

Generaloberst Franz Halder, Generalstabschef des Heeres, hat – in sein Tagebuch schreibend – die Aussagen Hitlers im Berghof am Vortag, dem 31. Juli 1940, festgehalten. Halder zitiert Hitler mit den Worten: „Russland ist der Faktor, auf den England den größten Wert legt. . . Wenn Russland geschlagen ist, ist Englands letzte Hoffnung weg. Deutschland ist dann Herr über Europa und den Balkan. . . Beschluss: Als Ergebnis dieser Argumentation muss Russland behandelt werden. Frühjahr 1941." 86 (Hervorhebung hinzugefügt.) Anfang des Monats berichtete Halder auch über einen ähnlichen Gedanken des Führers, der darauf hinwies, dass Hitler offensichtlich besorgt war über die mangelnde Bereitschaft Großbritanniens, Frieden zu schließen was die wahren nationalen Ziele waren und wie die Strategie zur Erreichung dieser Ziele aussehen würde. Es gibt auch einige Vermutungen, dass der gesamte Fokus der Operation Sea Lion tatsächlich eine große Täuschung war, die darauf abzielte, britische Truppen zu binden, während sich die Deutschen auf Operationen vorbereiteten anderswo.

Als Beispiel schrieb Hitler, nachdem der Ausgang der Luftschlacht um Großbritannien bereits feststand, an Mussolini (20. Januar 1941): „Ein Angriff auf die britischen Inseln bleibt das Endziel wer nur einen Schuss in der Waffe hat, wenn er verfehlt, wird die Situation noch schlimmer sein als zuvor. Eine zweite Landung könnten wir nie versuchen, da ein Fehlschlag den Verlust von so viel Ausrüstung bedeuten würde. England müsste sich dann nicht weiter um eine Landung kümmern und den Großteil ihrer Kräfte an der Peripherie einsetzen konnte, wo sie wollte. Solange der Angriff jedoch nicht stattgefunden hat, müssen die Briten immer mit der Möglichkeit eines Angriffs rechnen." 87

General Warlimont zeichnet weiterhin ein Gespräch von 1943 auf, in dem Hitler sagte: "Jedes Memorandum, das ich an den Duce schickte, wurde sofort nach England übermittelt. Also legte ich Dinge ein, von denen ich wünschte, dass sie nach England kommen sollten. Das war der beste Weg, um schnell etwas nach England zu bringen." ." 88 Ob Sea Lion ein Täuschungsplan war oder nicht, angesichts der Vorbereitungen der einzelnen Teile der Wehrmacht, insbesondere der deutschen Marine, ist es durchaus anzunehmen, dass die Invasion im Falle eines Erfolgs der Luftwaffe hat stattgefunden.

Die Deutsche Marine war jedoch mit dem der Luftwaffe durch Weisung Nr. 17 zugewiesenen Auftrag nicht zufrieden, und das Kriegstagebuch des Naval Operations Staff ergab, dass "angesichts der von der britischen Marine mit Sicherheit zu erwartenden Gegenmaßnahmen während der amphibischen Operation der Naval Operations Staff ist der Meinung, dass im Rahmen der verstärkten Luftoffensive Operationen gegen Marineschiffe erforderlich sein sollten ..." aber auch erkannt, dass "man warten muss, bis die erste Phase des Flugbetriebs beendet ist." 89 Bestimmte Marineaufzeichnungen weisen auch darauf hin, dass Hitler während einer Konferenz im Juli zugestimmt hatte, dass, falls die Luftwaffe die Royal Air Force innerhalb der ersten acht Tage nicht ernsthaft beschädigt hätte, die Operation „auf Mai 1941 verschoben“ würde. 90

DIE TRADITIONELLE "SCHLACHT VON GROSSBRITANNIEN" ENTWICKELT

  • Setzen Sie alle verfügbaren Kräfte ein, um die britische Luftwaffe so schnell wie möglich zu eliminieren

  • Sobald die vorübergehende oder lokale Luftüberlegenheit erreicht ist, wird der Betrieb gegen Häfen fortgesetzt

  • Luftoperationen gegen feindliche Marine- und Handelsschiffe werden als sekundäre Mission betrachtet

  • Die verstärkte Luftoffensive wird so durchgeführt, dass bei Bedarf ausreichend starke Luftstreitkräfte zur Verfügung gestellt werden können, um Marineoperationen gegen günstige flüchtige Ziele zu unterstützen. (Notiz:

    Den vollständigen Text der Richtlinie Nr. 17 finden Sie in Anhang 2.)

    Erste 5 Tage: Angriffe im Halbkreis beginnend im Westen und

    weiter nach Süden und dann nach Osten, in einem Radius von 90 bis 60 Meilen um London.
    Nächste 3 Tage: Radius von London auf 60 bis 30 Meilen reduziert.

    Letzte 5 Tage: Angriffe konzentrierten sich auf einen Umkreis von 30 Meilen um London herum.

    138 He111 und Ju88 (123 betriebsbereit)
    37 Me110 (34)
    406 Ju87 (316)
    282 Me110 (227)
    813 Me109 (702)

    (8) .303 Browning-Maschinengewehre, am Flügel montiert.
    (2) 7,9-mm-Maschinengewehre, Nase montiert.
    (2) 20-mm-Kanone, Flügel montiert.
Bomber und Jäger, der Feind fünfzehn Prozent. Kämpfer: Verlustverhältnis 1:5 zu unseren Gunsten Briten werden Verluste wahrscheinlich nicht ersetzen können. . . . Acht große Luftwaffenstützpunkte wurden praktisch zerstört.“ 96 Tatsächliche Verluste für den Zeitraum waren 136:96 zugunsten der Luftwaffe. Das Jägerverhältnis war tatsächlich 1:2 (46 Me109 zu 98 Spitfire und Hurricane) und noch niedriger, wenn der Verlust von 35 Me110s wird hinzugefügt!

Ein interessantes Nebenlicht dieser Ereignisse ereignete sich am 13. August, als Generaloberst Alfred Jodl, Chef des Einsatzstabs der Wehrmacht, in seinem Kommuniqué „Anerkennung der Lage“ an Hitler gegen eine Invasion argumentierte. Jodl vertrat die Ansicht, dass „die Landungsoperation unter keinen Umständen fehlschlagen darf. Die politischen Folgen eines Fiaskos könnten viel weiterreichen als die des Militärs … eine verzweifelte Situation, auf die wir uns aber im Moment nicht einlassen müssen." Jodl deutete auch an, dass "England auf andere Weise in die Knie gezwungen werden kann ..." 97 Diese „anderen Methoden“ wurden später als kombinierte Operationen mit Italien, Operationen in Ägypten oder möglicherweise Gibraltar und den Einsatz italienischer Luftstreitkräfte und U-Boote bei den aktuellen Operationen (d. h. der Luft- und Seeblockade gegen die britischen Inseln) beschrieben.

Ebenfalls am 13. ordnete Göring an, "die Operationen sollen sich ausschließlich gegen die feindliche Luftwaffe richten, einschließlich der Ziele der feindlichen Flugzeugindustrie". 98 Aufgrund der Ergebnisse früher Angriffe auf Radaranlagen entschied Göring, dass es zweifelhaft sei, dass sich ein zusätzlicher Aufwand lohnt. Nur zwei kleinere Angriffe ereigneten sich später auf Radarstandorten.

Die Aktivitäten bis zum 18. – die das Ende der ersten Phase markierten – folgten im Wesentlichen dem gleichen Muster. Zwar richteten sich die Angriffe gegen Flugfelder und Stützpunkte des Fighter Command-Sektors, doch wurde bei den meisten Einrichtungen innerhalb weniger Stunden im Allgemeinen nur begrenzter Schaden angerichtet. Die Ausfallraten der Luftwaffe blieben hoch und erreichten am 15., als sich die Truppen der Luftflotte 5 zum ersten und einzigen Mal an der Schlacht beteiligten, 2.000. Unter Berücksichtigung des identifizierten Ziels, die Effektivität des Fighter Command zu reduzieren, richteten sich die Bemühungen größtenteils nur begrenzt gegen Stützpunkte, Einrichtungen und Kommando- und Kontrollkapazitäten des Fighter Command.

Die Deutschen hielten es für ausreichend, die Kampftruppen aufzustellen und in der Luft zu töten. Sie waren bereit zu glauben, dass die Strategie funktionierte, aber Verluste bewiesen das Gegenteil. Am 18. lagen die Verluste der Luftwaffe aus allen Gründen bei 350 gegenüber 171 für das Fighter Command. Die Fähigkeit des Fighter Command, defensive Einsätze zu generieren, blieb im Wesentlichen unverändert. Ein Geheimdienstbericht vom 18. schätzte, dass die Briten im Zeitraum vom 1. Juli bis 16. 600 waren noch in Betrieb." 99

Die höchsten Gesamtverluste der Schlacht ereigneten sich am 18. 68 britische und 69 deutsche. Am 19. erklärte Göring während einer Sitzung in Karinhall: „Wir haben die entscheidende Phase des Luftkriegs gegen England erreicht ist die Vernichtung der feindlichen Jäger. Wenn sie nicht mehr in die Luft fliegen, werden wir sie am Boden angreifen oder sie in die Schlacht zwingen, indem wir Bomberangriffe auf Ziele in Reichweite der Luftkämpfer richten." 100 Göring bestand aber auch darauf, dass wir neben der Vernichtung der RAF-Jäger „gleichzeitig und in zunehmendem Maße unsere Aktivitäten gegen die Bodenorganisation der Bomberverbände fortsetzen müssen. Überraschungsangriffe auf die feindliche Flugzeugindustrie“ muss bei Tag und bei Nacht gemacht werden." 101

Der Haupteinsatz war gegen 11 Flugplätze der Gruppe geplant, hauptsächlich in der Nähe von London. Luftflotte 2 führte Tagesangriffe durch und Luftflotte 3 flog nachts. Die Theorie war, dass die Bomber der Luftflotte die Flugzeuge des Fighter Command in die entscheidende Schlacht in Reichweite der Me109 locken könnten. Daher tagsüber

Kräfte wurden mit einem Schutzverhältnis von drei oder vier Jägern für jeden Bomber eingesetzt.

Weitere Beschlüsse der Sitzung am 19. führten zum Rückzug der Ju87 Stuka wegen zu hoher Verluste. Diese Entscheidung wurde auch als Maßnahme gerechtfertigt, um sie zur Unterstützung der Invasionstruppen zu erhalten. Trotz einer ähnlich hohen Verlustrate weigerte sich Göring, den Rückzug der Me110 zuzulassen. Stattdessen ordnete er an, dass Me109 die Aufgabe haben, sowohl die Me110 als auch die Bomber zu eskortieren. Darüber hinaus und trotz der Tatsache, dass die Me109 für die Mehrheit der RAF-Kills verantwortlich war, würde Göring die Me109-Piloten beharrlich für mangelnde Aggression während der gesamten Kampagne verantwortlich machen. Dies führte sogar dazu, dass mehrere hochrangige Kommandeure von Kampfeinheiten ersetzt wurden. Schließlich wurde die Entscheidung bekräftigt, keine Angriffe auf die Radaranlagen durchzuführen.

Phase zwei. Phase zwei folgte wegen Neuordnung (Konzentration in den Pas de Calais) zusätzlicher Kampfkräfte und wegen schlechten Wetters nicht unmittelbar auf die erste. So wurde die Offensive mit fünftägiger Verzögerung am 24. August mit 1.030 Tageseinsätzen wieder aufgenommen. Die Luftwaffe konzentrierte ihre Bemühungen auf Flugplätze mit großen Angriffen auf Manston, Hornchurch und North Weald.

Das Jagdflugzeugkommando verlor 23 zerstörte und sechs beschädigte Flugzeuge im Vergleich zu einem Verlust für die Luftwaffe von 35 zerstörten und vier beschädigten. Neue Taktiken wurden von beiden Seiten erkannt, weniger Bomber und mehr Jäger in den deutschen Verbänden und eine anhaltende Zurückhaltung der Briten, mit den deutschen Jägern zu kämpfen. AVM Park hatte seinen Piloten befohlen, den Kampf mit deutschen Jägern nur dann aufzunehmen, wenn die Sektorflugplätze des Fighter Command bedroht waren. In den nächsten Tagen jedoch forderte die fortgesetzte Konzentration der Luftwaffe auf 11 Flugplätze des Gruppensektors sowohl Luft- als auch Bodenverluste und führte zu reduzierten Operationen von diesen kritischen Feldern aus. "Am 31. Mai startete die Luftflotte 2 ihren schwersten Angriff von Phase zwei mit 1.450 Tageseinsätzen, die hauptsächlich auf fünf Flugplätze abzielten, Biggin Hill, Debden, Hornchurch, Croydon und Eastchurch." 102

Die Beharrlichkeit im Feldzug zahlte sich aus – Biggin Hill wurde innerhalb von drei Tagen sechsmal angegriffen – und Anfang September wurde klar, dass die RAF den Kampf um die Abnutzung verlor. Während der zweiten Phase, vom 24. August bis 6. September, verlor die RAF 273 Kämpfer im Kampf plus 49 beschädigte. Die Deutschen verloren 308 Jäger und Bomber, 62 davon wurden beschädigt.Die deutsche Konzentration auf die Flugplätze des Fighter Command war, wie die Luftwaffe erhofft hatte, die RAF-Jäger in den Kampf zu zwingen. Der daraus resultierende Zermürbungskrieg war einer, den das Fighter Command nicht gewinnen konnte. Die höhere Konzentration von Jägern bei den deutschen Angriffen verringerte den Vorteil, den das Fighter Command zuvor genossen hatte: Die Deutschen konnten es sich leisten, Me109 eins zu eins gegen Spitfires und Hurricanes einzutauschen! "Es ist kein Zufall, dass das Fighter Command in dieser Zeit der Niederlage am nächsten kam. Sechs der sieben Sektorenflugplätze wurden stark beschädigt, wobei sich die Telekommunikationsverbindungen zu und von den Operationsblöcken als besonders anfällig erwiesen." 103

VERZWEIFELTE POSITION DER RAF
(Am Ende von Phase 2)

Der September war der Höhepunkt für das Fighter Command. Air Marshal Dowding schrieb: "Die Verlustrate war so hoch, dass neue Staffeln erschöpft waren, bevor die Genesungsstaffeln bereit waren, ihren Platz einzunehmen." 104 Ende der ersten Septemberwoche befand sich das Fighter Command in einer verzweifelten Lage.

Zwischen 8. August und 6. September waren 657 Kämpfer verloren gegangen. Durch den Einsatz von Ersatzflugzeugen (aus Reparatur und Lagerung) gelang es dem Fighter Command, die Frontstärke bis zum 1. September in etwa auf dem Niveau zu halten, das Ende Juli zur Verfügung stand. Aber diese Reserven waren von 518 Spitfires und Hurricanes (in Wartung und Lagerung) am 6. Juli auf nur 292 am 7. September geschrumpft.

Die britischen Produktionszahlen waren nicht mehr ermutigend. In der letzten Augustwoche wurden beispielsweise nur 91 Spitfire und Hurricanes produziert, während die Verluste 137 zerstört und 11 schwer beschädigt wurden. Bei Verlusten zu diesen Sätzen

Das Fighter Command schätzte, dass die Reserven in drei Wochen erschöpft sein würden, gefolgt von einer stetigen Erschöpfung der Frontgeschwader. Dies würde sich natürlich beschleunigen, wenn es der Luftwaffe gelänge, kritische Produktionsanlagen auszuschalten.

Piloten. Das kritische Problem des Fighter Command war der Verlust von ausgebildeten Jagdfliegern. In Phase eins der Kampagne (8. bis 18. August) verlor die RAF 154 Piloten (getötet, schwer verwundet oder vermisst). Von den Ausbildungsschulen standen im gleichen Zeitraum nur 63 neue Jagdflieger zur Verfügung. Während der zweiten Phase, 24. August bis 1. September, waren die Zahlen noch schlimmer, da die Verluste 231 Piloten erreichten, oder etwa 20 Prozent der gesamten Kampfstärke des Kommandos! Die Kampfstärke im Monat August verringerte sich um fast ein Drittel von 1.434 auf 1.023. Der Staffeldurchschnitt sank von 26 auf 16 einsatzbereite Piloten. Natürlich wurde die Kampferfahrung in ähnlicher Weise reduziert.

Im Juli und August waren etwa ein Viertel der Geschwaderführer und ein Drittel der Flugführer getötet oder aufgrund von Verletzungen aus dem Flugdienst entfernt worden. Erfahrene Piloten zählten nicht mehr als 500 – weniger als die Hälfte der Stärke des Fighter Command – wobei der Rest oft weniger als 20 Stunden Flugzeit auf Jägern hatte. Die täglichen Ausfallraten waren hoch und es war nicht ungewöhnlich, dass Piloten drei oder vier Einsätze am Tag flogen. Auch der Stress war hoch. "Ein Geschwader, Nr. 85, stationiert in Croydon, ließ in zwei Wochen vierzehn seiner achtzehn Piloten abschießen, zwei davon zweimal." 105

Vor Ort begann die Hartnäckigkeit der deutschen Angriffe zu wirken. Die RAF sah sich mit der realen Möglichkeit konfrontiert, die 11. Gruppe auf Stützpunkte nördlich von London abzuziehen. "Die Luftüberlegenheit über Kent und Essex, zumindest für ein oder zwei Wochen, lag in den Händen der Luftwaffe, das Ziel von Adlerangrif war kurz vor der Verwirklichung." 106

ZUSTAND DES LUFTWAFFE
(Am Ende von Phase 2)

Auch die Luftwaffe hatte zu diesem Zeitpunkt des Feldzuges Schwierigkeiten. Die Ermüdung der Besatzung war offensichtlich, weil die Luftwaffe kein System der Pilotenrotation einführte, wie dies bei der RAF der Fall war. Wegen der Notwendigkeit umfangreicher Begleitdienste flogen die meisten Kampfpiloten wochenlang zwei Einsätze am Tag. Die Verluste der Flugbesatzung waren hoch und erreichten fünf Verluste für jeden britischen Verlust. Dieses Problem wurde so ernst Göring befahl, dass nur ein Offizier pro Flugzeug fliegen durfte, was die Erfahrungsstufe "Luftland" innerhalb der Bomberkräfte stark reduzierte. Für die einsatzfähigen Me109 konnten nur 97 Prozent des Pilotbedarfs gedeckt werden. Auch die materiellen Verluste waren in dem zweiwöchigen Zeitraum ab dem 24. August hoch. Etwa 545 Flugzeuge aller Typen gingen verloren - 200 mehr als die britischen Verluste im gleichen Zeitraum. Bis zum 7. September, Luftflotten 2 und 3 im Feld 623 einsatzbereite Me 109s. Dies war eine Verringerung um etwa ein Achtel der verfügbaren Stärke zu Beginn der ersten Phase.

Die Produktion der Me109 (190 pro Monat) betrug etwa die Hälfte der britischen Produktionsrate für die Spitfire und Hurricane. Die Reserven reichten aus, um die meisten Jagdeinheiten auf 80 Prozent und die Bomber auf 86 Prozent zu halten. Während die Verluste der Bomber und Me110 als hoch angesehen werden sollten, änderte sich auch dies. "Mit zunehmender Unerfahrenheit der R.A.F.-Staffeln stieg auch der Erfolg der deutschen Bomber und zweimotorigen Jäger, deren Besatzungen zumindest bisher leichter durch erfahrenes Personal ersetzt werden konnten." 107 Daher beendete die Luftwaffe Phase zwei mit der Fähigkeit, 623 einsatzfähige Me109 gegen eine Streitmacht von nur 350 RAF-Jägern einzusetzen.

Kämpfer-Eskorte. Die Jagdbegleitung stellte für die Deutschen ein interessantes Dilemma dar. Einerseits waren die Bomber extrem langsam (190 Meilen pro Stunde) und operierten in mittleren Höhen von 13.000 bis 15.000 Fuß, während die optimale Kampfgeschwindigkeit für die Jäger etwa 300 Meilen pro Stunde in Höhen über 20.000 Fuß (Me109) betrug. So nahmen die Jäger in enger Eskorte eine Position ein, die gegenüber dem Abfangen von RAF-Jägern relativ benachteiligt war. Würden die Bomber dagegen bei Tageslicht ohne Jägerschutz weiterfliegen, wären die Verluste inakzeptabel hoch. Mitte August wurde ein Kompromiss zwischen

die Bomber- und Jagdkommandanten. Einer Gruppe (48-64 Flugzeuge) von Jägern würde jedem Geschwader (144-256 Flugzeuge) von Bombern eine enge Eskorte zur Verfügung stellen. Andere Gruppe der Jäger würden vor den Bombern über britische Verteidigungsanlagen eintreffen und mit optimaler Positionierung hoffentlich die feindlichen Jäger abfangen, bevor sie die Bomber erreichen könnten.

Strategie ändern. Erwartungsgemäß gab es viel Unzufriedenheit mit den Ergebnissen der Phasen eins und zwei. Nicht nur die Verluste an Mann und Material waren hoch, sondern es gab auch erheblichen Unmut innerhalb der Jagdstreitkräfte, weil die britischen Kämpfer nicht in einen entscheidenden Konflikt hineingezogen werden konnten. Adolf Galland schrieb: „Wir Jagdflieger, entmutigt von einer Aufgabe, die unsere Kräfte überstieg, sahen ungeduldig und aufgeregt dem Beginn der Bomberangriffe [auf London] entgegen. Wir glaubten, dass die englischen Jäger erst dann ihre Stützpunkte verlassen würden und gezwungen sein, uns einen offenen Kampf zu liefern." 108

Die Bombardierung Londons als strategisches Ziel, um das Fighter Command in die Schlacht zu ziehen, war eine Idee, die jetzt immer beliebter wurde. Tatsächlich hatte das Fliegerkorps II vor dem Adlertag einen solchen Ansatz vorgeschlagen. Auch der Chef des Luftwaffenstabs Generaloberst Jeschonnek befürwortete die Idee und der ursprüngliche Generalstabsplan der Adlerangrif spiegelte dies wider. Aber Hitler hatte Angriffe auf London verboten und sich die Entscheidung vorbehalten, einen solchen Angriff zuzulassen. Nun aber stand die Luftwaffe vor einer bekannten, dringenden Priorität: Zeit.

Als Termin für die Invasion hatte das Oberkommando (OKW) zunächst den 15. September festgelegt. Der Marinebetriebsstab teilte dem OKW am 30. August mit, dass die notwendigen Marinevorbereitungen bis zu diesem Zeitpunkt nicht abgeschlossen werden konnten. Soweit es den britischen See- und Luftstreitkräften nicht gelungen sei, wirksame Maßnahmen im Ärmelkanal und gegen die Absprungküste zu ergreifen, und in Anbetracht der in der aktuellen deutschen Luftangriffen könnten diese Voraussetzungen nicht bald geschaffen werden." 109 Somit wurde eine Verschiebung auf den 21. September vorgenommen.

Da jedoch die Erlangung der Luftüberlegenheit die notwendige Voraussetzung für die Invasion war, sagte Göring am 3. September zu Kesselring und Sperrle: "Wir haben keine Chance, die englischen Jäger am Boden zu vernichten. Wir müssen ihre letzten Reserven ... in den Kampf zwingen." in der Luft." Dies, so sei daran erinnert, widerspricht genau der Lehre vom Luftkriegführung und zu den Behauptungen von General Wever an die Studenten der Air War Academy während der Eröffnungszeremonien von 1936!

Zwar verteidigten die Briten ihre Sektorenflugstationen stark, doch nun sah sich die Luftwaffe gezwungen, die RAF zu einem letzten, entscheidenden Gefecht zu drängen. Das Argument lautete: Wenn die Briten ihre Flugplätze verteidigen würden, würden sie ihre Hauptstadt noch energischer verteidigen. Da London in Reichweite der Me109 lag und dies auch ein geographisch begrenztes Gebiet war, konnte die Luftwaffe ihre Jägerkräfte leichter für den Abschuss konzentrieren.

Intelligenzanalyse. Geheimdienstchef "Beppo" Schmid hatte die Einsatzfähigkeit britischer Flugzeuge für Ende August "auf 100 Jäger" gemeldet, während die Einsatzstärke am 23. August bei 672 lag. 110 Ein bedeutenderer Geheimdienstfehler war jedoch die Tatsache, dass die deutsche Analyse nie das Hauptproblem des Fighter Command berücksichtigte: die Piloten. "Der Mangel an ausgebildeten Piloten war Dowdings Achillesferse", dennoch glaubten deutsche Analysten weiterhin an ihre ursprüngliche Schlussfolgerung vom 16. Juli. 111 (Siehe Anhang 4.) Dies geschah "obwohl der Geheimdienst festgestellt hatte, dass Bomberpiloten hinzugezogen wurden, um Verluste zu ersetzen." 112

Der Wechsel nach London. Sperrle widersprach Görings Plan vehement, da er zu Recht glaubte, die britischen Streitkräfte seien noch zu stark und könnten ihre eigenen Kampfkräfte ebenfalls zu stark für die Verteidigung konzentrieren. Er favorisierte fortgesetzte Angriffe auf die Flugplätze. Aber Görings Absicht war es, die Briten zu einer solch konzentrierten Verteidigung zu zwingen. Diesmal stellte sich Kesselring auf die Seite von Göring, und es wurde die Entscheidung getroffen, sowohl die feindliche Jägerverteidigung als auch ein wichtiges Wirtschaftszentrum, die Londoner Docks, zu zerstören.

In Anbetracht der früheren Anweisungen Hitlers gegen die Bombardierung Londons wäre eine solche Entscheidung akademisch gewesen, hätten die Briten nicht als Reaktion auf einen versehentlichen Bombenangriff auf Teile Londons am 24. August mehrere Nachtangriffe auf Berlin unternommen. Hitler, aus Angst um seine eigene Popularität zu Hause und auch verärgert über die britischen Angriffe, stimmte am 31. August Vergeltungsangriffen auf London zu. Am 4. September kündigte Hitler öffentlich an, "wenn sie erklären, dass sie unsere Städte mit großer Stärke angreifen werden, dann werden wir ihre auslöschen". 113 Göring glaubte jedoch nicht, dass Vergeltungsangriffe auf London die gewünschten Ergebnisse bringen würden, und bestand darauf, dass der britische Wille zu stark sei. Aber Jeschonnek, unterstützt von einem Großteil des Flugpersonals, sprach sich für die neue Politik aus. 114 So begann in der Nacht vom 5. auf den 6. September der "Blitz".

Es ist wahrscheinlich, dass Hitler auch ohne den Vorwand der Vergeltung für die britischen Angriffe dem Londoner Bombenangriff zugestimmt hätte. Er behielt ernsthafte Zweifel an der Durchführbarkeit der Invasionszweifel, die von vielen innerhalb der militärischen Führung geteilt wurden. Der Plan für Sea Lion war ursprünglich eine 150-Meilen-Front entlang der britischen Küste zu umfassen, aber dieser Plan war aufgrund der Bedenken, dass die Marine den Transport und die Anforderungen nicht erfüllen konnte, bereits erheblich eingeschränkt. Dennoch hoffte Hitler, dass die Luftwaffe den Briten genügend wirtschaftliche Härten aufbürden könnte, um ihre Kapitulation zu erzwingen. Außerdem wurde nie überzeugend gezeigt (selbst seine militärischen Kommandeure schrieben später von ihren diesbezüglichen Zweifeln), dass er sich der Invasion jemals voll und ganz verschrieben hatte. Schließlich legte er im Osten bereits die Grundlagen für die Operation Barbarossa! "Sowohl der Führer als auch das Oberkommando der Luftwaffe glaubten Anfang September, dass die Zeit reif sei für eine 'douhetische' Bombenpolitik, die den Sieg unabhängig von den anderen beiden Diensten herbeiführen sollte." 115

Der größte Streitpunkt zu diesem Zeitpunkt in der Kampagne war das Targeting. Die Mehrheit der Luftwaffenführer wollte groß angelegte Angriffe auf Wohngebiete. Aber Hitler, der sich vielleicht bereits der Gefahren einer solchen Provokation bewusst war – wie die Vergeltungsbombardierung Berlins durch die Briten nach der versehentlichen Bombardierung Londons am 24. August zeigte – weigerte sich zunächst. Am 7. September wurden jedoch die Industriegebiete in und um London und insbesondere das Hafengebiet zu den Hauptzielen für die Bomber der Luftwaffe.

Phase Drei. Am 7. September übernahm Göring zeitweilig die direkte Führung des Flugbetriebs. Die dritte Phase würde mit einem Tageslichtangriff von 650 Bombern und über 1.000 Jägern auf die Londoner Docks beginnen. Erhebliche Schäden wurden an den Docks, dem Woolwich-Arsenal und den Ölanlagen und Fabriken östlich des Flusses angerichtet. Luftverluste waren 28 RAF mit 11 Beschädigten und 36 Luftwaffe mit 11 Beschädigten. Die Me109 erfüllten ihre Mission recht gut und machten 25 der Hurricane- und Spitfire-Kills und zehn weiteren Schaden aus, für einen Austausch von 14 Me109 mit zwei beschädigten.

Der Strategiewechsel der Deutschen funktionierte gut, denn ihr Hauptziel – die Kämpfer des Jagdkommandos für den letzten Abschuss heranzuziehen – wurde offenbar erreicht. Aber aus britischer Sicht, und wie Churchill später schreiben sollte: "Wenn der Feind schwere Angriffe gegen die angrenzenden Sektoren (Flugplätze) fortgesetzt und seine Operationsräume oder Telefonverbindungen beschädigt hätte, wäre die gesamte komplizierte Organisation des Fighter Command vielleicht... zusammengebrochen... Mit einem Gefühl der Erleichterung spürte das Jagdkommando den deutschen Angriff am 7. September auf London einlenken und kam zu dem Schluss, dass der Feind seinen Plan geändert hatte. ... [Indem er von den klassischen Prinzipien des Krieges abgewichen ist] ... hat er einen törichten Fehler gemacht." 116

Zu diesem Zeitpunkt (ab 7. September) war das Fighter Command zwar vor einer Niederlage am Boden gerettet, aber die deutsche Strategie funktionierte tatsächlich und die RAF konnte noch in der Luft besiegt werden. Anschließend werde das OKW "neue Anweisungen für den Angriff erlassen, die eine systematische Zerstörung Londons fordern". 117 Die Aufgaben wurden aufgeteilt zwischen Luftflotte 2, die bei Tageslicht Angriffe auf wichtige militärische und kommerzielle Ziele durchführte, und Luftflotte 3,

Bombardierung der Regierungsbezirke und der Docks. Wieder einmal gelang es der Luftwaffe nicht, bei ihren Angriffen auf London genügend Masse und Ausdauer aufzubringen. Das soll nicht heißen, dass es keine großen Razzien gab.

Vom 11. bis 14. September wurde London von zwei großen (über 200 Bombern) Tagesangriffen und zwei kleineren sowie nächtlichen Angriffen angegriffen. Zusätzliche Tagesangriffe wurden auch auf Southhampton (zweimal), Portland, Brighton, Eastbourne, Canterbury, Great Yarmouth und Norwich durchgeführt. Alle Razzien, die sich auf die Sektorenflugplätze um London hätten konzentrieren können. Wenn die Absicht darin bestand, Kämpfer in den Kampf zu ziehen, waren Finten unnötig und Sekundärziele belanglos. Darüber hinaus befanden sich nicht nur einige dieser Ziele außerhalb der Reichweite der Me109 (zum Beispiel Norwich), sondern auch solche Angriffe konnten das Fighter Command nur dazu zwingen, etwas zerstreut zu bleiben, um diese Gebiete zu schützen!

Der Kriegstagebucheintrag des Marinebetriebsstabes vom 12. Die Landeoperationen sind von den Auswirkungen der verstärkten Luftoffensive unbeeinflusst geblieben. 118 Aber es war die Überzeugung von Admiral Raeder, die in einer Konferenz mit Hitler am 14. September zum Ausdruck gebracht wurde, dass die Luftangriffe gegen England und insbesondere gegen London ohne Unterbrechung fortgesetzt werden müssen. Und er glaubte auch, dass diese Angriffe bei geeigneten Wetterbedingungen auf Kosten der Vorbereitungen für die Operation Sea Lion fortgesetzt werden sollten. Raeder plädierte auch für eine Erhöhung der "Intensität der Angriffe ohne Rücksicht auf die Operation Sea Lion, weil sie eine Entscheidung des Krieges herbeiführen könnten". 119 Hier ist jedoch nicht klar, ob Admiral Raeder dies wirklich glaubte oder ob er nur das ausdrückte, was Hitler zu hören erwartete. Sicherlich wäre Hitler damals jedem Vorschlag, der die Risiken der geplanten Invasion verringert hätte, am empfänglichsten gewesen. In Bezug auf die Absage von Sea Lion meinte er jedoch, die Invasion „sollte nicht abgebrochen werden, da die Absage den Druck auf Großbritannien erheblich entlasten würde“. 120

Es gibt wieder Probleme mit dem Escort. An diesem Punkt des Feldzuges würde Göring als "Einsatzkommandant auf Zeit" eine schicksalhafte taktische Entscheidung treffen. Die Verluste durch den Tagbetrieb, sowohl Bomber als auch Jäger, hatten zugenommen. Die Jagdkommandanten beklagten, dass eine enge Eskorte der langsamen Bomberverbände zu starr sei und ein frühes Eingreifen der RAF-Jäger ausgeschlossen sei. Die großen Höhen, die erforderlich waren, um Flakfeuer und langsame Geschwindigkeiten zu vermeiden, zwangen die Jäger, sich ständig zu schlängeln, um die Position mit den Formationen zu halten, was "den R.A.F.-Jägern den Vorteil von Überraschung, Initiative, Höhe, Geschwindigkeit und vor allem Kampfgeist verschaffte". 121

Die Bomberkommandanten bestanden aufgrund erhöhter Verluste auf zusätzliche enge Eskorte. Letztendlich stand Göring auf der Seite des Bomberlagers. Zumindest für Göring schien die Bombardierung Londons wichtiger als das Ziel, das Fighter Command als Auftakt zur Invasion zu zerstören. Am 9. September wurde "befohlen, dass die erste Aufgabe der Jäger darin besteht, die Bomber zu schützen und nicht den Feind anzugreifen, und dass die deutschen Flugzeuge bei starkem feindlichem Widerstand abrücken sollten, anstatt einen Verlust zu riskieren". 122

Während der neun Tage der dritten Phase verlor die RAF 131 Kämpfer, 37 davon wurden beschädigt. Dies entsprach einer täglichen Verlustrate von 14 im Vergleich zu durchschnittlichen Verlustraten von 19,5 während der Phasen eins und zwei. Am wichtigsten ist jedoch, dass die Verlustrate während der dritten Phase durch die Produktion neuer Flugzeuge ausgeglichen werden könnte! Die gesamten Kampfverluste der Luftwaffe in Phase drei beliefen sich auf 174 zerstörte und 69 beschädigte. Die Gesamtverluste aus allen Ursachen sahen die Luftwaffe mit 321 zerstörten oder beschädigten Flugzeugen gegenüber 178 Verlusten für das RAF Fighter Command.

Darüber hinaus ermöglichte die Atempause auf den RAF-Flugplätzen den Piloten der 11.

lange Pausen (ein seit Mitte Juli nicht mehr erlebtes Vergnügen). Die Wirkung auf das Fighter Command war so groß, dass aus einem Zustand der fast Erschöpfung eine neue Kraft innerhalb der Staffeln hervorging, eine neue Kraft, die sich in den Luftkämpfen am 15. September, dem Tag, der als Battle of Britain Day gefeiert wird, als entscheidend erweisen sollte .

Die letzte Anstrengung. Das Oberkommando der Luftwaffe rechnete voll und ganz mit den für den 15. September geplanten Einsätzen als den entscheidenden Schlag. Es scheint, dass die Führung, von Hitler an abwärts, optimistisch geglaubt hat, dass das Jagdkommando im Geiste, wenn nicht sogar materiell, gebrochen war.Der Widerstand der RAF gegen die Angriffe vom 11. und 14. September war aufgrund von Fehlern bei der Koordinierung der Abfangvorgänge gering gewesen. Außerdem wurde eine beträchtliche Anzahl von RAF-Jägern im Luftkampf als Gegenleistung für akzeptable Verluste der Luftwaffe zerstört.

Göring hatte am 5. September erklärt, "eine Invasion sei wohl nicht nötig", während Hitler sich am folgenden Tag der Meinung äußerte, dass "die Niederlage Großbritanniens auch ohne die Landung erreicht werden wird". 123 Zusätzliche Eingaben der in den USA operierenden deutschen Geheimdienste deuteten darauf hin, dass die britische Moral niedrig war, die Angriffe der Luftwaffe verheerende Auswirkungen hatten und die Briten nach Ansicht der US-Militärbehörden nicht in der Lage sein würden, durchzuhalten. Hitler wurde am 14. in Gesprächen mit seinen Militärchefs weiter zitiert: "Es besteht eine große Chance, die Briten völlig zu besiegen." 124 Selbstverständlich herrschte in Teilen der deutschen Führung erheblicher Optimismus.

Die Angriffe am 15. September umfassten fast 1.300 Einsätze gegen London (300 Bomber und 1.000 Jäger) und einen weiteren Angriff von 30 Flugzeugen auf Portland und das Flugzeugwerk Southampton. Die von der Luftflotte 2 geplanten Umleitungsmanöver scheiterten aus unbekannten Gründen und so konnte die 11. Gruppe alle ihre Staffeln präzise einsetzen. Zusätzlich wurden die Ressourcen der 12 Group zur Unterstützung in Anspruch genommen. So wurde der Londoner Angriff von einer Streitmacht von mindestens 170 Spitfires und Hurricanes getroffen, mit dem Luxus, von Stützpunkten in der Nähe von London aus zu operieren, die nicht angegriffen wurden.

Das Fighter Command stürzte 58 ab und beschädigte 25 deutsche Flugzeuge, darunter 26 verlorene und 8 beschädigte Jäger. Psychologisch war der Schlag gegen die Luftwaffe verheerend. Die Luftwaffe konnte den materiellen Verlust verkraften, aber die deutliche Überlegenheit der "geschlagenen" RAF an diesem Tag war eine bittere Lektion.

In der Folge. Die Luftwaffe geriet sofort in eine Phase intensiver Schuldzuweisungen, leitete jedoch wenig nach innen kritische Analysen der Faktoren ein, die zur Niederlage führten. Die Bomberbesatzungen machten die Jäger für mangelnden Schutz verantwortlich. Die Jagdeinheiten wiederholten die Nachteile, unter denen sie operieren mussten. Am 6. gab Göring den Kämpfern erneut die Schuld: "Die Kämpfer haben uns im Stich gelassen." 125 Aber keine Schuld wurde da hingelegt, wo sie hingehörte – der Führung. Die Kämpfer wurden einfach als "ohne Aggression" identifiziert. Tatsächlich hatten sich die Me109 und ihre Piloten in den meisten Eins-gegen-Eins-Luftkämpfen mit den britischen Jägern als überlegen erwiesen. Die Schwierigkeiten, die langsamen Bomber zu eskortieren und damit die taktischen Vorteile des Jägers in Bezug auf Geschwindigkeit und Höhe aufzugeben, am äußersten Rand ihrer Einsatzreichweite zu operieren, sowie die Schwierigkeiten bei der Planung und Montage in der Luft schienen in der deutschen Selbstanalyse von begrenzter Bedeutung.

Es war seit langem bekannt (seit den Tagen der Condor-Legion), dass der Mangel an geeigneter Reichweite eine kritische Einschränkung der Me109 war. In der deutschen Selbstkritik der damaligen Zeit ist davon nichts zu erwähnen, obwohl Erhard Milch Monate vor der Schlacht empfohlen hatte, billige Abwurfpanzer zu entwickeln. Milchs Vorschlag sei "zu spät weiterverfolgt worden, mit dem Ergebnis, dass die Besatzungen in ihrem Umgang ungeschult waren und sie nur ungern einsetzen wollten". 126 Tatsächlich, einen Monat zuvor, am 15. August bei einem Treffen mit den drei luftflotten Generäle hatte Göring die Tatsache kritisiert, dass die Jäger "den Einsatz von Abwurfpanzern ohne Panzerung ablehnen". 127 Sowohl Milch als auch Jeschonnek waren bei der Sitzung anwesend.

Die britische "Überlegenheit" am 15. lag wahrscheinlich an der Nähe der RAF-Flugplätze zum Gefecht, der Frische der Besatzungen (die Flugplätze wurden nicht für die

zwei Tage zuvor) und darauf, dass, da es keinen effektiven Ablenkungsangriff gab, auch die 11er Gruppe und Teile der 12er Gruppe mit maximaler Wirkung zusammengestellt werden konnten.

Die deutschen Angriffe wurden den ganzen Monat über mit sporadischer Wirksamkeit fortgesetzt, um "den Feind zu zermürben", jedoch ohne die Stärke, die am 15. September eingesetzt wurde. Große Angriffe wurden am 18. (auf London), 25., 26. und 27. September und der letzte große Tagesangriff des Krieges am 30. September geflogen. Bei der Mission vom 30. September wurden 173 Bomber und 1.000 Jagdflugzeuge gegen Ziele im Raum London geflogen. Die Verluste der Luftwaffe betrugen 43 Flugzeuge, von denen 11 beschädigt wurden, während die RAF nur 16 verlor, wobei weitere 17 beschädigt wurden, was den ersten Tag der Kampagne markierte, an dem RAF-Jäger ihre Gegner der Luftwaffe deutlich übertrafen. Spitfires und Hurricanes verursachten den Verlust von nicht weniger als 27 Me109, und weitere vier wurden beschädigt, während nur sieben RAF-Flugzeuge zerstört wurden! Adolf Galland sagte nach seinem 40. britischen Abschuss zu Göring am 27. September: "Trotz der schweren Verluste, die wir den feindlichen Jägern zufügen, war kein entscheidender Rückgang ihrer Zahl oder Kampfeffizienz spürbar. . . ." 128

Die Bombenangriffe nach dem Debakel vom 30. September nahmen stetig ab und die Massenformationen verschwanden praktisch. Anfang Oktober "war die Luftwaffe froh über die Verschlechterung der Wetterbedingungen, um Tageseinsätze abzusagen. Die Entscheidung traf Göring selbst. Die Luftschlacht um England war für die Luftwaffe verloren." 129 Es folgte eine kurze Zeit, in der die Luftwaffe Jagdbomber Me110 und eine neue Version Me109E4 einsetzte, die bei Bombenangriffen in großer Höhe bis zu 500 Pfund Bombenlast tragen können. Experimente mit dieser Taktik hatten Mitte August begonnen. Während die Jagdbomber, die zwischen 25.000 Fuß und 32.000 Fuß (über der Höhenfähigkeit des Hurricane und an den äußersten Grenzen für die Spitfire) operierten, kaum mehr als ein Störfaktor waren, standen sie in der Luft kurz vor der Immunität.

Diese Operationen in großer Höhe hatten den zusätzlichen Vorteil, dass sie sowohl dem Radar- als auch dem Beobachterkorps auswichen. Selbst wenn sie entdeckt wurden, hatten die Briten nur 20 Minuten Zeit, um sie abzufangen. Die große Ungenauigkeit der Bombardierung jedoch in Verbindung mit den geringen Nutzlasten machte solche Bombenangriffe belanglos. Da die Spitfires jedoch außerhalb ihres optimalen Bereichs operierten, verursachten die Deutschen tatsächlich mehr Luftverluste, als sie selbst erlebten.

Am 27. September zum Beispiel musste das Fighter Command 1.007 Einsätze fliegen, um 9 Kills zu erzielen. Dies im Vergleich zu 974 Einsätzen, bei denen am 15. August 67 deutsche Flugzeuge getötet wurden. 130 Im Laufe der Zeit begannen jedoch die Verluste zu steigen und erreichten im Oktober 103 Me109. Die Wirksamkeit der Missionen wurde verdächtig, als der Widerstand der RAF-Kämpfer stetig zunahm und bis Dezember die Höhenmissionen vollständig eingestellt wurden.

SCHLUSSFOLGERUNGEN

Die Führung und der tapfere Einsatz der Männer und Frauen, insbesondere das Können und der Heldenmut der Piloten des Fighter Command, dürfen natürlich nicht unerwähnt bleiben. Sie verteidigten ihre Heimat, von ihrer Heimat und über ihre Heimat. Die Wirksamkeit britischer Taktiken der Big Wing-Formationen (Leigh-Mallory) oder Staffelformationen (Park) und die Entscheidung von Park, "nur für Bomber" zu gehen, können diskutiert werden.

Die Briten operierten eindeutig im Nachteil in Bezug auf die Flugzeugleistung und die Anzahl der verfügbaren Flugzeuge (Frontkämpfer auf Jäger). Ein zusätzlicher Nachteil für die Briten war tatsächlich die Lage Londons selbst - in Reichweite der Me109 -, die das Fighter Command dazu zwang, sich mit Flugplätzen nach vorne zu verteidigen, die ansonsten für sicherere Häfen außerhalb der Reichweite der Luftwaffenjäger aufgegeben worden wären. Diese Probleme könnten jedoch durch Frühwarnung durch Radar und in geringerem Maße durch Eingaben des britischen Geheimdienstes und ULTRA etwas ausgeglichen werden. Somit konnten die Briten den Zeitpunkt und das Tempo ihrer Defensive innerhalb vernünftiger Grenzen wählen


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