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Der Entwurf im Bürgerkrieg

Der Entwurf im Bürgerkrieg

Das anfängliche Kriegsfieber war sowohl im Norden als auch im Süden bald verflogen, und jede Seite war gezwungen, zur Wehrpflicht zu greifen. Eine große Anzahl von Ausnahmen wurde zugelassen, und es gab Bestimmungen für Vertretungen. In Missouri und Iowa wurde die Androhung einer Wehrpflicht genutzt, um die Zahl der Freiwilligen zu beschleunigen. Die Androhung der Wehrpflicht reichte jedoch vorerst aus, um die Einberufungen auf einem angemessenen Niveau zu halten. Der Gesetzentwurf von 1863 war die erste Instanz der Wehrpflicht des Bundes. Kein verheirateter Mann konnte eingezogen werden, bevor nicht alle Unverheirateten entführt worden waren. Es gab zwei Methoden, um der Einberufung zu entgehen. Ein Mann konnte einen Stellvertreter einstellen, der an seiner Stelle dienen würde, oder er konnte einfach 300 Dollar zahlen, um sich von seiner Verpflichtung zu befreien. Die unteren Klassen waren diesem System übel; Widerstand und Wut waren in den nördlichen Städten besonders heftig, wo große Gruppen von Einwanderern lebten. Im Juli 1863 brachen in New York City Wehrdienstunruhen aus und dauerten vier Tage. Ein Teil der Wut war von der Demokratischen Partei geschürt worden, deren Führer die Weisheit des Krieges anzweifelten und Lincoln hassten. Nachrichten über schwere Verluste in Gettysburg entzündeten schwelenden Rassismus und führten zu einer Reihe sehr unglücklicher Vorfälle. Die Wut ließ erst nach, als die Armee des Potomac, ergänzt durch Kadetten aus West Point, in New York stationiert wurde Staaten zu verwalten oder zu genehmigen.


Die Entwürfe – Aufbau der Armeen des amerikanischen Bürgerkriegs

In Amerika ist der Entwurf ein umstrittenes Thema. Viele Menschen unterstützen sie, da sie der Meinung sind, dass dies für ein Land im Krieg notwendig ist, während viele Menschen dagegen sind, da sie der Meinung sind, dass sie nicht gezwungen werden sollten, in den Krieg zu ziehen. Was auch immer Ihre Haltung ist, der Entwurf hat immer zu Kontroversen geführt, von Vietnam bis in die Vergangenheit, wie der Entwurf für den Bürgerkrieg.

Die Regeln und Vorschriften, die im Bürgerkrieg verwendet wurden, sind denen heute ähnlich. Eine Gruppe von Männern, die ein bestimmtes Alter hatten, wurde eingezogen – bis zu einem bestimmten Betrag. Sowohl der Norden als auch der Süden führten während des Krieges Wehrpflicht. Damit sollte sichergestellt werden, dass genügend Truppen zur Verfügung stehen.


Wie die Wehrpflicht im Bürgerkrieg begann

Am 7. Juli, auf dem Höhepunkt des Bürgerkriegs, veröffentlichte Präsident Abraham Lincoln eine Proklamation, mit der nach mehreren Monaten der Registrierung die erste Wehrpflicht in Kraft gesetzt wurde. Es wurde durch den im März verabschiedeten Enrollment Act von 1863 genehmigt und war der erste Entwurf, der in der Geschichte der Vereinigten Staaten tatsächlich durchgesetzt wurde.

Obwohl das Milizgesetz von 1792 angeblich jeden arbeitsfähigen Mann in die Miliz beorderte, wurde es nie konsequent durchgesetzt. Die Welle der Begeisterung und der Freiwilligen beim Ausbruch des Bürgerkriegs hatte angesichts der Niederlagen und Gemetzel in den Ostkampagnen nachgelassen.

Das Immatrikulationsgesetz betraf alle arbeitsfähigen männlichen Staatsbürger und Einwanderer, die die Staatsbürgerschaft im Alter von 20 bis 45 Jahren beantragt hatten.

Abraham Lincolns Befehl, der die New Yorker Draft Riots von 1863 auslöste. Image via Shapell Manuscript Foundation

Den Entwurf als unpopulär zu bezeichnen, wäre eine große Untertreibung. Viele kritisierten es als einen Affront gegen die persönliche Freiheit, der freiwillige Anwerbungen untergrub. Freiwillige Soldaten verachteten Wehrpflichtige oft, und es bestand die Befürchtung, dass Männer, die zum Kämpfen gezwungen wurden, dies schlecht tun würden. Viele Einberufene taten das Äquivalent, ihre Einberufungskarten zu verbrennen und tauchten einfach nicht auf.

Einige der lautesten Klagen betrafen die Aufschiebung von 300 Dollar und die Einstellung von Ersatzkräften. Das war für den durchschnittlichen Arbeiter im Jahr 1863 eine riesige Summe, so dass es so aussieht, als könnten sich die Wohlhabenden einfach aus dem Konflikt herauskaufen. Diese wurden als „300-Dollar-Männer“ bezeichnet und als Plutokraten angesehen, die den Arbeiter an ihrer Stelle sterben ließen. Ein Sammelruf für Anti-Draft-Demonstranten war „Der Krieg der Reichen, aber der Kampf der Armen“.

Die Praxis des Einsatzes von Substituten löste einige der gleichen Beschwerden aus, war aber darüber hinaus von Betrug durchzogen. Professionelle „Jumper“ nahmen die Ersatzzahlung entgegen, verließen ihre Einheiten, bevor sie an die Front gingen, und wiederholten dann den Vorgang. Die Beamten würden sich darüber beschweren, dass dieselben Männer mehrmals mit neuen Rekruten ankommen.

Die Ressentiments kochten in New York City am 13. Juli 1863 über, als die New Yorker Wehrpflichtunruhen ausbrachen. Es war die schlimmste Unruh in der Geschichte New Yorks, bei der Truppen frisch vom Schlachtfeld in Gettysburg gerufen werden mussten, um für Ordnung zu sorgen. Randalierer, die sich hauptsächlich aus irischen Einwanderern zusammensetzten, zielten vor allem auf schwarze New Yorker ab und nahmen sie als Ursache des Krieges und der Konkurrenz um Arbeitsplätze übel. Viele wurden gelyncht, und sogar das Colored Orphans Asylum in der Fifth Avenue wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt.

Angesichts dieses Widerstands änderte der Kongress das Immatrikulationsgesetz zweimal in den Jahren 1864 und 1865. Das erste beschränkte eine Befreiung auf ein Jahr nach Zahlung von 300 US-Dollar, wonach sie privat dienen oder einen Ersatz einstellen mussten. Die zweite verhängte die Entstaatlichung oder den Verlust der Staatsbürgerschaft für Deserteure und Wehrdienstverweigerer. Zu diesem Zeitpunkt war der Krieg jedoch so gut wie vorbei.

In Wirklichkeit mussten nur wenige, die der Einberufung gegenüberstanden, jemals dienen. Großfamilien würden Geld zusammenlegen, um jedes Mitglied aufzukaufen, das eingezogen wurde. Das Springen erlaubte einem Mann, im Wesentlichen den Platz vieler einzunehmen. Es wurde beobachtet, dass die Einberufung besser geeignet war, Geld zu beschaffen als Männer. Von den mehr als 750.000 Einberufenen in den Jahren 1863 und 1864 sahen nur etwa 46.000 jemals das Schlachtfeld.

Die Konföderation hatte ein Jahr zuvor, 1862, tatsächlich einen Entwurf vorgelegt. Sie sahen sich angesichts des enormen Bevölkerungsvorteils der Union mit einem kritischen Arbeitskräftemangel konfrontiert. Aber sie hatten viele der gleichen Probleme und Beschwerden, wobei Männer, die mehr als 20 Sklaven besaßen, davon ausgenommen waren. Angesichts der angeblichen Abspaltung des Südens aufgrund der Tyrannei der Regierung wurde der Entwurf als zutiefst ironisch angesehen.

Am Ende erzeugte die Wehrpflicht während des Bürgerkriegs viel mehr Schärfe als Männer und diente mehr als Steuer denn als Mittel, um Armeen aufzustellen. Als weitaus umfassender und erfolgreicher erwies sich das Selective Service Act von 1917, das nach einem extremen Mangel an Freiwilligen für den Ersten Weltkrieg eingeführt wurde.

Am Ende des Vietnamkrieges führte der weit verbreitete Widerstand gegen den Entwurf zu seiner Aufhebung. Die letzten Männer wurden im Dezember 1972 eingezogen. Chief Warrant Officer 5 Ralph E. Rigby, der letzte Wehrpflichtige aus der Vietnam-Ära, der noch im aktiven Dienst war, ging 2014 in den Ruhestand.


Unruhen im Bürgerkrieg in Wisconsin, 1862

Im Jahr 1862 führte Präsident Abraham Lincoln die Wehrpflicht für den Bürgerkrieg ein. Es war in vielen deutschen Gemeinden rund um Wisconsin unbeliebt. Viele Deutsche hatten ihre Heimat verlassen, um der Wehrpflicht zu entgehen. In mehreren Städten kam es zu Protestkundgebungen. Am 10. November 1862 griff ein Mob von etwa 300 Personen das Wehrpflichtbüro in Port Washington an und zerstörte die Häuser von Unionsanhängern, bis Truppen eintrafen, um die Unruhen zu unterdrücken. In der gleichen Woche stellte ein Mob von Demonstranten in Milwaukee das Wehrpflichtverfahren ein, und in West Bend wurde der Wehrdienstkommissar blutig geschlagen und vom Tatort vertrieben.

Ähnliche Resourcen

&bdquoWiderstand gegen die Wehrpflicht in Wisconsin&rdquo Milwaukee Pilot, (Zeitung), 12. November 1862 Oliver, John W. 2, Nr. 3, März 1919: 334-337.


US-Militärdienst, Fakten und Geschichte

Am 8. Januar 2020 sorgen Spekulationen darüber, ob die Vereinigten Staaten eine seit 1973 nicht mehr gesehene Wehrpflicht wieder einführen werden, für hitzige Diskussionen unter Politikern, Experten und Bürgern. Wir haben die amerikanische Wehrpflicht bereits in den Artikeln „New York City Draft Riots (Worst Riot in US History),“ „10 „Patriots“, die der Wehrpflicht ausgewichen oder nicht gedient haben“, „Jimmy Carter Pardons Draft Dodgers!“ besprochen. und „War Tough Guy Donald Trump ein Draft Dodger?“ (Der letzte aufgeführte Artikel wurde veröffentlicht, bevor Trump zum Präsidenten gewählt wurde.) Die Wehrpflicht und die Männer, die sich der Einberufung in die Streitkräfte unterwarfen und nicht unterwarfen, waren in der Vergangenheit umstrittene Themen und sind es auch heute noch.

Tiefer Graben

Auch bekannt als „Einberufung“ haben die Vereinigten Staaten die Wehrpflicht genutzt, um in Zeiten des nationalen Notstands (Krieg oder drohender Krieg) den Militärdienst zu erzwingen, beginnend mit dem Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Damals verfügten verschiedene Kolonien (Staaten) und Städte oder Regionen über ein Milizsystem von Bürgersoldaten und rekrutierten berechtigte junge Männer (bis mittleren Alters) für den Militärdienst in relativ kurzfristigen Kontingenten, wie z. B. bestimmten Schlachten oder Feldzügen. Eine vorgeschlagene nationale Wehrpflicht im Jahr 1778 zur Stärkung der nationalen Armee war ziemlich planlos und uneinheitlich in der Anwendung ohne einheitliche Standards. Damals konnte ein Wehrpflichtiger dem Dienst entgehen, indem er einen Ersatzanwärter bezahlte, der seinen Platz einnahm. Der erste Entwurf der entsprechenden nationalen Gesetze erlaubte nur die Einberufung (auch bekannt als Eindruck für Marinezwecke) von Männern, um in der kontinentalen Marine zu dienen. Nach der Unabhängigkeit wurde die Wehrpflicht durch Artikel I.8.15 der US-Verfassung genehmigt, um bei Bedarf einen nationalen Wehrdienst für Männer zwischen 18 und 45 Jahren zu ermöglichen.

Amerikanische Gesetzesentwürfe wurden durch den enormen Personalbedarf des amerikanischen Bürgerkriegs auf die Probe gestellt, obwohl etwa 92 % derjenigen, die in den Streitkräften der Union dienten, Freiwillige waren. Etwa 2 % des Unionsmilitärs waren Wehrpflichtige und weitere 6 % waren bezahlte Ersatzkräfte für Wehrpflichtige. Trotz des geringen Prozentsatzes der beteiligten Wehrpflichtigen führte die öffentliche Gegenreaktion 1863 in New York City zu Unruhen. Die Konföderierten Staaten litten unter einem noch schlimmeren Arbeitskräftemangel und führten 1862 auch die Wehrpflicht ein, eine Maßnahme, die ebenfalls auf Widerstand stieß und manchmal Gewalt. Nicht nur Frauen waren von der Einberufung ausgenommen, sondern auch Afroamerikaner, ein Faktor, der zu Ressentiments gegen Afroamerikaner bei Nordländern führte, die es bitter ablehnten, für die Freiheit eines Volkes zu kämpfen, das nicht für seine eigene Freiheit kämpfen musste. Im Süden konnten Sklaven, die für den Dienst in der konföderierten Armee freigelassen wurden, an die Stelle der so eingezogenen Weißen Südstaatler treten. Während des Bürgerkriegs wurden heftige Meinungsverschiedenheiten zwischen den Wirtschaftsklassen darüber, wer und warum Männer vom Dienst befreit wurden, tiefe Gräben zwischen den sozialen Klassen offengelegt.

Der globale Konflikt, der als Erster Weltkrieg bekannt ist, sah die nächste Runde der Einberufung des amerikanischen Militärs, eine notwendige Tatsache, die traurigerweise durch die dürftigen 73.000 Freiwilligen veranschaulicht wird, die dem Ruf von Präsident Woodrow Wilson nach einer Million Mann folgten! Der Selective Service Act von 1917 sollte viele der strittigen Fragen des Entwurfs der Bürgerkriegszeit berichtigen und konsistentere und gerechtere Aufschiebungen vorsehen. Das Zielalter von 21 bis 31 Jahren wurde später auf 18 bis 45 Jahre geändert. Diesmal durften keine Ersatz-Eingezogenen reiche Männer aus dem Dienst entziehen. Insgesamt waren etwa 24 Millionen amerikanische Männer für die Einberufung registriert und etwa 3 Millionen eingezogen. Diesmal umfasste der Entwurf afroamerikanische Männer, und die Regierung schloss alle Veröffentlichungen, die gegen den selektiven Dienst wetterten. Unter den 3 Millionen Wehrpflichtigen befanden sich etwa eine halbe Million Einwanderer in die USA, was ein kulturelles und sprachliches Problem für die Streitkräfte darstellte. Obwohl einige Wehrpflichtige den Status eines Kriegsdienstverweigerers aus Gewissensgründen geltend machen durften, wurden andere, die sich weigerten, eingezogen zu werden und ihren Dienst abzusitzen, von den Gerichten hart behandelt und oft zu langen Gefängnisstrafen verurteilt. Der „linke Flügel“ der amerikanischen Politik lehnte den Entwurf besonders ab.

Nach dem Ersten Weltkrieg bereitete sich das US-Militär mit Bedacht darauf vor, dass das nächste Mal eine nationale Wehrpflicht erforderlich sein würde, und richtete den Wehrdienstmechanismus vorzeitig ein, um für einen Notfall gerüstet zu sein, der eine Wehrpflicht erforderte. Die Bemühungen zur Vorbereitung einer scheinbar sicheren Rückkehr zu einem Entwurf wurden durch die Verabschiedung des Selective Training and Service Act von 1940 (STSA) beschleunigt.

Die Feindseligkeiten in Asien im Jahr 1937 und der Ausbruch eines echten Krieges in Europa im Jahr 1939 spornten die Unterstützung der US-Bürger für die Annahme einer nationalen Wehrpflicht an. Im Jahr 1940 begann die erste Wehrpflicht in Friedenszeiten in der Geschichte der USA, bei der sich Männer im Alter zwischen 19 und 57 Jahren bei ihrem örtlichen Wehrdienstamt registrieren mussten. In dieser Vorkriegszeit (für die USA) war die Wehrpflicht auf jeweils 900.000 Mann (zur Ausbildung) und eine Wehrpflichtdauer von nur 12 Monaten begrenzt. Im August 1941 wurde die Wehrpflicht mit zunehmendem Kriegswind um 18 Monate verlängert. Nach dem Kriegseintritt der USA nach dem Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 wurde die Dienstzeit auf die Kriegsdauer plus weitere 6 Monate verlängert. Die Registrierungsanforderungen wurden geändert, um Männer zwischen 18 und 64 Jahren einzuschließen. Während des Zweiten Weltkriegs wurden 49 Millionen amerikanische Männer für die Einberufung registriert und 10 Millionen wurden schließlich eingezogen. Der Entwurf hatte als nationale Lotterie begonnen und im Laufe des Krieges unter lokale Kontrolle gestellt. Die US Navy und das US Marine Corps wurden zunächst nicht in die Einberufung aufgenommen, aber 1943 begannen beide, Einberufene aufzunehmen. Seltsamerweise war es anderen amerikanischen Männern im Alter zwischen 18 und 37 sogar verboten, sich freiwillig zum Militärdienst zu melden, damit die lebenswichtigen Arbeitskräfte an der Heimatfront nicht erschöpft waren! Der Entwurf würde dem Militär eine geregelte und vorhersehbare Arbeitskräftequelle bieten. Das Ziel von 200.000 Wehrpflichtigen pro Monat wurde von 1943 bis 1945 erreicht.

Wie immer bei einem Wehrdienst gab es während des Zweiten Weltkriegs einen gewissen Widerstand gegen die Einberufung des US-Militärs, insbesondere von Afroamerikanern, die sich unter Jim Crow-ähnlichen Gesetzen und diskriminierenden Praktiken, einschließlich eines abgesonderten Militärs, ärgerten. Insbesondere lehnte die Nation of Islam die Einberufung von Afroamerikanern ab. Auch japanische Amerikaner waren nicht so begeistert von der Einberufung, von denen einige zu dieser Zeit in Internierungslagern lebten! Amerikanische Kommunisten lehnten den Entwurf ab, bis die Deutschen 1941 in die Sowjetunion einmarschierten, dann verschwand die kommunistische Opposition weitgehend.

1948 wurde der Entwurf wieder eingeführt, eine Kontingenz, die auf dem Grollen des Beginns des Kalten Krieges beruhte. Männer zwischen 18 und 26 Jahren mussten sich registrieren. Die Dienstzeit der Wehrpflichtigen war auf 21 Monate aktiven Dienst und 5 Jahre in der Reserve begrenzt. Die Zahl der eingezogenen Männer war vor dem Koreakrieg recht gering.

Während des Koreakrieges (1950-1953) haben die USA insgesamt etwa 1,5 Millionen Männer eingezogen, gegenüber etwa 1,3 Millionen amerikanischen Freiwilligen zum Militärdienst. Die amerikanische Bevölkerung unterstützte während des gesamten Koreakrieges weiterhin mit großer Mehrheit den selektiven Dienst.

Die Weltwirtschaftskrise (1929-1939) hatte in den 1950er Jahren zu einem Rückgang der Geburtenrate in den Vereinigten Staaten und damit zu einer Verringerung des Arbeitskräftepools von Männern im Militäralter geführt, was eine Fortsetzung des selektiven Dienstes erforderlich machte, wenn auch mit erheblichen reduzierte Rate. Die bloße Möglichkeit, eingezogen zu werden, befeuerte angeblich die Einberufung von Freiwilligen zum US-Militär, jungen Männern, die sich freiwillig für einen Dienst ihrer Wahl und eine Spezialausbildung anmelden würden, anstatt ihr Schicksal der Laune eines Einberufungsausschusses zu überlassen. Ungefähr 11 Millionen Amerikaner meldeten sich zwischen 1954 und 1975 freiwillig zum Militärdienst, viele angeblich, um die Einberufung zu vermeiden. Das System der Aufschiebung für verschiedene Sonderausbildungen wirkte sich auch auf die Art und Weise aus, wie junge amerikanische Männer ihre Ausbildung strukturierten, oft speziell, um eine Haftpflicht zu vermeiden.

Der Vietnamkrieg (1964-1974) führte zu einer völlig neuen nationalen Debatte über die Einberufung junger Männer (immer noch keine Frauen, die für die Einberufung in Frage kamen), einschließlich vieler gewalttätiger Begegnungen zwischen Behörden und Demonstranten. Trotz der populären Darstellung des Vietnamkrieges, der von amerikanischen Wehrpflichtigen geführt wird, wurde nur etwa 1/3 des US-Militärs im Krieg eingezogen und die restlichen 2/3 waren Freiwillige. Dies steht in krassem Gegensatz zu fast dem genauen Gegenteil des Zweiten Weltkriegs, in dem nur 1/3 der Soldaten Freiwillige waren. Das Ausweichen von Einberufungen und Proteste wurde zu einem nationalen Zeitvertreib, ebenso wie die Fälschung von Kranken- und Schulunterlagen, um den Dienst zu vermeiden.

Der Widerstand gegen die Wehrpflicht während der Vietnam-Ära führte nach 1972 zur Aussetzung des selektiven Dienstes in den USA, obwohl sich weiterhin junge Männer für die Wehrpflicht registrierten. (Notiz: 18-Jährige, die sich für den Entwurf registrieren mussten, erhielten „Entwurfskarten“ und waren gesetzlich verpflichtet, dieses Dokument jederzeit bei sich zu führen. Dieser Autor kannte persönlich mindestens einen Mann, der von einem Polizisten zitiert wurde, weil er seine Einberufungskarte nicht bei sich hatte.) Von Ende 1975 bis 1980 mussten sich junge amerikanische Männer nicht mehr für die Einberufung anmelden. 1980 wurde die Registrierung beim Selective Service System erneut vorgeschrieben.

Während sich die Vereinigten Staaten noch auf die Wehrpflicht verlassen können, wenn ein nationaler Notstand oder Krieg dieses Szenario erforderlich macht, wurde seit 1972 kein Amerikaner mehr eingezogen. Bis heute sind Amerikanerinnen nicht für die Wehrpflicht haftbar, eine Situation, die fast sicherlich ändern, wenn die Equal Rights Amendment jemals verabschiedet wurde. Die Kriterien für die Aufschiebung haben sich im Laufe der Jahre immer wieder verändert und sind wahrscheinlich noch im Fluss und warten nur darauf, bis zur nächsten Wehrpflicht getestet zu werden.

Die jüngste Zunahme der Spannungen mit dem Iran (Januar 2020) hat die Frage aufgeworfen, ob die USA eine Wehrpflicht einführen müssen, um den Personalbedarf zu decken. Theoretisch ist eine Einberufung über soziale Klassengrenzen hinweg gerechter, da eine rein freiwillige Truppe wahrscheinlich aus den unteren Wirtschaftsschichten kommt und eine eingezogene Truppe angeblich gleichmäßig aus allen Ebenen der amerikanischen Gesellschaft stammt, eine Theorie, die in der Praxis oft als falsch kritisiert wird.

Eine Wehrpflicht bleibt ein umstrittenes Thema, zu dem es keine wirkliche nationale Einigung gibt. Braucht eine freie Gesellschaft ein Militärdienstmandat oder ist ein solches Mandat gleichbedeutend mit Sklaverei? Hat eine Demokratie das Recht zu entscheiden, ob sie sich selbst verteidigen will oder nicht, oder hat die repräsentative Regierung das Recht zu entscheiden, wann, wo, wer und wie sie Krieg führt? Wie bei vielen Themen sind die Antworten nicht so leicht zu finden.

Frage an Studierende (und Abonnenten): Beginnen die USA 2020 mit einer Wehrpflicht? Sollten Sie? Bitte teilen Sie uns dies im Kommentarbereich unter diesem Artikel mit.

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Amerikanischer Bürgerkrieg: Kein Entwurf!

Eine Menschenmenge versammelte sich am 10. November 1862 um die Stufen des Gerichtsgebäudes von Ozaukee County in Port Washington, Wisconsin Tag könnte die Menschen von diesem historischen und möglicherweise lebensverändernden Ereignis fernhalten. Aber als der Einberufungskommissar des Countys, William A. Pors, den Vornamen zeichnete, hallte das Donnern einer Kanone durch die Straßen. Pors drehte sich. Ein Mob wütender Bürger marschierte auf ihn zu, trugen Knüppel und Ziegelsteine ​​und trugen Spruchbänder mit der Aufschrift ‘No Draft!’. Pors dachte, dass die Demonstration nur ein Protest war, und fuhr damit fort, Namen zu zeichnen. Er hatte sich gravierend verkalkuliert, und wenn er überlebte, um zu erzählen, was als nächstes geschah, würde er wirklich Glück haben.

Nur ein Jahr zuvor hätten nur wenige in Wisconsin geglaubt, dass eine Wehrpflicht für die Unionsarmee jemals notwendig sein würde. Wie in den meisten nördlichen Bundesstaaten hatten sich die Männer von Wisconsin, die vor Patriotismus strotzten, im Jahr 1861 beeilt, sich zu melden die föderale Suche nach Rekruten, in der Überzeugung, dass die angeschwollenen Reihen der Armee ausreichen würden, um die südliche "Rebellion" niederzuschlagen Lincoln rief nach 300.000 dreijährigen Freiwilligen. Wieder reagierte Wisconsin und stellte genügend Männer zur Verfügung, um 14 neue Regimenter aufzustellen.

Einige Wochen später, am 4. August, versuchten Lincoln und seine Regierung jedoch, die Nordstaaten für zusätzliche 300.000 Soldaten zu verminen, diesmal für eine neunmonatige Haftzeit. Wenn die Zahl der Freiwilligen, die ein Staat aufbrachte, die vom Bund zugewiesene Quote nicht erreichte, musste dieser Staat seinen eigenen Entwurf erstellen–und bald. Die Staaten hatten nur bis zum 15. August Zeit, Freiwillige zu rekrutieren. Wisconsin stand seinerseits einer Quote von 11.904 Soldaten gegenüber. Gouverneur Edward Salomon war unruhig. Seinem Staat gingen schnell die willigen Männer aus, und die Quote schien unerreichbar.

Salomon beantragte sofort beim Kriegsministerium eine Verschiebung. Wisconsin sei ein Bundesstaat von Bauern, erklärte er, und wenn der Einberufungsprozess bis nach der Herbsternte verzögert würde, würden viele von ihnen bereitwillig in die Armee eintreten. Das Kriegsministerium reagierte, indem es die Frist bis zum 22. August verlängerte, eine Woche später. Nur eine Handvoll Männer aus Wisconsin meldeten sich freiwillig für diese neunmonatigen Einsätze, aber mehrere Bezirke schafften es, ihre Quoten zu erfüllen und die Einberufung zu vermeiden. Die zusätzliche Woche reichte jedoch bei weitem nicht aus, um dieses neueste landesweite Kontingent auszufüllen.

Ein halbes Dutzend Landkreise blieben bei den Einberufungen weit hinter den anderen zurück, und am weitesten dahinter lag der Landkreis Ozaukee. Diese sechs Landkreise waren größtenteils ländlich geprägt und ihre Bevölkerung umfasste einen hohen Anteil katholischer Einwanderer. Laut Volkszählung von 1860 lebten 15.000 Menschen im Ozaukee County, nördlich von Milwaukee am Ufer des Michigansees, und die meisten von ihnen waren Deutsche. Wie viele andere europäische Einwanderer waren sie Bauern, die in die Vereinigten Staaten gekommen waren, um ein besseres Leben im Land der Freiheit zu finden, von dem sie glaubten, dass sie nicht den Krieg eines anderen führen wollten. Sie sagten, die Lincoln-Administration sei „durch Abolitionismus, Nativismus und die Gottlosigkeit der deutschen Anti-Kirchen-Liberalen befleckt.“ Lincolns Vorläufige Emanzipations-Proklamation vom 22. September machte sie nur noch wütender. Der Milwaukee See-Bote, die Zeitung der deutschen Katholiken in Wisconsin, äußerte Entsetzen darüber, dass Immigranten in einem Krieg der Abolitionisten ‘ als Kanonenfutter verwendet werden würden.

Die Frist des Bundes war gekommen und abgelaufen, und Wisconsin hatte die Quote des Kriegsministeriums immer noch nicht erreicht. Obwohl Salomon wusste, dass es äußerst unbeliebt sein würde, bereitete er sich also darauf vor, einen Entwurf durchzuführen. Der Gouverneur befahl jedem Sheriff des Countys, eine Liste aller arbeitsfähigen Männer im Alter zwischen 18 und 45 Jahren ohne besondere Einschränkungen zu erstellen. Alle diese Männer hätten Anspruch auf den Militärdienst. Jeder Sheriff sollte seine ausgefüllte Liste öffentlich bekanntgeben und eine Kopie an die Landesregierung in Madison schicken.

Die eingewanderten Landwirte von Ozaukee County waren empört über die Ungerechtigkeit dieser Aufnahmelisten. Viele Mitglieder der Republikanischen Partei, der Partei des Gouverneurs, fehlten auffällig auf den Listen, behaupteten die Bauern. Mehrere deutsche Landwirte reagierten auf Salomons Entwurfspläne, indem sie sich selbst als ‘Aliens’ und damit als nicht wehrfähig erklärten. Im Zuge der Wehrpflicht drohten nicht nur in Port Washington, sondern auch in Milwaukee, Sheboygan und West Bend Mob-Aktionen. Ein Brief eines Bürgers von Port Washington, der in Wisconsin erschienen ist Täglicher Patriot erklärt die wachsende Spannung: ‘Was all diese Schwierigkeiten verursacht hat, ist nicht der Wunsch, sich der Verantwortung zu entziehen, sondern die weit verbreitete Überzeugung, dass die Regierungsbeamten etwa die Hälfte der Männer des Landkreises freigestellt haben, die haftbar gemacht werden sollten zum Militärdienst, und die Konsequenz ist, dass fast 4/5 der auf den Einschreibelisten zurückgekehrten eingezogen werden müssen. Dies war für die wenigen besonders hart, während die vielen entkamen.’

Die Gewaltandrohungen brachten Salomon persönlich in Verlegenheit. Der Gouverneur war selbst Einwanderer, er war 1848 aus seiner Heimat Preußen geflohen, im selben Jahr, in dem Wisconsin der Union beitrat. Salomon weigerte sich, sich von seinen ehemaligen Landsleuten einschüchtern zu lassen, und legte am 21. Oktober Quoten für die einzelnen Bezirke fest, nachdem er die Auswahllisten im ganzen Bundesstaat ausgezählt hatte Defizit würde am 10. November beginnen. Darin würde ein für jeden Bezirk ernannter Entwurf eines Kommissars Namen aus einem Kästchen ziehen und weitermachen, bis die Quote seines Bezirks erfüllt war.

Die Demokraten in Wisconsin begannen sofort, Salomons unpopuläre Entscheidung gegen die Republikaner bei den bevorstehenden Wahlen zu nutzen. Die Demokraten hatten einen Groll gegen Salomon, der nach Jahren als Demokrat zur Republikanischen Partei übergelaufen war. Die brüskierten Demokraten beschuldigten den Gouverneur, den Entwurf zu verschieben, damit seine Parteikollegen bei den Wahlen im November besser abschneiden würden. In vielen Landkreisen wurden Demokraten ins Amt gefegt. Charles A. Eldredge war besonders erfolgreich. Eldredge war einst ein dunkler demokratischer Kandidat für den Kongress und kandidierte auf einer Anti-Entwurfs- und Anti-Steuer-Plattform. Er spielte mit den Ängsten der Wähler und gewann seine Wahl mit 200 Stimmen.

Indem sie für die Demokraten stimmten, schienen die Bauern von Ozaukee County zu glauben, sie hätten die Einberufung vermieden. Aber ihre neu gewählten Vertreter konnten dies nicht verhindern, und schließlich kam der Tag der Einberufung. Verärgert über das, was sie für Betrug auf höchster Ebene hielten, waren die Einwanderer entschlossen, die Sache selbst in die Hand zu nehmen. Am 10. November um 9:00 Uhr traf Pors, ein von Salomon ernannter lokaler Anwalt, der den Entwurf im Ozaukee County verwaltete, mit seinen Assistenten im Gerichtsgebäude in Port Washington ein. Nach und nach versammelte sich eine kleine Gruppe von Bürgern, um dem Verfahren beizuwohnen.

Nachdem Pors seine Ausrüstung aufgestellt hatte, begann er mit dem Entwurf, als in der Ferne ein Kanonenschuss widerhallte. Erschrocken unterbrach der Kommissar die Lotterie und schaute durch die Regenblätter. Die Stimmen in der Ferne wurden lauter, als eine Gruppe wütender Bauern, etwa 200 Mann stark, auf das Gerichtsgebäude zumarschierte. Die Banner mit der Aufschrift ‘No Draft!’ machten die Gründe für ihre Demonstration deutlich, und die Keulen und Steine, die sie trugen, machten deutlich, dass sie es ernst meinten. Aber Pors fuhr fort, wenn diese Leute protestieren wollten, dachte er, hätten sie das Recht. Pors zeichnete noch ein paar Namen, bis Steine, Ziegelsteine ​​und Rufe von ‘Kein Zugluft!’ zusammen mit dem Regen auf ihn fielen. Der Mob stürmte die Stufen des Gerichtsgebäudes. Bevor Pors oder einer seiner Assistenten entkommen konnten, überwältigten die Randalierer sie. Pors wurde gnadenlos geschlagen und dann die Treppe hinunter auf die Straße geworfen. Die Rädelsführer des Mobs schnappten sich die Anmeldeunterlagen und setzten sie trotz des Regens in Brand. Andere Randalierer stürmten unterdessen auf die Spitze des Gerichtsgebäudes und rissen die amerikanische Flagge nieder.

Pors rappelte sich auf und taumelte zum Postamt, wo er sich im Keller einschloss und auf eine Fluchtmöglichkeit wartete. Währenddessen eilte der Mob zu seinem Haus, wie eine Zeitung später berichtete, „und griff die Türen und Fenster an und zerstörte sie, zerstörte den Zaun, das Gebüsch, die Tore und alles, was im Freien erreichbar war. Dann betraten sie das Haus und zerstörten buchstäblich alles darin.&8217 Nach einem anderen Bericht wurden „die Möbel zertrümmert und auf die Straße geworfen. Gelees, Marmeladen und Konfitüren wurden über den Brüsseler Teppich geschüttet und Damenkleidung [wurde] in Fetzen gerissen.’

Während die Menge sein Haus zerstörte, bestieg Pors eine Kutsche, die von einem Freund gefahren wurde, und floh nach Süden nach Milwaukee, wo er die Nachricht von dem Aufstand an die staatlichen Behörden in Madison übermittelte. Die wütenden Farmer bemerkten kaum, dass er andere prominente Republikaner ins Visier genommen hatte, sie waren weitergezogen. Der Stadtarzt Dr. H. Stillman, der auch ein Wehrdienstbeamter war, „hatte seinen Zaun niedergerissen, das Gebüsch von seinem Grundstück gerissen und alle Türen und Fenster abgerissen“, berichtete eine Zeitung. Der Mob stahl Medikamente im Wert von etwa 200 bis 300 Dollar aus seinem Büro, während "jeder Spiegel, jedes Bild, jedes Bett, jeder Stuhl, jedes Sofa, jede Kleidung, ja alles [wurde] einfach zu Müll gemacht"" der Arzt und seine Familie jedoch" Sie waren aus Angst vor den anhaltenden Drohungen des Mobs nicht verletzt, sie waren vor Beginn der Einberufung geflohen.

Mit zwei zerstörten Häusern nährte sich der Mob von seiner eigenen Wut und die Gewalt breitete sich aus. Die Randalierer trieben in das Lagerhaus eines Herrn B. Blake, der zuvor den Widerstand gegen die Einberufung angeprangert hatte. Die Menge, die auf mehr als 1.000 Menschen angewachsen war, zerschmetterte jedes Fenster in Blakes Gebäude, brach ein und warf mehrere tausend Scheffel Weizen, die darin gelagert waren, auf die Straße. Als nächstes machten sich die wütenden Bauern auf den Weg zu Julius Tomlinsons Steinmühle, einem der Hauptgeschäfte von Port Washington. Der Mob zerbrach nicht nur alle Fenster, sondern raubte auch das Büro aus, zerstörte Bücher und Papiere und stahl 60 Dollar aus dem Safe. Tomlinson’s only apparent crime was his membership in the Republican Party and his employment of other Republicans. The rioters also damaged nearby Wolf’s tannery, threatening to hang every Republican worker, and gutted the Freemason’s hall because most of the county’s Masons had managed to have their names removed from the draft rolls.

Heightened by the mob’s frequent stops at saloons, the violence continued through the day. Law-abiding citizens tried to get out of the rioters’ path, but many of them failed. Even when nightfall quieted the riot, no one was completely safe from danger.

The next morning, Salomon learned the disturbing news and realized that an armed force was needed in Port Washington to quell the riot. He ordered Colonel James M. Lewis of the 28th Wisconsin Infantry, which had mustered in at Milwaukee only four weeks earlier, to send a detachment of troops to the besieged town. He also dispatched W.D. McIdoe, the provost marshal general of the state, to Milwaukee that evening to join the six detached companies of the 28th, which had a total of 600 men.

About 9:00 p.m. on November 11, the propeller ship Kenosha brought the soldiers word that the mob had effectively taken over the town. The enraged farmers had three pieces of artillery, and one was planted on the pier and two were on a hill with a commanding view of Lake Michigan. They posed a serious threat to any troops who tried to land at the port. Lewis devised a plan of attack. The soldiers would land five miles south of Port Washington and then march into town before daybreak. Two companies would march in from the rear while the other four charged in from the front. McIdoe and the men from the 28th left Milwaukee at 3:30 a.m. on November 12 on two state-chartered ships, the Comet und der Sunbeam.

The six companies landed south of town without incident and split up. The two marching in from the rear advanced and soon met part of the unruly crowd. Taken by surprise, 50 rioters surrendered immediately while others retreated wildly to the other side of town. There, they ran head-on into another advancing line of soldiers. The armed men gradually surrounded the rioters. ‘They were found in cellars, bars, saloons, and in bed, and in every conceivable hiding place,’ one soldier said. ‘One was even found four feet deep buried in hay, and he would not come out until he was persuaded by a bayonet.’

The arrival of the troops left the farmers dumbstruck they had not expected an armed response. A story in the Manitowoc Herold reported that the alleged ringleader, a ‘Mr. Kemp,’ had had a change of heart as soon as the soldiers arrived. ‘…Kemp, the ringleader, made boasts before the troops arrived in Port Washington that there were not enough soldiers in the state to take him,’ the report stated. ‘When Col. Lewis, Marshall McIdoe, and a few others repaired to his house, however, and took him into custody, he was as tame as a chicken, and wrang his hands in agony of cowardice.’ Soon, all the rioters were in custody, caught amid the ruin and destruction they had created.

According to one of the soldiers in the 28th Wisconsin, streets once trembling with angry words and threats soon began echoing with laughter and cheers. ‘We were greeted with shouts of joy and exultation from ladies at almost every house,’ he recalled. ‘The scene was truly affecting. We could frequently hear them say, ‘Bless God! We can say our souls are our own.’ ‘We can breathe free again. God bless you!’ ‘You won’t go and leave us today, will you?’ A general feeling of gratitude and thankfulness and of security seemed at once to take the place of great personal fear.’

The soldiers celebrated their nearly bloodless victory by restoring the national flag to the top of the battered courthouse. They had captured more than 150 of the most conspicuous rioters. The next day, a provost court examined the cases of those arrested and declared 82 of the men guilty. They were taken to Camp Washburn in Milwaukee, but when subsequent arrests raised the number of those found guilty to 126, the prisoners were moved to Camp Randall, a larger facility in Madison.

A soldier stationed there described the conditions the prisoners faced. They were ‘closely confined in a single room, or board shanty, about 30 feet wide and 50 feet in length,’ he wrote. ‘There was one stove in the room, but no bedding, not even straw to lie upon. The prisoners were not permitted to leave the shed under any pretense whatever.’

The Ozaukee rioters remained prisoners at Camp Randall for about a year before they were finally released. An event that started with the blast of a cannon was officially over, but it could not be forgotten. More than a half-dozen homes had been damaged, and Tomlinson’s mill, which had sustained thousands of dollars in damage, was closed for months. Dozens of citizens had been injured, and many more had feared for their lives. But there had been no loss of life, no usurpation of power, and no change in the government’s draft policy.

Shortly after the riot, Pors returned to Port Washington. This time, with armed troops by his side, he finished the draft. Twenty-five miles away, Milwaukee County’s draft commissioner wisely waited a week before conducting seine lottery, long enough for Union soldiers to arrive. He had learned a lesson.

This article was written by Adam Kawa and originally published in the June 1998 issue of Bürgerkriegszeiten Zeitschrift.

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The New York City Civil War Draft Riots of 1863: Four Days of Unrest

On the morning of July 13 th , 1863, the American Civil War had been ongoing for two years. The Emancipation Proclamation was issued by President Lincoln on the first of that year, freeing the slaves. The battle of Gettysburg had claimed its lives, just over 200 miles away, earlier that month, where there were between 46,000 and 51,000 casualties.[1] 23,050 New Yorkers took part in the battle around 1000 were killed, 4,000 injured, and 2,000 were presumed either captured or missing.[2] Riots broke out in New York City in response to the draft list published by the government, lasting until July 16 th , 1863. The riots resulted in more than 100 lives lost, $1.5 Million damage, and about 2,000 injured. Police could not control the mobs, and the chaos was only quelled when the army stepped in. The draft riots remain the largest civil and racial uprising in American history, apart from the Civil War itself. But what of the surrounding areas that were so close to where the riots were sparked? What happened on Manhattan Island that resonated in two of the future five boroughs of New York City? How were the people of Staten Island and Brooklyn affected? We will briefly look to the testimony of those who lived through those three days and two nights of fear and anger.

Though slavery had been abolished in New York City since 1827, race tensions were still present, especially in the workplace. “Northern labour feared that emancipation of slaves would cause an influx of African American workers from the South, and employers did in fact use black workers as strikebreakers during this period. Thus, the white rioters eventually vented their wrath on the homes and businesses of innocent African Americans” [3]. New York City was greatly affected by the war, as the economy heavily relied on shipping and the textile industry, thus relying heavily on cotton from the south. By the mid-1830s, cotton shipments accounted for more than half the value of all exports from the United States thus, “…there is a marked similarity between the trends in the export of cotton and the rising value of the slave population,” [4]indicating that New York City as a major export city relied on the South’s economic prosperity that flourished largely due to the institution of slavery. This was most likely a factor on people’s minds during this time, especially the lower working class who worked on docks and those who labored to spin and make the textiles, and that the prosperous economy of the city may be devastated. Fernando Wood, mayor of New York City, even proposed seceding from the Union to become “The Free City of Tri-Insula”.

Though free African Americans had settled and held business in and near New York City since before 1800 and slavery was abolished, racism that separated them was still present in society. A major mark of this lies in the popularity of minstrel shows. Originating in New York City in 1828, Thomas Dartmouth Rice was the first to perform a ‘comedic’, racist song and dance in ‘blackface’. Minstrel shows were widely popular in the United States, especially so in New York City, through the civil war. Irish were also subject to blatant racism in New York City. Immigration from Ireland to America peaked in the mid 1800s, and many lived in poor conditions in the 5 points neighborhood. Many were met by American Nativist sentiment and blatant discrimination, especially in the workforce as ‘no Irish need apply’ was common among job postings. Regarded as ugly, lazy drunks, many Irishworked as laborers in low paying jobs. There was competition between free African Americans and Irish workers, and this was further onset by the Emancipation Proclamation ordered by President Lincoln. There was a present fear among Irish workers that a large influx of freed slaves would enter the workforce and take jobs away from them, and to die in a war that now aimed for the freeing of said slaves was seen as more than just unfair.

Classism and increased distance between rich and poor also made itself evident. In March of that year, Congress passed the Enrollment Act, requiring “all able-bodied men” between the ages of 20-45 to enlist and serve in the military, including those who were in the process to become citizens. However, a commutation fee of $300 (equivalent to $5,775 today) could be paid to have a substitute serve in place of the giver, thus avoiding the draft. The average worker made less than $500 a year. [5]In light of all this mobs primarily comprised of the Irish working class, many who were drafted, took to the streets to protest the unfairness they felt, as only the wealthy could afford to exempt themselves from the war that many New Yorkers at the time felt was not their own.

Saturday, July 11 th felt hardly a stir from the people, though it was the first drawing of the draft. The morning of the second draft on Monday, July 13 th was met by a crowd of about 500 people gathered on 3 rd Ave and 47 th street outside the ninth district provost. Here, led by ‘Black Joke’ Engine Co. No. 33, (famous for their fist-fighting skills as they were for their fire-fighting skills), the discontent mob threw stones threw the window and set the building ablaze. They dismantled any fire fighting vehicles that came, even killing horses. Rioters attacked police that responded or tried to avoid the mob after being beaten, and police stations were also destroyed The Brooks Brothers store that had been selling Union uniforms was targeted, as well as the New York Times and Tribune building, but only Brooks Brothers’ was profoundly affected by the mob. Rioters then targeted African Americans, abolitionists, and slavery sympathizers, seeing them as the new reason for the war, the reason why they were being drafted. Not only were many ‘negroes’ killed-either hung, burned, or beaten to death- but also their homes and businesses destroyed. Two churches and the Colored Orphan Asylum were among the places burned, but the orphans were evacuated before the attacks. Abraham Franklin, Augustus Stewart, Peter Heuston (a Mohawk Indian), Jeremiah Robinson (whose wife attempted to escape with him safely by dressing him as a woman, but was found out by the mob), a Mrs. Derickson (a Caucasian woman), and others were listed among the dead and injured victims of the mob. [6].

A lawyer and diarist, George Templeton Strong, was present in New York City for the duration of the riots and recorded his views and experience of the situation. “Here and there a rough could be heard damning the draft. No policemen to be seen anywhere. Reached the seat of war at last, Forty-sixth Street and Third Avenue. Houses…were burned down, engines playing on the ruins.” He goes on to describe the crowd that was there as “… a posse of perhaps five hundred [of the] lowest Irish day laborers. Every brute in the drove was pure Celtic.” [7]He goes on to comment that Jefferson Davis seemed spiritually present in the city. It is important to note the last phrase here, as Strong’s view exemplifies the upperclasses’ view of the mob and its majority Irish as ‘brute’ and something apart from them as ‘Celtic’. The Pennsylvanian-African American paper The Christian Recorder published on July 25 th comments on the mob, “Just think of it, reader, that so many innocent and inoffensive of God’s human beings should be driven from their quiet homes…beaten and left almost lifeless, [many] killed dead on the spot. Oh! Such bloody, fiendish murderers will receive their reward at the hands of a just God. We are not disappointed as to the class of men generally engaged in that wicked, hellish act. The New York papers say that they were mostly Irish who were engaged in the riot of course there were hundreds of others who may be called Americans, but the Irish were in the majority.” [8]We can see here that the African American community also had a low opinion of the Irish people in America, here being unsurprised-almost expectedly, that the mob was mostly Irish New Yorkers.

9th District Marshall Provost’s Office 1863- The Civil War Draft Riots

9th District Marshall Provost's Office 1863- The Civil War Draft Riots

The Draft Riots: Brooklyn

Brooklyn had a free black community as well, called Weeksville. Established in 1838, and allowed economic mobility, intellectual freedom, and was self-sustaining . By the 1850s, Weeksville had over 500 residents, “ boasting more opportunity for homeownership, employment and success for its black residents than any other part of Brooklyn, and well beyond.”. Many African .

The Draft Riots: Final Thoughts and Bibliography

The riots were quelled when federal troops faced off with rioters on Thursday, July 16th, eventually ending the immediate disarray in New York City. After the riots were over, Governor Horatio Seymour addressed the people of New York City and made a statement to the rioters, “I know that many who have participated in these .

The Draft Riots: Its Roots and Occurance

The New York City Civil War Draft Riots of 1863: Four Days of Unrest On the morning of July 13th, 1863, the American Civil War had been ongoing for two years. The Emancipation Proclamation was issued by President Lincoln on the first of that year, freeing the slaves. The battle of Gettysburg had claimed its lives, .

The Draft Riots: Staten Island

Staten Island traditional oral history recalls the events of the initial response to the riots as a single noble defense, but in actuality had two outcomes. The main telling goes that citizens in Port Richmond, which was a ‘hop, skip, and jump’ away from Manhattan, pointed a cannon towards the bridge at Bodine’s Creek to .

9th District Marshall Provost’s Office 1863- The Civil War Draft Riots

9th District Marshall Provost's Office 1863- The Civil War Draft Riots

The Draft Riots: Brooklyn

Brooklyn had a free black community as well, called Weeksville. Established in 1838, and allowed economic mobility, intellectual freedom, and was self-sustaining . By the 1850s, Weeksville had over 500 residents, “ boasting more opportunity for homeownership, employment and success for its black residents than any other part of Brooklyn, and well beyond.”. Many African .

The Draft Riots: Final Thoughts and Bibliography

The riots were quelled when federal troops faced off with rioters on Thursday, July 16th, eventually ending the immediate disarray in New York City. After the riots were over, Governor Horatio Seymour addressed the people of New York City and made a statement to the rioters, “I know that many who have participated in these .

The Draft Riots: Its Roots and Occurance

The New York City Civil War Draft Riots of 1863: Four Days of Unrest On the morning of July 13th, 1863, the American Civil War had been ongoing for two years. The Emancipation Proclamation was issued by President Lincoln on the first of that year, freeing the slaves. The battle of Gettysburg had claimed its lives, .

The Draft Riots: Staten Island

Staten Island traditional oral history recalls the events of the initial response to the riots as a single noble defense, but in actuality had two outcomes. The main telling goes that citizens in Port Richmond, which was a ‘hop, skip, and jump’ away from Manhattan, pointed a cannon towards the bridge at Bodine’s Creek to .

[7] “George Templeton Strong: Diary, July 13-17, 1863”, The Civil War: the Third Year Told by Those Who Lived It. The library of America.p382-389

Colored orphans Asylum located at 5th ave and 43rd street, 40.754177, -73.980421


July 13, 1863: New York City Draft Riots and Massacre

On this anniversary of the New York City Draft Riots and Massacre, July 13 – 16, 1863, we share a teaching activity that helps students explore what Howard Zinn described as the most destructive period of civil violence in U.S. history. Lasting nearly a week, the riots were the largest civil insurrection in U.S. history besides the Civil War itself.

. . . the Conscription Act of 1863 provided that the rich could avoid military service: they could pay $300 or buy a substitute. In the summer of 1863, a “Song of the Conscripts” was circulated by the thousands in New York and other cities. One stanza:

Historical fiction for young adults by Walter Dean Myers.

We’re coming, Father Abraham, three hundred thousand more
We leave our homes and firesides with bleeding hearts and sore
Since poverty has been our crime, we bow to thy decree
We are the poor and have no wealth to purchase liberty.

When recruiting for the army began in July 1863, a mob in New York wrecked the main recruiting station. Then, for three days, crowds of white workers marched through the city, destroying buildings, factories, streetcar lines, homes.

The draft riots were complex — anti-Black, anti-rich, anti-Republican. From an assault on draft headquarters, the rioters went on to attacks on wealthy homes, then to the murder of African Americans. They marched through the streets, forcing factories to close, recruiting more members of the mob. They set the city’s colored orphan asylum on fire. They shot, burned, and hanged African Americans they found in the streets. Many people were thrown into the rivers to drown.

On the fourth day, Union troops returning from the Battle of Gettysburg came into the city and stopped the rioting. Perhaps four hundred people were killed. No exact figures have ever been given, but the number of lives lost was greater than in any other incident of domestic violence in U.S. history.

Harper’s Weekly illustration of the burning of the orphanage during the Draft Riots. Source: Black Gotham Archive

Click the book cover for a detailed description of the Draft Riots by Leslie M. Harris.

The Zinn Education Project offers a teaching activity called “The Draft Riot Mystery” by Rethinking Schools editor Bill Bigelow that focuses on the conflict between recently arrived Irish immigrants and African Americans.

As Bigelow explains in the introduction to the lesson:

One of the critical “habits of the mind” that students should develop throughout a U.S. history course is to respond to social phenomena with “why” questions. They should begin from a premise that events have explanations, that people don’t, for example, kill each other simply because they speak different languages, attend different churches, or have different skin colors.

This activity takes the outrages of the 1863 riots as its starting point, and asks students to piece together clues that help account for this sudden explosion of rage. It’s important to note that making explanations is different than making excuses. Here, we’re asking students to try to understand the horrors committed, not to rationalize them.

Read a detailed description, read an online excerpt from In the Shadow of Slavery: African Americans in New York City, 1626-1863 by Leslie M. Harris.

Ähnliche Resourcen

The Draft Riot Mystery

Teaching Activity. By Bill Bigelow.
Students are invited to solve a mystery, using historical clues, about the real story of the Draft Riots.

Teaching a People’s History of Abolition and the Civil War

Teaching Guide. Edited by Adam Sanchez. 181 pages. 2019. Rethinking Schools.
Students will discover the real abolition story, one about some of the most significant grassroots social movements in U.S. history.

Dayshaun’s Gift

Book – Historical fiction. By Zetta Elliott. 2015. 88 pages.
Time travelling historical fiction for upper elementary school students on the New York City Draft Riots.

Book – Fiction. By Walter Dean Myers. 2011.
Historical novel about the 1863 draft riots in New York for young adults.

July 16, 1854: Elizabeth Jennings Graham

Schoolteacher Elizabeth Jennings Graham successfully challenged racist streetcar policies in New York City.


Each time the military has used a conscripted force, it has engaged in social engineering.

No military draft has ever required universal service. That is why it is called Selective Service the draft selects those who, by virtue of their sex, age, physical and mental abilities, educational background and work skills, will best meet the military’s needs. Those deemed more valuable to the home front have been granted exemptions and exclusions. In many cases, those exemptions and exclusions hampered military efficiency for the sake of social concerns.

During the Civil War, both the Union and the Confederacy used conscription to preserve the social and racial order by allowing the wealthiest members of society to buy their way out of service. Wealthy men could pay a flat fee or offer a substitute in lieu of service. The Confederacy also exempted one white man on a plantation for every 20 slaves in an attempt to stave off potential slave revolts. These exemptions did little to bolster either side’s military forces. Instead, they led poor men to allege, not for the last time, that they were fighting a rich man’s war.

Conscription was a social laboratory again during both world wars. The Selective Service Acts excluded farmers, steelworkers and cod fishermen, to name but a few examples, not because they would not make good infantrymen but because their labor was deemed more essential to the home front than to the military. Mostly white local draft boards handed out the exemptions, though, and their racial, ethnic and class biases created a drafted force that was overrepresented by poor men of all races.

The impact of biases and non-military factors on the composition of the military force is especially clear when considering race. A day after the attack at Pearl Harbor, to keep African Americans out of the military, one Army adjutant general insisted that “the Army is not a sociological laboratory to be effective it must be organized and trained according to the principles which will insure success.” This push failed, but the armed forces wasted a lot of money and resources supporting a segregated force that might have been better spent on the war effort.

After only a brief reprieve at the end of World War II, the draft was quickly reinstated, thanks to the nascent Cold War. But even after Harry Truman integrated the military racially, the Selective Service Administration engineered a socially stratified force to fight in Korea and Vietnam by granting college deferments. Scientists and engineers, they argued, would better serve national defense working in the civilian sector than in the military. It didn’t hurt that the educated were also the most well-connected in society.

Opponents resurrected the social-laboratory argument in the 1990s to oppose the open service of gay men and lesbians. They succeeded in forcing President Bill Clinton to renege on a campaign pledge and agree to the compromise “Don’t Ask, Don’t Tell” policy, which stood until 2011.


It’s the 150th anniversary of the 1863 Civil War Draft Riots. Why should we care?

Why are there no permanent remembrances of any significant kind in New York City to the Civil War Draft Riots? It was the most grave, the most tumultuous event in New York City history between the Revolutionary War and September 11, 2001. Doesn’t it merit some mention?

The leading answer, of course, is that New Yorkers don’t end up looking very good. This isn’t New York’s finest moment in fact, it’s probably its worst. Many of the hundreds who died during that week were rioters, lawbreakers, killers. The racism of many was laid bare, exposed brutally. On the first day of rioting, firemen — the Black Joke Engine Co. — were actually complicit in kicking off the violence. Even the leaders of the period had ulterior motives.

At right: The Black Joke firemen help plunder the draft office

For almost five days, the angered and the desperate rampaged through the streets of New York. The violence was only superficially fueled by anger over the actual conscription act, an excuse to vent other frustrations, some understandable, others reprehensible. For several days, nobody was safe — from the moment the Ninth District Draft Office was incinerated on Monday morning to the final sweep of barricaded streets by state militia and federal troops on Thursday night.

It’s a complicated, ugly, confused time in New York City history. But how does a city acknowledge a self-inflicted tragedy? Who wants to remind America of how duplicitous many New Yorkers were during the Civil War?

The Draft Riots are a nuisance of fact, sometimes serving to obfuscate the sacrifice of the many thousands of New Yorkers who gave their lives in service of the Union Army. New York holds up its reputation as a melting pot, as a place where people of different ethnicities co-exist, if not always peaceably. The images of the Draft Riots — black families fleeing the city in terror, lynched bodies from trees and streetlamps — serve only to remind you that the spirit of inclusiveness is merely a modern notion and possibly a mirage.

Anniversaries are important. They reflect how we want to present our past and illustrate our present frame of mind. On the one hundredth anniversary of the sinking of the Titanic, people re-watched the James Cameron movie and took a (strangely morbid) memorial voyage along the same watery path the original ship was to have taken. On the centennial of the Triangle Factory Fire, hundreds marched through the street and chalked memorials on the sidewalk in front of the homes of the victims.

Auf America’s bicentennial, New York briefly awoke from its bankrupt, gritty slumber to present a shimmering display of patriotism featuring Queen Elizabeth, festive parades, and battalions of ships in the harbor. Every September, we revisit the horror and suffering of the attacks upon the World Trade Center because the idea of forgetting about it is simply unimaginable.

The Draft Riots fit none of the criteria of something we’d like to remember. It’s for that reason we should.

Today we remember the Civil War in iconic terms, good and evil, right and wrong. The Draft Riots presents a nuanced reinterpretation of that story line. It places New York City not outside the significance of the battlefield, but squarely within it. The Union was not united, but an assortment of different viewpoints. That Lincoln and the Union Army succeeded is even more remarkable when you realize the dissension from within.

For that reason, I hope one day the city of New York will take upon itself to memorize this event in the same way it has so many others. Until then, I’m at least grateful to those various private institutions around the city who will ensure that future New Yorkers will continue to be stunned, horrified and otherwise amazed at the extraordinary events which took place in this city on July 13-16, 1863.

According to this article from the New York Times in 1963, there were once three temporary plaques placed in significant places for the centennial marking — at Fifth Avenue between 43rd and 44th (site of the Colored Orphanage), Third Avenue and 46th Street (site of the Ninth District Draft Office) and, oddly, at Tenth Avenue and 46th Street (site of the home of Willy Jones, the first person chosen in the draft lottery). I do not believe these plaques to still be in existence, but if you know otherwise, please email me.

Here’s a few ways to commemorate the 150th anniversary of the Civil War Draft Riots over the next few days:

Exhibit : There are no Draft Riot exhibits currently in New York, but the Metropolitan Museum of Art has two must-see shows about the Civil War that would make a fine substitute — ‘The Civil War and American Art’ and ‘Photography and the American Civil War‘

Diskussion : The Museum of the City of New York is presenting a panel discussion on Monday, July 15, with a superb line-up, including Craig Stephen Wilder, Filmemacher Ric Burns, historian Joshua Brown and author Kevin Baker. Weitere Informationen finden Sie hier.

Podcast : Then of course there’s our 2011 podcast on the Civil War Draft Riots. You can find it on iTunes or download it from here. And I’ve finally uploaded it onto SoundCloud, so you can listen to it right here!

And if you’d like more information on how the Draft Riots affected the future boroughs of New York City, you can check out my article on Huffington Post: The Many Civil War Draft Riots: Violence From 150 Years Ago, in New York and Beyond.

NOTE: If you know of any events relating to the Draft Riots, please email me and I will include them in the list above. Vielen Dank!


Schau das Video: Vergessener Bürgerkrieg. Weltspiegel (Januar 2022).