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Vögel in der Antike: Boten des Omens und der Auguren

Vögel in der Antike: Boten des Omens und der Auguren

Übersetzer stehen regelmäßig vor dem Problem, dass die Wörter und Ausdrücke einer Sprache nicht immer exakt in die einer anderen übersetzt werden. Tatsächlich kann eine wörtliche Übersetzung manchmal unverständlich erscheinen, insbesondere wenn es um den Glauben oder das Verhalten von Menschen aus einer anderen Kultur geht.

Betrachten Sie die folgende Passage aus dem Stück von Aristophanes Die Vögel , wo der Chor der Vögel versucht, ihren menschlichen Besuchern alle Vorteile zu erklären, die sie der Menschheit zuteil werden lassen, darunter vor allem als Sonderberater:

Wir sind deine Orakel – dein Ammon, Delphi, Dodona und dein Apollo. Sie fangen mit nichts an, ohne vorher die Vögel zu konsultieren, sei es über geschäftliche Angelegenheiten, den Lebensunterhalt oder das Heiraten. Jede Prophezeiung, die eine Entscheidung beinhaltet, klassifizieren Sie als Vogel. Für Sie ist eine wichtige Bemerkung ein Vogel; Sie nennen ein Niesen einen Vogel, eine zufällige Begegnung ist ein Vogel, ein Geräusch, ein Diener oder ein Esel – alles Vögel. Also klar, wir sind deine Götter der Prophezeiung.

Aristophanes, Vögel 716–24

Reiter und Vögel, Omenboten, aus dem antiken griechischen Theaterstück von Aristophanes. (Jastrow / )

Vögel und Omen in der Übersetzung

Das klingt einfach nach einem bizarren Übersetzungsfehler. Aber es macht Sinn, wenn man sich daran erinnert, dass das griechische Wort für Vogel, ornis oder oionos, auch das Wort für ein Omen war. Vögel galten als „Zeichen“. Sie waren die wichtigsten Agenten, durch die die Götter den Menschen ihren Willen offenbarten, sodass sie sich vernünftigerweise als Boten der Götter und privilegierte Vermittler bezeichnen konnten, die bei zukünftigen Plänen und wichtigen Entscheidungen zu Rate gezogen werden sollten.

Und all diese Dinge, die gegen Ende des Auszugs „Vögel“ genannt werden, entpuppen sich als verbreiteten Aberglauben, ähnlich wie unsere Angewohnheit, „Segnen Sie sich“ zu sagen, wenn jemand niest. Etwas „einen Vogel“ zu nennen bedeutete also gleichzeitig zu sagen, dass es von Bedeutung sein könnte und dass Vögel der Hinweis auf diese Bedeutung sein könnten.

Das mag helfen, die sprachliche Verwirrung zu erklären, aber was ist mit den größeren kulturellen? Wie sollten Vögel diese Rollen erfüllen, und waren es alle Vögel oder nur einige von ihnen? Wer hat an all das geglaubt und auf welcher Grundlage? Wie konnten die Gesellschaften, die die westliche Wissenschaft, Philosophie, Medizin, Ingenieurskunst und Mathematik tatsächlich erfunden haben, solch seltsamen Aberglauben hegen?

Beginnen wir mit den praktischen Aspekten und der Nomenklatur. Wenn Vögel in gewisser Weise „Zeichen“ wären, die helfen würden, die Funktionsweise der Welt und den Willen der Götter zu erklären, bräuchte man als erstes einige Experten, um das Verhalten der Vögel zu entschlüsseln. Frühe Praktiker dieser Fertigkeit waren verschiedentlich als oionoskopoi (Vogelbeobachter), oionistai und oionomanteis (Vogeldolmetscher) oder oionopoloi (Vogelexperten) bekannt, und sie erscheinen regelmäßig in der klassischen Literatur von Homer an, um in kritischen Momenten in Staatsangelegenheiten zu beraten .

In Homer werden sie vor allem zur militärischen Strategie konsultiert. In dem Ilias Sie haben auf der griechischen Seite Calchas, „bei weitem den besten Vogelkenner, der die Gegenwart, Zukunft und Vergangenheit kannte“ (I 68-70), während auf der anderen Seite Helenus „bei weitem der beste Vogelmann in Troja“ war. (VI76); und in der Odyssee Halitherses „übertraf alle Menschen seiner Generation in seinem Wissen über Vögel und in der Erläuterung von Vorzeichen“ (II 157).

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Calchas war ein Seher mit der Gabe, den Vogelflug zu interpretieren. (Waterborough / )

Der Seher Teiresias hatte sogar ein spezielles „Vogelobservatorium“, von dem aus er seine Kunst ausüben konnte, an einem Ort, „wo jede Art von Vogel Zuflucht findet“ (Sophokles, Antigone 998-1002), und dieses Oionoskopeion war berühmt genug, um viel erwähnt zu werden später als Touristenattraktion des Reiseschriftstellers Pausanias (IX 16.1). Die meisten Auguren in Homer sind Männer, aber auch Helen interpretiert ein kompliziertes Vogel-Omen in der Odyssee (XV 160–78) und weibliche Priesterinnen und Wahrsager waren für die meisten Orakel von zentraler Bedeutung.

Diese Interpreten von Vogelzeichen gehörten zu den Vertretern der allgemein als Mantike ("Wahrsagerei") bekannten Fähigkeit, obwohl dies ein Überbegriff war, der auch Interpreten von Orakel, Eingeweiden, Losen, Würfelwurf und Träumen umfasste. Die „Ornithologen“ neigten dazu, die meisten ihrer Urteile auf Beobachtungen des Fluges und der Rufe von Vögeln zu stützen. Sie machten dann in der Regel keine Vorhersagen als solche, sondern stellten fest, ob die Aussichten für bestimmte Handlungsoptionen gut waren.

Die anderen Vertreter von Mantike wurden eher gebeten, ebenfalls Prophezeiungen zu machen, für die sie möglicherweise ein wenig göttliche Inspiration brauchten; und wie die Wurzel des Wortes Mantike andeutet, wurden sie wahrscheinlich von einer kleinen "Manie" berührt, um ihnen bei der Leistung zu helfen. Das römische Wort für den Beruf war divinatio, während ein Vogeldolmetscher Augur oder Auspex genannt wurde, wovon wir die Wörter „Augury“ und „Glücksverheißung“ (wörtlich „wieder Vögel beobachten“) bekommen. Die Römer haben all dies, wie zu erwarten war, auf einer organisierten Basis, mit einer offiziellen Instanz, die die Regeln kodifiziert und professionelle Standards festlegt, und wir werden uns diese institutionellen Vereinbarungen später ansehen.

Ein Augur unterbricht den Flug der Vögel zum König. Numa mit verschleiertem Gesicht wird vom Orakel vom Vogelflug zum glücklichen König erklärt. ( Jdsteakley)

Aber der Punkt, den man zuerst anmerken muss, ist, dass es zwar anerkannte Experten für Ornithomancy oder „Vogelvorschau“ gab, dies jedoch keineswegs als okkulte oder mysteriöse Fähigkeit angesehen wurde; Jeder glaubte daran und praktizierte sie bis zu einem gewissen Grad, ähnlich wie die Vorhersage des Wetters, bei der die grundlegende Überlieferung darüber, was gute oder schlechte Zeichen ausmachte, allgemein bekannt war. Es bot eine Art Rahmen impliziten Glaubens, wie ihn die meisten Menschen hatten, um die Welt zu verstehen.

Gute Omen und schlechte Omen

Es gibt ein anderes Beispiel in Hesiods langem Gedicht Werke und Tage , bei dem es sich im Wesentlichen um ein Handbuch bewährter Verfahren für Landwirte handelt, das nach dem Landwirtschaftskalender geordnet ist. Am Ende stellt Hesiod eine explizite Verbindung zwischen der Vogelvorhersage und dem Glauben an günstige und unglückliche Tage her:

Diese [glücklichen] Tage sind ein großer Segen für die Menschen auf Erden, aber die anderen sind launisch, nutzlos und bieten nichts. Manche loben einen Tag, andere einen anderen, aber wenige verstehen sie. Manchmal ist ein Tag eine Stiefmutter, manchmal eine Mutter. Glücklich und glücklich der Mann, der all diese Dinge weiß und seiner Arbeit nachgeht, ohne die Unsterblichen zu beleidigen, Vogelzeichen richtig interpretiert und Übertretungen vermeidet.
Hesiod, Werke und Tage 822–28

Hier sind auch einige Beispiele von Homer für die Vorahnung in Aktion, bei der jeder, der die Zeichen beobachtete, sehen konnte, was sie andeuteten. Gegen Ende des Ilias der alte König von Troja, Priamos, betet zu Zeus, ihm ein günstiges Omen für seine gefährliche Mission zu schicken, um Achilles zu bitten. Der Gott verpflichtet:

Sofort schickte er einen Adler, den bedeutendsten unter den geflügelten Vögeln, den dunklen Jäger, den sie auch den „düsteren Adler“ nennen, dessen Flügel zu beiden Seiten so breit waren wie die gut verriegelten Türen der hohen Halle eines reichen Mannes. Es erschien auf der rechten Seite, als es durch die Stadt fegte, und die Zuschauer freuten sich und ihre Stimmung war gehoben.

Homer, Ilias XXIV 315–21

Zeus schickt einen Adler als ein günstiges Omen für Priamos. ( Uryadnikov Sergey / Adobe Stock)

Ein Beispiel für ein ungünstiges Omen findet sich früher in der Ilias, als Hektor den Angriff auf die griechischen Schiffe forciert:

Ein Vogel war ihnen erschienen, als sie darauf drängten, vorzurücken, ein hochfliegender Adler, der die Armee links umging und in seinen Krallen eine monströse blutrote Schlange hielt, lebendig und noch immer sich windend. Die Schlange hatte den Kampf auch nicht aufgegeben, aber sie drehte sich um und schlug den Adler, der sie am Hals an der Brust festhielt; und der Adler ließ es mit scharfen Schmerzen zu Boden fallen, so dass es in die Menge fiel, während er mit einem lauten Schrei auf den Luftströmen davonflog. Die Trojaner erschauerten, als sie die schimmernde Schlange zwischen ihnen liegen sahen, ein Zeichen des allmächtigen Zeus.

Homer, Ilias XII 200–08

Hector wird von seinem Augur Polydamas geraten, sich zurückzuhalten, da die Trojaner schließlich wie der Adler abgewehrt werden. Aber Hector ist mit diesem Rat eindeutig unzufrieden und ungeduldig mit all dieser Ornithologie:

Polydamas, ich möchte diese Art von Nachricht jetzt nicht hören. Sie können sich sicher eine bessere Geschichte einfallen lassen? Wenn Sie es wirklich ernst meinen, müssen die Götter Ihnen den Kopf zerbrochen haben, da Sie mir sagen, ich solle den Rat vergessen, den Zeus, Herr des Donners, mir selbst als feierliches Versprechen gegeben hat. Du sagst mir, ich soll dem Flug von langgeflügelten Vögeln folgen, Kreaturen, die mich überhaupt nicht interessieren. Es ist mir egal, ob sie nach rechts der Morgensonne entgegenfliegen oder nach links in die trübe westliche Düsternis. Wir müssen auf den Rat des allmächtigen Zeus hören, der König aller Sterblichen und Unsterblichen gleichermaßen ist. Ein Omen allein ist am besten – für sein Land zu kämpfen.
Homer, Ilias XII 231–43

Triumphierender Achilles, der den toten Körper von Hector vor die Tore von Troja schleppt. Hector schätzte das Omen, das Zeus von den Vögeln geschickt hatte, nicht. (Dr.K. / )

Wie hier dargestellt, wurden die Vorzeichen für günstig gehalten, wenn Vögel rechts vorbeiflogen, ungünstig für links. Aber diese Prognose scheint ziemlich willkürlich zu sein, da sie sehr stark davon abhängt, wie sich der Beobachter zu diesem Zeitpunkt gerade verhält. Das Beispiel von Hector legt vielleicht nahe, dass es auf die Flugrichtung ankam, was eher sinnvoll wäre, da der Osten – verbunden mit Licht, Morgen und Sonne – als das Glücksviertel galt.

Die Römer dachten, links sei günstig und rechts ungünstig, was daran zu liegen scheint, dass sie bei der Durchführung von Auguren nach Süden gerichtet waren, während die Griechen nach Norden gerichtet waren, so dass der Osten für die Griechen rechts und für die Römer links war. Diese Verwirrung spiegelt sich in ihren linken / rechten Etymologien wider.

In den meisten Kulturen gibt es eine ausgeprägte Veranlagung für Rechtshändigkeit, und das Wort für "rechts" wird, wie im Englischen, in einer Reihe anderer Verwendungen mit sehr günstigen Konnotationen verwendet (die richtige Vorgehensweise, die richtige Antwort, ein Rechtsanspruch usw.).

In gleicher Weise bedeutet das lateinische dexter „richtig“, „opportun“ und „geschickt“; aber das lateinische Wort für „links“, finster, muss eine doppelte Pflicht erfüllen, sowohl als „günstig“ (als eine Art Euphemismus) als auch als „ungünstig“ (wörtlicher). Kein Wunder, sagte Cicero, dass hier Spielraum für „einen kleinen Irrtum, ein wenig Aberglauben und viel Betrug“ (On Divination II 83) sei.

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Altgriechische Münze mit rechts stehendem Adler, ein günstiges Omen. (Flickr-Upload-Bot / CC BY-SA 2.0 )

Omen des Krieges

Manche Omen erforderten ohnehin eine komplexere Interpretation. Bei Aischylos Agamemnon (112-20) zwei Adler, einer 'schwarz' und einer 'Seeadler' (vertretend für Agamemnon und seinen Bruder Menelaos), erscheinen auf der Seite der Speerhand (rechte, glückverheißende Seite) und verschlingen einen Hasen ( Troja), die schwanger ist (ungünstig, was auf eine mögliche Vergeltung hindeutet). Und in einem anderen Stück (wahrscheinlich auch von Aischylos) werden uns einige der technischen Details erzählt, die der ernsthafte Ornithoskopiker beherrschen muss:

Ich bemühte mich, den Flug der krummkrallenigen Vögel zu bestimmen, die von Natur aus rechts und welche von links waren, und wie sie lebten, jeder nach seiner Art, und die Feindschaften und Zuneigungen, die zwischen ihnen bestanden , und wie sie sich zusammengetan haben.

Aischylos, Prometheus gebunden , 488–92

Der arme alte Aischylos hatte eine besonders innige Verbindung zu Greifvögeln, der angeblich gestorben war, nachdem eine Schildkröte von einem Lammergeier (dem Bartgeier) aus großer Höhe auf den Kopf geschlagen worden war, der seine Glatze für die Art von Felsen hielt, auf dem die Vögel ließen regelmäßig Schildkröten fallen, um ihre Panzer zu zertrümmern.

Ein weiteres Problem war die Entscheidung, welche Vögel von Bedeutung waren. So wie Hector eine Prophezeiung seines Auguren Polydamas abgelehnt hatte, die nicht seinen militärischen Plänen entsprach, so in der Odyssee der berühmte Seher Halitherses macht aufgrund des Fluges zweier aggressiver Adler über die Stadt Ithaka eine Vorhersage, dass Odysseus zurückkehrt, um sich an den Freiern zu rächen. Sie wollen natürlich nicht, dass der Sohn oder die Frau von Odysseus dies glaubt und über die Vorhersage spottet:

Geh mit dir, alter Mann, geh jetzt nach Hause und prophezeie deinen Kindern, um sie vor zukünftigen Problemen zu bewahren. In dieser Angelegenheit bin ich ein viel besserer Prophet als Sie. Viele sind die Vögel, die unter den Sonnenstrahlen hin und her fliegen, und nicht alle sind schicksalhaft. Odysseus ist weit weg gestorben und du hättest mit ihm umkommen sollen.

Homer, Odyssee II 177–84

Greifvögel und insbesondere Adler wurden in militärischen Kontexten am häufigsten genannt, die einer Interpretation bedürfen. Es gibt viele andere Beispiele, nicht nur bei Homer, sondern auch in den Kriegen und Feldzügen, über die Herodot, Xenophon und Arrian berichtet haben. Dies lag zweifellos daran, dass Greifvögel Raubtiere waren, die das notwendige Gefühl von Macht und körperlicher Gewalt vermittelten; und da sie auch oft Aasfresser waren, hatten sie eine buchstäblich instinktive Beziehung zu tierischen Eingeweiden, deren Interpretation (Haruspicie) einen anderen Zweig der Disziplin darstellte.

Greifvögel (allgemeiner definiert) neigten auch dazu, besondere Beziehungen zu den Göttern zu haben, vielleicht aus ähnlichen Gründen: Der Adler war der Vogel des Zeus (König der Götter), der Falke und der Rabe waren die Boten von Apollo (Gott der Prophezeiung). ), während die Steinkauz (Athene noctua) der namensgebende Vogel der Athena (Kriegsgöttin) war.

Der Krieg war jedoch nicht der einzige Kontext, in dem Omen zu Rate gezogen wurden, und Adler waren nicht die einzigen bedeutenden Vögel. Vögel waren auch Wettervorhersager, und man konnte sie nach einer Reihe schwieriger Probleme fragen, die mit Reisen, geschäftlichen Angelegenheiten, Heirat oder anderen privaten Angelegenheiten zu tun haben, wie im Zitat von Aristophanes aufgeführt. Vögel am Anfang dieses Kapitels.

Andere ominöse Vögel

Jeder Vogel könnte unter den richtigen Umständen unheilvoll sein, so scheint es. In dem Ilias, wieder schickt Athena einen Reiher, um Odysseus und Diomedes auf ihrer heimlichen Nachtmission zu ermutigen, in das feindliche Lager einzudringen, und der Vogel ruft als tröstliches Omen in der Dunkelheit. Im Gegensatz dazu erzählt uns der Reiseschriftsteller Pausanias, dass es eine Haubenlerche war, die Siedler aus Attika dazu führte, eine neue Kolonie zu gründen (immer ein wichtiges Unterfangen, das einen guten Abschied brauchte).

Und es war eine Schwalbe, die Alexander dem Großen eindringlich um den Kopf huschte, während er in seinem Zelt ein Nickerchen machte, um ihn vor einer Verschwörung gegen sein Leben zu warnen. Dies scheinen jedoch Sonderfälle zu sein, und neben Adlern sind die anderen „ominösen“ Arten, die in der griechischen Literatur am häufigsten auftauchen, Raben und Krähen (nicht immer zuverlässig unterschieden) und Eulen.

Raben waren im Allgemeinen schlechte Nachrichten. Sie waren oft Zeichen von Tod oder Katastrophe. Pausanias erzählt die Geschichte, als sich die Athener 415 v. Chr. auf ihre katastrophale Militärexpedition nach Sizilien vorbereiteten. „Eine unzählige Schar von Raben stieg auf Delphi herab“ und zerstörte alle kostbaren Bilder, die die Athener dem Gott dort gewidmet hatten.

Raben waren im Allgemeinen ein schlechtes Omen. (Linnaea Mallette / )

Pausanias berichtet dies alles mit ernster Miene, macht aber den weltlichen Kommentar: „Ich gebe selbst menschlichen Schurken und Dieben die Schuld“ (Beschreibung Griechenlands X 15.5). Raben könnten jedoch auch als Führer fungieren, wie sie es Alexander und seinen Truppen taten:

Als die Führer über die Sehenswürdigkeiten verwirrt wurden und die Reisenden getrennt wurden, sich verirrten und umherwanderten, tauchten Raben auf und übernahmen die Rolle, sie auf ihrer Reise zu führen. Sie flogen schnell voran, um ihnen zu folgen, warteten dann aber auf sie, wenn sie langsamer wurden und zurückblieben. Das Bemerkenswerteste von allem, so wird uns erzählt, war, dass sie diejenigen, die sich nachts verirrten, riefen und sie durch ihr Quaken auf die richtige Spur zurückführten.

Plutarch, Leben Alexanders 27.2–3


Augury

Augury ist die Praxis der antiken römischen Religion, Omen aus dem beobachteten Verhalten von Vögeln zu interpretieren. Wenn die Person, die als Augur bekannt ist, diese Zeichen interpretiert, wird dies als „die Schirmherrschaft übernehmen“ bezeichnet. 'Auspices' ist aus dem Lateinischen Auspicium und auspex, wörtlich "jemand, der Vögel ansieht." [1] Abhängig von den Vögeln können die Auspizien der Götter günstig oder ungünstig sein (glückverheißend oder ungünstig). Manchmal fabrizierten politisch motivierte Auguren ungünstige Vorzeichen, um bestimmte Staatsfunktionen wie Wahlen zu verzögern. [2] Plinius der Ältere schreibt Tiresias, dem Seher von Theben, die Erfindung der Glückseligkeit zu, dem generischen Modell eines Sehers in der griechisch-römischen Literaturkultur. [3]

Diese Art der Omen-Lesung war bereits zu Zeiten des klassischen Griechenlands ein Jahrtausend alt: In der in Ägypten aufbewahrten diplomatischen Korrespondenz namens "Amarna-Korrespondenz" aus dem 14. Adler-Wahrsager' aus Ägypten geschickt werden. [4] Diese frühere, indigene Praxis des Wahrsagens durch Vogelzeichen, bekannt in der Figur von Calchas, dem Vogel-Wahrsager von Agamemnon, der die Armee anführte (Ilias I.69), wurde weitgehend durch Opfer-Wahrsagung durch Inspektion der Leber des Opfers ersetzt –haruspices- während der orientalisierenden Periode der archaischen griechischen Kultur. Platon stellt fest, dass die Hepatoskopie bei Vögeln ein höheres Ansehen hatte als die Vorahnung. [5]

Eine der berühmtesten Schirmherrschaften ist diejenige, die mit der Gründung Roms verbunden ist. Als die Gründer Roms, Romulus und Remus, auf dem Palatin ankamen, stritten die beiden über die genaue Position der Stadt. Romulus wollte die Stadt auf dem Palatin bauen, aber Remus wollte die Stadt auf dem strategischen und leicht zu befestigenden Aventin-Hügel bauen. Die beiden einigten sich darauf, ihren Streit beizulegen, indem sie ihre Fähigkeiten als Auguren und den Willen der Götter testeten. Jeder nahm getrennt voneinander auf dem Boden Platz und laut Plutarch sah Remus sechs Geier, während Romulus zwölf sah.


Vögel in der Antike. Geflügelte Worte

Ich liebe Vögel und auch der Autor dieses Buches, der 2009 ein früheres Buch über Vögel veröffentlichte. 1 Mynott hat ein Buch geschrieben, das eher für Vogelliebhaber als für Akademiker gedacht ist. Das bedeutet nicht, dass das Buch nicht sorgfältig recherchiert ist, im Gegenteil, die Fülle an Informationen und Details ist hervorragend. Es ist eine ausgezeichnete Lektüre für alle, die neugierig auf die griechische und römische Welt sind und Vögel oder die Natur mögen. Für diesen Leser enthält das Buch am Ende einen Anhang mit Kurzbiographien von hundertdreißig antiken Autoren, die Vögel in der einen oder anderen Funktion erwähnt haben. Das Buch enthält Zitate von Autoren wie Homer, Platon, Aristoteles, Vergil und Ovid, aber auch von vielen kleineren Autoren, die dem allgemeinen Klassiker vielleicht nicht vertraut sind. Es überraschte mich, dass Vögel in der griechischen und römischen Literatur so allgegenwärtig waren, wahrscheinlich ähnlich wie im Leben, wie Mynott im gesamten Buch deutlich macht. Die Passagen antiker Autoren werden nur in Übersetzung wiedergegeben, da das Werk für den allgemeinen Leser bestimmt ist. Es ist wunderschön produziert und enthält viele Farbillustrationen sowohl antiker als auch moderner Vogeldarstellungen: minoische Fresken, griechische Keramik, römische Mosaike, Münzen, Renaissance-Gemälde und -Gravuren, Bücher des frühen 20. Jahrhunderts und taxonomische Zeichnungen. Wie bei den Vögeln selbst sind Vielfalt und Themenfülle die Stärke des Buches.

Das Buch ist in sechs Abschnitte unterteilt, die jeweils eine kurze Einführung und drei oder vier kurze Kapitel enthalten. Die Struktur ist durchweg gleich: Mynott sammelt Zitate von mehreren Autoren, um jeden seiner Punkte zu illustrieren. Aus der Fülle der Zitate wird sofort klar, dass der Autor diese Passagen viele Jahre lang gesammelt haben muss, bevor er sie geordnet zusammenfügt.

Der erste Teil, „Birds in the Natural World“, besteht aus vier Kapiteln: “The Seasons”, “Weather”, “Time” und “Soundscapes”. In diesem Abschnitt wird erörtert, wie die griechische Naturvorstellung die menschliche Welt einbezog und ihr nicht gegenübergestellt wurde, wie wir es in der Neuzeit tun. Die ersten drei Kapitel veranschaulichen, wie bestimmte Vogelarten mit dem Wechsel der Jahreszeiten, der Vorhersage von Wettermustern und anderen Veränderungen in der Natur in Verbindung gebracht wurden. Vögel waren ein Standard-Referenzpunkt für zyklische Veränderungen von Naturphänomenen. Im vierten Kapitel argumentiert der Autor, dass die Welt ganz anders geklungen hätte als unsere, da es eine größere Vielfalt an Wildtieren und gleichzeitig weniger mechanische Geräusche gab, mit denen man konkurrieren musste. Er diskutiert auch, wie der Gesang bestimmter Vögel wie Nachtigallen, Lerchen oder Schwäne als Klagelieder interpretiert wurde. Viele der Vögel, die die Alten für ihren Gesang schätzten, sind immer noch ikonische Vögel in der westlichen Kultur.

Der zweite Teil, „Vögel als Ressource“, ist in drei Kapitel unterteilt: “Jagd und Vogeljagd”, “Kochen und Essen” und “Landwirtschaft”. In diesem Teil wird untersucht, wie wertvoll Vögel als Nahrungsquelle waren. Die Jagd auf Vögel wurde im Gegensatz zum elitären Zeitvertreib der Großwildjagd eher als eine Aktivität für den Landsmann angesehen. Als essbar galt im Grunde alles, nicht nur Wildgeflügel, Tauben oder Rebhühner, sondern auch Spatzen, Lerchen oder sogar Kuckucke. Die Alten verfügten über eine große Auswahl an Schlingen, Fallen, Netzen und Ködern, um Vögel zu jagen. Vögel stellten ein willkommenes zusätzliches Protein auf jedem Tisch dar und die Alten entwickelten ausgeklügelte Methoden, um sie zuzubereiten. Das letzte Kapitel in diesem Abschnitt gibt einen Überblick über die Ratschläge römischer Agrarwissenschaftler zur Zucht von Gänsen, Hühnern, Enten und Tauben. Einige dieser Ratschläge stehen im Widerspruch zu modernen Empfindlichkeiten, einschließlich des Brechens der Beine der Tiere, damit sie schneller dick werden.

Teil drei, „Leben mit Vögeln“, enthält auch drei Kapitel: “Gefangenschaft und Domestikation”, “Sport und Unterhaltung”, “Beziehungen und Verantwortung”. Die erste befasst sich mit der Haltung von Vögeln als Haustiere, entweder Pfauen für die Reichen oder Spatzen, Nachtigallen oder Papageien für alle anderen. Sogar Eichelhäher wurden als Haustiere gehalten und einigen von ihnen wurde das Sprechen beigebracht. Das zweite Kapitel behandelt das Fehlen der Falknerei in der Antike, soweit wir das beurteilen können. Es erwähnt auch Hahnenkämpfe und die Verwendung von Straußen in den römischen Zirkussen. Das letzte Kapitel untersucht, wie Vögel im täglichen Leben üblich waren und dieselben Wohnungen wie Menschen geteilt hätten. Vögel könnten ein Ärgernis und landwirtschaftliche Schädlinge sein, aber sie könnten auch Insekten bekämpfen. Rabenvögel und Geier wurden gesehen, wie sie tierisches und menschliches Aas entsorgten. Einige Vögel wurden auch für ihre Federn geschätzt und Tauben wurden als Boten verwendet.

Der vierte Teil, „Erfindung und Entdeckung“, ist ebenfalls in drei Kapitel unterteilt: “Wunder: Reisende’ Geschichten und große Geschichten”, “Medizin: Folklore und Wissenschaft” und “Beobachtung und Forschung: die Anfänge von Ornithologie”. Mynott argumentiert in diesem Abschnitt, dass die Menschen neugierig auf das Verhalten von Vögeln und die Unterschiede zwischen den Arten waren und versuchten, Vögel zu klassifizieren. Das erste Kapitel in diesem Abschnitt beginnt mit Herodots bekannten Geschichten über die Vögel, die in der Nähe von Krokodilen und dem mythischen Phönix lebten. Auch die Faszination für Strauße sowie Monster wie die Sirenen, die Stymphalischen Vögel oder die Harpyien wird thematisiert. Das zweite Kapitel untersucht die Bedeutung, die Mediziner den Vögeln für eine ausgewogene Ernährung beimaßen, und verschiedene bizarre Rezepte, die mit Teilen von Vögeln zubereitet wurden, zur Behandlung aller Arten von Krankheiten, von Schmerzen bis hin zu Hämorrhoiden. Das letzte Kapitel konzentriert sich auf die Taxonomie der Vögel nach Aristoteles.

Teil fünf, „Denken mit Vögeln“, hat auch drei Kapitel: “Omens und Auguries”, “Magic and Metamorphosis” und “Signs and Symbols”. Das erste Kapitel in diesem Abschnitt bietet einen nur kurzen Überblick über das Thema Augurien, das selbstverständlich viele Studien allein verdient hat. Im nächsten Kapitel erfahren wir, wie Vögel für Liebesmagie und Nekromantie verwendet wurden. Mehrere Passagen von Ovids Metamorphosen werden ebenfalls besprochen. Das dritte Kapitel dieses Abschnitts befasst sich mit der Deutung von Träumen, wie Vögel oft Symbole für unsere Sehnsucht waren, aus schwierigen Situationen zu fliehen, und diskutiert auch die militärische Symbolik des Adlers.

Teil sechs „Vögel als Vermittler“ umfasst drei Kapitel und einen Epilog: “Vögel als Vermittler”, “Boten und Vermittler”, “Mutter Erde” und “Epilog: damals und heute”. Dieser Abschnitt wiederholt sich ein wenig, da die meisten Themen bereits an anderer Stelle im Buch behandelt wurden. Nichtsdestotrotz, Vögel in der Antiken Welt ist eine willkommene Ergänzung in jeder Bibliothek. Die Prosa ist klar und ansprechend und der Autor reflektiert unsere moderne Haltung gegenüber Vögeln im Besonderen und der Natur im Allgemeinen. Mynotts große Leistung besteht darin, dass er die Präsenz einer Tierart unter den Alten in den Vordergrund stellt, die wir oft als selbstverständlich ansehen oder ignorieren. Vögel lebten in der Antike viel näher am Menschen als heute. Es gab mehr Vögel und mehr Vogelarten, und sie teilten sich den Raum in den Städten und auf den Feldern. Vögel gehörten wie heute zur Lebenswirklichkeit und zur Phantasie.

1. Mynott, Jeremy, Vogellandschaften: Vögel in unserer Fantasie und Erfahrung, Princeton: Princeton University Press, 2009.


Vögel in der Antike

Vögel durchdrangen die antike Welt, prägten ihre physische Präsenz in die tägliche Erfahrung und Vorstellungskraft der einfachen Leute ein und spielten in Literatur und Kunst eine herausragende Rolle. Sie lieferten eine fruchtbare Quelle für Symbole und Geschichten in Mythen und Folklore und waren von zentraler Bedeutung für die alten Rituale der Vorahnung und Wahrsagerei.

Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World illustriert die ma.

Vögel durchdrangen die antike Welt, prägten ihre physische Präsenz in die tägliche Erfahrung und Vorstellungskraft der einfachen Leute ein und spielten in Literatur und Kunst eine herausragende Rolle. Sie lieferten eine fruchtbare Quelle von Symbolen und Geschichten in Mythen und Folklore und waren von zentraler Bedeutung für die alten Rituale der Vorahnung und Wahrsagerei.

Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World veranschaulicht die vielen verschiedenen Rollen, die Vögel in der Kultur spielten: als Indikatoren für Zeit, Wetter und Jahreszeiten, als Ressource für Jagd, Essen, Medizin und Landwirtschaft, als Haustiere und Unterhaltung sowie als Vorzeichen und Vermittler zwischen die Götter und die Menschheit.

Wir erfahren, wie Vögel wahrgenommen wurden - durch Zitate von weit über hundert klassischen griechischen und römischen Autoren, alle frisch ins Englische übersetzt, durch fast 100 Abbildungen aus antiken Wandmalereien, Keramiken und Mosaiken und durch eine Auswahl aus frühen wissenschaftlichen Schriften, und viele Anekdoten und Beschreibungen aus Werken der Geschichte, Geographie und Reise.

Jeremy Mynott fungiert als anregender Leitfaden für dieses reichhaltige und faszinierende Material, indem er Vögel als Prisma verwendet, um sowohl die Ähnlichkeiten als auch die oft überraschenden Unterschiede zwischen alten Vorstellungen von der Natur und unserer eigenen zu erkunden. Sein Buch ist ein origineller Beitrag zum florierenden Interesse an der Kulturgeschichte der Vögel und zu unserem Verständnis der alten Kulturen, in denen Vögel eine so herausragende Rolle spielten.

Ein neuer Bericht über die antike griechische und römische Zivilisation, illustriert durch die Beziehung zwischen Mensch und Vögeln.

Erkundet die zahlreichen und unterschiedlichen Rollen, die Vögel im täglichen Leben spielten: als Vorzeichen des Wetters, als Zeitmesser, ihrer Verwendung in der Medizin, der Jagd und der Landwirtschaft sowie als Boten der Götter.

Umfangreiche Darstellung eines umfangreichen historischen und kulturellen Materials mit ausführlichen Übersetzungszitaten von über 100 griechischen und römischen Autoren.

Fast 100 Farbabbildungen von antiken Wandmalereien, Keramik und Mosaiken.

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Vögel in der Antike: Boten von Omen und Vorzeichen - Geschichte

Vögel durchzogen die antike Welt. Sie prägten ihre physische Präsenz in die alltägliche Erfahrung und Vorstellungskraft der einfachen Leute in Stadt und Land ein und spielten in Literatur und Kunst eine herausragende Rolle. Sie lieferten auch eine fruchtbare Quelle von Symbolen und Geschichten in ihren Mythen und Folklore und waren von zentraler Bedeutung für die alten Rituale der Vorahnung und Wahrsagerei. Jeremy Mynotts Birds in the Ancient World: Winged Words vereint all dieses reichhaltige und faszinierende Material für den modernen Leser.

Mit Zitaten von weit über hundert klassischen griechischen und römischen Autoren, die alle frisch ins Englische übersetzt wurden, und fast hundert Illustrationen aus antiken Wandmalereien, Töpferwaren und Mosaiken illustriert Birds in the Ancient World die vielen verschiedenen Rollen, die Vögel spielten Populärkultur: als Zeit-, Wetter- und Jahreszeitenindikatoren als Ressource für Jagd, Essen, Medizin und Landwirtschaft, als Haustiere und Unterhaltung und als Omen und Vermittler zwischen den Göttern und der Menschheit. Es gibt auch eine Auswahl aus frühen wissenschaftlichen Schriften über Vögel sowie viele Anekdoten und Beschreibungen aus Werken der Geschichte, Geographie und Reise.

Jeremy Mynott fungiert als anregender Leitfaden für dieses vielfältige Material, indem er Vögel als Prisma verwendet, um sowohl die Ähnlichkeiten als auch die oft überraschenden Unterschiede zwischen alten Vorstellungen von der Natur und unserer eigenen zu erkunden. Sein Buch ist ein origineller Beitrag zum florierenden Interesse an der Kulturgeschichte der Vögel und zu unserem Verständnis der alten Kulturen, in denen Vögel eine so herausragende Rolle spielten.

Jeremy Mynott ist Autor von Birdscapes: Birds in Our Imagination and Experience (2009), einem Buch, das die Vielfalt menschlicher Reaktionen auf Vögel untersucht und von Rezensenten als „das beste Buch, das jemals darüber geschrieben wurde, warum wir Vögel beobachten“ beschrieben wurde (Guardian) und "ein wunderbares Nachdenken über Vögel und Vogelbeobachter durch Raum und Zeit für alle, die sich für unsere Beziehung zur Natur interessieren" (THES). Er hat auch eine Edition und Übersetzung von Thukydides in der Reihe "Cambridge Texts in the History of Political Thought" und, in jüngerer Zeit, Knowing your Place, einen Bericht über die Tierwelt in einem winzigen Weiler in Suffolk, veröffentlicht. Er hat im Radio und Fernsehen gesendet und ist regelmäßiger Rezensent für die TLS- und Wildlife-Magazine, Gründungsmitglied von "New Networks for Nature", ehemaliger Chief Executive von Cambridge University Press und Emeritus Fellow des Wolfson College, Cambridge .

Bewertungen für Vögel in der Antike: Geflügelte Worte

Mynott provides a detailed picture of ancient understandings of birds-whether as food source or literary symbol - in the context of the literary passages and the social order of the time . He includes a time line of ancient writers and historical events as well as a biographies section, which summarizes the contributions of various ancient authors in documenting birds. Further scholarly apparatus include a general index, a bird index, and extensive endnotes. This title complements Birds in the Ancient World A-Z (2012) and belongs in robust classical studies collections and in ornithology departments. * CHOICE * A beautifully produced volume, with full-colour illustrations, acknowledgements, a bird index and a general index, a very full bibliography, detailed references, footnotes and lists of the bird species found in the sources. These academic accoutrements only add a flourish, though, to the approachable and enjoyable nature of the actual read. * Liz Dexter, Shiny New Books * Classical literature is a rich source of bird-related forteana, as this superb study reveals . a delightfully easy read, thanks to Mynott's stylistic panache: fluent, quasi-Herodotean, jargon-free, consistently witty . Not many writers can claim to have the last word on their subject. Mynott though, is that - have to say it - rare bird . For naturalists, scientists, social historians, twitchers, this superlative study will surely fly. * Barry Baldwin, The Fortean Times * The history lover inside me drew me to this title but I was pleased to find my ecologist's curiosity satisfied many times whilst reading this book . From the earliest images and writings that birds can be identified from, you will find yourself amazed at what can be discovered from sources well over 1000 years old that can be linked with present day species and their distributions. It is such a richly detailed book that you might not be able to read it from start to finish in one go, but the chaptering allows you to dip in and out and discover something new each time you pick it up. * Katharine Bowgen, British Trust for Ornithology (BTO) * At a time when we need to be listening to the messages from birds from declining puffins losing their sand eels from warming seas, to Mediterranean Great White Egrets now breeding each year in Somerset this book offers brilliant insights into an earlier human culture's intimate relationship with another species. * Terry Glifford, Green Letters: Studies in Ecocriticism * This publication can be considered an essential sourcebook for those who want to delve deeper into how birds were appreciated by the Greeks and Romans. * Antiqvvs * Birds in the Ancient World is a welcome and important resource for the scholar working on any aspect of birds in all spheres of medieval life . Mynott's erudite discussions, though, will make an excellent companion for those wishing to explore the classical legacy in medieval 'nature' paradigms. * Michael Warren, Medium Aevum * Jeremy Mynott's new book is by far the most erudite book on birds I have ever read. It is a compelling combination of the history of birds and the ancient world that throws both into new relief . this original guide comes highly recommended. * Alexandra Henton, The Field * . provides a comprehensive introduction and overview of the role of birds within ancient society. The book is distinct from previous scholarship on birds in the ancient world with its approach to the material . Mynott's style will no doubt engage non-Classicists, particularly ornithologists and bird-watchers, through his intelligent use of modern comparisons and presentations of extracts of ancient texts. However, I also believe his book could work as a set-text for undergraduate students, particularly for modules that discuss the interaction between ancient societies and the natural world. * Ben Greet, The Classical Review * For Dr Mynott, 'the significance of birds' is his binding theme in this illustrated cultural history with liberal quotations from some of humanity's greatest literature at this formative period of Western history. * John McEwen, Country Life * This is a wonderfully readable book, scholarly but fully accessible, continually thoughtful, properly sceptical, often amusing, and culled from knowledge of ancient literature that must be second to none . It is nicely illustrated in full colour. Whether you read the book straight through, or in a series of dips, it is full of revelation and insight into the ancient mind-set, which was once familiar and strange . Thanks to Jeremy Mynott, the birds of the ancient world have taken flight, and we can go birding in that magical lost world. * Peter Marren, British Wildlife * One of the most beautiful, most engaging and simply most delightful books I have read in a long time . Mynott has offered a masterclass in writing a work that popularizes Classics and explains the discipline's relevant authority, clearly and memorably to outsiders . Among many splendid features of this volume, I wish to highlight its illustrations . this is a splendidly learned and superbly interesting account of the manifold ways in which birds and humans interacted in antiquity, but it is more than that: this is a book which incites one to ponder upon fundamental ecological and environmental issues and to re-examine our own relationship to the natural world. * Andrej Petrovic, Greece & Rome * Jeremy Mynott's masterful cultural and scientific history tours their [birds] roles as timepieces, soundscapes, pets, messaging services even intermediaries with the supernatural. The vivid artworks and literary passages give this wings. * Barbara Kiser, Nature * Mynott organises his elegant and thought-provoking book by theme and deploys a comprehensive range of quotes from throughout the classical period . His approach is nuanced and open-minded, and he writes with a light, often wry touch . The book is full of delightful titbits. * Philip Womak, Literary Review * With a glorious array of references, vivid images, and his own astute philosophical commentary, Mynott deftly brings all this into sharp focus: are all these ancient associations, uses and abuses really so different from the way we see birds? * Philip Hoare, New Statesman * A distinguished publisher and writer on both classics and bird-watching, Mynott has scoured thousands of pages on a literary nature trail. * Peter Stothard, The Times Literary Supplement * [An] excellent new book. * Robin Lane Fox, The Financial Times * A book the world has been waiting for, rich, scrupulously organised, imaginative, beautifully written, and driven by a double passion. On the one hand, for birds and human interactions with them. On the other, for the ancient world, especially those Greeks who 'invented the concept of nature' and the scholarship which brings their thoughts and observations alive. * Ruth Padel, author of Darwin - A Life in Poems, The Mara Crossing, and In and Out of the Mind * This scholarly, yet readable and fascinating book presents a detailed account of how our current obsession with birds began . beautifully produced volume, illustrated throughout with striking colour images . Mynott's book brings to life the variety of ancient scholars and artists who were inspired by birds. The sheer volume of material must, one feels, have been daunting, yet Mynott has processed it in a sensitive and logical fashion . this definitive and original account of birds in the ancient world will serve as an invaluable reference for all subsequent historians of ornithology, and indeed, zoology as a whole. * Tim Birkhead, Archives of National History * It is [. ] thought-provoking, highly readable and exhaustive. Mynott has made an enormous effort to trawl the whole of the classics for bird references. The materials unearthed are far greater than anything previously considered and an appendix supplying potted biographies of the Greek and Roman authors discussed in the book includes more than 100 names . Perhaps the pre-eminent achievement of the book is not its fastidious examination of classical birds, but the way it pans backwards from the avian minutiae to give us a much broader vision of the two great civilisations. * Mark Cocker, The Spectator * [A] stunning new book . reading this splendid study, I experienced some of the excitement that humanists must have felt at entering into a lost world . Beautifully produced, informed by wonderful scholarship, Birds in the Ancient World embodies the Renaissance spirit, as a model of humane and civilised learning. * Mike McCarthy, Resurgence & Ecologist Magazine * An astonishing combination of knowledge and sheer readability . a copiously and richly illustrated review . I think we should be grateful to Jeremy Mynott for this wonderful book, which both illuminates that understanding and broadens our knowledge. * Roger Riddington, British Birds * [A] superb book . Mynott quotes [. ] 120 authors in total, some translated into English for the first time. All the translations are Mynott's own. The period covered is approximately 700 BC to AD 300 and, since Mynott's approach is thematic, each chapter ranges pretty freely across those thousand years. It is, without doubt, a major achievement and a brilliantly sustained exercise in what Mynott [. ] calls 'thinking with birds' . We are fortunate to have in Mynott, who is both an ornithologist and a classicist, the perfect guide for such explorations. * Mathew Lyons, History Today * Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World is an absolute joy, beautifully written and gloriously illustrated. * Peter Thonemann, Books of the Year 2018, The Times Literary Supplement *


Augury: Lost Form of Divination

Augury is one of those misunderstood words, possibly because true augury has been largely lost in the shadows of ancient history. If a person knows or has heard the word at all, they generally believe it is another word for divination. That is close. Augury is an ancient word, and over time has come to be used as a word for divination. However, the original meaning of augury actually refereed to a specific type of divination: Reading the signs and omens in the activity of birds.

Roman Augury

Some sources broadly define augury as an act of divination that included watching the actions of various creatures and natural phenomena, as well as interpreting omens in the entrails of sacrificed animals.

Das Wort augury comes from the old Latin word augur. Ein augur was a religious official in ancient Rome who foretold of positive or negative outcomes to important evens based on the signs and omens provided by birds. Current research indicated that the word augur may actually be derived from the word avis which means ‘bird’ in Latin. The augurs of ancient Rome were powerful officials. It was generally considered a bad idea to ignore their counsel and advice. How good was their advice? Well, most of the Roman Empire was built following the advice of the augurs. It is difficult to argue with results.

It is from the ancient Roman the practice of augury divination would become well known. The flight and activity of birds, sometimes of particular birds, were seen as either favorable or unfavorable signs from the gods, usually the god Jupiter, king of the gods. Many important decisions in Rome were decided by first gazing up at the sky and seeing what the birds foretold. Even the founding of Rome itself was, according to legend, decided by augury. It was said that Remus and Romulus, the mythical founders of Rome, initially could not agree on where exactly the city of Rome should be built. To settle their dispute, the twins sat on the ground and looked up into the sky for birds. Romulus won the contest by seeing twelve birds to his brother’s six. The Roman Empire later went on to institutionalize augury, and even had a special class of priests known as augurs whose sole duty it was to watch, study, and interpret the activity of birds.

In ancient Rome, augury was use to determine if someone was favorable as a magistrate when and where to go to war for engagements and marriages whether a particular law should be enacted the list goes on. Although the Romans made augury famous (and made good use of this particular form of divination) the Romans did not create augury. Augury itself is far older than Rome.

Augury in Different Cultures Through History

Though little is known about the practice of augury before Roman times, every Roman source we do have testifies that augury preceded Roman civilization itself. Some scholars believe augury likely made its way to Rome from ancient Egypt, where many other ancient Greek and Roman practices, ideas, and philosophies have their roots. Interestingly, as the Roman Empire expanded, various styles of augury and divination began to be incorporated into Roman practice. For example, the original Roman augurs paid strict attention to the flight and actions of birds. Later augurs adopted listening to bird song and cries, an adaptation to augury likely learned from the Greeks. The Etruscans introduced haruspicy, or the reading of animal entrails, to the Roman augurs … which is how, unfortunately, the word augury became associated with that particular form of divination.

One of the oldest references to augury is around 700 BC in Homer’s Iliad: "Thy sacred bird, celestial augury." … "But, if god his augury denies, Suppress thy impulse, nor reject advice". It’s clear the use of birds as divine messengers was clearly in place in ancient Greek, well before the establishment of Rome, possibly long before.

Perhaps you have heard the expression, "a little bird told me"? This might actually trace back to the Bible. In the King James version of the Bible, in the book Ecclesiastes, it is written: "Curse not the king, no not in thy thought and curse not the rich in thy bedchamber: for a bird of the air shall carry the voice, and that which hath wings shall tell the matter". References to birds carrying divine or special messages is woven through literature including Shakespeare and Frederick Marryat’s line, "A little bird has whispered a secret to me". A line from the 6th century Scandinavia poem Beowulf says, "They slept until the black raven, the blithe hearted proclaimed the joy of heaven".

Indigenous cultures the world over likewise give birds a special place in their creation myths and mythology, seeing them as guides, protectors and messengers. Some Native Alaskan hunters believed that by closely watching the flights of crows they would be led to their prey. Most Native Americans felt owls could bring forewarnings of death, other tribes believed crows and/or ravens could bring messages from the spirit world, or even carry the spirit of a loved one from the afterlife to this world.

Augury Etymology

Augury may seem very disconnected from the modern world, but the impact that this ancient practice remains in the very language we speak today.

Augur Practicing Divination

Many modern English words are derived from these Latin roots as well. Words such as "accrue," "augment," and "argument" all denote some sort of increase, or at least an attempt to increase an object or a situation by carefully looking at and studying it. The word "inauguration" really means that a person entering into a official position is doing so under the favorable signs and omens from birds. Then there is the word "auspicious," which literally means that good portents and favorable circumstances have been shown from the divine as interpreted by the augurs, or bird divination specialists. The fact that all of these modern words are ultimately derived from the Roman word for "bird" illustrates how important of a practice augury was.

The Practice of Augury

It is unlikely we will ever learn where the practice of augury began. Perhaps it began in many places in the world under various circumstance as if it were something in nature to be discovered. Maybe it began with the observation of bird migratory patterns that foretold of changing seasons, helping to determine when to plant or when game would return or depart. Then, gradually, the close observation of birds began to reveal more secrets.

Along with the practice of scrying, augury is perhaps one of the oldest known forms of divination. Scrying, though popularly thought of in connection with crystal balls, was practiced in the ancient world by gazing into almost any reflective surface. A ‘scryer’ would generally enter a trance state and endeavor to gain information from the spirits and/or by personal visions about important questions and decisions. Perhaps, over time, the same meditative state achieved in scrying began to be achieved by watching the sky and the activity of birds.

We do know from ancient Roman texts that augury was a bit different from scrying or other divination practices. The augurs were highly skilled at watching for omens and signs from the birds. With tarot or scrying one is looking for details on future events or unveiling what is hidden. Augury was about watching for signs that showed that an undertaking is viewed favorably or unfavorably. It was about seeking signs and omens that a marriage would be blessed or if a person was suited to authority.

Augury, Nature and Humanity

In the tens of thousands of years of human history, both recorded or hidden by time, nature and the spiritual world were one. Humanity and nature were inseparable. It has been only in the last few hundred years we have seen this accelerating separation between people and nature. It is not uncommon for someone to spend a day and never go outside. It is not uncommon for people to go a week or more not go outside except to travel, under the sky, for short periods of time (and during that time to be entirely surround by human structures).

Typically, people now go for thousands of hours and never spend more than a few minutes thinking about something that is NOT themselves, other people or human activities. This accelerating separation of humanity from nature has been fueled by the rise of religions which considered mankind separate and/or other than part of nature. Combine this with the spectacular success of science to manipulate and transform nature while denying it any spiritual significance and it’s easy to see where we might assume nature is something ‘other’ than us.

The ancients that practiced augury felt that nature, and therefore the divine will, could be deciphered by a patient method of watching, waiting, listening. Divine secrets could be known, but only by those who disciplined enough to allowed nature to willingly provide answers (and only to those humble enough to accept a power greater than themselves could be at work in the universe).

Today we hold a surface-oriented view of the universe, in which, for example, the flight of birds can signify nothing other than the physical speed and trajectory of the flight. To the ancients, however, a bird was not just a bird, and its flight was not just a flight.

Psychic Kay is well versed in a number of different forms of divination. Give her a call at: 1-866-407-7164 – Toll Free USA and Canada

To be in nature, utterly apart from civilization, purely observing, is very rare. It is something people today are likely never to experience. So, it is not surprising that augury and similar methods of divination which only involve one’s interaction with nature have all but vanished. Now, here is an odd coincidence: Since 1500 AD, about the time augury began to vanish from the world, it is estimated that over 190 species of birds have become extinct. 1,300 more species of birds currently face extinction. Perhaps the birds are still trying to tell us something important. But, have we forgotten how to listen? …

Should you be interested in talking with a psychic with a great deal of experience with divination, give Psychic Kay a call at 1-866-407-7164, toll free USA and Canada. Kay was introducted to, and learned divination from, both her mother and grandmother. Gibt es Fragen? Call Kay.


Birds in the Ancient World: Winged Words

Many are familiar with prominent literary works of classical Greece and Rome, such as Homer’s Ilias und Odyssee (8th century BCE), Herodotus’s Geschichten (5th century BCE), Virgil’s Aeneis (1st century BCE), and Pliny the Elder’s Naturalis Historia (1st century CE), to mention just a few that range widely in genres from poetry and drama to encyclopedic treatments of the natural world. If these readers are similar to Jeremy Mynott, they cannot but share his curiosity and wonder about the varied and numerous significant references to birds in these works.

One such reference will make the point. In Homer’s Odyssee, Odysseus, the king of Ithaca, having participated in the siege of Troy, set out to return to his island kingdom. The voyage, marked by constant danger and temptation, was oft-distracted and delayed, and Odysseus was unaware until near its end that if he returned, he would face a house in chaos from a horde of suitors incessantly wooing his wife, Penelope, because they believed Odysseus dead. Telemachus, the son of Odysseus, was living this turmoil and sought to convince the citizens of Ithaca to outfit a ship and send him in search of Odysseus. The discussion was heated until, at a critical moment, 2 eagles appeared and hovered overhead. A diviner regarded as without equal in augury explained that the eagles had been sent by Zeus, that their specific behavior and appearance meant that Odysseus was near, and that Ithaca should support Telemachus.

Examples such as this likely occur countless times in the texts of ancient Greece and Rome. Birds are seemingly ubiquitous. The contexts in which they appear and roles they assume beg for explanation—a task for which Jeremy Mynott serves as our guide over a 1,000-yr period (700 BCE to 300 CE) in ancient Greece and Rome—the so-called classical era of antiquity. The task is daunting, not least because neither that world nor the contexts remained unchanging nor can it be assumed that people speaking different languages shared cultural knowledge or social conventions equally. Nonetheless, Mynott is quite likely unsurpassed in his suitability. An emeritus fellow of Wolfson College, Cambridge, Mynott is an eminent scholar of this classical world, translator of the work of the 5th century BCE Athenian historian Thucydides, and author of many works on birds, including the acclaimed Birdscapes: Birds in Our Imagination and Experience ( Mynott 2009).

Mynott takes us through classical antiquity in 20 chapters organized in 6 parts. For evidence he draws largely on the texts of 120 authors and supplements his analysis with biographies, translations, indexes, endnotes, a timeline, ancient bird lists, and maps and other illustrations. In Part 1 he discusses birds in the natural world—in particular their connection with the coming and going of seasons their roles as omens of changing weather their links with time, such as the domestic cockerel at dawn or owls at calling or hooting at night and, in creative reflections, their aural density in soundscapes of the time obliterated today by a modern world whose din never seems to abate. In Part 2 Mynott turns to birds as resources to the hunting and trapping and liming of birds, their consumption, their domestication, and developments such as the intensive cramming of birds for the table. Part 3 discusses “Living with Birds,” in particular birds in captivity for purposes of consumption or exhibition or as companions (pets) useful in various social contexts birds in forms of entertainment or sport and the relationships that developed at times between birds and people because of shared residence, from cities to towns to rural farms—relationships that could be intimate and were reflected in avian-derived pet names for loved ones.

In Part 4, “Invention and Discovery,” Mynott addresses how and what one learns about birds, the development of curiosity about them as part of the natural world as well as the complicated interplay among belief, myth, fact, evidence, received wisdom, and common sense. He begins with folklore, with tales absent factual foundation (e.g., the phoenix), the roles of birds in medical theories of health and well-being, the parts of birds deemed good to eat (including the testicles) or considered inedible (feet). Mynott is clearly interested in distinguishing popular belief from what he regards as scientific reason, magic from medicine, and in tracing the development of scientific reason in thinking about birds, and his reflections on the natural philosophers known as the Presocratics, and on Aristotle, Pliny, and others, are important in this regard.

Part 5, “Thinking with Birds,” with chapters titled Omens and Auguries, Magic and Metamorphosis, and Signs and Symbols, takes its lead from the late anthropologist Claude Lévi-Strauss’s remark that things like birds are good for thinking or good to reflect upon that, apart from being categories in a system of classification, birds signify in a variety of cultural and social contexts. Here and elsewhere Mynott draws on social anthropology (or other disciplines) for methodological or theoretical insight—yet his analysis never ranges far from what constitutes evidence: the particular texts that reveal thoughts about and contexts for birds. He suggests, for example, that we should not be surprised at beliefs that seem to reflect proto-scientific superstition because the metaphorical and symbolic uses of birds continue to be rich today in Western Europe in a range of literary and oral contexts. In this Part he also underscores that the belief in birds as omens and auguries was an extremely important aspect of the culture of the ancient world. Yes, birds were sometimes just birds, but at other times they were sent by gods (or goddesses) or were gods morphed and in avian guise. In their movements through multiple dimensions birds were perceived as flying from, by, or toward something or someone, or flying on the left side or the right side of the viewer. What was made of the birds, their flight, and their behavior—for example, whether they were auspicious or not—depended on the spatial relationship of subject and object. Flight lent itself to the expression (and subtitle) “Winged Words” for various metaphorical expressions in proverbs, omens, and the like. In his analysis, Mynott usefully draws not just upon Lévi-Strauss but the late anthropologist E. E. Evans-Pritchard’s pervasively influential work on witchcraft, oracles, and magic among the Azande of Sudan to consider various contexts for birds in the ancient classical world. In the final part, “Birds as Intermediaries,” Mynott explores the implications of flight for birds serving as messengers between the worlds of men and gods, between humans and other-than-human beings—something not uncommon globally if always with the proviso that the worlds of human and other-than-human beings are culturally constituted and therefore likely to be different.

Birds in the Ancient World: Winged Words is an important book, not merely for the scholar of ancient Greece and Rome, but for all interested in the intersections of humans and birds. The classical texts that constitute evidence are foundational in conceptions of natural history in the so-called western world. They clearly reveal a kaleidoscope of meaning about birds, a range of thought from the familiar to the strange, from a base either in popular conception or in what would later become the western world’s version of science. They raise issues about continuity and change in culture, about what constitutes a fact and what does not, and about the degree to which the cultural understandings of birds were shared among folk living in the hinterlands as well as among the literati in the metropolis. This book will not settle for once and for all these and other Manichean debates, yet it does raise significant questions about what sources reveal and what they omit, and whose sources they might and might not be. I could not recommend it more highly.


Birds in the Ancient World: Winged Words

Birds pervaded the ancient world. They impressed their physical presence on the daily experience and imaginations of ordinary people in town and country alike and figured prominently in literature and art. They also provided a fertile source of symbols and stories in their myths and folklore and were central to the ancient rituals of augury and divination. Jeremy Mynott's Birds in the Ancient World: Winged Words brings together all this rich and fascinating material for the modern reader. Using quotations from well over a hundred classical Greek and Roman authors, all of them translated freshly into English, and nearly a hundred illustrations from ancient wall-paintings, pottery, and mosaics, Birds in the Ancient World illustrates the many different roles birds played in popular culture: as indicators of time, weather, and the seasons as a resource for hunting, eating, medicine, and farming as domestic pets and entertainments and as omens and intermediaries between the gods and humankind. There are also selections from early scientific writings about birds, as well as many anecdotes and descriptions from works of history, geography, and travel. Jeremy Mynott acts as a stimulating guide to this varied material, using birds as a prism through which to explore both the similarities and the often surprising differences between ancient conceptions of the natural world and our own. His book is an original contribution to the flourishing interest in the cultural history of birds and to our understanding of the ancient cultures in which birds played such a prominent part.

- Jeremy Mynott
- 480 pages
- 6.23 inches W x 9.3 inches L x 0.87 inches H
- Paperback
- Oxford University Press
- 2020
- Ancient History
- Item #: 978-0198853114


What Does a Dead Bird Symbolize?

If you’ve seen a dead bird in the road, or perhaps accidentally hit a bird, it may feel like a bad sign. It may actually be a good sign, showing you an end to turmoil or pain is coming. A dead bird doesn’t necessarily portend physical death, but metaphorical death. Perhaps you’re going through the heartache of a break-up. Perhaps you are struggling to find a job. This dead bird marks the end to your search and struggle. A new beginning is just around the corner.


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