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Die Schlacht um die Falklandinseln

Die Schlacht um die Falklandinseln

Einen Monat nachdem deutsche Seestreitkräfte unter der Führung von Admiral Maximilian von Spee der Royal Navy die erste Niederlage seit einem Jahrhundert zugefügt hatten, indem sie zwei britische Kreuzer mit allen Händen vor der Südküste Chiles versenkten, versucht Spees Geschwader, die Falklandinseln im südlichen Atlantik zu überfallen Ozean, nur um von der britischen Marine vereitelt zu werden. Unter dem Kommando von Admiral Doveton Sturdee suchten die britischen Seeleute Rache für ihre besiegten Kameraden.

Spee hätte um die Falklandinseln einen großen Bogen machen können, aber er brachte seine Flotte in die Nähe britischer Geschwader, die in Cape Pembroke auf den Falklandinseln vor Anker gingen, zuversichtlich, dass er die langsamen britischen Dreadnoughts oder großen Schlachtschiffe, die er im Hafen sah, hinter sich lassen konnte. Stattdessen wurden die deutschen leichten Kreuzer, die durch die lange Reise und den starken Einsatz beschädigt wurden, bald von zwei schnellen Schlachtkreuzern verfolgt. Unflexibel und Unbesiegbar, Entworfen von Großbritanniens berühmtem First Sea Lord Jackie Fisher, um Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit mit starker Schlagkraft zu kombinieren.

Unflexibel eröffnete das Feuer auf die deutschen Schiffe aus 16.500 Yards, wobei darauf geachtet wurde, außerhalb der Reichweite der deutschen Geschütze zu bleiben. Spees Flaggschiff, Scharnhorst wurde zuerst mit dem Admiral an Bord versenkt; seine beiden Söhne, auf der Gneisenau und Nürnberg, gingen auch mit ihren Schiffen unter. Insgesamt verlor Deutschland auf den Falklandinseln vier Kriegsschiffe und mehr als 2.000 Matrosen, verglichen mit nur 10 britischen Toten.

Historiker haben die Schlacht auf den Falklandinseln als die entscheidende Seeschlacht des Ersten Weltkriegs bezeichnet. Sie gab den Alliierten einen enormen, dringend benötigten Vertrauensschub auf den Meeren, besonders wichtig, weil andere Kriegsgebiete – die Westfront , Gallipoli - verliefen nicht wie erhofft. Die Schlacht stellt auch einen der letzten wichtigen Fälle von Seekrieg alten Stils dar, zwischen Schiffen und Matrosen und ihren Geschützen allein, ohne die Hilfe oder Einmischung von Flugzeugen, U-Booten oder Unterwasserminenfeldern.


Falkland Inseln

Falkland Inseln war ein Gebietskommando und eine Operationsbasis der britischen Royal Navy, die im Ersten Weltkrieg als eine der geografischen Abteilungen geschaffen wurde, in denen die Royal Navy ihre weltweiten Verantwortlichkeiten verwaltete. Es wurde vom Admiralitätsministerium so definiert, um die Gebietszuständigkeit der Marineoffizier, Falklandinseln und existierte bis 1946. Es war ein Unterkommando der South Atlantic Station, später der America and West Indies Station.

Zu Befehlszwecken wurde die Royal Navy in eine Reihe von größeren oder lokalen Stationen, Flotten oder anderen Formationen unterteilt, die normalerweise jeweils einem Admiral oder einem leitenden Offizier unterstanden. Ώ]


Geschichte

Die Falklandinseln haben eine reiche Geschichte mit Seehandel, Robbenfang, Walfang, Rinder- und Schafzucht.

Der englische Seefahrer John Davis an Bord der "Desire" machte 1592 die erste bestätigte Sichtung der Inseln. Die erste Landung wird dem britischen Kapitän John Strong im Jahr 1690 in Bold Cove, Port Howard auf West Falkland zugeschrieben.

Frühe Besucher waren Robbenfänger, Walfänger und Pinguinjäger aus verschiedenen Ecken der Welt. Viele importierten Haustiere und hinterließen diese an verschiedenen Orten als Nahrungsquelle für zukünftige Reisen. Das Vieh verbreitete sich schnell über die Inseln. Man reiste zu Pferd und südamerikanische Gauchos hinterließen ihre Spuren. Es wurden Stein- und Torfkorrale gebaut, deren Überreste über die Inseln verstreut sind, insbesondere auf Ostfalkland.

1833 bekräftigte Großbritannien seine Souveränität wieder. Bis 1845 wurde die Hauptstadt an ihren heutigen Standort verlegt und nach dem Kolonialminister Geoffrey Smith Stanley Stanley genannt. Stanley wurde zu einem wichtigen Hafen für Schiffe, die am Walfang beteiligt waren und Kap Hoorn umrundeten. Rund um die Inseln wurden Siedlungen und Farmen gebaut und die Schafzucht löste die Viehzucht als wichtigstes Standbein der Wirtschaft ab.

Falkland-Insulaner nahmen an beiden Weltkriegen teil. An die Schlacht um die Falklandinseln im Ersten Weltkrieg erinnert ein Denkmal an der Ross Road, während das Opferkreuz an den Zweiten Weltkrieg erinnert. 1982 besetzten argentinische Truppen 74 Tage lang die Falklandinseln. Eine britische Task Force wurde entsandt, um die Inseln zu bergen. Zu Land, zu Wasser und in der Luft kam es zu heftigen Kämpfen, wobei eine Reihe von Inselbewohnern das britische Militär, wo immer möglich, unterstützten. Letztendlich ergaben sich die argentinischen Streitkräfte den britischen Streitkräften.

Heute genießen die Inseln eine gesunde Wirtschaft, die auf dem Verkauf von Angelscheinen, Tourismus und landwirtschaftlichen Produkten wie feiner Wolle, Hammel- und Rindfleisch basiert.


Das Imperium schlägt zurück: Die erste Schlacht auf den Falklandinseln 1914

In der britischen Militärgeschichte sind die Falklandinseln vor allem durch den zehnwöchigen Krieg 1982 gegen Argentinien bekannt. Fast 70 Jahre zuvor waren die Gewässer um diese südatlantischen Inseln jedoch in den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs Schauplatz einer bedeutenden Seeschlacht.

Der Vorlauf zur Schlacht um die Falklandinseln begann tatsächlich am 1. November 1914, einem Datum, das als eines der dunkelsten in der Geschichte der Royal Navy gilt, Tausende von Meilen entfernt. Vor der Küste Chiles wurde an diesem Tag ein britisches Geschwader unter dem Kommando von Konteradmiral Christopher Cradock von den erfahrenen Geschützen des deutschen Vizeadmirals Maximilian von Spee besiegt. Zwei alte britische Panzerkreuzer Monmouth und Gute Hoffnung wurden mit allen Händen versenkt, einschließlich Cradock. Diese erste Niederlage der Royal Navy seit dem Krieg von 1812 beschädigte die wahrgenommene Macht und das Prestige Großbritanniens ernsthaft, aber noch besorgniserregender war, dass der gesamte britische Handel in Südamerika nun den Schiffen von Von Spee ausgeliefert war.

Obwohl er siegreich war, stand Von Spee vor einem ernsthaften Problem - seine Schiffe hatten über die Hälfte ihres wertvollen Munitionsvorrats abgefeuert und eine Nachlieferung war aufgrund ihrer isolierten Lage fast unmöglich. Von Spees einzige Hoffnung lag in einer Rückkehr nach Deutschland.

Unterdessen entsandten die Briten sofort zwei schnelle Schlachtkreuzer in den Südatlantik, in der Hoffnung, Von Spee abzufangen, bevor er Kap Hoorn umrundete und sich im weiten Atlantik verirrte. Unbesiegbar und Unflexibel, unter dem Kommando von Vizeadmiral Sir Doveton Sturdee erreichte am Morgen des 7. Dezember Port Stanley auf den Falklandinseln. Zu den Schlachtkreuzern gesellten sich nun die drei Panzerkreuzer Cornwall, Carnarvon und Kent und zwei leichte Kreuzer, die Glasgow und Bristol. Aber nachdem die britischen Schiffe Tausende von Meilen zurückgelegt hatten, brauchten sie mehrere Tage, um Kohle für die nächste Phase ihrer Mission, Von Spee zu finden, zu laden.

Aber während die britischen Schiffe beim Auftanken in Port Stanley sicher waren, hatte Von Spee bereits Kap Hoorn umrundet. Die meisten Admirale wären dann einfach zum Heimathafen gerast, aber von Spee verkündete seiner überraschten Crew, dass er die Funkstation auf den Falklandinseln zerstören wolle. Er glaubte, dass die Falklandinseln nicht verteidigt seien und dieser Angriff einen letzten Akt des deutschen Widerstands in der Region darstellen würde. Allerdings durch ein unglaubliches Pech: Obwohl die Ankunft des britischen Geschwaders in den Häfen vor der chilenischen Küste allgemein bekannt war, hatte dem deutschen Admiral niemand davon erzählt. Es sollte sich als fataler Fehler erweisen.

Am Morgen des 8. Dezember entsandte Von Spee den Panzerkreuzer Gneisenau und der leichte Kreuzer Nürnberg die Falklandinseln anzugreifen, während sein Flaggschiff der Panzerkreuzer Scharnhorst und die leichten Kreuzer Dresden und Leipzig wartete über dem Horizont. Als die Gneisenau und Nürnberg näherte sich den Falklandinseln gegen 8.30 Uhr, britische Wachposten auf den Inseln entdeckten ihren Rauch und meldeten dies sofort dem Canopus, ein altes, antiquiertes Schlachtschiff, dessen einzige Verwendung für die Flotte darin bestand, am Eingang von Port Stanley auf den Strand zu gehen und in ein Fort umzuwandeln.

Canopus rettete das gesamte britische Geschwader vor der Zerstörung.

Es gab keine Telefonleitung dazwischen Canopus und das britische Flaggschiff Unbesiegbaro Das alte Schlachtschiff musste das altehrwürdige Signal „Feind in Sicht“ hissen. Die britischen Schiffe waren mit Kohlen beschäftigt und wurden völlig überrascht, und es würde Stunden dauern, bis eines von ihnen Dampf machen konnte. Obwohl er es nicht wusste, waren die Funkstation der Falklands und tatsächlich das gesamte britische Geschwader von Spee ausgeliefert.

Bemerkenswert ist, dass trotz des Blindfeuers, als die deutschen Schiffe von der Landzunge verdeckt wurden, die zweite Salve von Canopus war ein Beinahe-Miss mit Granatensplittern, die die Basis von . trafen Gneisenaus Schornstein Die deutschen Schiffe wurden vertrieben und Canopus rettete das gesamte britische Geschwader vor der Zerstörung.

Trotz seines Ziels formierte sich das Geschwader von Von Spee neu und musste fliehen, in Richtung Süden. Jedoch angeführt von Sturdee an Bord Unbesiegbar, die britische Flotte verfolgte mit dem Vorteil schnellerer Schiffe und schönem Wetter. Innerhalb weniger Stunden sahen die deutschen Beobachter die großen schwarzen Rauchwolken der jagenden britischen Schlachtkreuzer, die tödliche 12-Zoll-Geschütze trugen – die Schlacht würde bald beginnen. Um 12.47 Uhr, der Schlachtkreuzer Unflexibel eröffnete das Feuer auf die kolossale Reichweite von 16.500 Yards. Kein britisches Kriegsschiff hatte jemals zuvor aus einer solchen Entfernung auf ein lebendes Ziel geschossen. Während das Granatenfeuer ungenau war, erkannte von Spee bald, dass seine Position bereits kritisch war. Er wurde zu einem selbstlosen Tapferkeitsakt gezwungen, indem er seine beiden Panzerkreuzer verwandelte Scharnhorst und Gneisenau in den Weg der entgegenkommenden britischen Schlachtkreuzer, in der Hoffnung, ihr Feuer von seinen verbleibenden drei leichten Kreuzern abzulenken und ihnen die Flucht zu ermöglichen.

Admiral Sturdee hatte dies jedoch geplant, und während seine Schlachtkreuzer Unbesiegbar und Unflexibel würde das engagieren Gneisenau und Scharnhorst, das Kent, Cornwall und Glasgow konnte die flüchtenden deutschen Leichten Kreuzer jagen.

Obwohl die britische Artillerie schlecht war, drehte die schiere Kraft ihrer 12-Zoll-Granaten langsam die Scharnhorst und Gneisenau in Massen aus verdrehtem Stahl. Trotz verzweifelten Widerstands um 16:00 Uhr Scharnhorst hörte auf zu feuern und um 16:17 Uhr glitt sie unter den Wellen. Jedes Mitglied ihrer 800 Mann starken Crew starb, einschließlich Von Spee. Bis 17.15 Uhr Gneisenau hatte aufgehört zu schießen und sank ebenfalls, wobei nur 190 deutsche Matrosen aus der eisigen See gerupft wurden.

Unterdessen bemühten sich die verbleibenden britischen Kreuzer, die verbleibenden drei deutschen Schiffe zu fangen. Ingenieure auf dem antiquierten Kreuzer Kent waren erstaunt, dass ihre unzuverlässigen Motoren noch funktionierten, aber ein dringenderes Problem war der zunehmende Mangel an Kohle, da sich die Ankunft des deutschen Geschwaders auf den Falklandinseln verzögert hatte Kents Nachschub. Es wurden Abrisspartys organisiert, die mit übermenschlicher Energie arbeiteten, um alles zu entfernen, was sie finden konnten, um die Kessel zu speisen. Dies führte dazu, dass das Schiff 24 Knoten erreichte, eine Geschwindigkeit, die sie noch nie zuvor erreicht hatte. Letztlich, Kent gefangen und überwältigt die Nürnberg. Nur zwölf deutsche Matrosen wurden gerettet.

Die britischen Kreuzer Glasgow und Cornwall zusammen dann versenkt die Leipzig. Aber die Dresden geschafft zu fliehen. Nach ihrer Entdeckung durch die Briten wurde sie schließlich einige Monate später von ihrer eigenen Crew vor der chilenischen Insel Más a Tierra versenkt.

Die Schlacht um die Falklandinseln dauerte nur einen Tag, wobei vier deutsche Schiffe zerstört wurden und alle britischen Schiffe intakt überlebten. Der britische Handel in Südamerika war wieder sicher und der Tod von Admiral Cradock war gerächt. Trotz eines klaren britischen Sieges kann es jedoch sein, dass die Tapferkeit von Von Spee und seiner tapferen Besatzung der denkwürdigste Aspekt dieser einzigartigen Seeschlacht ist.


Wie hat der Falklandkrieg die moderne britische Gesellschaft geprägt?

Margaret Thatchers Reaktion auf den Falklandkrieg sicherte ihr Machterhalt und belebte ihre ins Stocken geratene politische Karriere. (Pressestelle der Universität Salford über Wikimedia Commons unter CC BY 2.0)

Drei Tage nach der Invasion Argentiniens auf den Falklandinseln ergab eine Umfrage unter britischen Bürgern, die die Ereignisse von zu Hause aus beobachteten, dass 88 Prozent der Befragten der Meinung waren, Großbritannien sei „verpflichtet“, die Inselbewohner zu unterstützen. 70 Prozent befürworteten, notfalls argentinische Schiffe zu versenken, und 41 Prozent forderten den sofortigen Einsatz staatlicher Gewalt. Mit anderen Worten, der Falklandkrieg war in einem ansonsten zunehmend gespaltenen Land sehr beliebt.

“Das Imperium war verschwunden, die Wirtschaft kämpfte, die alte industrielle Basis bröckelte und die alten Gewissheiten waren verschwunden,” schreibt Sandbrook für Geschichte Extra. “Inflation, Streiks, Arbeitslosenunruhen, Bombenanschläge, Skandalversagen, Schäbigkeit, Enttäuschung: [D]ie war seit Mitte der 1960er Jahre Großbritanniens Erzählung.”

Thatcher, die 1979 auf einer Plattform für die Privatisierung staatseigener Unternehmen, die Kürzung der Staatsausgaben und die Einschränkung der Gewerkschaften kandidierte, hatte Schwierigkeiten, ihrem Wahlkampfslogan gerecht zu werden: “Don't just hope for ein besseres Leben. Stimmen Sie für eine.” Rekordarbeitslosigkeit und eine Rezession, wie es sie seit der Weltwirtschaftskrise nicht gegeben hatte, drohten, ihre Zeit als Premierministerin nur von kurzer Dauer zu machen. Dann überfiel Argentinien die Falklandinseln und zwang die Vorsitzende der Konservativen Partei, schnell eine entscheidende Antwort zu formulieren – eine Herausforderung, der sie sich bereitwillig stellte.

Thatchers Ziele seien zweierlei, schrieb der Historiker Domenico Maria Bruni in einem Zeitschriftenartikel aus dem Jahr 2018: Erstens musste die Premierministerin ihre Regierung gegen den Vorwurf verteidigen, den Angriff nicht verhindert zu haben. Noch wichtiger war, dass sie auch herausfinden musste, wie sie die potenzielle militärische Katastrophe am besten entschärfen konnte.

“Sie war entschlossen, entschlossen, effektiv,” Chris Collins, Historiker bei der Margaret Thatcher Foundation, sagte Geschichte.com im Jahr 2019. “Es gab nie den geringsten Zweifel in ihren öffentlichen Antworten, und sie war auch privat ziemlich klar. Wir würden die Inseln zurückbekommen. Ich glaube nicht, dass ein anderer britischer Führer zu dieser Zeit die Dinge so klar gehandhabt hätte.”

Sandbrook argumentiert, dass der Falklandkrieg einem Land, das einen Sieg brauchte, eine Dosis „nostalgischen Nationalismus“ verlieh.

“In der Praxis hat sich nichts geändert,”, schreibt er. “Psychologisch hat es jedoch alles verändert. In der öffentlichen Vorstellung markierte es das Ende einer Ära, die von postimperialer Selbstbeobachtung geprägt war und einen neuen nationalen Mythos neben Dünkirchen und der Luftschlacht um England darstellte.”

Nach ihrer demütigenden Niederlage auf den Falklandinseln erlitt die argentinische Militärjunta einen raschen Machtverlust, wobei die Bürger die Peronist Justicialist Party zugunsten eines neuen Regimes verdrängten. Das Ergebnis der freien Wahlen von 1983, die erste ihrer Art seit fast einem Jahrzehnt, wurde weithin als “eine Stimme für die Demokratie” bezeichnet, so die New York Times.

Die Falklandinseln erlebten unterdessen eine beispiellose Blütezeit der Nachkriegszeit. Wie Larissa MacFarquhar für die . schreibt New-Yorker, Großbritannien “, teilte den Inseln mehr Hilfsgelder als je zuvor zu,” und gewährte den Inselbewohnern die volle britische Staatsbürgerschaft und bot Unabhängigkeit “ in allen Angelegenheiten außer Außenpolitik und Verteidigung an” Im Jahr 2013 entschieden sich die Einwohner mit überwältigender Mehrheit dafür ein britisches Überseegebiet zu bleiben, in dem nur drei von etwa 1.500 Wählern abweichende Stimmen abgeben.


Der Falklandkrieg: Wann wurde er gekämpft, warum geschah er und wie wurde er gewonnen?

Am 2. April 1982 überfiel Argentinien die Falklandinseln, eine abgelegene britische Kolonie im Südatlantik – und löste einen kurzen und entscheidenden Krieg aus, der internationale Schlagzeilen machte, ein beträchtliches politisches Drama hervorrief und große Tapferkeit und große Tragödie mit sich brachte. Erfahren Sie mit Experten wie Sir Max Hastings und Sir Lawrence Freedman, wann und warum der Konflikt begann, wie er gewonnen wurde und was er für die britische Innenpolitik bedeutete

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Veröffentlicht: 5. Dezember 2020 um 12:30 Uhr

Am 2. April 1982 überfiel Argentinien die Falklandinseln, eine abgelegene britische Kolonie im Südatlantik. Großbritannien, das die Inseln fast 150 Jahre lang regiert hatte (obwohl Argentinien lange die Souveränität beansprucht hatte), entschied sich schnell für den Kampf und die britische Marine segelte nach Süden, um die Falklandinseln zurückzuerobern. Einschreiben BBC-Geschichte enthüllt, Matt Elton untersucht 9 große Fragen rund um den Konflikt…

Wann war der Falklandkrieg und wo fand er statt?

Im Falklandkrieg kämpften Großbritannien und Argentinien um die Kontrolle über die Falklandinseln – ein winziger Archipel im Südatlantik, der aus zwei Hauptinseln (als Ostfalkland und Westfalkland bezeichnet) und rund 776 kleineren Aufschlüssen besteht.

Wann war der Falklandkrieg und wie lange dauerte er?

Der Konflikt wurde zwischen dem 2. April und dem 14. Juni 1982 geführt und dauerte 74 Tage.

Wie begann der Falklandkrieg?

Am 2. April überfiel und besetzte Argentinien das von den Briten abhängige Territorium der Falklandinseln und eroberte am nächsten Tag die Nachbarinsel Südgeorgien. Weder Großbritannien noch Argentinien erklärten jedoch zu irgendeinem Zeitpunkt den Kriegszustand, was bedeutet, dass der Konflikt offiziell ein „nicht erklärter Krieg“ blieb.

Warum begann der Falklandkrieg?

Aus argentinischer Sicht wurde der Krieg weniger durch eine „Invasion“ als vielmehr durch die Rückgewinnung von Territorien ausgelöst, die von Rechts wegen ihnen gehörten. Die Geschichte der Falklandinseln ist ziemlich verworren. Frankreich war die erste Nation, die 1764 eine Kolonie auf Ost-Falkland gründete, bevor die Briten im nächsten Jahr West-Falkland für sich beanspruchten. Fünf Jahre später eroberten spanische Truppen das Fort Port Egmont (Großbritanniens erste Siedlung auf West Falkland).

Fünfzig Jahre später beanspruchte ein Söldner, der für die Vereinigten Provinzen des River Plate arbeitete – ein Vorläufer des späteren Argentiniens – den Besitz der Inseln. 1833 bekräftigten die Briten ihre Souveränität und forderten den Austritt der argentinischen Regierung. Von diesem Zeitpunkt an behielt Großbritannien die Falklandinseln – die Frage der Souveränität der Inseln blieb jedoch umstritten.

In den frühen 1980er Jahren wurde Argentinien von einer Militärdiktatur – einer sogenannten Junta – regiert und von politischen Unruhen und Wirtschaftskrisen erschüttert.Seine Führung glaubte, dass die Rückeroberung der Falklandinseln – die Inseln lagen etwa 300 Meilen vor der argentinischen Küste, aber über 8.000 Meilen von der britischen Küste entfernt – die nationalistische Stimmung ansprechen und eine zunehmend zerstrittene Öffentlichkeit hinter der Regierung vereinen würde.

War die Königin gegen den Falklandkrieg?

In Staffel 4 von Die Krone, Königin Elizabeth II. sieht von den Ereignissen auf den Falklandinseln völlig unbeeindruckt aus. Was dachte sie wirklich über den Krieg? Der Historiker Dominic Sandbrook erklärt…

Was war der Untergang der Belgrano und warum war es umstritten?

Eine Kommandoeinheit, SAS-Truppen und Mitglieder der Special Boat Squadron haben Südgeorgien am 25. April zurückerobert. Doch es war der Untergang des argentinischen Kreuzers ARA General Belgrano Mai von britischen Streitkräften, die als erstes größeres Gefecht des Konflikts in Erinnerung geblieben sind – und es erwies sich als eine der umstrittensten Taten des Krieges. Trotz Entdeckung durch das U-Boot HMS Eroberer Außerhalb der Sperrzone wurde beschlossen, den Kreuzer zu torpedieren – mit dem Verlust von 323 Argentiniern.

Die Schlagzeile der Sonne als Reaktion auf den Untergang der General Belgrano – „Gotcha“ – bleibt eine der berühmtesten (oder berüchtigtsten) Titelseiten der Zeitung.

Wie endete der Falklandkrieg?

Am 12. Juni 1982 hatten britische Truppen eine Anhöhe um die Hauptstadt Stanley erreicht und ihren Hafen umzingelt und blockiert. Es folgten eine Reihe kurzer Kämpfe, aber es war klar, dass die Stadt abgeschnitten war. Argentinien kapitulierte am 14. Juni. Die britische Herrschaft wurde später in diesem Jahr wiederhergestellt.

Wie viele Menschen starben während des Falklandkrieges?

Im Falklandkrieg starben 650 Argentinier und 253 Briten. Hunderte weitere wurden auf beiden Seiten verletzt – die Verbrennungen von Truppen wie Simon Weston (ein walisischer Gardist an Bord der RFA Sir Galahad der bei der Bombardierung seines Schiffes mit Verbrennungen von mehr als 46 Prozent seines Körpers zurückblieb) wurden zu einem der bekanntesten Bilder des Konflikts. Großbritannien nahm auch rund 11.000 argentinische Gefangene gefangen, die alle nach Ende der Kämpfe freigelassen wurden.

Was bedeutete der Falklandkrieg für Margaret Thatcher?

Der Konflikt hatte in Großbritannien breite Unterstützung in der Bevölkerung gefunden, möglicherweise weil die Anfangsjahre der 1980er Jahre von schlechten Nachrichten geprägt waren: wirtschaftliche Rezession, Niedergang der Industrie und – wohl – abnehmender Einfluss auf der Weltbühne. Aber der Sieg wurde zu einem entscheidenden Moment in der Amtszeit der britischen Premierministerin Margaret Thatcher.

Wie sie es in einer Rede in Cheltenham formulierte: „Wir haben aufgehört, eine Nation auf dem Rückzug zu sein … wir freuen uns, dass Großbritannien diesen Geist wieder entfacht hat, der sie seit Generationen angefeuert hat und der heute so hell wie zuvor zu brennen begonnen hat.“ Es war ein Sieg, der für Thatcher zu einem persönlichen Erfolg werden sollte: Bei den Parlamentswahlen des nächsten Jahres gewann ihre konservative Regierung mit dem entscheidendsten Erdrutsch seit 1945.

Hat der Falklandkrieg die Frage der Souveränität gelöst?

Mit einem Wort: Nein. Obwohl die beiden Nationen 1989 in einer gemeinsamen Erklärung die Beziehungen wieder aufgenommen haben, behält Argentinien seinen Anspruch auf die Falklandinseln bei und hat es sogar 1994 in seine Verfassung aufgenommen. In einem Referendum im Jahr 2013 stimmten alle Inselbewohner bis auf drei dafür, ein britisches Überseegebiet zu bleiben – ein Ergebnis, das von der argentinischen Regierung als „Werbegag“ abgetan wurde.

Matt Elton ist stellvertretender Herausgeber des BBC History Magazine

Zeitleiste des Falklandkriegs: Sir Max Hastings wählt 10 Schlüsseldaten des Konflikts aus

19. März 1982 | Eine Gruppe Argentinier (angeblich Schrottarbeiter) landet auf Südgeorgien

2. April | Argentinische Truppen dringen in die Falklandinseln ein und erobern die Inseln nach einem kurzen Kampf

3. April | Der UN-Sicherheitsrat fordert erfolglos ein Ende der Feindseligkeiten und einen argentinischen Rückzug

5. April | Die britische Task Force sticht in Richtung Südatlantik

25. April | Südgeorgien wird von britischen Kommandos zurückerobert. Inzwischen hat die Haupteinsatzgruppe die Umgebung der Falklandinseln erreicht

2. Mai | Argentinischer Kreuzer General Belgrano wird vom britischen U-Boot HMS torpediert Eroberer, was zu 323 Toten führte. Luft- und Seeschlachten werden verstärkt

21. Mai | Nach dem Scheitern mehrerer internationaler Vermittlungsversuche landen britische Truppen auf den Falklandinseln bei San Carlos und errichten einen Brückenkopf

29. Mai | Britische Truppen greifen die argentinischen Stellungen bei Darwin und Goose Green an und verursachen schwere Verluste

8. Juni | Argentinische Flugzeuge greifen britische Versorgungsschiffe an Sir Tristram und Sir Galahad, tötete 48 und verletzte Dutzende weitere

14. Juni | Nachdem sie wichtige Verteidigungsstellungen erobert haben, treffen britische Truppen in Port Stanley ein und zwingen die argentinische Garnison zur Kapitulation

Sir Max Hastings ist ein Journalist, Autor und Historiker, der zu einem bekannten Namen wurde, der über die Schlacht um die Falklandinseln 1982 berichtete. Hier teilt er seine Erinnerungen an das, was er als Großbritanniens „letzten wirklich populären Krieg“ bezeichnet.

Die Politik des Falklandkrieges

Sir Lawrence Freedman, offizieller Historiker des Falklandkrieges, untersucht die Vorbereitungen zur offenen Kriegsführung

Großbritanniens erste Überraschung Anfang April 1982 war, dass es im Krieg die zweite war, überhaupt auf die argentinische Besetzung der Falklandinseln reagieren zu können.

Argentinien glaubte, die Briten hätten ihnen die Inseln im Januar 1833 illegal abgenommen. Im Dezember 1981 beschloss eine neue Militärjunta unter der Führung von General Leopoldo Galtieri, dass die Inseln bis zum 150. Jahrestag dieses Ereignisses gegebenenfalls mit Gewalt zurückerobert werden sollten. Die britische Regierung hatte wenig Interesse an den Inseln gezeigt, stand aber zu einer 1968 eingegangenen Verpflichtung gegenüber den Inselbewohnern, die ihnen das letzte Wort gab, ob die Souveränität an Argentinien übertragen werden sollte.

Die Bevölkerung war winzig, kaum 1.800 und rückläufig. Die britische Regierung sah auf lange Sicht wenig Zukunft und zögerte, in den Wohlstand und die Sicherheit der Falkland-Inseln zu investieren. Dennoch konnte es die Inselbewohner nicht dazu bewegen, sich Argentinien anzuschließen, selbst im Rahmen einer Rückmietvereinbarung, die sie unter argentinischer Souveränität, aber unter britischer Verwaltung belassen würde. 1982 gab es keine andere Politik als das Aufschieben, in der Hoffnung, dass die Inselbewohner eines Tages ihre Meinung ändern würden.

Im März kam es unerwartet zu einem Streit. Die Insel Südgeorgien, abgesehen von der British Antarctic Survey unbewohnt, war administrativ mit den Falklandinseln verbunden und wurde auch von Argentinien beansprucht, obwohl ihre Verfassungsgeschichte eine ganz andere war. Ein argentinischer Schrotthändler hatte einen legitimen Auftrag, eine alte Walfangstation aufzuräumen. Seine Männer wurden von der argentinischen Marine auf die Insel gebracht, wobei alle Formalitäten vermieden wurden, die die Souveränität Großbritanniens anerkannt hätten.

Ihr Ziel war es, eine langfristige Präsenz aufzubauen, um die Souveränität Argentiniens zu behaupten. Daraus entwickelte sich eine Krise, die außer Kontrolle geriet. Die Junta war überzeugt, dass die Briten die Krise nutzen würden, um ihre Marinepräsenz im Südatlantik zu verstärken und spätere Versuche, die Falklandinseln zu erobern, zu vereiteln. Sie beschlossen, ihre Besatzungspläne sofort umzusetzen. Am 2. April wurden die Falklandinseln eingenommen und einige Tage später auch Südgeorgien, nachdem die kleine Garnison der Royal Marines lebhaften Widerstand geleistet hatte.

Eine Bitte von US-Präsident Ronald Reagan an General Galtieri, nicht weiterzumachen, wurde ignoriert. Dies war ein kritischer Moment für die britische Premierministerin Margaret Thatcher. Sie hatte sich den Ruf erworben, hart zu sein, stand aber kurz davor, über den Verlust souveränen Territoriums zu wachen. Die Royal Navy kam ihr zu Hilfe. Der First Sea Lord, Sir Henry Leach, bestand darauf, dass es möglich sei, eine Einsatzgruppe zu entsenden, um die Inseln zu bergen, und dass sie innerhalb weniger Tage abreisen könnte.

Dass dies der Fall war, zeugte von einem außergewöhnlichen Einsatz der Streitkräfte, Menschen und Ausrüstung mit hoher Geschwindigkeit zusammenzuziehen. Es spiegelte auch das schlechte argentinische Timing wider, da sie einen Moment ausgewählt hatten, bevor die 1981 vereinbarten britischen Marinekürzungen in Kraft traten und als ein Teil der Flotte in der Nähe von Gibraltar zu Übungen versammelt war, während der Rest wieder im Hafen lag.

Die Tatsache, dass der Premierminister die Fahrt einer Task Force verkünden konnte, führte dazu, dass die politische Aufmerksamkeit bald von der Demütigung über die Erwischung (unterstützt durch den Rücktritt des Außenministers Lord Carrington) zum Wahlkampf verlagert wurde. Die anfängliche Annahme war, dass die Entsendung einer Task Force die Bedingungen für eine diplomatische Einigung schaffen würde. Der US-Außenminister Alexander Haig pendelte zwischen London und Buenos Aires hin und her, um eine Einigung zu erzielen. Später, selbst nachdem schwere Kämpfe begonnen hatten, versuchte es auch der UN-Generalsekretär Javier Perez de Cuellar. Die Briten stimmten erheblichen Zugeständnissen zu, einschließlich eines gewissen argentinischen Einflusses auf eine Übergangsregierung, während die Gespräche über die langfristige Zukunft der Inseln fortgesetzt wurden. Die Junta konnte sich jedoch am Ende nicht dazu durchringen zuzugeben, dass die Gespräche möglicherweise nicht mit einer Übertragung der Souveränität enden würden. Diplomatische Aktivitäten füllten die Wochen, als die britische Task Force nach Süden segelte.

Wie die Briten den Falklandkrieg gewonnen haben

Sir Lawrence Freedman, offizieller Historiker des Falklandkrieges, erzählt, was geschah, als die britische Task Force die Falklandinseln erreichte

Wenn eine amphibische Landung durchgeführt werden sollte, wäre es zunächst wichtig, die See- und Luftbedrohung zu verringern. Die Verringerung der Bedrohung durch die Marine war das Ergebnis einer der umstrittensten Begegnungen des Krieges. Sobald die Trägerkampfgruppe das Falklandgebiet erreichte, gelang es dem Kommandanten, Admiral Sandy Woodward, die argentinische Marine und Luftwaffe herauszuziehen, indem er den Eindruck erweckte, einen Landungsversuch zu unternehmen. Die britischen Sea Harriers demonstrierten in Luftkämpfen ihre Überlegenheit gegenüber den argentinischen Flugzeugen Mirage und Skyhawk.

Inzwischen versuchte die argentinische Marine, die britische Flotte in einer Zangenbewegung zu fangen. Woodward hatte gehofft, dass ein britisches U-Boot den einzigen argentinischen Flugzeugträger angreifen könnte, aber es war nicht gefunden worden. Inzwischen der alte argentinische Kreuzer, der General Belgrano, war von einem U-Boot, HMS ., gefunden worden Eroberer.

Da dies außerhalb der „Sperrzone“ um die Falklandinseln lag, innerhalb derer die Briten gewarnt hatten, dass jedes argentinische Schiff versenkt werden könnte, war eine Änderung der Gefechtsregeln erforderlich, um einen Angriff zu ermöglichen. Dies wurde vereinbart und die Belgrano wurde torpediert von Eroberer am 2. Mai, obwohl die argentinische Zangenbewegung inzwischen abgebrochen und der Kreuzer abgewendet war. Dies und der Verlust von 323 Menschenleben bei dem Angriff führten zu späteren Kontroversen, darunter irrtümliche Behauptungen, dass es beim Torpedoangriff wirklich darum ging, eine neue Friedensinitiative zu vereiteln. Der militärische Effekt war genau wie beabsichtigt, da sich die argentinische Marine nie wieder herauswagte.

Argentinien rächt sich am 4. Mai, als Super-Etendard-Flugzeuge einen Exocet-Raketenangriff auf HMS . durchführten Sheffield. Der nächste tödlichste Kampf kam am 21. Mai, als die 5. Kommandobrigade in Port San Carlos landete. Die erste Landung war ohne Widerstand, aber bald kamen Wellen argentinischer Flugzeuge. In den nächsten Tagen wurden die Schiffe der Task Force zerschlagen, vier wurden versenkt und viele andere beschädigt. Am Ende des Monats waren Männer und Ausrüstung an Land und die Kämpfe verlagerten sich auf Land. Die erste Schlacht um die Siedlungen Darwin und Goose Green war extrem hart umkämpft und führte zum Tod des kommandierenden Offiziers von 2 Para, Colonel „H“ Jones.

Am 12. Juni hatten britische Truppen die Perimeterverteidigungen der argentinischen Garnison in Stanley, der Hauptstadt der Falklandinseln, erreicht – erreicht mit erheblicher körperlicher Anstrengung der Truppen und dem Einsatz des begrenzten Angebots an Hubschraubern und Schiffen, mit nur einem größeren Missgeschick, als Sir Galahad wurde beim Entladen von Truppen in Bluff Cove erwischt, wobei 47 Menschen ums Leben kamen.

Die Briten starteten ihren letzten Vorstoß in einer Reihe kurzer, aber intensiver Schlachten, bis schließlich der argentinische Wille zusammenbrach. Am 14. Juni 1982 ergab sich die argentinische Garnison.

Der Krieg kostete rund 650 Argentinier und 253 Briten das Leben und hat den Streit nicht beigelegt: Argentinien beansprucht immer noch die Falklandinseln. Wenn es 1982 gut in Ruhe geblieben wäre, hätte die Entvölkerung die Falklandinseln schließlich unrentabel gemacht. Stattdessen führte der Sieg zu einem festeren britischen Engagement, und so sind die Falklandinseln wohlhabender und sicherer als je zuvor.

Sir Lawrence Freedman ist emeritierter Professor für Kriegsforschung am King’s College in London


Die Schlacht um die Falklandinseln (1914)

Vor der Südostküste Südamerikas gelegen, gehörte die als Falkland bezeichnete Inselgruppe seit 1833 definitiv zu Großbritannien schmaler Wasserkanal, der als Falkland Sound bekannt ist. Ungefähr 400 Meilen, am nächsten Punkt, von Feuerland im äußersten Süden des Kontinents entfernt, waren sie etwa 300 Meilen entfernt vom atlantischen Eingang der Magellanstraße. Ihr Klima war gesund, aber nicht attraktiv. An mehr als der Hälfte des Jahres fiel Regen. Die Meere, die sie umgaben, waren selbst in ihrem Dezember-Mittsommer von arktischer Kälte und meistens in Nebel gehüllt, der die Navigation erschwerte und unangenehm machte. Der wichtigste Wirtschaftszweig war die Schafzucht, wobei die meisten Bauern und Hirten schottischer Abstammung waren, aber in Port Stanley wurden einige Geschäfte in der Art der Schiffsreparatur und der Bereitstellung von Schiffsvorräten betrieben.

Bis 1904, als es als solches aufgegeben wurde, war Port Stanley eine Marinestation und blieb immer noch die Hauptstadt der Inseln und das Hauptquartier der Regierung. Auf der östlichsten Erhebung der östlichen der beiden Hauptinseln gelegen, hatte sie etwa tausend Einwohner und lag auf einer Landzunge zwischen dem Ozean im Süden und dem innersten von zwei natürlichen und miteinander verbundenen Häfen im Norden. Von diesen war der äußere und größere Port William bekannt, mit seinem Eingang im Osten, die innere Nische, an deren Ufer die Stadt steht, die als Port Stanley bekannt ist.

Im Jahr 1914 war der Gouverneur der Hon. W. L. Allardyce, und Mitte Oktober hörte er von der Admiralität, dass mit einem Überfall auf die Inseln zu rechnen sei und geeignete Vorkehrungen zu treffen seien. Dementsprechend wurde am 19. Oktober ein Hinweis aufgehängt, dass alle Frauen und Kinder Port Stanley verlassen sollten, und diesem wurde umgehend Folge geleistet, Lager wurden im Landesinneren gebildet und Proviant an verschiedenen Orten gelagert. Alle Regierungsdokumente, Bücher und Gelder wurden aus der Stadt entfernt und in ein sicheres Versteck gebracht, während gleichzeitig eine Verteidigungsstreitmacht unter dem Gouverneur aufgestellt wurde, die insgesamt etwa 130 Mann aufwies. Alle waren gute Schüsse und waren mit ihren beiden Maschinengewehren bis zum letzten Kampf gerüstet. Auf Anraten der Admiralität sollten sie eine Rückzugstaktik anwenden, sollten die Deutschen Landpferde und Notrationen für alle bereitstellen und bei ihrer Kenntnis des Geländes und ihrer Inselhärte kann es kaum einen Zweifel geben, dass sie aufgehalten hätten ein starker Widerstand.

Dies war die Position auf der Insel, als am 3. November eine Funknachricht empfangen wurde, die die Katastrophe bei Coronel ankündigte und fünf Tage später die Ankunft der Glasgow und Canopus. Ein Angriff des Feindes war nun Gewissheit, denn die britischen Schiffe glaubten den Deutschen auf den Fersen und als sie wenige Stunden später den Befehl erhielten, nach Monte Video zu segeln, sanken die Gefühle der Verteidiger natürlich ein wenig. Sie behielten ein beherztes Herz, aber die strengste Wache wurde mehrere Tage und Nächte lang aufrechterhalten, der Gouverneur zog sich nie aus und als der Canopus zurückgekehrt, bevor sie Monte Video erreichten, um den Inselbewohnern mit ihren Waffen zu helfen, war man allgemein überzeugt, dass sie von Spee bei seiner Ankunft ein etwas schwierig zu lösendes Problem stellen könnten.

Verlegung einer Minenkette am Eingang von Port William, der Canopus wurde im inneren Hafen gestrandet, von wo aus sie, geschützt durch das Land, ihre großen Granaten aufs Meer abfeuern konnte. Inzwischen waren in England unter Lord Fisher, der als First Sea Lord in die Admiralität zurückberufen worden war, sofort geheime und entscheidende Maßnahmen ergriffen worden. Innerhalb von zehn Tagen nach der Schlacht von Coronel, durch einen Akt des gleichen Genies, das sie geschaffen hatte, wurde die Unbesiegbar und Unflexibel– zwei unserer früheren, aber immer noch sehr mächtigen Schlachtkreuzer, jeder mit einer Geschwindigkeit von 27 Knoten und mit acht 12-Zoll-Geschützen – waren von der Grand Fleet abgelöst, befeuert und mit Munition ausgestattet und unter Vizeadmiral Sir Doveton Sturdee dampften auf den Äquator zu, der Welt unbekannt, um Sir Christopher Cradock und seine verlorene Mannschaft zu rächen.

HMS unbesiegbar HMS unflexibel

Zehn Tage später, bei einem Rendezvous im Südatlantik, trafen sie ihre zugewiesenen Gefährten unter Konteradmiral Stoddart und hier versammelte sich die Flotte, die zuerst zu den Falklandinseln und von dort um Kap Hoorn aufmarschieren sollte, um von Spee zu bekämpfen. Abgesehen von seinen etwa vierzehn Bergwerken, von denen einige auf dem Weg nach Port Stanley überholt wurden, bestand es aus den Carnarvon, mit Konteradmiral Stoddart, dem Kent, Glasgow, Bristol, und der bewaffnete Kaufmann Mazedonien, darunter natürlich die beiden Schlachtkreuzer aus England, Sir Doveton Sturdee, der seine Flagge auf der Unbesiegbar.

Die Glasgow war erst am 16. November in Rio gewesen, aber es waren alle Vorsichtsmaßnahmen gegen eine Entdeckung getroffen worden, jede drahtlose Kommunikation war von Admiral Sturdee strengstens verboten worden, und am Morgen des 7. Wilhelm. Für die ängstliche Verteidigungsmacht auf den Inseln war die lange Mahnwache nun zu Ende. Für die Offiziere, die an Land entbehrt werden konnten, und für diejenigen, deren Schiffe auf das Bekohlen warten mussten, war es eine willkommene Gelegenheit, wieder Land zu berühren, und sie waren schnell genug, um davon Gebrauch zu machen. Einer von ihnen erzählt uns, dass er, während er mit seiner Waffe loslegte, zwei Gänse und sechs Hasen für die Speisekammer schoss – ebenso wenig wie alle anderen von dem größeren Wild, das schon damals auf die Inseln zusteuerte.

Vizeadmiral Sir Doveton Sturdee Vizeadmiral Maximilian von Spee

Größtenteils jedoch waren alle an Bord aller Schiffe mit Hochdruck dabei, sich auf die Suche vorzubereiten - eine Suche, die natürlich noch immer für unvermeidlich gehalten wurde, da keine Nachricht von der Ankunft von von Spee auf der Insel stand. Die Glasgow und Bristol, im Binnenhafen, waren die ersten, die Kohle anbauen, gefolgt von den Carnarvon, die am nächsten Morgen erst um vier Uhr fertig war, ihr Collier, der Trelawney, dann geh zum Unbesiegbar. Diese lag neben ihr im Außenhafen von Port William, der Unflexibel ihnen Gesellschaft leisten, mit den Kent und Cornwall liegt etwas südlich, die Kent, mit ihrem Dampf auf, als Wächter. Weiter seewärts, jenseits des Minensperrwerks, ankerte die Mazedonien, die als Aussichtsschiff dienten, während im Innenhafen die Bristol und Glasgow, mit dem alten Canopus dort noch auf Grund gelaufen. So verging die Nacht. An verschiedenen Stellen auf den Inseln hielten die freiwilligen Wachen Wache, und von einer dieser Wachen, die auf dem Sapper’'s Hill oberhalb von Port Stanley stationiert war, erhielten die ersten Nachrichten über die Annäherung feindlicher Schiffe zwischen sieben und acht Uhr am nächsten Tag Morgen.

Der Tag war klar angebrochen, mit ruhiger See und einer leichten Brise aus Nordwesten. Von Horizont zu Horizont erstreckte sich das Meer im glühenden Sonnenlicht blau wie das Mittelmeer. Es war ein Tag, für den man auf den Falklandinseln wochenlang vergeblich gebetet hätte und im Hafen versteckt eine Flotte lag, wie sie sich von Spee in seinen bedrücktesten Momenten kaum vorgestellt hätte. Dass er die finden würde Canopus dort mag er es für wahrscheinlich gehalten haben. Dass die Glasgow und Bristol könnte dort sein, hatte er aus ihrem Funk gefolgert. Aber dass die riesigen Schlachtkreuzer, Unbesiegbar und Unflexibel, lag totenstill hinter diesen bemalten Hügeln - dass dieser Dezembermorgen der letzte Morgen war, den er jemals auf Erden sehen würde -, hatte ihm niemand gesagt, und er selbst konnte es trotz aller Vorahnungen nicht ahnen. Doch die Bühne war wieder aufgebaut, der Vorhang war aufgegangen, der Zuschauer auf dem Sapper’s Hill hatte den letzten Akt eingeläutet. Schauen wir für einen Moment mit unvoreingenommenen Augen auf die gewählte Szene. Weit im Süden, endlich zum Handeln entschlossen, aber bald den Preis seines seltsamen Zögerns zahlend, dampfte das deutsche Geschwader mit seinen beiden Colliers, der Santa Isabel und der Baden. Für den Beobachter auf dem Sapper’'s Hill waren zu dieser frühen Stunde nur die vordersten Kreuzer zu sehen, schwache Flecken am südlichen Horizont – die Gneisenau und der Nürnberg. Ebenso schwach, aber klar und ihnen ausgeliefert muss diese Landzunge den Beobachtern auf der Gneisenau, ganz unbewusst, wie sie damals waren, der lebhaften Aktivitäten, die dahinter lagen. Auch die Kreuzer im versteckten Hafen wussten nicht mehr, was der Tag für sie ankündigte. Angesichts der Aussicht auf eine Reise um das Kap Hoorn rührten sie mit Vorbereitungen, aber nicht für sofortiges Handeln. Die Kent allein von ihnen, die als Wachschiff an der Mündung von Port William fungierten, ließ sie Dampf aufsteigen. Nur der Glasgow und Bristol im Binnenhafen war mit dem Bekohlen fertig und lag mit vollen Bunkern, und dieser hatte seine Feuer ausgemacht, um seine Kessel zu reinigen. Neben dem Flaggschiff Unbesiegbar, die Bergleute waren noch beschäftigt, der Flaggleutnant gähnte im Morgenrock bei einer Tasse Tee. Die Unflexibel, auf der einen Seite von ihr, war in einem ähnlichen Fall, während auf der anderen die Cornwall war damit beschäftigt, ihre Motoren zu reparieren. Über ihnen allen wölbte sich ein Himmel von heiterer und wolkenloser Schönheit. Die Luft war so klar, dass durch eine starke Brille die Ereignisse in einer Entfernung von fünfzehn Meilen fast unmittelbar bevorstanden.

Der Flaggleutnant gähnte weiter. Er hatte gestern einen langen Tag hinter sich, hatte fast die ganze Nacht gearbeitet und hatte wenig Schlaf. Es klopfte an der Tür. Ein Signalwärter trat ein. Die Flecken am Horizont hatten sich als Kriegsleute entpuppt. Sie konnten nur von Spee's sein, und doch war es kaum zu glauben. Dem Admiral zu sagen, war augenblicklich und bald waren die erstaunlichen Neuigkeiten in der gesamten Flotte bekannt. Die Kent wurde sofort befohlen, den Anker zu lichten und jedes Schiff des Geschwaders, Dampf für volle Fahrt zu machen. Colliers wurden abgeschoben. Matrosen, die in ihrer “land-Rig” saßen, kletterten wie Verwandlungskünstler daraus hervor. Unten in den Maschinenräumen wirkten verdreckte Männer Wunder, von denen im Moment die Cornwall gib ein Beispiel. Um acht Uhr hatte sie, wie gesagt, ihren Steuerbordmotor heruntergefahren, ein Zylinder wurde um sechs Stunden zur Reparatur geöffnet, und doch war sie vor zehn Uhr unterwegs, und um Viertel nach elf, was mehr als zwanzig Knoten macht.

Inzwischen, um zwanzig nach acht, hatte der Signalgeber des Sapper’s Hill mehr Rauch am Horizont gemeldet und eine Viertelstunde später als der Kent zur Hafeneinfahrt gedampft, der Kapitän der Canopus berichtete, dass dies von zwei etwa zwanzig Meilen entfernten Schiffen ausging, wobei die beiden zuerst gesichteten jetzt kaum mehr als acht Meilen entfernt waren. Drei Minuten später wurde eine weitere Rauchsäule von Sapper’s Hill und dem Mazedonien wurde befohlen, auf der Innenseite der anderen Kreuzer Anker zu lichten. Es war jetzt offensichtlich, dass von Spee in Kraft eintraf, wahrscheinlich mit seiner gesamten Staffel und um zwanzig nach neun, die Gneisenau und Nürnberg wurden mit der Breitseite gesehen, wie sie ihre Waffen auf die Funkstation richteten. Zu diesem Zeitpunkt befanden sie sich jedoch in einer Entfernung von weniger als elf Kilometern bereits in Reichweite der Canopus, die ihnen zuvorkam, indem sie eine Salve über die tief liegende Landzunge abfeuerte, die sie schützte. Keine dieser ersten 12-Zoll-Granaten scheint den Feind effektiv zu beschädigen, aber sie bestätigte zweifellos für den deutschen Admiral die Anwesenheit der Canopus im Hafen und beide Gneisenau und Nürnberg wurden sofort beobachtet, dass sie ihren Kurs änderten. Für einen Moment schien es, als wollten sie sich dem Kent an der Hafeneinfahrt, aber ein paar Minuten später verfielen sie mit der offensichtlichen Absicht, sich ihren Kameraden anzuschließen.

Beide Kreuzer waren nun von der oberen Brücke der Unbesiegbar und die Spitzen der Unbesiegbar und Unflexibel muss für sie ebenso offensichtlich gewesen sein, obwohl es immer noch ungewiss scheint, ob sie die beiden großen Kreuzer, die ihren Untergang bedeuteten, noch eindeutig identifiziert hatten. Im Hafen wurden derweil alle Vorbereitungen mit höchster Geschwindigkeit vorangetrieben. Um zwanzig Minuten vor zehn Uhr Glasgow lichtete den Anker und dampfte den Hafen hinunter, um sich den Kent. Sie war neben den beiden Schlachtkreuzern das schnellste Schiff des Geschwaders und hatte den Befehl, den Feind zu beobachten. Fünf Minuten später ist die Carnarvon aus, gefolgt von dem Unflexibel, Unbesiegbar, und Cornwall, die beiden großen Schlachtkreuzer, die ihren Öltreibstoff verbrennen, umsichtig verschont für die gekommene Gelegenheit.

Es war jetzt zwanzig nach zehn, und der Charakter der zukünftigen Aktion war bereits festgelegt. Für die Deutschen war sofort klar geworden, dass ihre einzige Hoffnung – wenn man sie so nennen darf – in der Flucht lag, und auf britischer Seite war der Befehl zu einer allgemeinen Verfolgungsjagd auf Hochtouren gegeben worden. Mit zunehmendem Tempo überholten und überholten die beiden Schlachtkreuzer aus dem Norden die Carnarvon und Kent, die Position um elf Uhr, wobei das Geschwader als Ganzes etwa 20 Knoten machte, und zwar wie folgt - die Glasgow war immer noch führend, hatte aber befohlen, innerhalb von zwei Meilen vom Flaggschiff zu bleiben Unbesiegbar als nächstes kam die Unbesiegbar selbst, mit ihren Decks, die von Schläuchen überflutet wurden, um Feuer zu verhindern und den letzten Kohlenstaub wegzuspülen Unflexibel folgte ihr in ihrem Steuerbordviertel mit dem Kent Fallen von ihrem Achtern und Aport, gefolgt von der Carnarvon, mit dem schnelleren Cornwall widerstrebend den Befehlen gehorchend, auf ihrem Quartier zu bleiben. Zurückgelassen im Hafen waren die Bristol und Mazedonien aber gerade in diesem Moment hatte auf der anderen Seite der Insel eine Wächterin von Fitz Roy, Mrs. Roy Felton, drei andere deutsche Schiffe gesehen und gemeldet. Zwei davon – der dritte entkam – waren die uns schon bekannten Colliers, die Santa Isabel und Baden. Die Kohle an Bord dieser Schiffe war seit dem Kampf vor Coronel aus verschiedenen Quellen bezogen worden, zum Teil aus der Valentino, ein französischer Preis, und einige von dem britischen Schiff Drummuir, aufgenommen am 2. Dezember und die Bristol und Mazedonien wurden sofort von Admiral Sturdee befohlen, sich um sie zu kümmern. Zwischen neun und zehn Meilen südlich, auf einem Ost-Nord-Ost-Kurs, von Spee im Scharnhorst war mit voller Geschwindigkeit unterwegs, gefolgt von der Dresden, das Gneisenau, das Nürnberg, und der Leipzig, in der genannten Reihenfolge.


Dies war damals die Situation, und bevor wir einen der vollständigsten Seesiege in unserer Geschichte im Detail betrachten, wollen wir sie einen Moment lang untersuchen, wie sie sich Admiral Sturdee, einem bemerkenswert kühl gehirnen und überlegten Taktiker, präsentierte. Mit einem langen Tag vor sich, ohne einen Zerstörer- oder U-Boot-Angriff zu befürchten, mit dem gesamten feindlichen Geschwader jetzt vor seinen Augen und mit perfekter Sicht, die er unter seinem Kommando hatte, in seinem eigenen Flaggschiff , in dem Unflexibel, und in der Glasgow, mindestens drei Schiffe, die dem Feind in puncto Geschwindigkeit deutlich überlegen waren. Obwohl bekannt war, dass die Geschütze des Feindes sowohl in Bezug auf Geschwindigkeit als auch Genauigkeit ausgezeichnet waren, waren die 12-Zoll-Geschütze der Unbesiegbar und Unflexibel ermöglichte es ihm, eine weitreichende Aktion zu diktieren, und es gab zwei weitere gewichtige Überlegungen, die die Klugheit eines solchen Kurses nahelegten. Denn obwohl die beiden Schlachtkreuzer mit ihrer Geschützkraft weit vor den Scharnhorst und Gneisenau, in der Rüstung waren sie nicht so stark und der nächste Reparaturhof war in Gibraltar. Es bestanden daher keine Verpflichtungen, ein Risiko einzugehen. Es gab alle Gründe, dies nicht zu tun. Solange die Deutschen am Ende versenkt waren, würden ein paar Stunden keinen Unterschied machen. Segler kämpfen am besten, wenn sie gut ernährt sind. Tabak ist ein ausgezeichnetes Lösungsmittel für unangemessene Aufregung, und der britische Admiral ordnete daher an, das Abendessen wie gewohnt zu servieren und den Männern ein paar Minuten Zeit zu lassen, um in Ruhe zu rauchen. Wie einer der Offiziere auf dem Flaggschiff hinterher bemerkte, hätten sie fast bei Manövern vor Spithead gewesen sein können – genau die Atmosphäre, die Admiral Sturdee mit Bedacht geschaffen hatte.

Es war fünf Minuten vor eins, in einer Entfernung von etwa neun Meilen, als der erste Schuss von der Unflexibel, nimmt den leichten Kreuzer als Ziel Leipzig, das letzte Schiff der von Spee's Linie. Fünf Minuten später die Unbesiegbar folgte und nahm auch die Leipzig für ihr Ziel und bald darauf zerfiel die Schlacht in drei getrennte Begegnungen – die zwischen den Unbesiegbar, Unflexibel, und Carnarvon, und der Scharnhorst und Gneisenau das zwischen den Glasgow und Cornwall, und der Leipzig und schließlich, nach einer epischen Verfolgungsjagd, das, in dem die Kent überholte und versenkte die Nürnberg.

Diese Bedingungen wurden zum ersten Mal herbeigeführt, als um zwanzig Minuten nach eins die Leipzig wandte sich nach Südwesten ab, bald folgte der Nürnberg und Dresden, mit dem Glasgow, Kent, und Cornwall in Verfolgung. Mit ihnen hatte die . begonnen Carnarvon, aber der Konteradmiral, der sie befehligte, fand, dass seine Geschwindigkeit nicht ausreichte, um mit den leichten Kreuzern Schritt zu halten, musste die Verfolgung aufgeben und schloss sich der Unbesiegbar und Unflexibel bei der Einbindung der Scharnhorst und Gneisenau. Überlassen Sie die Aktion der kleineren Kreuzer den fähigen Händen von Kapitän Luce von der Glasgow, lassen Sie uns die Geschicke der anderen drei in der unmittelbarsten und wichtigsten Aufgabe verfolgen. Davon der Zehnjährige CarnarvonSie drängte, so beherzt sie konnte, noch immer vergeblich, mit ihren schnelleren Schwestern Schritt zu halten, und die erste Begegnung wurde daher auf einen Viereckkampf von etwa fünfzig Minuten reduziert.

Beginnend um zwanzig Minuten nach eins, Scharnhorst und Gneisenau, nach fünf Minuten einer laufenden Schlacht, drehte ein wenig nach Backbord, begann den Schießstand zu schließen, nahm die Herausforderung an und eröffnete fünf Minuten später selbst das Feuer. Obwohl sie von kleinerem Kaliber waren, wurden ihre Geschütze, die sehr schnell feuerten, wie üblich mit äußerster Fähigkeit gehandhabt und, wie der Flaggleutnant sagte, auf halber Höhe der Unbesiegbar’s Fockmast, im Regieturm mit Admiral Sturdee – sie haben tatsächlich “teuflisch gut geschossen.” trifft uns ziemlich hart. Ich dachte, unser Fockmast wäre einmal weg. Der Admiral und ich waren auf halbem Weg, um eine gute Sicht zu haben. Eines der Mastbeine wurde weggeschossen. Granatfeuer ist unangenehm, um es milde auszudrücken. Explodierende Granaten, wenn sie das Schiff treffen, sind schlimmer, da man sich fragt, wie viele sie aushalten werden. Der Admiral war wunderbar cool und gefasst, und ich nickte bei jeder Granate mit dem Kopf und bekam einen steifen Nacken davon!”

Um viertel vor zwei die Unbesiegbar wurde gespreizt – die Scharnhorst’s das heißt, Granaten explodierten auf beiden Seiten von ihr - und Admiral Sturdee zog sich gemäß seinem Aktionsplan ein wenig zurück, um unangemessene Risiken zu vermeiden. Die Scharnhorst war zu diesem Zeitpunkt mehrmals getroffen, aber nicht behindert worden, obwohl sie die Aktion abbrach und um zehn nach zwei wurde der Kampf wieder zu einer Verfolgungsjagd, die Unbesiegbar um viertel vor drei das Feuer wieder eröffnen. Acht Minuten lang, wieder außerhalb der Reichweite, die Unbesiegbar und Unflexibel hämmerte die beiden deutschen Kreuzer und zwang sie, noch einmal nach Backbord zu gehen, um so gut wie möglich zu antworten. Die schwereren britischen Geschütze hatten sich jedoch jetzt definitiv verraten, und die Scharnhorst war schon nach vorne in Flammen. "Wir schlagen immer wieder zu", schrieb Midshipman John Esmonde nach der Aktion in einem Brief an seinen Vater. “Zuerst ließ unsere linke Waffe ihren großen Kran über die Seite wirbeln. Dann sprengte unsere rechte Kanone ihren Trichter in Atome, und dann schleuderte ein weiterer Schuss aus der linken Kanone ihre Brücke und einen Teil des Vorschiffs in die Höhe. Wir kamen jedoch nicht frei davon. Immer wieder trafen uns Schüsse, und die Gischt der Spritzer ihrer Granaten verbarg die Scharnhorst von uns…. Abwärts ging die Spanne – 11.000, 10.000, 9.000 bis 8.800. Wir trafen die Scharnhorst fast jedes Mal. Eine Schönheit aus unserem rechten Geschütz hat einen ihrer Türmchen gerade und rechtwinklig und schickte ihn pfeifend über die Seite. Plötzlich ging unsere rechte Waffe fehl – ​​wir hatten einen Pfosten bekommen und eine Waffe war außer Gefecht. Der Verschluss hatte sich an einem der Käfige verfangen und ließ sich weder öffnen noch schließen. Wir öffneten die Fallluke, und ich sprang heraus und mit zwei Männern die Leiter hinunter, um ein Brecheisen zu finden. Die 12-Zoll-Geschütze feuerten um uns herum, und unser linkes Geschütz verrichtete jetzt Arbeit für zwei, da das rechte blockiert war. Die deutschen Granaten pfiffen unangenehm nah und Splitter flogen überall herum. Die Scharnhorst feuerte heftig, aber ich konnte sehen, dass es ihr schlecht ging. Sie lag am Bug und brannte mittschiffs schwer. Ich holte das Brecheisen und brachte es hinein, aber sie wollten auch eine Bügelsäge, also sprang ich wieder heraus, und gerade als ich zurückkam, sah ich die Scharnhorst’s Fähnrich Dip (ich wusste nie, ob es heruntergekommen ist oder nicht, denn in diesem Moment traf sie eine der Lyddit-Granaten und sie war von einer dichten Rauchwolke umgeben).[1] Als es klarer wurde, lag sie auf der Seite, und ihre Propeller peitschten das Wasser zu Schaum. Dann kenterte sie ganz und ging zu Boden.”

Das war um Viertel nach vier ihre Gemahlin die Gneisenau feuerte immer noch mit all ihren Waffen und zu diesem Zeitpunkt war die alte Carnarvon war endlich am Tatort angekommen – sie hatte tatsächlich ein paar Schüsse auf die Scharnhorst. Die drei Kreuzer richteten ihr Augenmerk daher nun auf die Gneisenau, der sich nach kurzem Zögern umdrehte und in Schach blieb. Nichts an dem ganzen Tag war freilich tapferer als ihr vergeblicher, aber verzweifelter Widerstand. Um halb vier saß sie immer noch auf dem Unbesiegbar, jedoch ohne Verluste oder ernsthafte Schäden zu verursachen. Ein paar Minuten nach fünf wurde ihr vorderer Trichter ausgeschlagen und blieb gegen den zweiten hängen. Sieben Minuten später, gerade als sie die Unbesiegbar zum letzten Mal wurde sie selbst zwischen dem dritten und vierten Schornstein wieder schwer beschädigt, und wie genau das britische Feuer geworden war, kann dem Notizbuch eines ihrer Offiziere entnommen werden, der später gerettet wurde. “Fünf zehn,” er schrieb, “hit, hit 5.12, hit 5:14, hit, hit, hit again 5:20, After-Turm weg 5:40, hit, hit – überall in Flammen 5: 41, getroffen, getroffen – überall brennen und versinken 5:45, getroffen – Männer liegen überall 5:46, getroffen, getroffen.”

Stark nach Steuerbord segelnd und mit abgestellten Motoren hatte Admiral Sturdee gegen halb fünf das Signal “Cease Fire” befohlen. Aber bevor es gehisst werden konnte, Gneisenau begann wieder zu schießen, allerdings nur noch krampfhaft und mit einer einzigen Waffe. Sie scheint tatsächlich geschossen zu haben, bis ihre Munition aufgebraucht war, als Admiral Sturdee um zehn vor sechs erneut die “Cease Fire” befahl und zwölf Minuten später sich auf die Seite drehte. “Dann endlich,”, schrieb ein anderer Offizier, “erster und zweiter Kutter weg, Mann Seeschiff. Für die Gneisenau krängt direkt auf der Seite im Wasser. Die Bettler sind erledigt. All unsere Bemühungen werden nun darauf gerichtet sein, Leben zu retten, nachdem wir fünf Stunden lang unser Möglichstes getan haben, um es zu zerstören…. Drei unserer Boote sind unterwegs und holen Überlebende ab. Die Unflexibel’s Boote machen das gleiche, und die auch Carnarvon’s. Das Meer, das, so anders als sein Mittagszustand, jetzt ziemlich wütend ist, ist übersät mit schwimmenden Trümmern, die Ertrinkende unterstützen.Um das Elend noch zu verstärken, fällt ein Nieselregen. Wir werfen jedes Seilende, das wir können, über Bord und versuchen uns an einem armen Kerl, der sich nur wenige Meter von der Schiffsseite entfernt abmüht. Habe ihn vermisst! Ein weiterer Versuch. Er ist jetzt weiter weg! Ah! Das Seil ist nicht lang genug. Nicht gut, versuchen Sie es mit jemand anderem. Er ist jetzt versenkt …. Viele solcher sehen wir. Jetzt packen wir an einem Seil und ziehen einen armen Teufel aus dem Wasser. Wenn sie an Deck geschleppt werden, werden sie nach unten in den Vorraum der Wardrooms oder in die Reservekabine des Admirals gebracht. Hier reißen wir mit Messern ihre tropfende Kleidung ab. Dann versuchen wir mit Handtüchern ein wenig Wärme in ihre eiskalten Körper zu bringen. Sie zittern, zittern heftig vor der Eiseskälte ihres Eintauchens. Einige von ihnen hatten es dreißig Minuten lang bei einer Temperatur von 35 Grad Fahrenheit geklebt!”

“Die Unbesiegbar allein,&8221 berichtete Admiral Sturdee, &8220rettete 108 Männer, von denen 14 tot aufgefunden wurden, nachdem sie an Bord gebracht worden waren. Diese Männer wurden am nächsten Tag mit voller militärischer Ehre auf See begraben.” Nur wenige werden sagen, dass sie unverdient waren.

Inzwischen hatte sich die Schlacht über viele Seemeilen verteilt, die verbündeten Einheiten waren nicht nur außer Sichtweite, sondern sogar außerhalb der Geschütze des anderen, und es ist an der Zeit, zu Captain Luce in seinen Kriegsnarben zurückzukehren Glasgow, wer, mit dem Kent und Cornwall, verfolgte die drei leichten Kreuzer. Mehr als für alle anderen beteiligten Offiziere und Besatzungen bedeutete ihr Anteil an diesem Kampf vielleicht mehr für die Glasgow. Als einzige Überlebende von Coronel hatten sie wie keiner ihrer Kameraden fünf bittere Wochen mit dem Bild davon gelebt. Als alle gern geblieben wären und bis zuletzt gekämpft hätten, waren sie im Interesse ihres Dienstes gezwungen gewesen, den härteren Weg zu gehen. Sie hatten eine eigentümliche Schuld zu begleichen, und jetzt war ihre Stunde gekommen, sie mit Zinsen zurückzuzahlen.

Es war etwa zwanzig Minuten nach eins, als sich die drei deutschen Kreuzer nach Südwesten losgerissen hatten Dresden führend mit dem Nürnberg und Leipzig folgt ihr in jedem Quartal. Der Abstand trennt sie dann von den Glasgow, Kent, und Cornwall, war von neun bis elf Meilen alle waren flink, die Dresden als der schnellste und eine lange, strenge Verfolgung folgte daher. Von den drei britischen Kreuzern ist die Glasgow, war trotz ihrer späten Erfahrungen noch immer die Schnellste und sie zog sich bald davon zurück und überholte die Leipzig und Nürnberg, bis sie um drei Uhr nur noch sieben Meilen von ersterem entfernt war. Ihre Idee war es nun, wenn möglich, die Leipzig um sie umzudrehen und bis zur Ankunft der Kent und Cornwall, weitaus langsamere Schiffe als die Leipzig, aber mit vierzehn 6-Zoll-Kanonen zum Glasgow’s zwei. Um drei Uhr eröffnete sie daher das Feuer mit ihren 6-Zoll-Geschützen und beschäftigte mehr als eine Stunde lang die Leipzig bis zur Ankunft der Cornwall. Zu diesem Zeitpunkt hatte sie sie bereits mehrfach geschlagen, musste aber wegen der Genauigkeit der Leipzig’er Kanoniere. Mit Zeit und Geschwindigkeit und der Reichweite auf seiner Seite konnte es sich Captain Luce, wie sein Admiral, leisten, überlegt zu sein, und dennoch konnte mit etwas mehr Glück die Leipzig könnte die beschädigt haben Glasgow eher stark. Zwei ihrer Offiziere, die in der Kontrollspitze stationiert waren, entkamen nur knapp dem Verlust ihres Lebens, einer Granate, die zwischen ihnen hindurchging und die Hand eines Signalwärters mit sich trug - drei weitere Männer wurden verwundet und einer getötet. Nach anderthalb Stunden und einem frühen Tee, Cornwall kam am Tatort an und war bald einer der Glasgow’s Matrosen, zugelassen, “schießen sehr gut.”

Wir haben die zuletzt gesehen Cornwall, nicht ganz nach ihrem Geschmack, im Viertel der noch langsameren Carnarvon aber kurz nach Mittag hatte sie zu ihrer großen Befriedigung den Befehl erhalten, fortzufahren. Als die drei leichten Kreuzer bei ihrem Fluchtversuch nach Süden ausgebrochen waren, war sie, wie gesagt, mit ihrem Schwesterschiff, der Kent, im Gefolge des Flinken Glasgow. Dank nun an die Glasgow und die übermenschlichen Anstrengungen ihrer beiden Maschinenraum-Mitarbeiter, beide Kent und Cornwall waren endlich im Einsatz, erstere wurden bei der Verfolgung der Nürnberg– wo wir sie für einen Moment mit unvergänglichen Zaubertricks in der Art des Schürens und Motorfahrens verlassen können, während ihre glücklicheren Gefährten, bereits im engen Griff, die Leipzig in Stücke.

Zwanzig Minuten vor fünf, ein Schuss aus dem Cornwall, in einer Entfernung von vier bis fünf Meilen, trug ihren Fockmast weg, aber zehn Minuten später, nachdem sie eine Breitseite abgegeben hatte und sie selbst getroffen wurde, Cornwall zog sich ein wenig zurück. Die Leipzig hatte jetzt einen ihrer Schornsteine ​​verloren und stand achtern in Flammen, viele ihrer Geschütze waren bereits schallgedämpft, aber um sechs Uhr feuerte sie immer noch gut genug, um die Cornwall schwer und noch einmal, um letztere ein wenig wegzudrängen. Dies war jedoch nur für einen Moment, aber die Cornwall um Viertel nach sechs mit Lyddit-Granate wiedereröffnet und nun mit enormer Kraft und Genauigkeit ihren Angriff auf eine Reichweite von weniger als fünf Kilometern nach Hause drängt. In diesem Glasgow gesellte sich zu ihr – es war jetzt offensichtlich nutzlos, nach dem zu jagen Dresden Meilen entfernt im Nebel – und zehn Minuten vor sieben, die Leipzig stand überall in Flammen, obwohl ihre Flagge noch wehte und ihre Geschütze gelegentlich reagierten. Die beiden britischen Kreuzer hörten daraufhin kurz auf zu feuern, wagten aber aus Angst vor einem Torpedoangriff nicht heranzukommen. In jeder Ecke lodernd, mit glühenden Seiten und großen Lücken, die vom Lyddit zerrissen waren, schien es jetzt, als müsse jeder Moment der Leipzig’er zuletzt aber schwebte sie und wollte nicht auffallen. Feuer wurde daher wieder eröffnet, obwohl als einer der Cornwall’s Beamte sagten: “Wir alle hassten es,” und eine halbe Stunde später schickte sie ein paar Raketen, um zu signalisieren, dass sie sich ergab und um Hilfe bat.

Wie ihr Zustand damals war, wurde von Private Whittaker von der Royal Marine Light Infantry anschaulich beschrieben. “Als wir dicht dran waren,”, schrieb er an seine Mutter,“sie sah aus wie der Feuereimer eines Nachtwächters, alle Löcher und Feuer.” Suchscheinwerfer spielten jetzt durch den Regen und Dunkelheit, aber angesichts möglicher Explosionen konnten die Boote von ihrer über 300-köpfigen Besatzung nicht zu nah herankommen, weniger als eine Kerbe wurde gerettet und gegen neun Uhr rollte sie nach Backbord, schien zu erholte sich einen Moment und verschwand dann aus den Augen.

Also starb der Leipzig, nicht weniger galant, aber so würdig wie die Scharnhorst und Gneisenau, deren Zerstörung per Funk an die Cornwall und Glasgow. Was auch immer jetzt passieren mochte, der Sieg war den Gute Hoffnung und Monmouth war reichlich gerächt und zu den Cornwall und Glasgow, der nach Port Stanley heimkehrte, würden wahrscheinlich nur wenige glücklichere Momente kommen. Es wäre unverschämt, in die Gefühle von Captain Luce einzudringen, aber aus dem Folgenden kann man vielleicht ein wenig erraten. “Vor ungefähr einer halben Stunde,”, sagte einer seiner Besatzungsmitglieder, als er am 11. Dezember nach Hause schrieb, “hatte der Kapitän eine Rede gehalten, oder besser gesagt, versuchte es, aber scheiterte. Er las zuerst die Botschaft des Königs an die Flotte vor und versuchte dann, selbst ein paar Worte zu sagen ‘Ich habe die gesehen Glasgow’s Die Schiffskompanie kämpft zweimal, und ich danke Ihnen für die Art und Weise, wie Sie gekämpft haben. Ich könnte keine bessere Schiffsgesellschaft haben. ’ Dann sagte er: ‘Ich kann nicht mehr sagen.'”

Das heißt aber drei Tage nach vorne springen und die Kent noch pflügen nach dem Nürnberg– jetzt außer Sichtweite für alle und mit der unmöglichen Aufgabe, ein zweifelhaftes 20-Knoten-Schiff um fünf Knoten schneller einzuholen und es nicht nur zu überholen, sondern auch bei wechselndem Wetter und Dunkelheit zum Einsatz zu bringen. Aber an das Maschinenraumpersonal der Kent und ihren Heizern nicht weniger als Captain Allen – ”-ihr†Allen nannten sie ihn – das Wort unmöglich, denn zumindest heute abend konnte nicht ungestraft geflüstert werden. Da war die Nürnberg errötet von Coronel, und hier war der Kent mit ihren vierzehn guten Geschützen mochte die Kohle knapp werden und die Motoren in ihrer zweiten Kindheit, aber wenn diese Geschütze die Nürnberg, es wäre nicht die Schuld des Maschinenraums. Erst am frühen Morgen aus dem Hafen, scheint ein Geist extremer Fröhlichkeit in der Kent von Beginn der Aktion an. So finden wir um halb zehn ihre Offiziere, die den Toast von trinken Deutschland unter Alles im Schlehen-Gin. Bald darauf aßen sie zu Mittag und ließen sich dann – so viele wie möglich – oben auf dem vorderen Geschützturm nieder, um dem Spaß zuzusehen.

Dies wurde “the Stände” getauft und scheint bis halb eins gut besucht gewesen zu sein, als sie wieder zu Action Stations gingen. Als sie um zwanzig nach zwei ausfielen, wurde die Wache von der Brücke aus wieder aufgenommen, die dann als “der oberer Kreis” bekannt wurde Stationen wurden wieder aufgenommen. Zu dieser Zeit die Leipzig und Nürnberg waren gut im Blick, mit dem Dresden am Horizont fast außer Sicht – die Leipzig am Steuerbord-Bug, näher bei der Hand, und wird von der Glasgow, und einen Moment später von der Cornwall, und der Nürnberg weg zum Hafen und wesentlich weiter entfernt. Dann kam der Befehl, letzteres zu verfolgen, die Leipzig ein oder zwei Salven im Vorbeigehen gegeben, und dann begann das Rennen, das in jedem Maschinenraum der Marine zur Tradition werden sollte. Da sie keine Kohle mehr übrig hatte, war alles Brennbare in ihre leidgeprüften Öfen gestopft. Tische und Stühle, Möbel für Offiziere, hölzerne Begleiterleitern und sogar Bretter vom Deck wurden in Stücke gerissen und in die Flammen geworfen, um die endgültige Zerstörung der Nürnberg.

“Der gesamte Stab,” schrieb hinterher einer ihrer Ingenieuroffiziere, “hatte sein Bestes, und, mein Wort, es war das Beste. Wir haben sie vorangetrieben, mehr, mehr, mehr. Die Umdrehungen der Motoren beim ersten Anlassen waren mehr als die Umdrehungen, die die Werft aus ihr herausholen konnte, und sie wurde langsam nach und nach aufgearbeitet und gelegentlich entspannt, wenn es so aussah, als ob es nicht richtig lief, oder als sie damit drohten. Ein beängstigender Moment war erreicht, als wir jedes Gramm Dampf, das die Lokomotiven vertragen konnten, in Gang setzten. Wir waren gerade sechzehn Umdrehungen pro Minute schneller als die volle Leistung der Admiralität und auch die vorgesehene Leistung von 22.000 PS, etwa 5.000 PS mehr, als wir hätten tun sollen. In Friedenszeiten hätten wir dafür vor ein Kriegsgericht gestellt werden sollen, aber wir haben es geschafft…. Wir waren 2 ½ bis 3 Knoten schneller als die alten Kent jemals zuvor getan hatte. Wir fuhren über 25 Knoten ‘volle Geschwindigkeit,’ die höchste jemals erreichte 22 Knoten.”

Zum Glück für die Kentauch die Nürnberg hatte ihre eigenen Kesselprobleme, aber die waren von anderer Art, und sie konnte nicht ihre gewohnte Geschwindigkeit erreichen und nach etwa einer Stunde war die Kent war nahe genug, um das Feuer auf eine Entfernung von etwas mehr als sechs Meilen zu eröffnen. Es war jetzt die Gelegenheit für die Kanoniere, und obwohl sie Reservisten waren, die, wie einer der Offiziere es ausdrückte, aus allen möglichen seltsamen Orten gezogen wurden, ” sie sich der Gelegenheit gewachsen, wie erstklassige Experten, und fanden ihr Ziel fast sofort. Captain Allen konnte sich auch nicht die Lizenz leisten, die für die anderen Kommandeure die richtige Politik gewesen war. Es war nach fünf, es regnete und sein Vorrat an brennbarem Schnickschnack war streng limitiert. Es ging um jetzt oder nie, und die KentSie nahm ihre Strafe so, wie sie kam, und trieb die Aktion so weit wie möglich voran.

Mit ihrer Vorderspitze zum Krähennest hinabgeschossen, und ihre Seidenflagge in Bänder geschnitten, ihr Funkgerät ausgeschaltet, so dass sie keine Nachrichten mehr senden konnte, obwohl sie immer noch in der Lage war, Nachrichten mit einem halben Dutzend Löchern durch sie hindurch zu empfangen Trichter und mehrere weitere in ihrer Seite – sie gewann mit jeder Salve eine Viertelmeile, bis sie die Nürnberg in weniger als drei Meilen Entfernung. Insgesamt sechsunddreißig Mal getroffen und mit fünf getöteten und elf verwundeten Männern war das Verhalten aller an Bord nach ihren eigenen Worten „vollkommen großartig“ – ein typisches Beispiel ist das von Sergeant Mayes, dessen Mut und Geistesgegenwart retteten wahrscheinlich das Schiff.

Eine explodierende Granate hatte zwischen einigen Korditladungen in der Kasematte ein Feuer ausgelöst. Eine Flammenzunge war die Hebevorrichtung hinuntergesprungen und in den Munitionsgang gesprungen und hatte das Magazin gefährdet. Ohne eine Sekunde Pause und obwohl schwer verbrannt, nahm Sergeant Mayes eine Korditladung und warf sie weg, überflutete anschließend das Abteil und löschte ein Feuer, das in einigen benachbarten leeren Granatensäcken ausgebrochen war. Kein Wunder, dass Captain Allen, der danach an die Association of Men at . schrieb, Kent, hätte sagen sollen, dass “ der Feind tapfer bis zum Ende gekämpft hat, gegen Männer, deren Kommandant ich die Ehre habe, sie nie eine Chance gehabt hätten.”

Um halb sechs ist die Nürnberg war nach vorne in Flammen, alle ihre Waffen waren anscheinend zum Schweigen gebracht, und die Kent hörte auf, sie zu beschießen, und hielt innerhalb von zwei Meilen an. Ihre Flagge wehte jedoch immer noch, und die Kent eröffnete wieder das Feuer, aber nur für ein paar Minuten länger, als die Nürnberg zog ihre Flagge herunter und machte Zeichen der Kapitulation. Sie brannte jetzt wütend und klang stark nach Steuerbord und der Kent begann Maßnahmen zu ergreifen, um Leben zu retten. Leider waren alle ihre Boote durchlöchert worden Nürnberg’s Feuer, und bevor sie sie abfeuern konnte, mussten sie repariert werden. Zwei wurden schnell geflickt, aber den Besatzungen gelang es nur, ein Dutzend Männer zu retten, von denen fünf später an Bord an den Folgen von Wunden und Exposition starben.

Um den Sieg dieser Einschiffsaktion zu vollenden, hatten alle an Bord ihr Bestes beigetragen, aber es scheint wahrscheinlich, dass in der Geschichte den Ingenieuren und Heizern der größte Teil des Verdienstes geschenkt wird. Es wurde ihnen sicherlich von ihren Kameraden in der Kent. “Der Kapitän,”, ” fiel dem Ingenieur-Kommandanten fast um den Hals und küsste ihn, als er nach der Aktion ‘explodierte’, um ihn zu sehen und die beste Geschwindigkeit zu beraten zurück zum Hafen. Fast hätte er ihn eine Zeitlang angeschrien: ‘Mein lieber Gefährte, mein lieber Ingenieur-Kommandant! Du hast die Aktion gewonnen, du hast sie großartig gemacht! Ohne deine Geschwindigkeit hätten wir alles verlieren sollen.'”
In Port Stanley, jetzt in drahtloser Kommunikation mit dem Rest des Geschwaders von Admiral Sturdee, herrscht unterdessen die Stille der Kent, wegen ihres kaputten Radios, hatte begonnen, eine gewisse Beunruhigung auszulösen. “Kent, Kent, Kent” klingelte den unsichtbaren Anruf, aber es kam keine Antwort, und man befürchtete, sie sei verloren gegangen. Es war vielleicht charakteristisch, dass sie trotzdem am nächsten Tag als erste von allen den Hafen erreichte. Von Spees Geschwader nur die Dresden blieb, um drei Monate später zur Erde zu laufen. Die Bristol und Mazedonien, nachdem sie ihre Besatzungen gefangen genommen hatten, hatten sie versenkt Santa Isabel und der Baden und die gesamten britischen Verluste an Getöteten und Verwundeten beliefen sich auf weniger als dreißig.

[1] Tatsächlich ist die Scharnhorst’s Fähnrich wurde nicht gesenkt, aber, wie Admiral Sturdee später bemerkte, “Von Spee traf sein Schicksal wie ein tapferer Admiral, obwohl unser Feind.”


Historische Daten

1592 Erste aufgezeichnete Sichtung am 14. August durch den englischen Kapitän John Davis auf dem Schiff „Desire“.

1594 Erster dokumentierter Anspruch am 2. Februar von Richard Hawkins für Königin Elizabeth I

1690 Erste aufgezeichnete Landung des englischen Navigators Kapitän John Strong in seinem Schiff „Welfare“. Er nannte den Kanal, der die beiden Hauptinseln trennt, „Falkland Sound“ nach Viscount Falkland, dem damaligen Schatzmeister der Royal Navy.

Im Laufe der Jahre besuchten mehrere französische Schiffe die Inseln, die sie nach dem französischen Hafen von St. Malo Les Iles Malouines nannten.

1740 Lord Anson passierte die Inseln auf einer Erkundungsreise und forderte Großbritannien auf, sie als einen vorläufigen Schritt zur Errichtung einer Basis in der Nähe von Kap Hoorn zu betrachten.

1764 Der französische Diplomat und Entdecker Louis Antoine de Bougainville gründete eine Siedlung in Port Louis auf East Falkland.

1765 Ohne Kenntnis von der französischen Besiedlung landete Commodore John Byron in Port Egmont auf West Falkland und nahm die Inseln für die britische Krone in Besitz.

1766 Kapitän John MacBride gründete eine britische Siedlung in Port Egmont.

Die spanische Regierung protestierte gegen die französische Regelung und Bougainville war gezwungen, seine Anteile an den Inseln gegen eine vereinbarte Geldsumme aufzugeben. Ein spanischer Gouverneur wurde ernannt und Port Louis wurde in Puerto de la Soledad umbenannt und unter die Gerichtsbarkeit des Generalkapitäns von Buenos Aires, damals eine spanische Kolonie, gestellt.

1770 Briten von den Spaniern aus Port Egmont gezwungen.

1771 Ernste diplomatische Verhandlungen zwischen Großbritannien, Spanien und Frankreich führen zum Austausch von Erklärungen, wodurch Port Egmont an Großbritannien zurückgegeben wurde.

1774 Großbritannien zog sich aus wirtschaftlichen Gründen im Rahmen einer Truppenverlegung aufgrund des bevorstehenden amerikanischen Unabhängigkeitskrieges aus Port Egmont zurück und hinterließ eine Gedenktafel als Zeichen der anhaltenden britischen Souveränität.

1786 Leutnant Thomas Edgar RN kartiert die Insel West Falkland.

1811 Die spanische Garnison zog sich aus Puerto de la Soledad zurück. Zu dieser Zeit befanden sich südamerikanische Kolonien im Aufstand gegen Spanien.

1816 Die Provinzen, die das alte spanische Vizekönigreich bildeten, erklärten ihre Unabhängigkeit von Spanien als die Vereinigten Provinzen des Flusses Plate. Spanien weigerte sich, eine solche Unabhängigkeit anzuerkennen.

1820 Ein Freibeuter aus Buenos Aires beanspruchte die Falklandinseln in einer wahrscheinlich nicht autorisierten Handlung – die der Regierung von Buenos Aires nie gemeldet wurde. Darauf folgte keine Beschäftigung.

1823 Ein privater Versuch, auf den Inseln eine Siedlung zu errichten, scheiterte jedoch nach wenigen Monaten. Die Organisatoren forderten die Regierung von Buenos Aires auf, einen ihrer Mitarbeiter zum unbezahlten „Kommandanten“ der Siedlung zu ernennen.

1825 Großbritannien und die Regierung von Buenos Aires unterzeichneten einen Vertrag über Freundschaft, Handel und Navigation, ohne Territorium oder gesetzliche Rechte einzubeziehen und anzuerkennen.

1826 Louis Vernet, ein eingebürgerter Bürger von Buenos Aires (ursprünglich Franzose mit deutschen Verbindungen), unternahm ein privates Unternehmen und gründete eine neue Siedlung in Puerto de la Soledad, nachdem er zuerst den britischen Konsul informiert hatte.

1829 Buenos Aires kündigte einen Anspruch auf die Falklandinseln an, der auf einer Erbschaft von Spanien beruht. Luis Vernet wurde zum unbezahlten Kommandeur von Soledad und Feuerland ernannt. Großbritannien registrierte einen formellen Protest und behauptete seine eigene Souveränität über die Falklandinseln.

Vernet unternahm damals den ersten von mehreren Annäherungsversuchen an Großbritannien, um seine Souveränität über die Inseln wieder geltend zu machen. Zuvor hatte er den britischen Konsul in Buenos Aires dazu gebracht, seine Landbewilligungen gegenzuzeichnen.

1831 Vernet beschlagnahmte drei amerikanische Robbenfänger, um die Fischerei in den Falkland-Gewässern zu kontrollieren. Als Vergeltung zerstörte die US-Schaluppe „Lexington“ Puerto de la Soledad und erklärte die Inseln „frei von jeglicher Regierung“. Die meisten Siedler wurden überredet, an Bord der „Lexington“ abzureisen.

1832 Die diplomatischen Beziehungen zwischen den USA und Argentinien brachen bis 1844 zusammen. Die USA unterstützten Großbritannien und stellten die Behauptung in Frage, dass alle spanischen Besitztümer an die Regierung von Buenos Aires übertragen worden seien, und bestätigten, dass die Falklandinseln über 50 Jahre lang als Fischereibasis genutzt wurden. Die USA erklärten, dass Spanien keine Souveränität über mehrere Küsten ausgeübt habe, die Buenos Aires als Erbe angab, einschließlich Patagoniens.

Buenos Aires ernannte einen Interimskommandanten für die Inseln, Kommandant Mestivier, der im Oktober eintraf (mit einer winzigen Garnison und einigen Sträflingen). Der britische Minister protestierte erneut.

Am 20. Dezember kehrte Commander Onslow an Bord von Clio nach Port Egmont zurück und baute das Fort wieder auf.

1833 Kommandant Mestivier war von seinen eigenen Männern ermordet worden, als Kapitän Onslow mit dem Kriegsschiff „Clio“ von Port Egmont segelte und das Kommando über Port Louis für Großbritannien übernahm. Die Überreste der Garnison von Buenos Aires verließen friedlich.

Buenos Aires protestierte, nur um zu erfahren: „Die britische Regierung hat bei dieser Gelegenheit nur ihr volles und unbestrittenes Recht ausgeübt … Die britische Regierung hielt es einmal für unzweckmäßig, auf diesen Inseln eine Garnison zu unterhalten: Sie hat jetzt ihre Ansichten geändert hat es für richtig erachtet, dort eine Post zu errichten.“

Seitdem ist die britische Verwaltung bis auf eine zehnwöchige argentinische Besatzung im Jahr 1982 ununterbrochen geblieben.

1845 Stanley wurde offiziell Hauptstadt der Inseln, als Gouverneur Moody die Verwaltung von Port Louis verlegte. Die Hauptstadt wurde nach dem damaligen Kolonialminister Edward Geoffrey Smith Stanley, 14. Earl of Derby, benannt.

1914 Schlacht auf den Falklandinseln, eines der wichtigsten Seegefechte des Ersten Weltkriegs, bei dem der britische Sieg die Durchfahrt zum Kap Hoorn für den Rest des Krieges sicherte.

1947 Die Falklandinseln sind bei den Vereinten Nationen als nicht selbstverwaltetes Territorium (NSGT) aufgeführt, das dem Dekolonisierungsprozess der Vereinten Nationen unterliegt.

1960 Die UN-Resolution 1514 gewährt allen Völkern von NSGTs das Recht auf Selbstbestimmung.

1965 Die Versammlung der Vereinten Nationen verabschiedete die Resolution 2065, nachdem Argentinien Lobbyarbeit geleistet hatte. Dies erinnerte die Mitglieder an das Versprechen der Organisation, alle Formen des Kolonialismus zu beenden. Die argentinische und die britische Regierung wurden aufgefordert, eine friedliche Lösung des Souveränitätsstreits auszuhandeln und das Thema erstmals offiziell international bekannt zu machen.

1966 Auf diplomatischem Wege begannen Großbritannien und Argentinien als Reaktion auf den Druck der UN-Versammlung Gespräche.

1967 Das Notfallkomitee der Falklandinseln wurde von einflussreichen Unterstützern im Vereinigten Königreich eingesetzt, um die britische Regierung gegen jede Schwächung der Souveränitätsfrage zu beeinflussen. Im April versicherte der Außenminister dem Unterhaus, dass die Interessen der Inselbewohner bei allen Gesprächen mit Argentinien im Vordergrund stehen.

1971 Das Kommunikationsabkommen wurde von der britischen und der argentinischen Regierung unterzeichnet, wonach Argentinien externe Kommunikation zu den Falklandinseln bereitstellen würde.

1982 Am 2. April überfiel Argentinien die Falklandinseln und die diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Nationen wurden abgebrochen. Argentinische Truppen besetzten die Inseln zehn Wochen lang, bevor sie von den Briten besiegt wurden. Die Argentinier kapitulierten am 14. Juni, dem heutigen Tag der Befreiung.

1990 Die diplomatischen Beziehungen zwischen Großbritannien und Argentinien wurden wiederhergestellt.

1999 Auf Veranlassung und unter Beteiligung der Ratsmitglieder der Falklandinseln wurde am 14. Juli eine gemeinsame Erklärung zwischen der britischen und der argentinischen Regierung unterzeichnet. Dies sollte „Vertrauen aufbauen und Spannungen abbauen“ zwischen den Inseln und Argentinien. Zwei Ratsmitglieder der Inseln waren Zeugen der Unterzeichnung im Namen der Regierung der Falklandinseln.

2009 Nach fast zehnjährigen Diskussionen und Verhandlungen trat am 1. Januar 2009 eine neue Verfassung für die Falklandinseln in Kraft. Die neue Verfassung markiert einen wichtigen Meilenstein in der Geschichte der Falklandinseln und sieht eine verbesserte lokale Demokratie und interne Selbstverwaltung vor das Recht auf Selbstbestimmung.

2013 Referendum im März unter der Leitung internationaler Beobachter. Die Falkland-Insulaner stimmten, um ihre Zukunft zu bestimmen, 99,8 % der Wähler stimmten mit JA zur Beibehaltung des aktuellen politischen Status als britisches Überseegebiet.

Um mit einem Vertreter der Regierung der Falklandinseln in London zu sprechen, rufen Sie bitte an:
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Um mit einem Vertreter der Regierung der Falklandinseln in Stanley zu sprechen, rufen Sie bitte an:
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Schlacht um die Falklandinseln, 8. Dezember 1914

In der Schlacht um die Falklandinseln am 8. Dezember 1914 wurde ein Geschwader deutscher Kreuzer unter Admiral Maximilian von Spee besiegt. Am 1. November hatte von Spee's Geschwader von fünf modernen Kreuzern in der Schlacht von Coronel ein kleines britisches Geschwader unter Admiral Christopher Cradock besiegt und dabei zwei britische Kreuzer unter Verlust aller Hände versenkt.

Die Niederlage hatte in Großbritannien für Empörung gesorgt. Der neue First Sea Lord, Sir John Fisher, reagierte, indem er britische Marinegeschwader um den Atlantik verstärkte, während die japanische Marine Schiffe über den Pazifik verlegte, um von Spee an der Flucht in den Pazifik zu hindern.

Vor dem Sieg bei Coronel von Spee hatte er beschlossen, sein Geschwader vom Pazifik in den Südatlantik zu verlegen. Nach der Schlacht hielt er an diesem Plan fest und war Anfang Dezember im Atlantik. Dort angekommen, beschloss er, die britische Kohlenstation auf den Falklandinseln anzugreifen.

Dies war ein schwerwiegender Beurteilungsfehler. Die unvermeidliche britische Reaktion auf die Niederlage bei Coronel sah die Bildung eines neuen südamerikanischen Geschwaders als Ersatz für das bei Coronel verlorene Geschwader vor. Unter dem Kommando von Vizeadmiral Doveton Sturdee wurde dieses neue Geschwader um zwei Schlachtkreuzer, HMS ., gebaut Unbesiegbar und HMS Unflexibel. Sturdee hatte auch drei gepanzerte Kreuzer, zwei leichte Kreuzer und die Canopus, ein älteres Schlachtschiff, das zu langsam war, nehmen an der katastrophalen Expedition nach Coronel teil. Die beiden Schlachtkreuzer waren dem deutschen Geschwader gewachsen, schneller und mit 12-Zoll-Geschützen (im Vergleich zu von Spees 8-Zoll-Geschützen). Die Schlachtkreuzer erlangten später im Krieg einen schlechten Ruf bei Zusammenstößen gegen deutsche Dreadnaughts, wo ihre fehlende Panzerung sie verwundbar machte, aber sie waren ideal für den Einsatz gegen Kreuzer von Spee.

Am 8. Dezember näherte sich von Spee den Falklandinseln und entdeckte das britische Geschwader. Es folgte eine lange Verfolgungsjagd, aber am frühen Nachmittag hatten die Schlachtkreuzer von Sturdee die Flotte von Spee eingeholt. Um Zeit für die Flucht der restlichen Schiffe zu gewinnen, beschloss von Spee, mit seinen beiden größten Schiffen zu kämpfen, der Scharnhorst und der Gneisenau. Zwangsläufig wurden die beiden deutschen Kreuzer mit schweren Verlusten versenkt. Von seinen verbleibenden drei Schiffen ist die Nürnberg und Leipzig wurden von Studees Kreuzern gefangen und versenkt. Nur der Dresden entkam und blieb bis März 1915 auf freiem Fuß.

Die Schlacht um die Falklandinseln und die Zerstörung der Dresden beendete die deutsche Präsenz auf hoher See. Eine Reihe bewaffneter Handelsschiffe würde durch die alliierte Blockade schlüpfen, aber die größte deutsche Seebedrohung außerhalb der Nordsee würde von den U-Booten ausgehen.

Seeschlachten des Ersten Weltkriegs, Geoffrey Bennett. Obwohl dies erstmals in den 1960er Jahren veröffentlicht wurde, ist es immer noch ein guter Bericht über die großen Zusammenstöße des Ersten Weltkriegs mit Blick auf die frühen Zusammenstöße in den Weltmeeren und die Reihe von Schlachten in der Nordsee, die mit Jütland endeten. Der letzte Teil des Buches befasst sich mit dem U-Boot-Krieg, wenn auch nicht so detailliert wie die früheren Oberflächenabschnitte. [Vollständige Rezension lesen]

Die Rückeroberung der Falklandinseln

Die Verantwortlichen der Task Force mussten sich zwischen sechs möglichen Landepunkten auf den Falklandinseln entscheiden, eine entscheidende Entscheidung, da es nur eine Chance auf eine erfolgreiche Landung gab. Die nicht richtige Wahl zu treffen, hätte alles durchkreuzen können.

Die Führer der Task Force standen vor der schwierigen Entscheidung, sich für den richtigen Landepunkt auf den Falklandinseln zu entscheiden, was bei falscher Wahl katastrophale Folgen hätte haben können, einschließlich der Zahl der Todesopfer. Es gab sechs mögliche Landepunkte, der erste war die Hauptstadt der Inseln, Port Stanley.

Port Stanley fungierte als Hauptquartier der argentinischen Streitkräfte und war daher ein stark befestigter Stützpunkt. Es wurde zwar gemunkelt, dass die britische Premierministerin Margaret Thatcher eine Landung hier befürwortete, aber die Möglichkeit, dass viele Zivilisten getötet oder verletzt werden, schloss dies aus.

Stanley ist das Finanzzentrum der Wirtschaft der Falklandinseln

Der zweite potenzielle Landeplatz war die Uranie Bay, die 25 Meilen nordwestlich von Port Stanley und Berkeley Sound lag. Die Lage der Uranie-Bucht hätte den britischen Männern einen gewissen Schutz vor dem rauen Wetter geboten, aber die Sorge vor einem Angriff der argentinischen Truppen, die sich in der Nähe befanden, brachte die Uranine-Bucht aus dem Ruder

Cow Bay, nördlich von Berkeley Bay gelegen, war der dritte mögliche Landepunkt. Cow Bay war weit genug von der Hauptstadt entfernt, um einen argentinischen Gegenangriff unwahrscheinlicher zu machen, da er einen Umweg ins Landesinnere erfordert hätte. Es wird gesagt, dass ein Militärführer, Brigadier Thompson, der Meinung war, dass Cow Bay derjenige sein sollte, der ausgewählt werden sollte.

Die vierte Möglichkeit für den Landepunkt war Port North auf den West Falklands, da auf dem Gelände eine Landebahn hätte entstehen können. Während Admiral Sandy Woodward diesen potenziellen Standort favorisierte, gefiel Brigadier Thompson die so weit von Port Stanley entfernte Lage nicht, da er der Meinung war, dass die zusätzlichen Reisen der britischen Truppen über den Falkland Sound sie einem höheren Risiko für Luftangriffe des Feindes ausgesetzt hätten.

Low Bay wurde als fünfte potenzielle Landezone benannt. Auf den East Falklands, südwestlich von Port Stanley gelegen, wäre Low Bay eine einfache Landung für britische Truppen gewesen, da sie extrem flaches Gelände besaß. Thompson sagte jedoch, dass sich dieses Gelände auch als Fehler erweisen würde, da Truppen anfälliger für Angriffe aus der Luft wären.

San Carlos Bay war der letzte Landeplatz. Die Bucht liegt auf der Westseite der Ostfalklands und wurde von den umliegenden Hügeln geschützt, was sie ideal für die Rapier-Raketensysteme macht, um Schutz gegen argentinische Flugzeuge zu bieten. Die Bucht von San Carlos lag jedoch 65 Meilen von Port Stanley entfernt. Trotz dieses Fehlers entschied Thompson, dass dies der beste Einstiegspunkt war, und erhielt am 20. Mai grünes Licht, um mit dem Codewort "Palpas" mit der Landung zu beginnen. Die Männer der Task Force begannen am 21. Mai 1982 mit der Landung in der San Carlos Bay.


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