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Die Schlacht am Bismarckmeer

Die Schlacht am Bismarckmeer

US-amerikanische und australische Landflugzeuge beginnen eine Offensive gegen einen Konvoi japanischer Schiffe in der Bismarcksee im Westpazifik.

Am 1. März entdeckten US-Aufklärungsflugzeuge 16 japanische Schiffe auf dem Weg nach Lae und Salamaua in Neuguinea. Die Japaner versuchten, die Insel und ihre dortigen Garnisonen nicht zu verlieren, indem sie 7.000 Verstärkungen sowie Flugzeugtreibstoff und -vorräte schickten. Aber eine US-Bombenkampagne, die vom 2. März bis zum 4. März dauerte und aus 137 amerikanischen Bombern bestand, die von US-amerikanischen und australischen Jägern unterstützt wurden, zerstörte acht japanische Truppentransporter und vier japanische Zerstörer. In der Folge ertranken mehr als 3.000 japanische Soldaten und Matrosen und die Vorräte sanken mit ihren Schiffen. Von 150 japanischen Jagdflugzeugen, die versuchten, die amerikanischen Bomber anzugreifen, wurden 102 abgeschossen. Für die Japaner war es eine Katastrophe – die 5. US-Luftwaffe und die Royal Australian Air Force warfen insgesamt 213 Tonnen Bomben auf den japanischen Konvoi ab.

Der britische Premierminister Winston Churchill wählte den 4. März, das offizielle Ende der Schlacht, um Präsident Franklin D. Roosevelt zu gratulieren, da dieser Tag auch der 10. Jahrestag der ersten Amtseinführung des Präsidenten war. „Nehmen Sie meine herzlichsten Glückwünsche zu Ihrem brillanten Sieg im Pazifik an, der das Ende Ihrer ersten 10 Jahre gebührend begrüßt.“


Schlacht in der Bismarcksee, 2.-4. März 1943

In der Schlacht in der Bismarcksee (2.-4. März 1943) zerstörten wiederholte alliierte Luftangriffe einen japanischen Konvoi, der versuchte, Verstärkung von Rabaul zu den Stützpunkten Lae und Salamaua an der Nordostküste Neuguineas zu bekommen, fast vollständig. Insgesamt zwölf der sechzehn japanischen Schiffe, die an dem Versuch beteiligt waren, wurden versenkt, und weniger als 1.000 Mann erreichten ihr Ziel.

Die Japaner waren sich der Gefahren der alliierten Luftwaffe bereits bewusst. Im Januar 1943 hatten sie versucht, das 102. Infanterieregiment von Rabaul nach Lae zu schicken, um sich den bereits vor Ort befindlichen Marinetruppen anzuschließen. Diese Bewegung war von den Alliierten entdeckt worden und in einer Serie von Luftangriffen versenkten sie zwei Transporter. Obwohl drei Viertel des Regiments Lae sicher erreichten, hatten sie die Hälfte ihrer Vorräte verloren.

Das Regiment unter dem Kommando von Generalmajor Toru Okabe wurde dann bei dem Versuch eingesetzt, den australischen Außenposten Wau (28.-30. Januar 1943) einzunehmen. Auch dieser Angriff wurde mit Hilfe der alliierten Luftwaffe besiegt, wodurch Verstärkungen in den belagerten Stützpunkt eingeflogen werden konnten. Okabe erlitt bei dem Angriff schwere Verluste und bat um Verstärkung.

Die japanischen Kommandeure in Rabaul glaubten, dass Lae und Salamaua ein wesentlicher Bestandteil ihrer Verteidigungslinie waren, und beschlossen daher, 6.900 Mann der 51. Division zu entsenden, um das Gebiet zu verstärken. Mangels Alternativen musste die Division mit einer Flotte von acht Transportschiffen und acht Zerstörern auf See reisen. Sie hatten auch rund zweihundert Flugzeuge in Reichweite. Die Ausrüstung der Division wurde gleichmäßig auf die acht Transporte verteilt, damit der Verlust eines einzelnen Schiffes keine Katastrophe wäre.

Die Alliierten verfügten über mehr Flugzeuge in der Gegend, mit 207 Bombern und 129 Jägern in Papua, aber es fehlten ihnen Anti-Schiffs-Waffen. Die Fifth Air Force von General Kenney war sich dieser Schwäche bewusst und hatte "Skip-Bombing" geübt, eine Technik, die der berühmten "Bounce-Bombe" ähnelte. 500-Pfund-Bomben würden in sehr geringer Höhe abgeworfen und würden hoffentlich die verwundbaren Seiten der Transportschiffe treffen. Laut der offiziellen US-Armee-Geschichte der Kampagne hatte Kenney die Idee des "Skip-Bombing" von der RAF übernommen. Kenneys Männer hatten auch einige ihrer B-25 so modifiziert, dass sie zusätzliche .50-Zoll-Vorwärtsfeuergeschütze mit sich führten, die sie für Tiefangriffe verwenden konnten.

Der japanische Konvoi verließ Rabaul am 28. Februar um Mitternacht. Alliierte Aufklärungsflugzeuge entdeckten sie am 1. März. Sie wurden früh am 2. März wieder gefunden, zu diesem Zeitpunkt waren sie in der Nähe von Cape Gloucester, an der nordwestlichen Ecke von New Britain.

Dies brachte sie außerhalb der Reichweite mittlerer Bomber, aber weit in die Reichweite von Kenneys schweren B-17 Flying Fortresses und B-24 Liberators. Unterstützt von P-38-Beleuchtungen mit großer Reichweite griffen die schweren Bomber den Konvoi an. Schwere Bomber waren oft wirkungslos gegen Schiffe, aber bei dieser Gelegenheit gelang es ihnen, eines (die Kyokusei Maru) und beschädigte zwei der acht Transporte. 950 Mann des gesunkenen Schiffes wurden von den Zerstörern gerettet. In der Nacht vom 2. auf den 3. März stürzten zwei Zerstörer diese Männer nach Lae, allerdings ohne ihre Ausrüstung.

Am 3. März waren die Japaner in Reichweite der mittleren Bomber. Der erste Angriff des Tages wurde von australischen Beauforts durchgeführt, die Torpedos (Torbeaus) trugen, aber diese erzielten keine Treffer.

Der zweite Angriff war in größerem Maßstab. An dem Angriff nahmen 13 Beaufighter, 13 B-17, 13 B-24 und 12 B-25 teil. Die Beaufighters unterdrückten das japanische Flakfeuer, während die schweren Bomber aus mittlerer Höhe angriffen. Schließlich machten die B-25 ihren Angriff auf niedriger Stufe. Japanische Flugzeuge versuchten einzugreifen, aber die Alliierten verloren nur drei P-38 und eine B-17. Während dieses Angriffs wurde das Spezialdienstschiff Nohima (eines der Transportschiffe) sank, die Zerstörer Arashio, Shirayuki und Tokitsukaze nahm tödlichen Schaden. Die anderen Transportschiffe wurden alle entweder versenkt oder versenkt.

Ein dritter Angriff wurde am Nachmittag des 3. März gestartet. Es waren jetzt noch fünf Zerstörer über Wasser (zu diesem Zeitpunkt die Arashio war noch flott). Die Arashio wurde bei diesem Angriff versenkt, aber die anderen Zerstörer überlebten. Es gelang ihnen, knapp 5.000 Soldaten zu retten, aber sie mussten den Versuch, sie nach Lae zu bringen, aufgeben und brachten sie stattdessen nach Rabaul und Kavieng zurück. Ungefähr 3.000 Mann wurden in der Schlacht verloren, und nur die 950 von Zerstörern eroberten erreichten Lae.

Das letzte Transportschiff wurde in der Nacht vom 3./4. März von PT-Booten versenkt.

Die Schlacht in der Bismarcksee war für die Japaner eine vernichtende Niederlage. Die dringend benötigten Verstärkungen erreichten Lae nicht. Die Japaner gaben jeden zukünftigen Versuch auf, Transportschiffe in der Bismarcksee einzusetzen, und die wenigen Verstärkungen, die Lae und Salamaua erreichten, mussten mit U-Booten oder kleinen Booten kommen, die nachts vorsichtig operierten. Kriegsberichte über die Schlacht waren ungewöhnlich verwirrt. Da die beiden Streitkräfte nicht in ständigem Kontakt gestanden hatten, waren sich die Alliierten nicht sicher, wie viele Schiffe sich im Konvoi befanden oder ob später neue Schiffe hinzugekommen waren. Viele Berichte gaben den Japanern daher bis zu zwölf Transporte und fügten der Begleittruppe Kreuzer hinzu.


Geschichte

Eine der berühmtesten Episoden der Marinegeschichte, die damals die Aufmerksamkeit von Menschen auf der ganzen Welt auf sich zog. Sie fragten sich, ob Großbritannien den Schock überstehen könnte, die Kontrolle über die maritime Vormachtstellung zu verlieren, die 1805 in der Schlacht von Trafalgar begründet worden war.

Die epische Verfolgung des deutschen Schlachtschiffs KM Bismarck fand über 1.700 Meilen des Nordatlantiks statt, beginnend mit der Zerstörung des legendären britischen Schlachtkreuzers HMS Hood am 24. Mai 1941 während der Schlacht an der Dänemarkstraße.

Diesem verheerenden Schlag, bei dem alle bis auf drei der 1.418 Schiffskompanien der „Mighty Hood“ verloren gingen, folgte eine dramatische Such- und Zerstörungsmission, die von einem Großteil der Royal Navy durchgeführt wurde.

Nach 31 Stunden Verlust der Bismarck wurde der Kontakt am 26. Mai wiederhergestellt, gefolgt von Swordfish-Torpedobombern, die versuchten, das Flaggschiff der deutschen Marine an der Flucht in einen Hafen an der Atlantikküste des besetzten Frankreichs zu hindern.

Mit der verkrüppelten Lenkung der Bismarck kamen neben dem Schwergewicht der Kriegsmarine britische Zerstörer und ein tapferes polnisches Kriegsschiff in den Boxring, die sich während einer stürmischen Nachtaktion auf den Feind stürzten.

U-Boote, die zum Tatort beordert wurden, waren nicht in der Lage, Bismarck zu schützen, da einem angehenden Retter die Torpedos ausgingen und er gezwungen war, ohnmächtig zuzusehen, wie feindliche Schiffe unversehrt vorbeidampften.

Am neuen Tag stürmten die britischen Schlachtschiffe HMS King George V und HMS Rodney in Aktion und umzingelten mit den schweren Kreuzern HMS Norfolk und HMS Dorsetshire die hinkende Bismarck. Sie entfesselten einen Feuersturm, wie man ihn in der modernen Seeschlacht selten gesehen hat.

Bild: Steve Jagger, nach Originalvorlage von Paul Wright

Der britische Premierminister Winston Churchill ertrug große Angst, als er die Ereignisse in seinen War Rooms in London verfolgte, während der deutsche Diktator Adolf Hitler in seinem Kehlsteinhaus in Bayern gegen die Entscheidung seiner Marinechefs wütete, Bismarck überhaupt einzusetzen.


Schlacht am Bismarckmeer

Die zufällige Entdeckung eines japanischen Konvois mit 16 Schiffen durch eine B-24 am 1. März 1943 löste eine dreitägige Schlacht (3. bis 5. März) zwischen japanischen und alliierten Streitkräften in der Bismarcksee aus. Auf der einen Seite war eine sehr entschlossene japanische Konvoi-Eskorte von acht Zerstörern unter dem Kommando von Konteradmiral Masatomi Kimura, der beabsichtigte, die 51 Neu Guinea. Er wurde von Admiral Kusakas elfter Marineflotte unterstützt. Ihre Gegner waren General Kenney mit seiner Fifth Air Force und einem kleinen Geschwader von PT-Booten. Zu einem entscheidenden Zeitpunkt des Neuguinea-Feldzugs hätte das Ergebnis in der Bismarcksee einen direkten und entscheidenden Einfluss auf den Feldzug an Land.

Der Konvoilauf war von den japanischen Kommandanten in Rabaul befohlen worden. General Okabes Versäumnis, den Hafen von Wau einzunehmen, hatte Japans Überlandfeldzug zur Eroberung von Port Moresby gefährdet. Logistik war der Schlüssel. Sowohl die japanischen als auch die alliierten Streitkräfte waren am Ende ihrer logistischen Kräfte. Japanische Armee- und Marinefliegerstaffeln benötigten dringend Treibstoff und Ersatzteile, während die Bodentruppen Nahrung, Munition und frische Truppen benötigten. Die Handelsschiffe und Öler des Konvois würden das erforderliche Material liefern, während zwei Truppentransporter die 51. Division mit ihren fast 7000 Mann an Land bringen würden. In Anerkennung der alliierten Luftbedrohung ordnete Admiral Kusaka tägliche Kampfluftpatrouillen an und stattete acht Zerstörer mit starken Flugabwehrbatterien aus, um den Konvoi zu schützen. Admiral Kimura erwartete auch, auf US-U-Boote zu stoßen, aber er konnte nichts tun, außer zusätzliche Ausguck zu befehlen. Nur wenige seiner Zerstörer verfügten über ein aktives Sonar, aber es war ihr Mangel an Radar und Luftschutz, der sich in der kommenden Schlacht als entscheidend erweisen würde. Die U-Boot-Bedrohung kam nie zustande.

Der Konvoi verließ Rabaul am 28. Februar und wurde am späten Nachmittag des nächsten Tages entdeckt. Ein Regensturm verhinderte die Bemühungen der Alliierten, den Konvoi zu beschatten, und er ging bei Sonnenuntergang verloren, bevor Luftangriffe gestartet werden konnten. Es wurde am nächsten Morgen wiederentdeckt und sieben B-17 schmiedeten durch das schlechte Wetter, um ihre Angriffe nach Hause zu bringen. Drei griffen aus großer Höhe an und verfehlten sie, aber vier schlugen aus einer Tiefe von 6.000 Fuß zu, versenkten einen Transporter und beschädigten zwei andere. Spätere Angriffe waren weniger erfolgreich, ihre Bemühungen wurden durch schlechtes Wetter, aggressive japanische Jagdpatrouillen und die begrenzte Anzahl der Bomber behindert. Der Sonnenuntergang brachte den Japanern einen Aufschub, aber am nächsten Tag würden beide Seiten ihre Anstrengungen verdoppeln. Zwei Zerstörer nahmen Überlebende auf und brachten sie über Nacht nach Lae, um am frühen Morgen wieder zum Konvoi zurückzukehren.

General Kenney ordnete für den nächsten Tag maximale Anstrengung an, einschließlich aller verfügbaren australischen sowie US-amerikanischen Flugzeuge. Die daraus resultierenden 137 Bomber mit unterstützenden Jägereskorten überwältigten die zweiundvierzig japanischen Marine-Zeros, die den Konvoi schützten. Da die Zeros kein Radar hatten, um ihre Jäger zu den Bombern zu lenken, gerieten die Zeros in die alliierten Jägereskorten, während die schweren und mittleren Bomber unbeschadet durchschlugen, um den Konvoi zu treffen. Die amerikanischen A-20 und B-25 verwendeten die neue „Skip-Bombing“-Technik und installierten vor kurzem mit verheerender Wirkung nach vorne feuernde Bewaffnung. Jedes Schiff erlitt einige Schäden – mehrere ernsthaft.

Zwei Zerstörer, darunter das Flaggschiff Shirayuki, und ein Transporter wurden versenkt. Ein weiterer Zerstörer und drei Handelsschiffe wurden im Wasser tot geschlagen. Mehrere Schiffe brannten. Die nächste Welle alliierter Flugzeuge beendete den Konvoi fast, beschädigte einen Zerstörer kritisch und versenkte den zuvor verkrüppelten Zerstörer und zwei weitere Frachtschiffe. Die überlebenden Transporte wurden bewegungsunfähig gemacht und das Wasser war übersät mit kämpfenden Matrosen und Soldaten. Die Japaner schickten Dutzende von Jägern, um Luftschutz zu gewährleisten, und entsandten zwei U-Boote, um Überlebende zu holen. Zwei Zerstörer flohen nach Rabaul mit 2.700 Überlebenden. Zwei andere, Yukikaze und Asaguma, blieben zurück, um den Rest aufzusammeln und flohen während der Nacht. Das eine überlebende verkrüppelte Frachtschiff, Oigawa Maru, und die beiden verbliebenen, zerstörten Zerstörer wurden in dieser Nacht von amerikanischen PT-Booten bzw. am nächsten Morgen von amerikanischen Bombern erledigt. In dieser Nacht ist ein weiterer Transport untergegangen. Die japanischen U-Boote I-17 und I-26 markierten die letzten Momente der Schlacht, indem sie am Abend des 4. März mehr als zweihundert Überlebende aus dem Wasser fischten. Amerikanische PT-Boote griffen das letztere U-Boot erfolglos an, als es seine Mission beendete. Die Schlacht an der Bismarcksee, eine Katastrophe für die Japaner, war vorbei.

Die Japaner verloren in der Schlacht mehr als viertausend Mann und fast dreißigtausend Tonnen Nachschub. Diese verheerende Niederlage beendete Japans starke Bemühungen, seine Streitkräfte auf Neuguinea zu verstärken. Die Kombination aus tödlicher alliierter Luftwaffe bei Tag und PT-Bootspatrouillen bei Nacht würgte die japanischen Streitkräfte in Neuguinea praktisch ab. Die gesamte zukünftige japanische Logistikunterstützung würde per U-Boot erfolgen und würde niemals die Mengen erreichen, die für effektive Bodenoperationen erforderlich sind. Tatsächlich demonstrierte der Sieg der Alliierten in der Schlacht in der Bismarcksee sowohl die Dominanz der Luftwaffe im Seekrieg als auch den endgültigen Sieg der Alliierten an Land.

Die Bismarcksee war das Debüt des B-25-Schiffs und des Bristol Beaufighter. Beide waren schon früher im Einsatz gewesen, aber nie mit solcher Wirkung. Fred Cassidy war an Bord eines Beaufighters in der Bismarcksee:

Beim Angriff auf Schiffe kamen wir gerne von vorne herein. Unser Ziel war es, die Brücke außer Betrieb zu setzen. Sie würden den Anflug seitwärts beginnen, vielleicht mit Dreiviertelgeschwindigkeit, vielleicht 220 Knoten und ungefähr vier Meilen entfernt. Dann würden wir parallel laufen. Wir machten eine große weite Kurve, stellten uns achtern in Linie, normalerweise ein Flug von vielleicht drei. Wir begannen am Heck des Schiffes und machten eine große Kehrtwendung, kamen von vorne herein und begannen den Tauchgang aus etwa 500 Fuß. Das Schiff würde ungefähr 600 Yards voraus sein. Sie würden Ihre Kanone vielleicht 100 Meter vom Schiff entfernt loslassen, direkt auf die Brücke zielen und direkt abbiegen. Du würdest über den Mast ziehen. Sie würden zusehen, wie sich das Schiff auflöst. In der Schlacht in der Bismarcksee haben wir von vorne angegriffen. Die Schiffe kreisten in alle Richtungen. Ich sah eine 500-Pfund-Bombe, während unser Steuerbordflügel die gleiche Höhe und die gleiche Geschwindigkeit erreichte wie wir gerade eine Mitchell abgeworfen hatten, vielleicht sechs Meter über dem Wasser. Sie mussten auch Bombenspritzern in der Bismarcksee ausweichen, weil die Liberators und ’17s aus 6.000-10.000 Fuß stürzten und riesige Spritzer machten, wenn wir ungefähr sechs Meter über dem Meer waren. Diese Spritzer waren dreißig bis fünfzehn Meter breit und wurden von einem gewaltigen Wasserstrahl gefolgt. Die mussten wir durchfliegen. Der Schaden, der den Japanern zugefügt wurde, war verheerend.

Der erfahrene B-25-Pilot Garrett Middlebrook hatte einen ungewöhnlich engen Sitz am Ring zum Debakel in der Bismarcksee:

Nach der Bismarcksee haben wir in der Nase auf acht .5O-Kaliber umgestellt, die waren genial, absolut genial. Es war absolut unwirklich, was sie tun konnten. Ich habe es oft gesehen, zuerst am Bismarckmeer. Dies war eine sehr interessante Mission für mich - es war die einzige, die ich als Copilot der fünfundsechzig flog, die ich während des Krieges flog. Mitten in der Mission dachte ich, ich hätte Glück. Der Pilot machte die ganze Arbeit und ich war Zeuge der Geschichte – wir wussten, dass dies eine große Show war, die 100 Jahre lang in den Geschichtsbüchern leben würde. Während der Schlacht kreisten wir dort draußen und warteten, bis wir an der Reihe waren, eine gute Meile entfernt. Die A-20 gingen zuerst ein und dann kamen die Tiefflieger der 30. Bomb Group. Sie gingen hinein und trafen dieses Truppenschiff. Was ich sah, sah aus wie kleine Stöcke, vielleicht einen Fuß lang oder so ähnlich, oder Splitter, die vom Deck des Schiffes hochflogen, das sie überall herumfliegen würden. . . und wahnsinnig in der Luft drehen und ins Wasser fallen. Ich dachte: „Was kann das sein? Sie müssen eine seltsame Ladung auf diesem Schiff haben.“ Dann wurde mir klar, dass das, was ich sah, Menschen waren. Es war ein gerade geladenes Truppentransporter. Als die dritte Gruppe sie traf, gingen zwei der Schiffe hinein und entluden mit diesen sechzehn Maschinengewehren, und höchstwahrscheinlich hatte auch der Turmschütze oben ein wenig Spaß. Ich habe Hunderte dieser Japaner beobachtet, die gerade von diesen Maschinengewehren vom Deck geblasen wurden. Sie zersplitterten einfach wie Stöcke in einem Wirbelwind durch die Luft und fielen ins Wasser. Bald darauf griffen wir einen fliehenden Zerstörer an. Wir hatten keine Buggeschütze, aber wir trafen ihn mit zwei Bomben auf Masthöhe.

Nach dem Krieg beschrieb der ehemalige Stabsoffizier von Rabaul, Masatake Okumiya, die Qualen, die die Bismarcksee unter den japanischen Führern verursachte:

Mit der Nachricht von einer vernichtenden Niederlage wurde [Admiral Yamamoto] die Wirksamkeit der feindlichen Luftwaffe unter Beweis gestellt, die, wenn ähnliche Ereignisse in der Zukunft zugelassen würden, furchterregende Katastrophen für Japan versprach. . . . Unsere Verluste in dieser einzigen Schlacht [Bismarck Sea-EB] waren fantastisch. Während der ganzen wilden Kämpfe bei Guadalcanal haben wir keinen einzigen vergleichbaren Schlag erlitten. Es wurde zwingend erforderlich, dass wir die fortgesetzten feindlichen Luftangriffe blockieren, bevor diese Angriffe alltäglich wurden. Wir wussten, dass wir an der Nordküste Neuguineas, östlich von Wewak, keine Frachtschiffe oder gar schnelle Zerstörertransporte mehr an die Front schicken konnten. Unsere Versorgungsoperation in den Nordosten Neuguineas wurde zu einer Scrabbler-Reihe von Lastkähnen, kleinen Booten und U-Booten.

Nach der Bismarcksee mußten die Japaner Konvois außerhalb der Luftangriffsreichweite viel weiter die Küste hinauf schicken, was vorerst große Schwierigkeiten bereitete, sie an die Front zu bringen. Doch die ausgesandten Truppen waren kaum sicher. Nach dem Krieg schätzten japanische Offiziere in Rabaul, dass 20.000 Soldaten während des Seetransports in der Region Rabaul-Neuguinea verloren gingen. Im Laufe der Monate forderten US-U-Boote, die in südostasiatischen Gewässern und vor Truk operierten, zusätzlich zu den von Flugzeugen zerstörten Schiffen und Lastkähnen ihren düsteren Tribut.

WEITERE LESEN Hoyt, Edwin P. Die Dschungel von Neuguinea (1989). Morison, Samuel Eliot. Geschichte der Marineoperationen der Vereinigten Staaten im Zweiten Weltkrieg, vol. VI (1968). Salmaggi, Cesare und Alfredo Pallavisini. 2194 Kriegstage (1977).


Schlacht am Bismarckmeer

Die Schlacht in der Bismarcksee war eine Schlacht, die im Februar 1943 in Südostasien während des Zweiten Weltkriegs zwischen der japanischen Marine und der US-Luftwaffe ausgetragen wurde. In Spieltheorie , seine Modellierung wurde von O. G. Haywood, Jr. in seinem Artikel „Military Decision and Game Theory“, 1954, vorgenommen. Es ist ein Spiel, das in der Spieltheorie verwendet wird, um Nullsummenspiele mit zwei Spielern zu analysieren.

Das Spiel, das auf der tatsächlichen Militäroperation basiert, basiert auf der Entscheidung, die General Kenney treffen musste. General Kenney als Kommandeur der Alliierten Streitkräfte im Südwestpazifik erhielt Geheimdienstberichte, die besagten, dass ein Teil der japanischen Marine von Rabaul auf der Insel Neubritannien nach Lae auf Neuguinea segeln würde. In diesem Wissen beschloss General Kenney, seine fünfstufige „Einschätzung der Situation“ zu erstellen, eine Technik, die bei US-Militäroperationen verwendet wird.

Schritt 1: Die Mission

Die Mission von General Kenney bestand darin, den Konvoi abzufangen und den größtmöglichen Schaden anzurichten.

Schritt 2: Situation und Handlungsoptionen

Zusätzlich zum Geheimdienstbericht über japanische Truppenbewegungen erhielt Kenney Wetterberichte, aus denen hervorging, dass für das Gebiet nördlich von Neubritannien Regen und schlechte Sicht vorhergesagt wurden, während die Sicht südlich der Insel gut sein würde.

Der japanische Kommandant hatte zwei Handlungsmöglichkeiten: Er konnte seinen Konvoi nördlich der Insel segeln oder südlich der Insel fahren. Jede dieser Routen würde drei Tage dauern.

General Kenney hatte daher zwei Handlungsmöglichkeiten: Konzentrieren Sie die meisten seiner Aufklärungsflugzeuge (aber nicht alle) auf die Nordroute oder auf die Südroute.

Schritt 3: Analyse der gegensätzlichen Handlungsoptionen

Da beide Kommandanten zwei mögliche Strategien haben, gibt es vier mögliche Ergebnisse.

Schritt 4: Vergleich der verfügbaren Handlungsoptionen

Offensichtlich musste General Kenney nach dem bestmöglichen Ergebnis suchen. Dies sind die vier möglichen Ergebnisse:

Das erste Szenario (oder eine Reihe von gegensätzlichen Vorgehensweisen) zeigt den Großteil der Flugzeuge der US Air Force nördlich von New Britain und die japanische Marine, die die nördliche Route nimmt. Aufgrund der schlechten Sicht wurde der Konvoi erst am zweiten Tag entdeckt, sodass zwei Tage lang bombardiert werden konnte.

Das zweite Szenario zeigt wieder den Großteil der Flugzeuge der US Air Force nördlich von New Britain, aber in diesem Fall nehmen die Japaner die südliche Route. Wegen der begrenzten Aufklärung im Süden der Insel konnte der Konvoi am ersten Tag verfehlt werden, was wiederum zweitägige Bombardierung ermöglichte.

Das dritte Szenario zeigt den Hauptteil der US-Luftwaffe südlich der Insel und die japanische Marine auf der Nordroute. Angesichts der schlechten Sicht im Norden der Insel und der begrenzten Aufklärung würde der Konvoi für zwei Tage verfehlt, sodass nur ein Tag Bombenangriffe möglich war.

Das vierte und letzte Szenario zeigt den Großteil der Flugzeuge der US Air Force südlich der Insel und die Japaner, die die südliche Route nehmen. In diesem Fall konnte General Kenney mit der Mehrheit der Flugzeuge in der Umgebung und guter Sicht auf drei Tage Bombenangriff hoffen.

Schritt 5: Die Entscheidung

General Kenney beschloss, seine Aufklärungsflugzeuge nördlich von New Britain zu konzentrieren.

In der Spieltheorie würde die Schlacht in der Bismarcksee als simultanes Spiel , da beide Spieler gleichzeitig eine Entscheidung treffen müssen, ohne die Entscheidung seines Gegners zu kennen. Daher kann es mit dem dargestellt werden strategische Form , mittels einer Matrix wie der folgenden.

Wir können dieses Spiel lösen, indem wir die dominante und dominierte Strategien . Die Vorgehensweise besteht darin, für jeden Spieler jede Strategie zu eliminieren, die „unvernünftig“ erscheint, was die Anzahl der Gleichgewichte stark reduzieren wird. Diese Methode ist recht einfach anzuwenden, wenn nur streng dominierte Strategien verwendet werden.

In diesem Spiel hat Kenney keine dominante Strategie (die Summe der Auszahlungen der ersten Strategie entspricht der Summe der zweiten Strategie), aber die Japaner haben eine schwach dominierende Strategie, nämlich nach Norden zu gehen (die Auszahlungen sind für eins gleich). Strategie, aber für den anderen unbedingt besser). Da nur einer von ihnen eine dominante Strategie hat, gibt es kein dominantes Strategiegleichgewicht. Wir müssen dann fortfahren, indem wir dominierte Strategien eliminieren. Wie bereits erwähnt, dominiert bei den Japanern die Strategie „Go North“ schwach die Strategie „Go South“. Daher eliminieren wir die Strategie „nach Süden gehen“ für die Japaner, die nach Norden gehen. Jetzt, da wir nur die Japaner betrachten, die nach Norden gehen, ist Kenneys Strategie „Go North“ strikt dominant gegenüber der Strategie „Go South“, die abgeschafft wird. Daher ist Nord-Nord das Schwach-Dominanz-Gleichgewicht.


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Top-Bewertungen aus den USA

In meiner Jugend interessierte ich mich für Seekriegsführung, vor allem für das 20. Jahrhundert, sowohl amerikanische als auch britische. Ich hatte CS Foresters „Sink the Bismarck“ gelesen. Es gab sogar ein prä-elektronisches Brettspiel, bei dem ich in der Lage war, den Verstand mit den Gegnern zu messen und mögliche Szenarien nachzuspielen, einschließlich des Transports der Bismarck zu einem der verfügbaren sicheren Häfen (die Chancen standen gegen dieses Ereignis). Dabei habe ich viel über die eigentliche Schlacht und die jeweiligen Schiffe erfahren. Ein halbes Jahrhundert später sah ich diesen Film und dachte, ich würde mein Wissen aktualisieren … was ich tat, indem ich einige Fehlinformationen aussortierte, um dies zu tun.

Wie andere Rezensenten angemerkt haben, war diese Schlacht NICHT „die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs“. Außerdem war es NICHT „der Untergang der größten Kriegsschiffe der Geschichte“, wie der Untertitel andeutet. Und während des Dokumentarfilms hatte ich das Gefühl, dass ich den Erzähler am liebsten erwürgen würde, wenn er nur noch einmal sagte: „Die mächtige HMS Hood“ … obwohl das eindeutig nicht der Fall war. Der Golf von Leyte war 1944 unbestritten die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs, wenn nicht sogar aller Zeiten. In Bezug auf die „größten Kriegsschiffe“ würden sich viele von denen in Pearl Harbor qualifizieren, ebenso wie die japanischen und amerikanischen Flugzeugträger, ebenso wie die japanischen Schlachtschiffe im Golf von Leyte und weiter zum größten jemals gebauten Schlachtschiff, der Yamato, versenkt im Jahr '45. Der Dokumentarfilm lässt auch die Tatsache aus, dass die mächtigere HMS Prince of Wales, die an der Bismarck-Schlacht teilnahm, sechs Monate später im Südchinesischen Meer versenkt wurde.

Abgesehen von diesen wenigen „Knacks“ fand ich diesen Dokumentarfilm sehr interessant, in dem David Murnes in seinem Forschungsschiff „Northern Horizons“ sowohl die Hood als auch die Bismarck (die Bismarck war zuvor gefunden worden, aber leider wurde sein Standort wegen der Rivalität der Kriegsschiffjäger geheim gehalten.) Und er fügte – bescheiden – meinem Wissen über die Schlacht und den Untergang beider Schiffe hinzu.

Am 24. Mai 1941 wurde die HMS Hood, ein Schlachtkreuzer, von dem neuen deutschen Schlachtschiff Bismarck in der Meerenge zwischen Island und Grönland versenkt. Nur drei seiner Besatzung überlebten, und nur einer, Ted Briggs, lebt noch. Er ist in diesem Dokumentarfilm prominent vertreten, und es gibt Szenen, in denen er eine Gedenktafel auf die Haube legt (sicherlich aus der Ferne). Murnes hatte es geschafft, das Wrack durch eine sorgfältige, methodische Rastersuche in der Meerenge zu finden, mit entfernten Kameras und kürzlich entwickelten Schiffen, die dem extremen Druck standhalten. Mein Verständnis von vor 50 Jahren, warum die Hood so schnell sank – in weniger als zwei Minuten – ist, dass sie zwischen den beiden Schornsteinen getroffen wurde, wo es keine Deckpanzerung gab. Murnes schien zu beweisen, dass es der Achterturm war, der den Treffer erlitten hatte, was auch eine Explosion unter Deck verursachte, die den Bug absprengte.

Als Antwort darauf war „Sink the Bismarck“ Churchills berühmter Befehl. Und in drei Tagen hat die britische Marine es geschafft! Nur 118 überlebten diesen Untergang, schätzungsweise 700 blieben im Wasser, um aufgrund möglicher Angriffe von U-Booten zu sterben. Für mich war der informativste Teil des Dokumentarfilms, die Fehler, die auf beiden Seiten während dieser drei Tage gemacht wurden, und die Unsicherheiten, den sogenannten „Nebel des Krieges“, detailliert zu beschreiben. Als Vorbote der Ereignisse im Pazifik ein Jahr später war es die Luftwaffe, die die Bismarck stoppte, genauer gesagt das alte Zweiflügelflugzeug „Swordfish“, das mit einer Geschwindigkeit von etwa 250 Meilen pro Stunde vom aus dem Mittelmeer kommenden Flugzeugträger Ark Royal flog, das startete die Torpedos, die das Ruder der Bismarck beschädigten, so dass sie zu einer „sitzenden Ente“ wurde, die nur im Kreis fahren konnte. Als Teil dieses sprichwörtlichen „Nebels“ stellt die Dokumentation heraus, dass diese Flugzeuge fälschlicherweise zuerst den britischen Kreuzer Sheffield angegriffen haben. Noch erstaunlicher war die Behauptung eines Swordfish-Piloten, dass sie im letzten Todeskampf der Bismarck von ihrem eigenen Kreuzer, der HMS Dorsetshire, beschossen wurden, um sie daran zu hindern, „den Job zu beenden“. Ich neige dazu, dem Piloten zu glauben, da ich selbst Beispiele für „Interdienst-Rivalitäten“ erlebt habe.

Wer solche Expeditionen finanziert und warum, wird nicht erklärt. Darüber hinaus hielt ich es für nachlässig, nicht anzugeben, dass der Grund für die unzureichende Deckpanzerung der Hood mit ziemlicher Sicherheit der Washingtoner Flottenvertrag von 1922 war, der die Tonnage von Großkriegsschiffen begrenzte, im Gegensatz zu der halbfertigen Erklärung, dass die Hood Zwanzig Jahre lang zu beschäftigt, um die Welt zu bereisen, und so blieb nie genug Zeit für eine Überholung eines ursprünglich 1916 gebauten Schiffes. Insgesamt 3 Sterne.


In Erinnerung an Bismarck: Die epische Geschichte des deutschen Schlachtschiffs

An neun angespannten Tagen im Jahr 1941 legte eine dramatische Schlacht das Leben lahm und verschluckte das majestätische Schlachtschiff Bismarck. Das deutsche Schlachtschiff wurde nach Kanzler Otto von Bismarck benannt. Im Juli 1936 wurde sie in einer Hamburger Werft auf Kiel gelegt und nach knapp drei Jahren im April 1939 vom Stapel gelassen. Nach weniger als einem Jahr in Dienst gestellt, spielt Bismarck eine wichtige Rolle in der Schifffahrtsgeschichte. Der Entwurf wurde von Hitlers Marine fertiggestellt, nachdem sie aus den Ruinen des Ersten Weltkriegs auferstanden waren. Das größte Schlachtschiff Bismarck sollte den Zweiten Weltkrieg bekämpfen, und sein Hauptziel war es, die Kontrolle über die offenen Gewässer zu übernehmen.

Das Bismarck-Schlachtschiff war fast so lang wie drei Fußballplätze zusammen und hatte bis zu sieben Decks über der Wasserlinie und sieben darunter. Als größtes Schlachtschiff der Seefahrtsgeschichte konnte die Bismarck bis zu 30 Knoten erreichen und hatte fast 2.200 Mann an Bord, die von alliierten Truppen unentdeckt blieben. Das Hauptziel des Bismarck-Schlachtschiffs, das im Nordatlantik segelte, war der Angriff auf die britische Versorgungsflotte, die auf hoher See operiert.

Am 21. Mai 1941 bewegte sich das Bismarck-Schiff in Richtung des geplanten Hafens südwestlich von Bergen, Norwegen und wurde grau gestrichen, um es im Hochwasser zu tarnen. Am selben Tag entdeckte Schweden unter den Fischerbooten zwei deutsche Kriegsschiffe. Bald schickte die britische Armee Spitfire aus Schottland und daher wurde die Bewegung des Bismarck-Schiffs von der Armee entdeckt. Es kam der 23. Mai und der Tag kann als Zusammenstoß der Titanen mit Bismarck erinnert werden, der von schweren britischen Kreuzern im Nordatlantik gesichtet wurde. Es war 5:54 Uhr des nächsten Morgens, als Bismarck Zeuge von Schüssen aus einer Entfernung von 21 Meilen der Kreuzer HMS Hood und Prince of Wales wurde. In kürzester Zeit machte das deutsche Meisterwerk Platz für eines der britischen Schlachtschiffe auf dem Meeresgrund. Der andere entschied sich, aus den Fängen des majestätischen Schlachtschiffs der deutschen Armee zu fliehen.

Die Schlacht war vorerst für Bismarck gewonnen, aber es ergaben sich Schwierigkeiten, da das Feuer Löcher im Kriegsschiff verursachte und infolgedessen Tausende von Tonnen Wasser in das Deck sickerten und zusätzlich die Radar-Erfassungsausrüstung von Bismarck niedergeschlagen wurde seine Geschwindigkeit auf 29 Knoten heruntergefahren. Es war wieder Zeit für einige Reparaturarbeiten, um den Untergang der Bismarck zu vermeiden. Ein Luftwaffenplan entdeckte erneut das Schlachtschiff und die Verfolgung war im Gange. Das Schiff wird jetzt auf 20 Knoten reduziert, um Treibstoff zu sparen. In der gefürchteten Nacht des 26. Mai schlug ein Geschwader von Swordfish Torpedo der britischen Fluggesellschaft ein. Das Schiff verlor nun auf vielen Geräten die Kontrolle und bewegte sich in eine falsche Richtung. Am nächsten Tag um 10:39 Uhr wurde der Untergang der Bismarck beobachtet, nachdem viele Schlachtschiffe darauf geschossen hatten.

Das Bismarck-Wrack hatte von den Tausenden, die mit ihm kämpften, nur 115 Überlebende. Der kurze, aber mutige Versuch des deutschen Meisterwerks sorgte in kürzester Zeit für Wellen in der britischen Armee. Bismarck in itself was an epic and will be the greatest part of the maritime history of all times.

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The Battle of Hood and Bismarck

The voyage to find history's two greatest battleships. It was the greatest sea battle of World War Two. It ended in the destruction of the two finest warships the world has ever seen a. Read all The voyage to find history's two greatest battleships. It was the greatest sea battle of World War Two. It ended in the destruction of the two finest warships the world has ever seen and claimed the lives of almost 3,500 men. The voyage to find history's two greatest battleships. It was the greatest sea battle of World War Two. It ended in the destruction of the two finest warships the world has ever seen and claimed the lives of almost 3,500 men.

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I suppose that many people, like myself, have a general idea of the battle in the North Atlantic between the battleship Hood, pride of the British fleet, and the Bismarck, newly built German battleship. Most of the details are probably gleaned from the excellent feature film, "Sink the Bismarck." But this straightens out some of the oversimplication in the feature film. The Captain of the Hood, Holland, knew very well that his ship, built during the First World War, was ill equipped to handle plunging fire -- that is, shells lobbed from such a distance that the arc placed them on the deck instead of against the well-armored side of the ship. Only the forward part of the Hood's deck was armored. The after part was left weakly protected, including the section over the after magazine.

In the film, Holland simply opens fire when within range and we see the ships exchanging salvos. But Holland was a savvy skipper. His intent was to get within close range of the Bismarck so that instead of the shells' trajectories assuming a high arc, they would be fire at a flatter angle against the ship's side and superstructure.

Hood and Prince of Wales rushed towards Bismarck to close the distance, but in doing so they were able only to engage their forward guns, while Bismarck could use all of her turrets. Holland had just about reached a point close enough to Bismarck to turn so that all her guns could be engaged and in fact was entering her turn when a German shell plunged through her after deck and exploded the magazine beneath.

The Hood blew up and sank in a few minutes with only three survivors. If Hood had completed her turn, her thick side armor would have taken the brunt of the Bismarck's fire and Hood probably would have survived.

These shells, it should be noted, weighted several tons and left the muzzles at about twice the speed of sound. They had ten miles to travel in an arc and they completed the trip in about thirty seconds. The explosion in the after magazine evidently ignited the ammunition in the forward part of the ship. That's two hundred tons of explosives going off.

Much of the program is taken up with an exploration of the Hood's remains. The only living survivor of the calamity contributes personal observations. It's an interesting episode with new information, but I find these underwater explorations generally dull. These hulking wrecks almost call out to be left alone.


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Japanese ship movements (black) and Allied air attacks (red) during the battle

First attacks [ edit | Quelle bearbeiten]

The Japanese convoy – comprising eight destroyers and eight troop transports with an escort of approximately 100 fighters – assembled and departed from Simpson Harbour in Rabaul on 28 February. ⎲] During the January operation, a course was followed that hugged the south coast of New Britain. This had made it easy to provide air cover, but being close to the airfields also made it possible for the Allied Air Forces to attack both the convoy and the airfields at the same time. This time, a route was chosen along the north coast, in the hope that the Allies would be deceived into thinking that the convoy’s objective was Madang. Allied air attacks on the convoy at this point would have to fly over New Britain, allowing easy interdiction from Japanese air bases there, but the final leg of the voyage would be particularly dangerous, because the convoy would have to negotiate the restricted waters of the Vitiaz Strait. ⎳] The Japanese named the convoy "Operation 81." ⎴]

Fifth Air Force bombs bracket the transport Taimei Maru ⎵]

The destroyers carried 958 troops while the transports took 5,954. All the ships were combat loaded to expedite unloading at Lae. The commander of the Japanese XVIII Army – Lieutenant General Hatazō Adachi – travelled on the destroyer Tokitsukaze, while that of the 51st Division – Lieutenant General Hidemitsu Nakano – was on board the destroyer Yukikaze. ⎲] The escort commander – Rear Admiral Masatomi Kimura of the 3rd Destroyer Flotilla – flew his flag from the destroyer Shirayuki. The other five destroyers were Arashio, Asashio, Asagumo, Shikinami und Uranami. They escorted seven Army transports: Aiyo Maru (2,716 gross register tons), Kembu Maru (950 tons), Kyokusei Maru (5,493 tons), Oigawa Maru (6,494 tons), Sin-ai Maru (3,793 tons), Taimei Maru (2,883 tons) and Teiyo Maru (6,870 tons). Rounding out the force was the lone Navy transport Nojima (8,125 tons). ΐ] ⎶] All the ships carried troops, equipment and ammunition, except for the Kembu Maru, which carried 1,000 drums of avgas and 650 drums of other fuel. ⎷]

The convoy, moving at 7 kn (8.1 mph 13 km/h), ⎸] was not detected for several days because of two tropical storms that struck the Solomon and Bismarck Seas between 27 February and 1 March, but at about 15:00 on 1 March, the crew of a patrolling B-24 Liberator heavy bomber spotted the convoy. Eight B-17 Flying Fortresses were sent to the location but failed to locate the ships. ⎹]

At dawn on 2 March, a force of six RAAF A-20 Bostons attacked Lae to reduce its ability to provide support. At about 10:00, another Liberator found the convoy. Eight B-17s took off to attack the ships, followed an hour later by another 20. ⎺] They found the convoy and attacked with 1,000 lb (450 kg) bombs from 5,000 ft (1,500 m). They claimed to have sunk up to three merchant ships. Kyokusei Maru had sunk carrying 1,200 army troops, and two other transports, Teiyo Maru und Nojima, were damaged. ⎴] ⎻] Eight Japanese fighters were destroyed and 13 damaged in the day’s action. ⎼]

The destroyers Yukikaze und Asagumo plucked 950 survivors of Kyokusei Maru from the water. These two destroyers, being faster than the convoy since its speed was dictated by the slower transports, broke away from the group to disembark the survivors at Lae. The destroyers resumed their escort duties the next day. ⎻] The convoy – without the troop transport and two destroyers – was attacked again on the evening of 2 March by 11 B-17s, with minor damage to one transport. During the night, PBY Catalina flying boats from No. 11 Squadron RAAF took over the task of shadowing the convoy. ⎺]

Further attacks [ edit | Quelle bearbeiten]

By 3 March, the convoy was within range of the air base at Milne Bay, and eight Bristol Beaufort torpedo bombers from No. 100 Squadron RAAF took off from there. Because of bad weather only two found the convoy, and neither scored any hits, but the weather cleared after they rounded the Huon Peninsula. A force of 90 Allied aircraft took off from Port Moresby, and headed for Cape Ward Hunt, while 22 A-20 Bostons of No. 22 Squadron RAAF attacked the Japanese fighter base at Lae, reducing the convoy’s air cover. Attacks on the base continued throughout the day. ⎽] ⎾]

At 10:00, 13 B-17s reached the convoy and bombed from medium altitude of 7,000 feet, causing the ships to maneuver which dispersed the convoy formation and reduced their concentrated antiaircraft firepower. The B-17s attracted a number of Mitsubishi A6M Zero fighters, which were in turn attacked by the P-38 Lightning escorts. A B-17 broke up in the air, and its crew was forced to take to their parachutes. Japanese fighter pilots machine-gunned some of the B-17 crew members as they descended and attacked others in the water after they landed. ⎽] Five of the Japanese fighters strafing the B-17 aircrew were promptly engaged and shot down by three Lightnings, which were also lost. ⎖] The Allied fighter pilots claimed 15 Zeros destroyed, while the B-17 crews claimed five more. ⎽] ⎾] Actual Japanese fighter losses for the day were seven destroyed and three damaged. ⎼] B-25 arrived shortly afterward and released their 500-pound bombs between 3,000 to 6,000 feet, reportedly causing two Japanese vessels to collide. The result of the B-17 and B-25 sorties scored few hits but left the convoy ships separated making them vulnerable to strafers and masthead bombers, and with the Japanese antiaircraft fire being focused on the medium-altitude bombers this left an opening for minimum altitude attacks. ⎖]

Pilot Flight Lieutenant Torchy Uren of No. 30 Squadron RAAF takes a drink from his water canteen while in the cockpit of his Beaufighter during the battle

The 13 Beaufighters from No. 30 Squadron RAAF approached the convoy at low level to give the impression they were Beauforts making a torpedo attack. The ships turned to face them, the standard procedure to present a smaller target to torpedo bombers, allowing the Beaufighters to maximise the damage they inflicted on the ships’ anti-aircraft guns, bridges and crews in strafing runs with their four 20 mm (0.79 in) nose cannons and six wing-mounted .303 in (7.70 mm) machine guns. ⎽] On board one of the Beaufighters was cameraman Damien Parer, who shot dramatic footage of the battle. ⎿] Immediately afterward, seven B-25s of the 38th Bombardment Group’s 71st Bombardment Squadron bombed from about 750 m (2,460 ft), while six from the 405th Bombardment Squadron attacked at mast height. ⎽] ⎾]

Shirayuki was the first ship to be hit, by a combination of strafing and bombing attacks. Almost all the men on the bridge became casualties, including Kimura, who was wounded. One bomb hit started a magazine explosion that caused the stern to break off, and the ship to sink. Her crew was transferred to Shikinami, und Shirayuki was scuttled. Der Zerstörer Tokitsukaze was also hit and fatally damaged. Its crew was taken off by Yukikaze. Der Zerstörer Arashio was hit, and collided with the transport Nojima, disabling her. Both the destroyer and the transport were abandoned, and Nojima was later sunk by an air attack. ⏀]

Allied aircraft execute a low-level attack on a Japanese ship

Fourteen B-25s returned that afternoon, reportedly claiming 17 hits or near misses. By this time, a third of the transports were sunk or sinking. As the Beaufighters and B-25s had expended their munitions, some USAAF A-20 Havocs of the 3rd Attack Group joined in. Another five hits were claimed by B-17s of the 43rd Bombardment Group from higher altitudes. During the afternoon, further attacks from USAAF B-25s and Bostons of No. 22 Squadron RAAF followed. ⏁]

Garrett Middlebrook, a co-pilot in one of the B-25s, described the ferocity of the strafing attacks:

They went in and hit this troop ship. What I saw looked like little sticks, maybe a foot long or something like that, or splinters flying up off the deck of ship they’d fly all around . and twist crazily in the air and fall out in the water. Then I realized what I was watching were human beings. I was watching hundreds of those Japanese just blown off the deck by those machine guns. They just splintered around the air like sticks in a whirlwind and they’d fall in the water. ⏂]

All seven of the transports were hit and most were burning or sinking about 100 km (54 nmi 62 mi) south east of Finschhafen, along with the destroyers Shirayuki, Tokitsukaze und Arashio. Four of the destroyers – Shikinami, Yukikaze, Uranami und Asagumo – picked up as many survivors as possible and then retired to Rabaul, accompanied by the destroyer Hatsuyuki, which had come from Rabaul to assist. ⏀] That night, a force of ten U.S. Navy PT boats – under the command of Lieutenant Commander Barry Atkins – set out to attack the convoy. Two boats struck submerged debris and were forced to return. The other eight arrived off Lae in the early hours of 4 March. Atkins spotted a fire that turned out to be the transport Oigawa Maru. PT-143 und PT-150 fired torpedoes at it, sinking the crippled vessel. In the morning, a fourth destroyer – Asashio – was sunk when a B-17 hit her with a 500 lb (230 kg) bomb while she was picking up survivors from Arashio. ⏃]

A Japanese ship, Kenbu Maru, under attack

Some 2,700 survivors were taken to Rabaul by the destroyers. On 4 March, another 1,000 or so survivors were adrift on rafts. ⏀] On the evenings of 3–5 March, PT boats and planes attacked Japanese rescue vessels, as well as the survivors from the sunken vessels on life rafts and swimming or floating in the sea. This was later justified on the grounds that rescued servicemen would have been rapidly landed at their military destination and promptly returned to active service, ⏄] as well as being retaliation for the Japanese fighter planes attacking survivors of the downed B-17 bomber. ⎖] While many of the Allied aircrew accepted these attacks as being necessary, others were sickened. ⏅] On 6 March, the Japanese submarines I-17 und I-26 picked up 170 survivors. Two days later, I-26 found another 54 and put them ashore at Lae. ⏀] Hundreds made their way to various islands. One band of 18 survivors landed on Kiriwina, where they were captured by PT-114. Another made its way to Guadalcanal, only to be killed by an American patrol. ⏆]

On 4 March the Japanese mounted a retaliatory raid on the Buna airfield, the site of a base that the Allies had captured back in January, though the fighters did little damage. Kenney wrote in his memoir that the Japanese reprisal occurred "after the horse had been stolen from the barn. It was a good thing that the Nip air commander was stupid. Those hundred airplanes would have made our job awfully hard if they had taken part in the big fight over the convoy on March 3rd." ⎖]

On Goodenough Island, Australian patrols from the 47th Infantry Battalion found and killed 72 Japanese, captured 42, and found another nine dead on a raft between 8 and 14 March 1943. One patrol killed eight Japanese that had landed in two flat-bottomed boats, in which were found some documents in sealed tins. On translation by the Allied Translator and Interpreter Section one document turned out to be a copy of the Japanese Army List, with the names and postings of every officer in the Japanese Army. It therefore provided a complete order of battle of the Japanese Army, including many units that had never before been reported. A mention of any Japanese officer could now be correlated with his unit. Copies were made available to intelligence units in every theatre of war against Japan. ⏇] ⏈]


BISMARCK SEA, BATTLE OF

BISMARCK SEA, BATTLE OF (2–4 March 1943). To reinforce the Japanese garrison at Lae, New Guinea, eight Japanese transports carrying seven thousand troops, escorted by eight destroyers, left Rabaul, New Britain, about midnight on 28 February 1943. Hidden initially by bad weather, the convoy was spotted in the Bismarck Sea by Allied patrol planes on 1 March. Heavy bombers struck the ships on 2 March, but the biggest attack came the following day as the convoy entered Huon Gulf. Brushing aside feeble Japanese air cover, at about 10 a.m. more than three hundred American and Australian bombers and fighters unleashed a devastating attack. Some of the medium bombers used a new "skip bombing" technique, coming in at very low levels, in the manner of torpedo planes, and dropping delay-fuse bombs that bounced from the water to explode against the sides of Japanese ships. These attacks on 3 and 4 March and a quick strike by American motor torpedo boats sank all eight transports as well as four destroyers, at a cost of only four Allied planes. More than half of the Japanese troops were killed, the rest being rescued by Japanese destroyers and submarines. The Japanese never again sent convoys to Lae subsequent attempts at reinforcement were made only by individual high-speed ships or small coastal craft.


The Battle of the Bismarck Sea - HISTORY

Kriegsgeschichte
On February 28, 1942 a Japanese convoy of eight transports escorted by eight destroyers departed Rabaul bound for Lae on New Guinea. The convoy included eight transports loaded with Japanese troops and supplies including Kyokusei Maru, Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru and Nojima Maru. Escorted by eight destroyers: Tokitsukaze (aboard was 18th Army commander Lt. General Hatazō Adachi ) Yukikaze (aboard was Lt. General Hidemitsu Nakano, commander 51st Division ), Shirayuki (aboard was Rear Admiral Masatomi Kimura), Arashio, Asashio, Asagumo, Shikinami and Uranami.

On March 1, 1943, the convoy was spotted and every available Allied aircraft was readied to intercept over the next three days. Between March 2-4, 1943 Allied aircraft from the U.S. Army Air Force (USAAF) and Royal Australian Air Force (RAAF) aircraft sank all eight transports and four destroyers between Cape Gloucester and Finschafen. Nearly 3,000 Japanese were killed.

The Battle of the Bismarck Sea was an Allied victory as they sank all eight transports and four destroyers. Only 850 Japanese troops managed to reach Lae. The battle was the conducted by only Allied aircraft that employed new tactics including skip bombing.

Losses
The Japanese lost all eight transports were sunk. On March 2, 1943 Kyokusei Maru. On March 3, 1943 Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru and Nojima Maru were sunk. Also lost were four escorting destroyers Arashio, Asashio, Shirayuki and Tokitsukaze. In total, nearly 3,000 Japanese were killed.

Kyokusei Maru
Sunk by Allied aircraft March 2, 1943 first ship sunk during the Battle of Bismarck Sea

Aiyo Maru
Sunk by Allied aircraft March 3, 1943 during Battle of Bismarck Sea

Oikawa Maru
Sunk by Allied aircraft March 3, 1943 during Battle of Bismarck Sea 30 miles southeast of Finschafen

Teiyo Maru
Cargo 6,801 tons. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Taimei Maru
Cargo 2,883 tons. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Sin-ai Maru
Cargo 3,793 tons. Also known as Shin-ai Maru or Sinai Maru. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Kembu Maru
Cargo 954 tons carrying gasoline. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Nojima Maru
Transport 8,750 Tons. Also known as Noshima Maru or Nozima Maru. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Asashio
Destroyer 2,370 tons. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Shirayuki
Destroyer 2,090 Tons. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Tokitsukaze
Destroyer 2,490 Tons. Sunk by Allied aircraft March 3, 1943

Arashio
Destroyer 2,370 tons. Sunk by Allied aircraft March 4, 1943

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