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Willa Cather

Willa Cather

Willa Cather zählt zu den bekanntesten amerikanischen Autorinnen. Sie ist bekannt für ihre Darstellungen des Prärielebens in ihren Romanen.AnfangszeitWilla Cather wurde am 7. Dezember 1873 im Back Creek Valley, Virginia geboren. Sie war das älteste von vier Kindern, geboren von Charles Cather, der ein stellvertretender Sheriff war, und Mary Virginia Boak Cather. 1883 zog die Familie zu Willas Großeltern in Webster County, Nebraska. Willas Mutter war eitel, beschäftigte sich hauptsächlich mit Mode und versuchte, aus Willa eine "Dame" zu machen. Willa widersetzte sich den Normen für das Verhalten von Mädchen, indem sie sich die Haare kurz schnitt und Hosen anstelle von Kleidern trug. Während sie in Red Cloud waren, traf sie Annie Sadilek, die sie für die Figur Antonia verwendete, in Meine Antonia.Im Jahr 1890 absolvierte Willa die Red Cloud High School. 1892 veröffentlichte Willa ihre erste Kurzgeschichte „Peter“ in Boston Zeitschrift. Sie graduierte 1895 an der Universität und kehrte zu Red Cloud zurück, bis ihr eine Stelle bei . angeboten wurde Home Monatlich in Pittsburgh, Pennsylvania. 1905 entstand eine Sammlung von Kurzgeschichten, Trollgarten, wurde veröffentlicht. McClure, der Cather eine Stelle bei seiner New Yorker Publikation anbot, McClures Magazin. 1906 zog sie nach New York und wurde dort Chefredakteurin.Auf eigene Faust1912 verließ Cather die Zeitschrift, um selbst zu schreiben. Sie hat veröffentlicht Alexanders Brücke das selbe Jahr. 1913 veröffentlichte Cather O Pioniere, und 1917 schrieb sie Meine Antonia während er in New Hampshire lebte. Im Jahr 1923 gewann Cather den Pulitzer-Preis für Einer von uns und im selben Jahr Eine verlorene Dame wurde veröffentlicht. In dieser Zeit konzentrierten sich ihre Romane auf die Zerstörung des Provinzlebens und den Tod der Pioniertradition.Das Haus des Professors wurde 1925 veröffentlicht. Der Roman spiegelt Cathers eigenes Gefühl der Entfremdung innerhalb der modernen Welt wider. Manche halten das Buch für ihr bestes Werk.Beschäftigt bis zum EndeCather unterhielt eine aktive Schriftstellerkarriere und veröffentlichte viele Jahre Romane und Kurzgeschichten, bis zu ihrem Tod am 24. April 1947. Sie wurde in New Hampshire begraben. 1973 wurde Willa Cather vom United States Postal Service mit ihrem Bild auf a . geehrt Briefmarke. Außerdem wurde sie in die Nebraska Hall of Fame aufgenommen.


Biografie von Willa Cather, amerikanische Autorin

Willa Cather (geboren als Wilella Sibert Cather vom 7. Dezember 1873 bis 24. April 1947) war eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete amerikanische Schriftstellerin, die für ihre Romane, die die Erfahrung der amerikanischen Pioniere einfangen, Anerkennung fand.

Kurze Fakten: Willa Cather

  • Bekannt für: Mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter amerikanischer Schriftsteller, dessen Romane die amerikanische Pioniererfahrung einfangen
  • Geboren: 7. Dezember 1873 in Back Creek Valley, Virginia, USA
  • Ist gestorben: 24. April 1947 in New York City, New York, USA
  • Ausbildung: Universität von Nebraska–Lincoln
  • Ausgewählte Werke: Meine Ántonia (1918), O Pioniere! (1913), Der Tod kommt für den Erzbischof (1927), Einer von uns (1922)
  • Auszeichnungen und Ehrungen: 1923 Pulitzer-Preis für Einer von uns, 1944 Goldmedaille für Belletristik vom National Institute of Arts and Letters
  • Bemerkenswertes Zitat: "Es gibt nur zwei oder drei menschliche Geschichten, und sie wiederholen sich so heftig, als ob es sie noch nie gegeben hätte."

Willa Cather

Willa Cather ist bekannt für ihre Darstellungen des Pionierlebens in Nebraska und hat sich den Ruf erarbeitet, der Landschaft ihrer Romane Atem zu verleihen. Sensibel für die Manierismen und Redewendungen der Menschen, die ihre Räume bewohnten, erweckte sie amerikanische Regionen durch ihre liebevollen Darstellungen von Individuen innerhalb lokaler Kulturen zum Leben. Cather glaubte, dass die Materialien des Künstlers aus Eindrücken stammen müssen, die vor der Jugend gemacht wurden. [1] Cather schöpfte aus ihrer Kindheit in Nebraska und brachte die Schönheit und Weite der westlichen Ebenen zum nationalen Bewusstsein. Dieses Ortsgefühl konnte sie auch für andere Regionen wie den Südwesten, Virginia, Frankreich und Quebec evozieren.

Geboren als Willella Cather am 7. Dezember 1873 (sie würde später "Willa" antworten) verbrachte sie die ersten neun Jahre ihres Lebens in Back Creek, Virginia, bevor sie im April 1883 mit ihrer Familie nach Catherton, Nebraska zog die Familie ließ sich in Red Cloud nieder, der Stadt, die zum Synonym für Cathers Namen geworden ist. [2] Das Verlassen des gebirgigen Rückens von Virginia für die weiten, offenen Prärien der Plains hatte eine prägende Wirkung auf Cather. In einem Interview beschrieb sie den Umzug: „Ich war klein und hatte Heimweh und einsam … Also hatten das Land und ich es gemeinsam geschafft und am Ende des ersten Herbstes hatte mich das zottelige Grasland mit einer Leidenschaft gepackt, die ich noch nie hatte schütteln konnte. Es war das Glück und der Fluch meines Lebens." [3] Sie leitete diese Leidenschaft für das Land in ihr Schreiben ein und stützte sich für sieben ihrer Bücher auf ihre Nebraska-Erfahrungen. Neben der Landschaft ihres neuen Zuhauses war Cather von den Bräuchen und Sprachen der vielfältigen Einwanderer von Webster County fasziniert. Sie fühlte sich den älteren Einwandererfrauen besonders verbunden und verbrachte unzählige Stunden damit, sie zu besuchen und ihren Geschichten zu lauschen. Diese Begegnung mit der Kultur der Alten Welt spielt in Cathers Schriften und in der Wahl der Charaktere eine große Rolle. [4]

Im September 1890 zog Cather nach Lincoln, um ihre Ausbildung an der University of Nebraska fortzusetzen und plante zunächst, Naturwissenschaften und Medizin zu studieren. Sie hatte in ihrer Kindheit davon geträumt, Ärztin zu werden, und war so etwas wie eine Auszubildende bei dem örtlichen Red Cloud-Arzt geworden. [5] Während eines ersten Jahres der Vorbereitungsstudien schrieb Cather einen englischen Aufsatz über Thomas Carlyle, den ihr Professor der Lincoln-Zeitung zur Veröffentlichung vorlegte. Später erinnerte sich Cather daran, dass es eine "hypnotische Wirkung" auf sie hatte, ihren Namen in gedruckter Form zu sehen - ihre Bestrebungen änderten sich, sie würde Schriftstellerin werden. [6] Ihre College-Aktivitäten weisen auf dieses Ziel hin: Die junge Autorin wurde Chefredakteurin der Schülerzeitung, Autorin von Kurzgeschichten, Theaterkritikerin und Kolumnistin für die Nebraska State Journal sowie für den Lincoln Kurier. Ihre Kritiken brachten ihr den Ruf einer "Fleischaxt-Kritikerin" ein, die mit scharfem Blick und noch schärferer Feder die nationalen Straßengesellschaften einschüchterte. Während sie vier Kolumnen pro Woche produzierte, war sie noch eine Vollzeitstudentin. [7]

Cathers Klassenkameraden erinnerten sich an sie als eine der schillerndsten Persönlichkeiten auf dem Campus: intelligent, freimütig, talentiert, sogar männlich in ihrer Meinung und Kleidung. [8] Diese starke Persönlichkeit würde ihr gut für ihre erste Karriere im Journalismus passen, eine Karriere, die sie von Nebraska wegbringen würde. Im Juni 1896, ein Jahr nach seinem Abschluss an der Universität, nahm Cather eine Stelle als Chefredakteurin der Home Monatlich, eine in Pittsburgh veröffentlichte Frauenzeitschrift. Während sie dieses Magazin fast im Alleingang herausgab, schrieb sie auch Theaterkritiken für das Pittsburgh Führer und der Nebraska State Journal. [9] Ihr intensives Interesse an Musik, Schauspiel und Schreiben setzte sich fort, als sie die Kunstszene von Pittsburgh aufnahm. Cather lernte eine Theaterliebhaberin, Isabelle McClung, kennen, die schnell ihre engste Freundin wurde. McClung förderte die kreative Ader des Schriftstellers: Als Cather sich eine Zeit lang vom Journalismus entfernte, um ihre fiktionale Neigung zu fördern, fand sie eine komfortable Unterkunft im geräumigen Haus der Familie McClung. [10] Zwischen 1901 und 1906 machte Cather eine Pause vom Journalismus, um Englisch an örtlichen High Schools zu unterrichten. In dieser Zeit veröffentlichte sie April-Zwielicht (1903), ein Buch mit Versen, und Der Trollgarten (1905), eine Sammlung von Kurzgeschichten. [11]

Ihre Kurzgeschichten erregten die Aufmerksamkeit von S. S. McClure, dem Herausgeber des berühmtesten Muckraking-Journals. Er veröffentlichte "Paul's Case" und "The Sculptor's Funeral" in McClures Magazin und veranlasste die Veröffentlichung von Der Trollgarten 1905. Im Jahr 1906 lud er Cather ein, sich seinem Zeitschriftenpersonal anzuschließen. Cather kehrte erneut zu ihrer Arbeit in Zeitschriften zurück und genoss diesmal das Prestige, die am weitesten verbreitete allgemeine Monatszeitschrift des Landes herauszugeben. [12] Cather hat eine Reihe von Artikeln für das Magazin Ghostwriter geschrieben, darunter die einjährige Serie Das Leben von Mary Baker G. Eddy und die Geschichte der Christlichen Wissenschaft und Die Autobiographie von S. S. McClure. Sie veröffentlichte weiterhin Kurzgeschichten und Gedichte, aber die Anforderungen ihres Jobs als Chefredakteurin nahmen die meiste Zeit und Energie in Anspruch. McClure war der Meinung, dass Cathers wahres Genie im Zeitschriftengeschäft lag: Er hielt sie für die beste Zeitschriftenmanagerin, die er kannte. Cather blieb jedoch in der Position unerfüllt. Ihre Freundin und Mentorin Sarah Orne Jewett ermutigte die Autorin, die Hektik des Büros zu verlassen, um ihr Handwerk zu entwickeln. 1911 folgte Cather dem Rat und verließ ihre leitende Position bei der Zeitschrift. Sie war kurz vor ihrem achtunddreißigsten Geburtstag und kurz davor, eine Vollzeit-Schreibkarriere in der Literatur zu beginnen. [13]

Anfang 1912 erschien Cathers erster Roman, Alexanders Brücke, erschien seriell in McClures wie Alexanders Maskerade. Später verwarf sie das Werk als Nachahmung von Edith Wharton und Henry James und nicht als ihr eigenes Material. [14] Im folgenden Jahr veröffentlichte sie O Pioniere!, die Geschichte, die die eingewanderten Bauern und ihr Streben feiert, die Prärien zu kultivieren. Cather stellte ihr "zotteliges Grasland" in den Mittelpunkt des Romans und ließ die Form des Landes die Struktur des Buches bestimmen. Sie hatte sich Jewetts Rat zu Herzen genommen, über Land und Leute geschrieben, die sie am besten kannte, und diesen "zweiten ersten Roman" dem Andenken ihrer Freundin gewidmet. Die Rezensenten waren von dem Roman begeistert und erkannten eine neue Stimme in amerikanischen Briefen. [15] In ihrem nächsten Buch greift Cather wieder auf ihre Vergangenheit zurück, diesmal erzählt sie die Geschichte einer jungen schwedischen Einwandererin und ihrem Bestreben, ihr künstlerisches Talent zu fördern. Vor dem Schreiben Das Lied der Lerche (1915) lernte sie Olive Fremstad, eine Wagner-Sopranistin, kennen, die sie zu Thea Kronborg als Künstlerin inspirierte. Die daraus resultierende Geschichte von Thea Kronborgs Entwicklung als Opernsängerin verschmolz Cathers Kindheit mit Fremstads Erfolg. [16]

Cather fuhr in ihrem autobiografischen Rahmen fort, während sie schrieb Meine Ántonia (1918), ihr beliebtester Roman. Sie stellte ihre Jugendfreundin Annie Pavelka in den Mittelpunkt der Geschichte und nannte sie "Ántonia". [17] Obwohl die Geschichte durch die Augen von Jim, einem kleinen Jungen, erzählt wird, stammen seine Erfahrungen von Cathers, insbesondere von seinem Umzug von Virginia nach Nebraska. Jims erste Reaktion auf die Landschaft ähnelt zweifellos der des Autors: "Es gab nichts als Land, kein Land, sondern das Material, aus dem Länder gemacht sind... Ich hatte das Gefühl, dass die Welt zurückgelassen wurde, die wir hatten... über die Grenze gekommen und außerhalb der Zuständigkeit des Menschen... Zwischen dieser Erde und diesem Himmel fühlte ich mich ausgelöscht, ausgelöscht." [18] Irgendwann wird Jim von der Weite der Landschaft gefesselt und fühlt sich eins mit seiner Umgebung: "Ich war etwas, das unter der Sonne lag und es fühlte, wie die Kürbisse, und ich wollte nichts mehr sein. Ich war ganz glücklich. Vielleicht fühlen wir uns so, wenn wir sterben und Teil eines Ganzen werden, sei es Sonne und Luft oder Güte und Wissen. Jedenfalls ist das Glück, sich in etwas Vollständiges und Großes aufzulösen Erstens kommt es so natürlich wie der Schlaf." [19] Jims Verbundenheit mit dem Land entspricht seiner Beziehung zu Ántonia, seinem böhmischen Nachbarn und Spielkameraden. Als er Nebraska verlässt, hinterlässt er Ántonia, seine Kindheit, seine Familie, das Land: Ántonia kommt, um die Erinnerungen des West Jim an ihre verlorene Jugend zu vertreten.

Kritiker lobten den Roman einstimmig. H. L. Mencken schrieb: „Kein romantischer Roman, der je in Amerika von Mann oder Frau geschrieben wurde, ist halb so schön wie Meine Ántonia." [20] Randolph Bourne von der Wählen stufte Cather als Mitglied der weltweiten modernen Literaturbewegung ein. [21] Die Autorin selbst fühlte sich dieser Geschichte besonders verbunden und erkannte sie als das Beste, was sie je gemacht hatte. Wie sie ihrer Jugendfreundin Carrie Miner Sherwood anvertraute: "Ich habe das Gefühl, dass ich mit diesem Buch einen Beitrag zu den amerikanischen Briefen geleistet habe." [22] Es scheint passend, dass Cather unter der Schönheit dieser Schrift ruht: Der Grabstein, der ihr Grab markiert, lautet: "Das ist Glück, sich in etwas Vollständiges und Großes aufzulösen." [23]

Cather wünschte sich einen Verleger, der ihre künstlerischen Anliegen förderte, und wechselte 1921 ihre Allianzen von Houghton-Mifflin zu Alfred Knopf. Knopf ließ Cather die Freiheit, bei ihrer Arbeit kompromisslos vorzugehen, förderte ihren nationalen Ruf und sicherte ihren finanziellen Erfolg. [24] In den 1920er Jahren befand sich Cather auf dem Höhepunkt ihrer künstlerischen Karriere. Psychisch jedoch hatte sich Cathers Stimmung geändert. Im Vergleich zu ihren epischen Romanen der 1910er Jahre scheinen Cathers Nachkriegsromane von Ernüchterung und Verzweiflung durchdrungen. [25] Nach der Veröffentlichung Jugend und die helle Medusa (1920), eine Sammlung von Kurzgeschichten über Künstler, schrieb sie Einer von uns (1922), eine Geschichte über den Ersten Weltkrieg, die auf dem Leben ihres Cousins ​​G. P. Cather basiert. Am Ende des Romans erinnert sich eine Mutter dankbar, dass ihr Sohn als Soldat gestorben ist, und glaubt immer noch, dass "die Sache glorreich war" - ein Glaube, den er unmöglich hätte aufrechterhalten können, wenn er den Krieg überlebt hätte. Obwohl viele Kritiker es verrissen, schrieben Dutzende ehemaliger Soldaten ihre Dankesbriefe und dankten ihr dafür, dass sie ihre Gefühle während des Krieges festhielt. Ihre Bemühungen sicherten ihr den Pulitzer-Preis für diesen Roman. [26] Eine verlorene Dame folgte (1923), für die Cather auf ihre Erinnerung an Lyra Garber zurückgriff, die schöne Frau eines prominenten Bankiers in Red Cloud. Wieder einmal reibt sich die Unschuld an den Realitäten der Welt: Der junge Niel Herbert verehrt Mrs. Forrester erst, verachtet sie dann desillusioniert, wenn sie seine Ideale verrät. Am Ende erinnert er sich an ihre Erinnerung, froh über die Rolle, die sie gespielt hat, „ihn zum Leben zu erwecken“, und auch über ihre Fähigkeit, „viel Schöneres als sie selbst vorzuschlagen, wie der Duft einer einzelnen Blume die ganze Süße von Feder." In Eine verlorene DameCather verwendete ihre Philosophie des "novel démueblé" und erzählte eher durch Suggestionen als durch winzige Details. Die meisten Kritiker applaudierten der Kraft ihrer Kunst in diesem Roman, obwohl sich eine Handvoll über die Unmoral der ehebrecherischen Heldin beschwerte. [27]

Das gleiche Thema der Desillusionierung zieht sich durchwegs durch Das Haus des Professors (1925) ebenfalls. Godfrey St. Peter, der im mittleren Alter erfolgreich war, findet sich mutlos, zurückgezogen, fast entfremdet von seiner Frau und seinen Töchtern. Als seine Frau ein neues Haus für ihn herstellt, hat der Professor das Gefühl, dass er sein altes Zuhause nicht verlassen kann. Als sich seine Verzweiflung vertieft, wendet er sich der Erinnerung an seinen ehemaligen Studenten Tom Outland zu, in dem er sich an das Versprechen einer durch den Tod im Ersten Weltkrieg gescheiterten Jugend erinnert , der modernistischen Welt. Der Professor wird immer Einsamkeit empfinden, Entfremdung, das Gefühl, immer nicht zu Hause zu sein – kurz, er wird lernen, ohne Freude zu leben. Der Roman spiegelt Cathers eigenes Gefühl der Entfremdung innerhalb der modernen Welt wider. [28]

Cather veröffentlicht Mein sterblicher Feind (1926) vor ihrer größten künstlerischen Leistung, Der Tod kommt für den Erzbischof (1927). Mit der gleichen Kraft, mit der sie die Landschaft der Plains beschworen hatte, repräsentierte Cather die Schönheit und die Geschichte des Südwestens der Vereinigten Staaten. Aus dem Leben von Erzbischof Lamy, einem katholischen französischen Missionar in New Mexico in den 1850er Jahren, erschuf Cather Bischof Latour, den Mann, der dem mexikanischen, Navajo-, Hopi- und amerikanischen Volk seiner Diözese dient. Cather gab sich bei ihrer Präsentation Mühe: Ihr Schreiben war gut recherchiert und ihre Liebe zum Detail des Layouts machte dieses Buch zum am schönsten produzierten Buch ihrer Karriere. Kritiker lobten es sofort als „einen amerikanischen Klassiker“, ein Buch der Perfektion. Cather überlegte, dass das Schreiben des Romans für sie ein so angenehmer Prozess war, dass sie traurig war, sich von ihren Charakteren zu verabschieden, als sie fertig war. Die American Academy of Arts and Letters verlieh ihr für diese Leistung die Howells-Medaille. [29]

Cather schrieb einen weiteren historischen Roman, Schatten auf dem Felsen (1931), diesmal mit Schwerpunkt auf dem französischen Quebec des 17. Jahrhunderts. Obwohl der Tod ihres Vaters und der Schlaganfall ihrer Mutter den Fortschritt bei diesem Buch verlangsamten, fühlte Cather, dass das Schreiben dieses Romans ihr in einer turbulenten emotionalen Phase ein Gefühl der Zuflucht gab. [30] Zu diesem Zeitpunkt erntet Cather die Früchte einer langen und erfolgreichen Karriere: Sie erhielt Ehrendoktorwürde von Yale, Princeton und Berkeley, zusätzlich zu denen, die sie bereits von den Universitäten von Nebraska und Michigan erhalten hatte. Mit der Veröffentlichung von Schatten, Cather erschien auf dem Cover von Zeitmagazin, und die Franzosen verliehen ihr den Prix ​​Femina Américain. Das Buch erfreute sich hoher Verkaufszahlen und wurde das beliebteste Buch des Jahres 1932. [31] Im selben Jahr brachte sie Obskure Schicksale, die Sammlung von Kurzgeschichten, darunter "Old Mrs. Harris" und "Neighbour Rosicky". [32]

Das Tempo ihres Schreibens verlangsamte sich in den 1930er Jahren enorm. Cather veröffentlicht Lucy Gayheart 1935 und Sapphira und die Sklavin 1940 ihre letzte abgeschlossene Romanzeichnung aus ihrer Familiengeschichte in Virginia. [33] Sie verbrachte zwei Jahre damit, ihre gesammelten Werke für eine von Houghton Mifflin herausgegebene Autograph-Ausgabe zu überarbeiten, deren erster Band 1937 erschien. [34] Nachdem Cather in den 1930er Jahren zu einer nationalen Ikone aufgestiegen war, wurde sie zu einem der beliebtesten Ziele von marxistischen Kritikern, die sagten, sie habe keinen Bezug zu zeitgenössischen sozialen Fragen. Granville Hicks behauptete, Cather biete ihren Lesern "Romantik in Rückenlage" statt Substanz an. [35] Zusätzlich zu diesen Kritikpunkten musste sich Cather mit dem Tod ihrer Mutter, ihrer Brüder Douglass und Roscoe und ihrer Freundin Isabelle McClung auseinandersetzen, für die sie, wie sie sagte, alle ihre Bücher geschrieben hatte. [36] Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs beschäftigte ihre Aufmerksamkeit und Probleme mit ihrer rechten Hand beeinträchtigten ihre Schreibfähigkeit. [37] Dennoch gab es in diesen letzten Jahren einige Lichtblicke. Sie erhielt 1944 die Goldmedaille für Belletristik vom National Institute of Arts and Letters, eine Ehrung, die ein Jahrzehnt der Errungenschaften markiert. Drei Jahre später, am 24. April 1947, starb Cather in ihrer New Yorker Residenz an einer Gehirnblutung. [38]

Fünfzig Jahre nach ihrem Tod fühlen sich die Leser immer noch von der Schönheit und Tiefe von Cathers Kunst angezogen. Nahtlos genug, um den Gelegenheitsleser anzulocken, und nuanciert genug, um den Literaturwissenschaftler anzulocken, spricht Cathers Schreiben viele Lebensbereiche an. Ihre getreue Darstellung der Einwandererkulturen hat Leser außerhalb der Vereinigten Staaten angezogen, und ihre Werke wurden in unzählige Sprachen übersetzt, darunter Japanisch, Deutsch, Russisch, Französisch, Tschechisch, Polnisch und Schwedisch. Scholastisch hat Cather nicht immer einen herausragenden Platz im amerikanischen Literaturkanon eingenommen. Viele Jahre lang wurde sie in den Status einer Regionalschriftstellerin herabgestuft. In den letzten zwanzig Jahren hat es jedoch eine "Explosion des akademischen Interesses an Cather" gegeben, ein Interesse, das den Schriftsteller von einem marginalisierten in einen kanonischen Status gebracht hat. In ihren Bemühungen, den Kanon zu erweitern, "erholten" sich feministische Kritiker ihr Schreiben, als sie sich an die starken Heldinnen von erinnerten O Pioniere!, Das Lied der Lerche, und Meine Ántonia. Ebenso wurde Cather von Traditionalisten der alten Schule zurückerobert: Derzeit ist sie die einzige amerikanische Schriftstellerin, die in die Liste der "Great Books of the Western World" der Encyclopedia Britannica (1990) aufgenommen wurde. [39]

Unterdessen bleiben grundlegende Fragen zu Cathers Leben: Die Schriftstellerin versuchte, alle ihre Briefe vor ihrem Tod zu vernichten, und verbrannte eine reiche Korrespondenz, die jeden Forscher begeistert hätte. Tausende ihrer Briefe sind der Zerstörung entgangen, aber sie sind nach Cathers Willen vor Reproduktion oder Zitat geschützt. Biografie von James Woodress (Willa Cather: Ein literarisches Leben), die Hauptquelle für diesen Bericht, bietet eine umfassende Synthese von Cathers Leben, die aus Familienakten, Briefen, kritischen Rezensionen und Erinnerungen von Freunden und Familie stammt. Elizabeth Shepley Sergeant und Edith Lewis bieten mehr persönliche Berichte über ihren Freund in Willa Cather: A Memoiren und Willa Cather Living, bzw. Cathers sexuelle Orientierung wurde in den 1980er Jahren Gegenstand der Untersuchung, wobei Sharon O'Brien die Möglichkeit von Lesbenismus in Cathers Leben in Betracht zog (siehe Willa Cather: Die aufstrebende Stimme). Andere Kritiker haben die größeren kulturellen Themen untersucht, die als Hintergrund für Cathers Schreiben dienen. Guy Reynolds befasst sich in mit Fragen der Rasse und des Imperiums Willa Cather im Kontext, während Susan J. Rosowski die romantische literarische Tradition untersucht, aus der Cather schrieb (siehe Die gefährliche Reise: Willa Cathers Romantik). [40] Deborah Carlin und Merrill Skaggs untersuchen ihre späteren Romane in Cather, Canon und die Politik des Lesens und Nachdem die Welt in zwei Teile gebrochen war. [41] Dank Bernice Slote (Das Königreich der Kunst) und William Curtin (Die Welt und die Gemeinde).

Die meisten ernsthaften Leser von Cather werden das Urteil von Wallace Stevens gegen Ende ihres Lebens zu schätzen wissen: "Wir haben nichts Besseres als sie. Sie gibt sich so viel Mühe, ihre Raffinesse zu verbergen, dass man ihre Qualität leicht übersehen kann." [42] In dieser Weise, Cathers Raffinesse zu würdigen, entwickelt sich die aktuelle Forschung weiter.


Der christliche Humanismus von Willa Cather

Am Sonntag, den 11. August 2013, begannen meine Familie und ich unsere alljährliche Odyssee in den Westen. Während ich dies schreibe, endet unser Urlaub, und ich tippe dies vom zweiten Stock eines gemieteten Hauses in den Rockies aus und blicke über meinen Laptop aus dem Fenster auf Mt. Ouray.

In zwei Tagen haben unsere Kinder eine Voreröffnung in ihrer Akademie, zurück in Michigan, und am nächsten Morgen werde ich dasselbe für meinen Job besuchen. Ich bin noch nicht ganz bereit, den Ruhm des amerikanischen Westens zu verlassen, aber wenn ich mich weiterhin um ein stabiles Einkommen und die Versorgung meiner Familie kümmern soll, muss ich nach Osten zurückkehren.

Einige meiner allerersten Beiträge bei Der fantasievolle Konservative wurden vor drei Jahren auf einer solchen Wanderung geschrieben. Ich kann keine jährlichen Reisen mehr unternehmen, ohne daran zu denken Der fantasievolle Konservative und ohne den Geburtstag von redaktionellem Mastermind Winston Elliott (13. August) zu berücksichtigen, ein Tag, der eines Tages in der Republik Texas und, falls es ihn noch gibt, in den Vereinigten Staaten von Amerika gefeiert wird.

Ein wesentlicher Teil unserer jährlichen Rituale und Reisen besteht darin, dass meine Frau mir beim Autofahren Romane vorliest. Dedra hat eine der besten Lesestimmen, die mir je begegnet sind, und solange meine Kinder nicht miteinander oder mit imaginären Freunden streiten, freue ich mich auf ihr Lesen fast genauso wie auf die Seiten, die ich bin dabei, auf unseren Abenteuern zu begegnen.

Dedra kann alles lesen und es gut lesen, aber meistens zieht sie sich entweder in die Mysterien von Ralph McInerny und Sharon McCrumb oder in die Fiktion von Willa Cather. Wir beide lieben Cather seit dem College. Mit Der fantasievolle Konservative's geliebter John Willson, ich versuche zu lesen Der Tod kommt für den Erzbischof mindestens einmal im Jahr. Ich denke, ein solides Argument dafür könnte argumentiert werden, diesen Roman als „Großen amerikanischen Roman“ zu betrachten, wenn ein solches Etikett verwendet werden muss. Cather’s West ist eher das, was der amerikanische Westen hätte sein sollen, als das, was es war. In Cathers Vision ist der Westen menschlich, herausfordernd und letztlich im besten ciceronianischen Sinne kosmopolitisch.

Wenn man anderthalb Jahrhunderte zurückblickt, wäre es wahrscheinlich nicht ratsam gewesen, auf den Erfolg von Cather zu wetten. In Virginia geboren, zogen ihre Eltern sie in den äußersten Süden von Zentral-Nebraska (nur Meilen von der Kansas-Linie und nur etwa 25 Meilen vom geografischen Zentrum der 48 Bundesstaaten entfernt). Als ältestes von sieben Kindern unterrichteten ihre Eltern Willa bei ihren Nachbarn zu Hause (oder ihr Äquivalent) und zogen sie mit deutschen, polnischen, böhmischen, mährischen, schwedischen und russischen Einwanderern auf. Amerikanische Indianer kamen von Zeit zu Zeit in Red Cloud an, ebenso wie Amerikaner afrikanischer Abstammung. All diese Einwanderung und Gemeinschaft mit der baumlosen Kulisse der Great Plains faszinierte Cather. Hier erlebte sie als junge Frau, was sich die meisten Soziologen nur in ihren kühnsten Träumen vorstellen. Während für Cather die verschiedenen Völker und die Bevölkerung des Landes wichtig waren, war es auch das Land.

Dann muss sich das Genie der Kluft, der große, freie Geist, der darüber atmet, tiefer gebeugt haben, als er sich jemals zuvor einem menschlichen Willen gebeugt hat. Die Geschichte eines jeden Landes beginnt im Herzen eines Mannes oder einer Frau.

So schrieb Cather über ihre erste große Heldin Alexandra in O Pioniere!.

Nach ihrem Abschluss an der University of Nebraska in Lincoln im Jahr 1895 ging Cather nach Osten, um als Journalistin zu arbeiten. Sie erlangte beträchtliche Aufmerksamkeit und Berühmtheit bei den berüchtigten, aber beliebten McClures und widmete sich 1912 ganz ihrer Fiktion. Zu ihren vielen Werken gehören: April-Zwielicht (1903) Alexanders Brücke (1912) O Pioniere! (1913) Das Lied der Lerche (1915) Meine Ántonia (1918) Jugend und die helle Medusa (1920) Einer von uns (1922, für die sie den Pulitizer-Preis gewann) Eine verlorene Dame (1923) Das Haus des Professors (1925) Mein sterblicher Feind (1926) Der Tod kommt zum Erzbischof (1927) Schatten auf dem Felsen (1931) Obskure Schicksale (1932) und Lucy Gayheart (1935).

Irgendwann in den 1920er Jahren wurden Cathers anti-progressive Ansichten ziemlich klar und die Linke verachtete sie. Sie starb auf schreckliche Weise in einer literarischen Dunkelheit, gerettet erst nach ihrem Tod.

Die Kritiker: Fast alle falsch

Zahlreiche Literaturwissenschaftler haben Cathers Werk untersucht, dekonstruiert und versucht herauszufinden, wer sie war. Was fast jeder Autor über Cather vermisst (gestatten Sie mir bitte ein wenig aufrichtige Arroganz für diese Behauptung) ist ihr intensiver Humanismus (im Sinne von Irving Babbitt und Paul Elmer More) und ihr noch intensiverer christlicher Humanismus. Als Baptistin aufgewachsen, konvertierte sie später zum Anglikanismus und wurde eine sehr hohe Anglo-Katholin, die immer in die römisch-katholische Kirche verliebt war (aber mit ein wenig Angst vor ihr).

Als einer der wenigen Gelehrten, die Cather verstehen, wusste Ralph McInerny, dass man Cather niemals verstehen kann, wenn man sie nicht für eine römisch-katholische Schriftstellerin hält. Sie für etwas anderes zu halten, würde und wird den Kritiker weiterhin ins Vergessen lenken.

Und McInerny hatte Recht. Jeder vernünftige Leser von Das Haus des Professors, Der Tod kommt, oder Schatten auf dem Felsen würde absichtlich blind sein, Cathers Liebe zur römischen Kirche zu verpassen. Darüber hinaus könnten diejenigen von uns, die Katholiken sind, Gott ein wenig danken, dass sie nie offiziell in die Kirche eingetreten ist. Wieso den? Denn es gab ihr die Fähigkeit zu glauben, ohne zu den Gläubigen zu gehören. In Der Tod kommtCather zum Beispiel porträtiert die Bischöfe und Kardinäle von Rom als weich, samtig und dekadent. Natürlich schreiben wir das Jahr 1848 und die Dinge werden sich im Vatikan mächtig ändern. Aber wenden Sie sich dem amerikanischen Südwesten zu und treffen Sie Pater (jetzt Bischof) Latour.

Mais, c’est fantastique!”, murmelte er und schloss die Augen, um sie von der aufdringlichen Allgegenwart des Dreiecks zu befreien. Als er die Augen wieder öffnete, fiel sein Blick sofort auf einen Wacholder, der sich in der Form von den anderen unterschied. Es war kein dick wachsender Kegel, sondern ein nackter, gedrehter Stamm, vielleicht drei Meter hoch, und an der Spitze teilte er sich in zwei seitliche, flach liegende Äste, mit einem kleinen grünen Kamm in der Mitte, direkt über dem Dekolleté . Die lebendige Vegetation könnte die Form des Kreuzes nicht getreuer darstellen. Der Reisende stieg ab, zog ein viel abgenutztes Buch aus der Tasche und kniete mit entblößtem Kopf am Fuß des kreuzförmigen Baumes. Unter seinem Wildleder-Reitmantel trug er eine schwarze Weste und die Krawatte und den Kragen eines Kirchenmannes. Ein junger Priester bei seinen Andachten und ein Priester unter Tausenden, erkannte man auf einen Blick. Sein gesenkter Kopf war nicht der eines gewöhnlichen Mannes – er war für den Sitz einer feinen Intelligenz gebaut. Seine Stirn war offen, großzügig, nachdenklich, seine Züge schön und etwas streng. Die Hände unter den Fransenmanschetten der Wildlederjacke hatten eine einzigartige Eleganz. Alles zeigte, dass er ein Mann von sanfter Herkunft war – tapfer, sensibel, höflich. Seine Manieren waren ausgezeichnet, selbst wenn er allein in der Wüste war. Er hatte eine Art Höflichkeit gegenüber sich selbst, gegenüber seinen Tieren, gegenüber dem Wacholder, vor dem er kniete, und dem Gott, den er ansprach. – Willa Cather, Der Tod kommt für den Erzbischof

Lieber Herr, wer möchte in einer Gemeinde leben, in der ein Priester einen schlaffen und verschwitzten Händedruck besitzt, ein Lispeln und die Unfähigkeit, seinen Gemeindemitgliedern in die Augen zu sehen? Gib mir jedes Mal einen männlichen Priester! Gib mir einen Pater Brian Stanley! Gib mir einen Bischof Latour. Das ist es, was Cather so gut versteht und ausdrückt. Yet, open almost any criticism of Cather, and you’ll likely see several themes/questions: was Cather a lesbian? (who knows and who cares?) was she anti-black? (no) and was she as simple as her writing? (no!)

Cather’s Christian Humanism

Consider this long but glorious passage from one of her finest works of fiction, The Professor’s House:

I don’t myself think much of science as a phase of human development. It has given us a lot of ingenious toys they take our attention away from the real problems, of course, and since the problems are insoluble, I suppose we ought to be grateful for distraction. But the fact is, the human mind, the individual mind, has always been made more interesting by dwelling on the old riddles, even if it makes nothing of them. Science hasn’t given us any new amazements, except of the superficial kind we get from witnessing dexterity and sleight-of-hand. It hasn’t given us any richer pleasures, as the Renaissance did, nor any new sins–not one! Indeed, it takes our old ones away. It’s the laboratory, not the Lamb of God, that taketh away the sins of the world. You’ll agree there is not much thrill about a physiological sin. We were better off when even the prosaic matter of taking nourishment could have the magnificence of a sin. I don’t think you help people by making their conduct of no importance–you impoverish them.– Godfrey St. Peter in Willa Cather’s The Professor’s House

This is Cather at her best. And, frankly, it’s the single best definition of Christian Humanism I have ever encountered, rivaling anything Christopher Dawson or Russell Kirk claimed. And, for those of you who read The Imaginative Conservative, you know what huge praise I am giving Cather. Cather just “gets it,” and her critics don’t. But, don’t take my word for it. Pick up a Cather novel (sold in beautiful editions by Vintage). Neither your mind nor your soul will regret it.

As I mentioned above, I’m at the end of my vacation. It’s been a glorious time. I will always give thanks, especially, for two things. First, my wife read The Professor’s House to me. Second, my entire family and I got to visit Red Cloud, Nebraska, the home of Cather and the setting of some of the best fiction ever written in the new world.

Books on the topic of this essay may be found in The Imaginative Conservative Buchhandlung.

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Riese

Riese is the 39-year-old Co-Founder and CEO of Autostraddle.com as well as an award-winning writer, blogger, fictionist, copywriter, video-maker and aspiring cyber-performance artist who grew up in Michigan, lost her mind in New York and then headed West. Her work has appeared in nine books including "The Bigger the Better The Tighter The Sweater: 21 Funny Women on Beauty, Body Image & Other Hazards Of Being Female," magazines including Marie Claire und Kurve, and all over the web including Nylon, Queerty, Nerve, Bitch, Emily Books and Jezebel. She had a very popular personal blog once upon a time, and then she recapped The L Word, and then she had the idea to make this place, and now here we all are! In 2016, she was nominated for a GLAAD Award for Outstanding Digital Journalism. Follow her on twitter and instagram.

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Biography of Willa Cather

Willa Cather was born on December 7, 1873 in Back Creek Valley, Virginia, a small farming community close to the Blue Ridge Mountains. She was the eldest child of Charles Cather, a deputy sheriff, and Mary Virginia Boak Cather. The family came to Pennsylvania from Ireland in the 1750's.

In 1883, the Cather family moved to join Willa's grandparents, William and Caroline, and her uncle, George, in Webster County, Nebraska. At the time her family included Willa's two brothers, a sister, and her grandmother. A year later they moved to Red Cloud, a nearby railroad town, where her father opened a loan and insurance office. The family never became rich or influential, and Willa attributed their lack of financial success to her father, whom she claimed placed intellectual and spiritual matters over the commercial. Her mother was a vain woman, mostly concerned with fashion and trying to turn Willa into "a lady," in spite of the fact that Willa defied the norms for girls and cut her hair short and wore trousers. While living in the town, Willa met Annie Sadilek, whom she later used for the Antonia character in her novel My Antonia. Indeed, many of Willa's characters are inspired by people she met in her youth: another notable example is Olive Fremstad, an opera singer, who inspired the character Thea Kronborg in her novel The Song of the Lark.

Willa graduated from Red Cloud High School in 1890. She moved to the state capitol in Lincoln in order to study for entrance at the University of Nebraska. In Red Cloud, she had spent time with and learned from a local doctor, and she dreamed of becoming a physician. However, when one of Willa's stories for a writing class got published, she discovered a passion for writing. In college, Willa spent time editing the school magazine and publishing articles and play reviews in the local papers. In 1892, she published her short story "Peter" in a Boston magazine, a story that later became part of her novel My Antonia. After graduating in 1895, she returned to Red Cloud until she was offered a position editing the magazine Home Monthly in Pittsburgh.

During a visit home to Nebraska while living in Pittsburgh, Cather met a woman named Edith Lewis. Lewis lived in New York City and worked as a copy editor at the Century Publishing Company. The two women had a strong connection and by 1908 they were living together in New York. They shared a life together as committed domestic partners until Cather's death in 1947.

As editor of Home Monthly, Cather also wrote short stories to fill its pages, which were published in her first collection, Troll Garden (1905). These stories brought her to the attention of S.S. McClure, owner of one of the most widely read magazines of the day. In 1906, Cather moved to New York to join McClure's Magazine, initially as a member of the staff and ultimately as its managing editor. During this time she met Sara Orne Jewett, a woman from Maine who inspired her to later write about Nebraska. In 1912, after five years with McClure's, she left the magazine to have time for her own writing.

In 1913, Cather published O Pioneers, and in 1917, she wrote My Antonia while living in New Hampshire. By 1923, she had won the Pulitzer Prize for her One of Ours, and in this year her modernist book A Lost Lady was also published. At the time, her novels focused on the destruction of provincial life and the death of the pioneering tradition. She also wrote some of her greatest novels during this period, such as The Professor's House (1925), My Mortal Enemy (1926), and Death Comes for the Archbishop (1927).

Willa Cather’s fiction is infused with many of her deeply held beliefs and values. Among these values are a reverence for art, for history, and for the “pomp and circumstance” of organized Catholic and Episcopalian religion. Cather also felt strongly that peoples and civilizations who live in harmony with their natural environments were sources of inspiration. She decried materialism and the advent of modern mass culture, which she believed blunted human intellectual achievement and polluted public taste.

Cather published novels and short stories all the way until her death on April 24, 1947. At the time of her death, she ordered her letters burned and she included in her will the stipulation that any surviving documents not be published. In 1988, Cather's granddaughter, Vivian Hixon, discovered a new collection of letters exchanged between Cather and her colleague and friend, Dorothy Canfield Fisher. These letters are now housed in an archive at the University of Vermont, and can be viewed by appointment.


First efforts

In 1903 Cather published a collection of poems, April Twilights. In 1905 a collection of short stories, The Troll Garden, was issued. Neither collection really displayed her talent. Her first novel, Alexander's Bridge, the story of an engineer's love for two women, was published in 1912.

With a moving story of the prairie, O Pioneers! (1913), Cather at last discovered her subject matter. This tale of Alexandra Bergson, daughter of Swedish settlers, whose devotion to the land and to her younger brother interferes with her own chance for happiness, is a major novel and an important source for Cather's later work. In Song of the Lark (1915), she presents the story of a young woman's attempt at artistic accomplishment in a small town. My Antonia (1918), generally considered her finest novel, is based on a successful city lawyer's memories of his prairie boyhood and his love for Antonia Shimerda, a bright Bohemian girl.

Cather's next novel, One of Ours (1922), about a man who goes to war in order to escape his midwestern farm environment, won the Pulitzer Prize. A Lost Lady (1923) tells the story of an educated, thoughtful young woman faced with the materialism (desire for wealth and material goods) of the post-pioneer period. The Professor's House (1925) is a study of the problems of youth and middle age. These three novels differ from Cather's earlier studies of prairie life in that the midwestern atmosphere is now described as a force working against the artistic dreams and intellectual development of the characters.


On the Stage with Willa Cather

The Red Cloud Opera House on February 4, 1888, was the scene of an amateur theatrical entitled Die Schöne und das Biest. Small-town opera houses hosted such entertainments frequently, but the unique feature of this particular play was the inclusion of the young Willa Cather among the cast. Donning suit, top hat, and wax mustache, Cather played Beauty’s merchant father to a large and appreciative crowd.

Die Red Cloud Chief on February 10, 1888, described the play, given “for the benefit of the indigent poor of this city. . . . The young folks who took part in the comedy were in training for about two weeks, under the management of Mr. W. F. O’Brien and Mrs. Sill, and to say that they merit great praise in the matter would be putting it in a light form. . . . For instance Willa Cather took the part of ’The Merchant’ and carried it through with such grace and ease that she called forth the admiration of the entire audience. It was a difficult part and well rendered.”

Read a brief reminiscence about Willa Cather’s later work on the Nebraska State Journal as a music and dramatic critic in a Timeline column on the Nebraska State Historical Society website. The NSHS has a collection of materials related to Cather, which includes microfilm, photocopies, and original material. Willa Cather: A Matter of Appearances, a Nebraska History Museum exhibit scheduled to end August 31, includes clothing, toys, dolls, and jewelry that belonged to both Cather and her friends and family. – Patricia C. Gaster, Assistant Editor for Research and Publications

This newspaper clipping from the Red Cloud Daily Evening Chief, February 3, 1888, announced the production of Amateur Night at the Red Cloud Opera House, featuring two plays. NSHS 3560-2884


Cather and other authors: literary criticism

Frus, Phyllis and Corkin, Stanley. "Willa Cather's 'pioneer' novels and (not new, not old) historical reading." College Literature , Spring 1999.

Flannigan, John H. "Words and music made flesh in Cather's 'Eric Hermannson's Soul.'" Studies in Short Fiction , Spring 1995.

perhaps find later, if valuable

Kot, Paula. "Speculation, tourism, and The Professor's House ." Twentieth Century Literature , Winter 2002.

Lucenti, Lisa Marie. "Willa Cather's My Antonia : Haunting the Houses of Memory." Twentieth Century Literature , Summer 2000.

Zitter, Emmy Stark. "The unfinished picture: Willa Cather's 'The Marriage of Phaedra.'" On an early short story of Cather's, Studies in Short Fiction , Spring 1993.

Newman, S. "No Place Like Home: Reading Sapphira and the Slave Girl against the Great Depression." Ann Romines Willa Cather's Southern Connections: New Essays on Cather and the South (U of Virginia P 2000).

Skaggs, Merrill M. "Viola Roseboro': A prototype for Cather's My Mortal Enemy," Mississippi Quarterly, Winter 2000/2001 http://www.findarticles.com/p/articles/mi_qa3729/is_200001/ai_n8898031.


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