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Australische Luft-Asse

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Pilot

Siege

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21

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12

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Wie Hansons posthumes Medal of Honor-Zitat ohne Vorbehalt feststellt, war er ein mutiger, furchtloser und aggressiver Jagdflieger, der insgesamt 25 feindliche Flugzeuge abschoss. Hanson, der als Sohn methodistischer Missionare den größten Teil seiner Jugend in Indien verbracht hatte, erhielt im Februar 1943 im Alter von 23 Jahren seine Flügel und eine Marine Corps-Kommission.

Im nächsten Jahr, bevor er am 23. Februar 1944, einen Tag vor seinem Geburtstag, von der japanischen Flak abgeschossen wurde, nahm Hanson 25 japanische Flugzeuge ab. In einer Mission schoss er vier Mitsubishi A6M Zeros ab. Innerhalb von sechs Tagen schoss er 20 feindliche Flugzeuge vom Himmel.


Ace of Aces: Wie der Rote Baron zum legendärsten Kampfpiloten des Ersten Weltkriegs wurde

„Niemals zum Spaß in ein Flugzeug steigen“, schrieb Manfred von Richthofen einmal. “I zielen Sie zuerst auf den Kopf des Piloten oder besser auf den Beobachter, wenn es einen gibt.” Diese Maxime verfolgte der deutsche Flieger mit rücksichtsloser Präzision. Während eines Zeitraums von eineinhalb Jahren zwischen September 1916 und April 1918 schoss er 80 feindliche Flugzeuge ab —mehr als jeder Flieger im Ersten Weltkrieg. Berühmt für seine karminrot lackierten Albatros-Doppeldecker und Fokker-Dreidecker, die “Red Baron löste bei seinen alliierten Gegnern sowohl Entsetzen als auch Bewunderung aus. Auch in Deutschland wurde er zu einem starken Propagandasymbol, wo er als Nationalheld verehrt wurde. Der deutsche General Erich Ludendorff bemerkte einmal, dass Richthofen “ für uns so viel wert war wie drei Divisionen.”

Baron von Richthofen mit einem seiner Dreidecker. (Credit: Time Life Pictures/Mansell/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

Der legendärste Pilot des Ersten Weltkriegs wurde am 2. Mai 1892 in eine preußische Adelsfamilie hineingeboren. Aufgewachsen in der Region Schlesien im heutigen Polen, verbrachte er die Zeit mit Sport, Reiten und der Jagd auf Wild, eine Leidenschaft, die ihn für den Rest seines Lebens begleiten sollte. Auf Wunsch seines Vaters wurde Richthofen im Alter von 11 Jahren in die Militärschule eingeschrieben. Kurz vor seinem 18. Geburtstag wurde er als Offizier in eine deutsche Kavallerieeinheit eingesetzt.

Nach Ausbruch des Ersten Weltkrieges diente Richthofen sowohl an der Ost- als auch an der Westfront als Kavallerist und Bote. Für seine waghalsigen Fahrten an der Front wurde ihm das Eiserne Kreuz verliehen, doch als der Krieg in eine blutige Pattsituation überging, wurde er der Langeweile in den Schützengräben überdrüssig. Mitte 1915 wechselte er zum deutschen Fliegerkorps und diente zunächst als Rücksitzbeobachter und später als Pilot. Der Wechsel war alles andere als reibungslos —Richthofen stürzte während seines ersten Alleinflugs— aber seine Entschlossenheit erregte schließlich die Aufmerksamkeit von Deutschlands Top-Ass, Oswald Boelcke, der ihn für ein neues Jagdgeschwader namens Jasta 2 rekrutierte.

Manfred von Richthofen (Mitte) posiert mit jungen deutschen Offizieren. (Bildnachweis: Hulton Archive/Getty Images)

Richthofen verschwendete wenig Zeit, um sich als Kampfpilot einen Namen zu machen. Am 17. September 1916, während einer Patrouille über Frankreich, landete er in einem britischen Zweisitzer und erzielte seinen ersten bestätigten Abschuss. “I gab eine kurze Reihe von Schüssen mit meinem Maschinengewehr,” schrieb er später über den Luftkampf. “I war so nahe gekommen, dass ich befürchtete, ich könnte auf den Engländer stürzen. Plötzlich hätte ich fast vor Freude geschrien, weil der Propeller der feindlichen Maschine sich nicht mehr drehte. Im November erzielte er seinen 11. Sieg, indem er Major Lanoe Hawker, eines der Top-Asse des britischen Royal Flying Corps, abschoss.

Als seine Bilanz wuchs, ließ sich Richthofen von einem Berliner Juwelier eine Sammlung kleiner Silberbecher anfertigen, einen für jedes der von ihm abgeschossenen Flugzeuge. Er würde schließlich 60 der Trophäen erwerben, bevor eine Silberknappheit den Juwelier zwang, neue Bestellungen abzulehnen. Wie viele Piloten hatte auch er die morbide Angewohnheit, Souvenirs aus den abgeschossenen Flugzeugen zu ergattern. Neben den Köpfen der Tiere, die er auf Jagdausflügen tötete, war sein Zuhause mit Stoffseriennummern, Instrumenten und Maschinengewehren geschmückt, die aus alliierten Wracks geplündert wurden. Er ließ sogar einen Kronleuchter aus dem Motor eines französischen Flugzeugs bauen.

Im Januar 1917 erhielt Richthofen nach dem Abschuss seines 16. Flugzeugs das Kommando über das deutsche Geschwader Jasta 11. Er feierte die Beförderung, indem er seinen Albatross-Doppeldecker in einem auffälligen Rotton lackierte. Seine alliierten Gegner wurden auf das neue Farbschema aufmerksam und er wurde bald als der “Red Devil,” der “Red Knight,” “Little Red” und vor allem der “Red . bekannt Baron.”

Ein deutscher Albatros D1, der vom Red Baron ’s 𠇏lying Circus verwendet wird,”, der von den Briten gefangen genommen wurde. (Bildnachweis: Hulton Archive/Getty Images)

Unter der Führung von Richthofen wuchs die Jasta 11 zu einer der tödlichsten Flugeinheiten des Ersten Weltkriegs Arras. Allein Richthofen verzeichnete 21 Abschüsse, darunter vier an einem einzigen Tag. Bis dahin hatte er seinen tödlichen Flugstil fast perfektioniert. Anstatt an Luftakrobatik oder riskanten Luftkämpfen teilzunehmen, verfolgte er seine Feinde lieber geduldig, stürzte sich aus großer Höhe und schleuderte sie dann mit punktgenauen Maschinengewehrfeuern vom Himmel. 𠇎s ist keine Kunst, ein Flugzeug abzuschießen,”, schrieb er. 𠇍ie Sache wird durch die Persönlichkeit oder durch die Kampfentschlossenheit des Fliegers gemacht.”

Im Juni dieses Jahres erhielt Richthofen das Kommando über seinen eigenen Vier-Geschwader-Jagdgeschwader. Die Einheit war eine Mörderreihe deutscher Asse wie Ernst Udet, Werner Voss und Richthofens jüngerer Bruder Lothar, und wurde bald wegen seiner farbenfrohen Flugzeuge und ständigen Reisen über die Schlachtfront als 𠇏lying Circus” bezeichnet . Als “ringmaster des Circus’ wurde ” Richthofen zu einer beliebten Berühmtheit. Er erhielt sackweise Fanpost, speiste beim Kaiser und erschien in unzähligen Zeitungsartikeln und Propagandaplakaten. Als er eine kurze Autobiografie schrieb, wurde sie sofort zum Bestseller.

Manfred von Richthofen im Krankenhaus, c. 1916. (Credit: Hulton Archiv/Getty Images)

Richthofens Sammlung von Silberbechern zählte bis zum Sommer 1917 57, aber sein Glück ging langsam zu Ende. Als er am 6. Juli in einem Luftkampf über Frankreich durch eine Wolke von Jägern raste, wurde er von einer Kugel aus einem britischen Doppeldecker getroffen. Die Schnecke streifte seinen Kopf und brach seinen Schädel, was ihn vorübergehend blind machte und lähmte. Richthofen gelang es, seine Sinne wiederzuerlangen und hinter den deutschen Linien eine harte Landung zu machen, aber die Wunde hinterließ bei ihm wiederkehrende Kopfschmerzen, Übelkeit und Depressionen.

Richthofen ignorierte die Anordnungen seiner Ärzte und kehrte Mitte August 1917 in den aktiven Dienst zurück. Er wechselte bald zum Dreidecker Fokker Dr.1, der Maschine, die sein ikonisches Flugzeug werden sollte. In den folgenden Monaten setzte der 𠇋loody Red Baron” den äußerst wendigen Dreidecker ein, um die Alliierten zu verwüsten. Am 20. April 1918 erhöhte er seine Zahl auf 80, indem er ein britisches Sopwith Camel abschoss.

Der kanadische Kapitän Arthur Roy Brown, dem die Royal Air Force offiziell den Abschuss von Manfred von Richthofen im Jahr 1918 zuschrieb. (Quelle: Apic/Getty Images)

Der Sieg sollte Richthofens letzter sein. Am nächsten Morgen, dem 21. April, greifen er und der Flying Circus eine Gruppe britischer Kampfflugzeuge über Vaux-sur-Somme in Nordfrankreich an. Richthofen verfolgte eine Sopwith Camel, die vom Flieger-Neuling Wilfrid May gesteuert wurde, im Zickzack über feindliches Territorium und passierte eine Reihe von alliierten Infanteriestellungen. Australische Bodentruppen entdeckten sofort sein rotes Flugzeug und entfesselten einen Sturm aus Maschinengewehrfeuer. Zur gleichen Zeit zielte der Geschwaderführer im Mai, der kanadische Kapitän Arthur Roy Brown, auf Richthofens Schwanz und feuerte eine Salve aus seinen Geschützen ab. Eine der Kugeln 𠅎ntweder von Brown oder die australischen Kanoniere —struck Richthofen in den Torso und verletzte ihn schwer. Der 25-Jährige stürzte auf einem Rübenfeld ab und starb wenige Augenblicke später, noch immer in seinem Cockpit festgeschnallt.

Der Rote Baron war der am meisten gehasste Gegner der alliierten Piloten, doch im Tod wurde er wie ein gefallener Held geehrt. ȁKJeder wäre stolz gewesen, Richthofen im Einsatz getötet zu haben,” ein Korrespondent der britischen Zeitschrift �roplane” schrieb später, �r jedes Mitglied des Royal Flying Corps wäre auch stolz darauf gewesen, ihm die Hand zu schütteln Wäre er lebend in Gefangenschaft geraten.” Als Richthofen’s Leiche in einen britischen Flugzeughangar gebracht wurde, strömten Flieger in Scharen herbei, um ihre letzte Ehre zu erweisen. Am 22. April wurde ihm ein vollständiges militärisches Begräbnis gegeben, das eine Ehrenwache und sechs Sargträger des Royal Flying Corps umfasste. Als Zeichen des Respekts für den tödlichsten Piloten des Krieges wurde ein Kranz auf sein Grab gelegt, der lautete: “To Our Gallant and Worthy Foe.”

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10 der größten Luft-Asse des Ersten Weltkriegs

www.rcaf-arc.forces.gc.ca

William Avery Bishop diente dem britischen Empire, war aber auch dem Dominion of Canada treu. Nach Richthofen hat William Bishop die zweithöchste Zahl an Luftsiegen im Ersten Weltkrieg. Bishop werden insgesamt 72 Kills zugeschrieben, die ihm das viktorianische Kreuz einbrachten.

Im Alter von 15 Jahren wurde er in die Kunst der Luftfahrt eingeführt und begeisterte sich für Waffen. Sein Sehvermögen in der Luftfahrt wurde oft mit dem eines Adlers verglichen, da er Ziele aus Entfernungen schießen konnte, die die anderen sehen oder wahrnehmen konnten.

Bishop wurde als Anführer geboren, und diese Eigenschaft half ihm, sein Rudel hervorragend durch feindliche Gebiete zu führen, ohne Treffer zu erleiden. Sein Erfolg als Jagdflieger verbreitete sich in kürzester Zeit auf der ganzen Welt und als es zur Bekanntgabe der deutschen Regierung kam, nannten sie ihn &ldquoHell&rsquos Handmaiden&rdquo. 1936 wurde William Bishop zum ersten kanadischen Vize-Luftmarschall ernannt. Dann, kurz nach dem Krieg, wurde er zum Ehrendoktor des Luftmarschalls befördert.

Es gab mehrere Kontroversen über die Gültigkeit seiner Aufzeichnungen, da die Zahl der Zeugen begrenzt war und in einigen Fällen sogar einer vorhanden war. Die Leute erkennen ihn jedoch immer noch als einen der größten Flieger des Ersten Weltkriegs an und im Laufe der Jahre wurden mehrere Ehrungen gemacht, um seine Heldentaten zu ehren.

Wegen seines angeschlagenen Gesundheitszustands wurde William Avery Bishop während des Ausbruchs des Koreakrieges von der RCAF höflich abgelehnt. Er starb im Schlaf am 11. September 1956 während des Überwinterns in Palm Beach, Florida.


The Devil: Japans unbesiegbares Ass der Asse

Chief Petty Officer Hiroyoshi Nishizawa führt im Frühjahr 1943 einen Flug von A6M3 Model 22 Zeros der 251st Kokutai in Rabaul an.

Hiroyoshi Nishizawa sah hager und kränklich aus, aber im Cockpit seines Zero-Jägers wurde er „der Teufel“.

Viele führende Jagdflieger des Zweiten Weltkriegs, wie Deutschlands Erich Hartmann, Russlands Ivan Kozhedub und Amerikas Richard Bong, sahen aus, als wären sie für diese Ehre geboren. Japans Ass der Asse, Hiroyoshi Nishizawa, war eine markante Ausnahme. Einer seiner Mitstreiter, Saburo Sakai, schrieb, dass „man der Meinung war, dass der Mann in einem Krankenhausbett liegen sollte. Er war groß und schlaksig für einen Japaner, fast fünf Fuß acht Zoll groß. Er hatte ein hageres Aussehen, wog nur 140 Pfund, und seine Rippen ragten scharf durch seine Haut.’ Obwohl Nishizawa sowohl im Judo als auch im Sumo versiert war, bemerkte Sakai, dass sein Kamerad fast ständig an Malaria und tropischen Hautkrankheiten litt. Er war die meiste Zeit blass.’

Sakai, der einer von Nishizawas wenigen Freunden war, beschrieb ihn als normalerweise kalt-zurückhaltend und wortkarg, „fast wie ein nachdenklicher Ausgestoßener statt eines Mannes, der in Wirklichkeit das Objekt der Verehrung war.’ An die wenigen Auserwählten, die verdiente sich sein Vertrauen, Nishizawa war jedoch äußerst loyal.

Im Cockpit seines Mitsubishi A6M Zero-Jägers durchlief Nishizawa eine bemerkenswerte Metamorphose. “An alle, die mit ihm geflogen sind,”, schrieb Sakai, “er wurde ‘the Devil’…. Ich habe noch nie gesehen, dass ein Mann mit einem Kampfflugzeug das tat, was Nishizawa mit seiner Zero tun würde. Seine Kunstflüge waren gleichzeitig atemberaubend, brillant, völlig unberechenbar, unmöglich und herzzerreißend mitzuerleben.” Er hatte auch das Auge des Jägers, der in der Lage war, feindliche Flugzeuge zu entdecken, bevor seine Kameraden wussten, dass noch etwas am Himmel war .

Selbst als eine neue Generation amerikanischer Flugzeuge den Japanern den Pazifik-Himmel entriss, waren viele davon überzeugt, dass Nishizawa unbesiegbar war, solange er am Steuer seiner Zero war. Und das hat sich bewahrheitet.

Hiroyoshi Nishizawa wurde am 27. Januar 1920 in einem Bergdorf in der Präfektur Nagano als fünfter Sohn von Shuzoji und Miyoshi Nishizawa geboren. Shuzoji war der Manager einer Sake-Brauerei. Nach dem Abitur arbeitete Hiroyoshi eine Zeitlang in einer Textilfabrik. Dann, im Juni 1936, fiel ihm ein Plakat ins Auge: ein Aufruf an Freiwillige, sich der Yokaren (Ausbildungsprogramm für Flugreservesoldaten). Er bewarb sich und qualifizierte sich als Flugschüler in der Klasse Otsu Nr. 7 der japanischen Marine-Luftwaffe (JNAF). Seine Flugausbildung absolvierte er im März 1939 als 16. von 71.

Nach dem Dienst mit den Oita, Omura und Sakura kokutais (Air Groups) im Oktober 1941 wurde Nishizawa der Chitose . zugeteilt Kokutai (Ku.). Nach dem Überfall auf Pearl Harbor vom 7. Dezember 1941 und dem Ausbruch des Krieges mit den Vereinigten Staaten, a chutai (Geschwader) der Chitose-Gruppe, darunter Petty Officer 1st Class (PO1C) Nishizawa, wurde zum Flugplatz Vunakanau auf der neu eingenommenen Insel New Britain abkommandiert und traf in der letzten Januarwoche 1942 ein. Sie wurden mit 13 veralteten Mitsubishi A5M-Jägern ausgerüstet vermachten ihnen die Tainan und die 3. kokutais (die mit den neuen A6M2 Zeros umgerüstet worden war). Die Abteilung erhielt ihre ersten drei Nullen am 25. Januar.

Nishizawa flog am 3. Februar eine A5M über Rabaul, als er und acht Kameraden auf zwei Consolidated Catalina I-Flugboote der Royal Australian Air Force (RAAF) stießen, die von der alliierten See- und Luftwaffenbasis in Port Moresby, Neuguinea, aus operierten. Einer der Catalinas wich den Japanern aus, aber Nishizawa griff den anderen an und deaktivierte einen seiner Motoren. Der australische Pilot Flight Lt. G.E. Hemsworth schaffte es, sein verkrüppeltes Flugzeug mit dem verbleibenden Motor nach Port Moresby zurückzubringen, während sein Kanonier, Sergeant Douglas Dick, einen feindlichen Jäger behauptete, der später als wahrscheinlich galt. Auf der anderen Seite wurde Nishizawa die Catalina als sein erster Sieg zugeschrieben.


Mitglieder der Tainan Kokutai in Lae sind Nishizawa (eingekreist) und (mittlere Reihe, von links) Toshio Ota und Saburo Sakai. (Henry Sakai-Sammlung)

Rabaul wurde im Februar von kleinen Gruppen alliierter Bomber angegriffen. Die Japaner nahmen am 9. Februar Sarumi und Gasmata im westlichen Neubritannien ein und errichteten dort umgehend Stützpunkte. Am folgenden Tag wurden mehrere Abteilungen, darunter Nishizawa’s Einheit von der Chitose Ku., wurden zu einer neuen Luftgruppe, der 4. Als neue Zeros verfügbar wurden, wurde Nishizawa ein A6M2 mit dem Heckcode F-108 zugewiesen.

Zwölf Nullen des 4. Ku. begleiteten am 14. März acht Bomber bei einem Angriff auf Horn Island, als sie auf sieben Curtiss P-40E Warhawks der 7. Im darauffolgenden Kampf wurden drei Piloten der 4. Ku., einschließlich Nishizawa, beanspruchten sechs P-40s, zusammen mit zwei Wahrscheinlichkeiten, während ihre Gegner fünf Zeros beanspruchten. Tatsächlich verloren die Japaner zwei Jagdflugzeuge und ihre Piloten (Lt. j.g. Nobuhiro Iwasaki und PO1C Genkichi Oishi), während die Amerikaner eine P-40 verloren, deren Pilot, 2. Lt. Clarence Sandford, über Bremer Island ausstieg.

Die Japaner förderten das Auszählen von Einzelergebnissen nicht, sondern neigten eher dazu, eine Teamleistung nach Einheiten zu würdigen. Wie bei den Franzosen und Italienern wurden japanische Siege offiziell für die Luftgruppe gezählt, nicht für Einzelpersonen. Im Allgemeinen können Versuche, persönliche Behauptungen japanischer Flieger zu überprüfen, nur durch Nachkriegsuntersuchungen ihrer Briefe und Tagebücher oder der ihrer Kameraden durchgeführt werden.

Nishizawas nächste Behauptung war eine Supermarine Spitfire über Port Moresby am 24. März. Er war auch einer von fünf japanischen Piloten, die am 28. März an dem Abschuss von drei mutmaßlichen Spitfires beteiligt waren, die am selben Ort behauptet wurden. Es kann jedoch mit Sicherheit gesagt werden, dass die Japaner hatten ihre Gegner falsch identifiziert, da es zu dieser Zeit keine Spitfires in Australien gab.

Unterdessen, am 8. März, waren japanische Truppen im Nordosten Neuguineas gelandet und hatten Lae und Salamaua erobert. Dann, am 1. April, wurde die JNAF einer Reorganisation unterzogen, bei der die 4. Ku. wurde ausschließlich eine Bombereinheit, und ihr Kämpfer chutai–einschließlich Nishizawa–wurde in die Tainan eingegliedert Ku., unter dem Kommando von Kapitän Masahisa Saito. Die Einheit operierte von der Dschungellandebahn in Lae aus, wo die Lebensbedingungen miserabel waren. ‘Der schlechteste Flugplatz, den ich je gesehen habe, Rabaul oder sogar die fortgeschrittenen Flugplätze in China nicht ausgenommen,’, sagte Tainan Ku. Mitglied PO1C Saburo Sakai. Aber sein Flügelmann, PO3C Toshiaki Honda, beschrieb Lae fröhlich als „das beste Jagdrevier der Welt“. Honda bezog sich auf Port Moresby, ein Hornissennest der Alliierten, das nur 300 Meilen entfernt liegt. Dort wurden RAAF P-40s von den Bell P-39 Airacobras der 8th Pursuit Group, USAAF, verstärkt.

Ein Flug von Tainan Ku. Nullen, angeführt von Lt. j.g. Junichi Sasai patrouillierte im Korallenmeer und machte am 11. April seinen Rückflug über Port Moresby, als die Japaner ein Quartett von Airacobras gesichtet hatten. Sakai, gedeckt von seinen beiden Flügelmännern, PO3C Honda und Seaman 1st Class Keisaku Yonekawa, tauchte auf die beiden hintersten P-39 und schoss beide sofort ab.

‘Ich habe die Zero aus dem Gleiten geholt und in einer engen Kurve nach oben geschwungen,’ Sakai schrieb, ‘und bereitete mich darauf vor, direkt hinter den beiden Kopfkämpfern herauszukommen. Der Kampf war schon vorbei! Beide P-39 stürzten wie verrückt auf die Erde zu und zogen helle Flammen und dicken Rauch hinter sich her. Ich erkannte einen der Zeros, der noch immer aus seinem Tauchpass zog, Hiroyoshi Nishizawa, ein Anfängerpilot am Steuer. Die zweite Zero, die mit einem einzigen Schuss einen Kill gemacht hatte, wurde von Toshio Ota gesteuert und zog in einem steilen Auszug herum, um sich der Formation wieder anzuschließen.’

Von diesem Zeitpunkt an ragten Nishizawa und der 22-jährige PO1C Ota unter den erfahrenen Fliegern der Tainan . heraus Ku., später neben Sakai als die führenden Asse der Gruppe. ‘Oft flogen wir zusammen,’, schrieb Sakai, ‘und waren den anderen Piloten als das ‘Cleanup-Trio bekannt.” Ota teilte Nishizawas Beherrschung der Zero-Steuerung, aber seine Persönlichkeit konnte es nicht war anders, er war aufgeschlossen, scherzhaft und liebenswürdig. Sakai dachte, Ota wäre ‘mehr zu Hause, da bin ich mir sicher, in einem Nachtclub als in der verlassenen Einsamkeit von Lae.’

Für die nächsten Wochen wird die Tainan Ku. hatte seinen Anteil an Erfolgen, aber Chancen schienen sich Nishizawa zu entziehen. Am 23. April schossen er, Sakai und Ota den Flugplatz Kairuku nördlich von Port Moresby ab, und am 29. April war Nishizawa einer von sechs Zero-Piloten, die den Geburtstag von Kaiser Hirohito feierten, indem sie das Port Moresby Field selbst beschossen. Zu keinem Zeitpunkt jedoch stießen die Japaner auf Widerstand aus der Luft. Dann, am 1. Mai, waren acht Zeros auf dem Weg nach Port Moresby, als sie 13 P-39s und P-40s trafen, die langsam auf 18.000 Fuß vorbeiflogen. Nishizawa entdeckte sie wie immer zuerst und schwenkte weit herum, um die feindlichen Flugzeuge von links und hinten anzugreifen. Seine sieben Kameraden waren nicht weit dahinter, und sie überraschten die Amerikaner völlig und schossen acht ab, bevor die Überlebenden abflogen.

Sakai, der im Kampf zwei Siege errang, beschrieb, was passierte, als sie nach Lae zurückkehrten: ‘Nishizawa sprang aus seinem Cockpit, als die Zero zum Stehen kam. Wir waren erschrocken, normalerweise kletterte er langsam herunter. Heute jedoch streckte er sich luxuriös, hob beide Arme über den Kopf und kreischte: ‘Yeeeeooow!’ Wir starrten verblüfft, das war völlig untypisch. Dann grinste Nishizawa und ging weg. Sein lächelnder Mechaniker erzählte uns warum. Er stand vor dem Kämpfer und hielt drei Finger hoch. Nishizawa war wieder in Form!’

Nishizawa blieb in Form und schoss am nächsten Tag zwei P-40 über Port Moresby und am 3. Mai eine weitere P-40 ab. Am 7. Mai sprangen Sakai, Nishizawa, Ota und PO1C Toraichi Takatsuka 10 P-40 über Port Moresby, jeder Pilot bilanzierte für einen Curtiss bei seinem ersten Pass. Vier weitere P-40 wandten sich gegen sie, aber die Japaner konnten sie mit engen Bogenschleifen ausmanövrieren. Sie kamen hinter ihre Angreifer und schossen weitere drei ab. Nishizawa beteiligte sich am 12. Mai an der Zerstörung von zwei P-39 und erhielt am 13. Mai zwei weitere Airacobras.

Sintflutartige Regenfälle haben die Tainan . geerdet Ku. am 15. Mai und in der darauffolgenden Morgendämmerung stürzte ein Flug nordamerikanischer B-25 Mitchell-Bomber der 3. Der Tag wurde damit verbracht, den Schaden zu beheben. In dieser Nacht faulenzten Nishizawa, Ota und Sakai im Radioraum und hörten sich die Musikstunde eines australischen Senders an, als Nishizawa Camille Saint-Saëns ’ unheimlich ‘Danse Macabre erkannte.’ ‘Das gibt mir eine Idee, ’, sagte er aufgeregt. ‘Kennen Sie die Mission von morgen, auf Moresby zu schießen? Warum schmeißen wir nicht selbst einen kleinen Totentanz?’

Ota wies Nishizawas Vorschlag als die Raserei eines Verrückten ab, aber er blieb hartnäckig. ‘Nachdem wir nach Hause gestartet sind, lass uns zu dritt nach Moresby zurückschlüpfen und ein paar Demonstrationsschleifen direkt über dem Feld machen, schlug Nishizawa vor. ‘Es sollte sie am Boden verrückt machen!’

"Vielleicht macht es Spaß", erwiderte Ota. ‘Aber was ist mit dem Kommandanten? Er hat uns das nie durchziehen lassen.’

‘So?’ erwiderte Nishizawa mit einem breiten Grinsen. ‘Wer sagt, dass er davon wissen muss?’

Am 17. Mai wurde Lt. Cmdr. Tadashi Nakajima führte die Tainan Ku. in einem maximalen Bemühen, Port Moresby zu neutralisieren, mit Sakai und Nishizawa als seinen Flügelmännern. Der Tiefflug brachte jedoch nichts, und drei Formationen alliierter Jäger nahmen es in einem wirbelnden Luftkampf mit den Zeros auf. Fünf P-39 wurden von den Japanern beansprucht, darunter ein Doppel für Sakai und einige mögliche gemeinsame Siege für Nishizawa. Zwei Zeros wurden jedoch über dem Feld abgeschossen und stürzten später in den Owen Stanley Mountains ab, wobei Lt. j.g. Kaoru Yamaguchi und PO2C Tsutomu Ito.

Die japanische Formation richtete sich für den Rückflug neu aus. Sakai signalisierte Nakajima, dass er ein feindliches Flugzeug verfolgen würde, das er gesehen und abgeschossen hatte. Minuten später war er wieder über Port Moresby, um sein Rendezvous mit Nishizawa und Ota zu halten. Nachdem das Trio mit Handgesten seine Routine festgelegt und noch einmal nach alliierten Kämpfern gesucht hatte, absolvierte das Trio in enger Formation drei enge Runden. Danach deutete ein jubelnder Nishizawa an, dass er die Aufführung wiederholen wolle. Die Zeros tauchten auf 6.000 Fuß und machten drei weitere Runden, ohne vom Boden aus unter Feuer zu geraten. Die Japaner kehrten dann nach Lae zurück und kamen 20 Minuten nach der Landung des Rests der Einheit an.

Gegen 21 Uhr teilte ein Pfleger Sakai, Ota und Nishizawa mit, dass Lieutenant Sasai sie sofort in seinem Büro haben wollte. Als sie ankamen, hielt er einen Brief hoch. "Weißt du, wo ich das Ding her habe"", schrie er. ‘Nein? Ich sage euch, ihr Dummköpfe, es wurde vor ein paar Minuten von einem feindlichen Eindringling auf dieser Basis abgeworfen!’

In dem auf Englisch verfassten Brief stand: ‘An den Lae Commander: Wir waren sehr beeindruckt von den drei Piloten, die uns heute besuchten, und uns allen gefielen die Loopings, die sie über unser Feld flogen. Es war eine ziemliche Ausstellung. Wir würden es begrüßen, wenn die gleichen Piloten noch einmal hierher zurückkehren würden, jeder mit einem grünen Schalldämpfer um den Hals. Es tut uns leid, dass wir ihnen bei ihrer letzten Reise keine bessere Aufmerksamkeit schenken konnten, aber wir werden dafür sorgen, dass sie das nächste Mal von uns rundum willkommen geheißen werden.’

Nishizawa, Sakai und Ota standen stramm und machten eine herkulische Anstrengung, ihre Heiterkeit zu verbergen, während Sasai sie über ihr „idiotisches Verhalten“ verkleidete und ihnen untersagte, weitere Kunstflugshows über feindlichen Flugplätzen zu veranstalten. Trotzdem ist der Tainan Ku.‘s drei führende Asse waren sich heimlich einig, dass sich Nishizawas Luftchoreographie des ‘Danse Macabre’ gelohnt hatte.

Nishizawa fügte seiner Punktzahl am 20. Mai eine weitere P-39 hinzu. Ein Angriff auf Lae durch sechs B-25Cs der 13. Nishizawa erreichte die Mitchells als Erster, und in wenigen Augenblicken schickten seine Kanonengranaten das Führungsflugzeug, das von Captain Herman F. Lowery geflogen wurde, direkt hinter der japanischen Landebahn in Flammen. Im laufenden Kampf, der zwischen Lae und Salamaua folgte, bekam Ota die zweite B-25 in der Formation, Sakai zwei und Sasai eine weitere, so dass nur ein Überlebender nach Port Moresby zurückkehren konnte.

Die Japaner flogen am 27. Mai tief über dem Dschungel, als sie auf vier Boeing B-17Es der 19. die P-39’s 37mm Waffe) der 35th Pursuit Group, die Ende Mai in Port Moresby eingetroffen war, um die angeschlagene 8th Group zu entlasten. Die Zeros griffen von unten an und es folgte ein Luftkampf auf niedriger Ebene, bei dem Sakai einen Airacobra abschoss und einen anderen in einen Bergpass stürzte. Zufälligerweise beanspruchten Nishizawa und Ota unter identischen Umständen auch Airacobras, wobei jeder sein Opfer zum Absturz fuhr und dann in der letztmöglichen Sekunde hochzog.

Nishizawa fügte seiner persönlichen Liste am 1. Juni eine weitere P-39 hinzu, gefolgt von zwei weiteren am 16. Juni. Am 25. Juni schoss er persönlich eine P-39 ab und beteiligte sich an der Zerstörung einer zweiten mit zwei anderen Piloten. Ein weiterer P-39 fiel am 4. Juli in seine Waffen.

Trotz solch überwältigender Erfolge gingen die Japaner nicht ganz nach ihrem Willen. Dreiundzwanzig Zeros fingen am 9. Juni einen Flug von B-26s über Lae ab. Sie hatten vier von ihnen über Cape Ward Hunt erobert, als sie von 11 P-400s der 39th Squadron, 35th Fighter Group abgesprungen wurden. Warrant Officer Satoshi Yoshino, ein 15-Sieg-Ass, wurde von Captain Curran L. Jones abgeschossen und getötet, der später seine Punktzahl auf fünf erhöhte, während er eine Lockheed P-38F Lightning flog. Sogar der zweifelhafte Nishizawa traf sein Match am 11. Juli, seine Zero wurde bei einem erfolglosen Versuch, eine B-17 zu stürzen, hochgeschossen, aber er hat am selben Tag eine P-39 abgeschossen. In ähnlicher Weise erwies sich eine Lockheed A-28 Hudson als zu schnell und zu hart, um sie am 22. Juli zu Fall zu bringen. Am 25. Juli stürzte er jedoch eine weitere P-39 über Port Moresby ab und schoss mit acht anderen Zeros eine B-17 über Buna.

Als am 2. August fünf weitere B-17 kamen, um Lae zu bombardieren, probierten die Japaner eine neue Taktik aus: Frontalangriff. Das Ergebnis waren spektakuläre Kanonengranaten von Nishizawa, die in die erste einschlugen und sie in Flammen explodierte. Ota, Sasai und Sakai entfielen auch auf B-17. Drei P-39 versuchten einzugreifen, wurden jedoch von Nishizawa, Ota und Sakai ausmanövriert und abgeschossen. Nach einem laufenden Kampf wurde auch die fünfte Festung abgeschossen, aber nicht bevor ihre Kanoniere die Zero von Sakai beschädigt und den Seemann 1. Klasse Yoshio Motoyoshi – Nishizawas Flügelmann – abgeschossen hatten. Bei der Landung ignorierte Nishizawa den Jubel seiner Bodenmannschaft. ‘Betanken Sie mein Flugzeug und laden Sie meine Geschütze,’, befahl er und machte sich auf die Suche nach seinem verlorenen Flügelmann. ‘Zwei Stunden später kehrte er zurück,’ Sakai, ‘das Elend stand ihm ins Gesicht geschrieben.’

Der Tainan Ku. zog am nächsten Tag zum Flugplatz Lakunai auf Rabaul. Am 7. August traf die Nachricht ein, dass US-Marines an diesem Morgen um 5:20 Uhr auf der mehr als 500 Meilen entfernten Insel Guadalcanal am unteren Ende der Salomonen-Kette gelandet waren. Unverzüglich Lt. Cmdr. Nakajima führte 17 Zeros an, um 27 Mitsubishi G4M-Bomber des 4. Ku. bei einem Angriff auf die Task Force der US-Marine, die die Invasion unterstützt. Die Japaner wurden von 18 Grumman F4F-4 Wildcat-Jägern und 16 Douglas SBD-3 Dauntless Sturzkampfbombern von den Flugzeugträgern empfangen Saratoga, Unternehmen und Wespe.

Nishizawa wurden in dieser ersten Luftschlacht zwischen landgestützten Zeros und amerikanischen Trägerjägern sechs F4F zugeschrieben. Eines seiner Opfer war wahrscheinlich Leutnant Herbert S. (‘Pete’) Brown von VF-5, der von einer Zero angegriffen wurde, die einen Vollausschlag aus etwa 1.500 Fuß Höhe abgab, seine Kappe zerschmetterte und ihn in der Hüfte und Bein. Pete Brown berichtete, dass sein Gegner neben ihm gekommen sei, und nachdem sich die beiden Gegner gegenseitig begutachtet hatten, grinste der japanische Pilot und winkte. Die Geschicklichkeit und Wildheit von Browns Antagonist deuten beide auf Nishizawas Stil hin, aber weder zum ersten noch zum letzten Mal war seine Annahme des Untergangs der F4Fs verfrüht. Brown schaffte es zurück zu seinem Träger, Saratoga. Andere wahrscheinliche VF-5-Opfer von Nishizawa waren Fähnrich Joseph R. Daly, der in Flammen abgeschossen und schwer verbrannt wurde, aber mit dem Fallschirm direkt vor Guadalcanal in Sicherheit gebracht wurde, und Lt. j.g. William M. Holt, der getötet wurde.

Nach einem schwierigen Kampf zerstörte Sakai eine F4F von VF-5, die von Lieutenant James J. Southerland II geflogen wurde, der verwundet wurde, aber gerettet wurde und überlebte. Sakai stürzte dann eine SBD-3 von WespeDas Aufklärungsgeschwader VS-71 tötete den Aviation Radioman 3. Klasse Harry E. Elliott und verwundete den Piloten, Lieutenant Dudley H. Adams, der anschließend vom Zerstörer gerettet wurde Dewey. Als nächstes stürzte sich Sakai auf etwas, das wie acht Wildcats aussah, nur um zu spät zu entdecken, dass es sich tatsächlich um SBDs von VB-6 und VS-5 handelte. Eines der Heckgeschütze vom Kaliber .30 des Sturzkampfbombers traf Sakai in den Kopf und blendete ihn vorübergehend.

Der Kampf brach ab und die Zeros formierten sich für den Rückweg ihrer langen Mission neu. Nishizawa bemerkte, dass Sakai fehlte und geriet in einen weiteren seiner wahnsinnigen Wutausbrüche. Er zog sich alleine davon und durchsuchte die Gegend, sowohl nach Anzeichen von Sakai als auch nach weiteren Amerikanern, die vermutlich kämpfen mussten, selbst wenn er sie rammen musste. Schließlich kühlte er sich ab und kehrte nach Lakunai zurück. Später, zu jedermanns Erstaunen, kam der schwer verwundete Sakai nach einem epischen 560-Meilen-Flug an. Nishizawa fuhr ihn persönlich, so schnell, aber so sanft wie möglich, zum Chirurgen. Am 12. August nach Japan evakuiert, verlor Sakai ein Auge, kehrte aber 1944 in den Kampf zurück und brachte seine Endpunktzahl auf 64, das viertplatzierte japanische Ass.

Japanese claims in the August 7 air battle totaled 36 F4Fs (including seven unconfirmed) and seven SBDs. Actual American losses came to nine Wildcats and a Dauntless. Four F4F pilots (Holt, Lt. j.g. Charles A. Tabberer and Ensign Robert L. Price of VF-5, and Aviation Pilot 1st Class William J. Stephenson of VF-6) and SBD radioman Elliott were killed. American claims were more modest–seven bombers, plus five probables, and two Zeros. The Japanese actually suffered the loss of four G4Ms and another six returning to base so damaged as to be written off, along with the loss of two Tainan Ku. members, PO1C Mototsuna Yoshida (12 victories) and PO2C Kunimatsu Nishiura, both killed by Lt. j.g. Gordon E. Firebaugh of Unternehmen‘s VF-6, just before Firebaugh himself was shot down and forced to bail out.

Sakai and Yoshida were just the first of many Japanese aces whose careers would be cut short in the course of a six-month struggle with the U.S. Army, Navy and Marine squadrons that were operating from Guadalcanal’s Henderson Field. Junichi Sasai, whose official score then stood at 27, was killed by Captain Marion E. Carl of Marine fighter squadron VMF-223 on August 26. On September 13, PO3C Kazushi Uto (19 victories), Warrant Officer Toraichi Takatsuka (16) and PO2C Susumu Matsuki (8) were killed in a wild dogfight with F4F-4s of VF-5 and VMF-223.

Nishizawa survived and adapted to the improving American aircraft and tactics. On October 5, he and eight other pilots downed a B-25 attacking Rabaul, and on the 8th he and eight comrades accounted for a torpedo bomber over Buka. During an encounter over Guadalcanal between 16 Tainan Ku. Zeros and eight F4F-4s of VMF-121 on October 11, Nishizawa scored the only success for either side when he forced 2nd Lt. Arthur N. Nehf to ditch his Wildcat in Lunga Channel. Nishizawa was credited with one of five F4Fs claimed by the Tainan Ku. during a fight with VMF-121 over Guadalcanal on October 13. The only actual Marine loss occurred when PO1C Kozaburo Yasui, PO3C Nobutaka Yanami and Seaman 1st Class Tadashi Yoneda shot up a Wildcat whose pilot, Captain Joseph J. Foss of VMF-121, succeeded in making a forced landing on Henderson Field. Nishizawa claimed another F4F on the 17th, along with a torpedo bomber shared with another pilot. He claimed an F4F in a melee with Major Leonard K. Davis’ VMF-121 on October 20, but in fact neither side suffered any losses.

Toshio Ota mortally wounded Marine gunner Henry B. Hamilton of VMF-212 on October 21, for his 34th victory, but was himself shot down and killed moments later by 1st Lt. Frank C. Drury. On October 25, the career of another Tainan Ku. ace ended when Seaman 1st Class Keisaku Yoshimura (9 victories) fell victim to Joe Foss of VMF-121.

The JNAF underwent another reorganization on November 1, in which all units bearing names were redesignated by number. The Tainan Ku. thus became the 251st Kokutai. In the middle of the month, the group was recalled to Toyohashi air base in Japan to replace its losses. Commander Yasuna Kozono became the new commanding officer, Lt. Cmdr. Nakajima became its air officer, and new personnel were trained by a cadre of 10 surviving veterans, including Nishizawa. By the time he was withdrawn to Toyohashi, Nishizawa’s total of personal and shared victories stood at about 55, but the tide of battle was turning in favor of the Americans. The last Japanese troops were evacuated from Guadalcanal on February 7, 1943. From that time on, the Allies would be permanently on the offensive in the Pacific.

While in Japan, Nishizawa visited Sakai, who was still recuperating in the Yokosuka hospital. Updating his friend on events, Nishizawa complained of his new duty as an instructor: ‘Saburo, can you picture me running around in a rickety old biplane, teaching some fool youngster how to bank and turn, and how to keep his pants dry?’ Nishizawa also described the loss of most of their comrades to the growing might of the American forces. ‘It’s not as you remember, Saburo,’ he said. ‘There was nothing I could do. There were just too many enemy planes, just too many.’ Even so, Nishizawa could not wait to return to combat. ‘I want a fighter under my hands again,’ he said. ‘I simply have to get back into action. Staying home in Japan is killing me.’

The 251st Ku. returned to Rabaul on May 7, 1943, and resumed operations over New Guinea and the Solomons. Among the Zeros known to have been flown by Nishizawa during that time was an A6M3 Type 22 with the tail code UI-105. On May 14, 32 Zeros of the 251st Ku. escorted 18 G4M bombers of the 751st Ku. on a large raid to Oro Bay, New Guinea. They were met by P-40s and new Lockheed P-38 Lightnings of the 49th Fighter Group. A confused dogfight took place, during which the Japanese claimed 13 Americans (five of them admitted to be probables), while the 49th Group claimed 11 G4M ‘Bettys’ (Allied code term for the bombers) and 10 of their ‘Zeke’ escorts. The actual result was that six G4Ms failed to return to their base at Kavieng, New Ireland, and four returned damaged, while the 251st Ku. lost no pilots at all.


7th Fighter Squadron pilot 1st Lt. John Griffith barely made it out of the May 14, 1943, melee with Nishizawa's Zeros, crash-landing his Curtiss P-40 at the air base on Dobodra. (Nationalarchive)

The only American loss was 2nd Lt. Arthur Bauhoff, whose P-38 was downed by two A6M3s, one of which was flown by Nishizawa. Bauhoff was seen parachuting into the water, but the boat that was sent to rescue him found only a pack of frenzied sharks to hint at his fate. The 7th Squadron’s P-40Ks attacked the bombers, but 1st Lt. Sheldon Brinson was thwarted by a wildly maneuvering Zeke whose pilot was clearly an old veteran, and he escaped only by diving away. That may have been the P-40 claimed that day by Nishizawa, whose fighting style was certainly consistent with Brinson’s description. Another P-40K of the 7th was so shot up that its landing gear collapsed, and the plane was written off, although its pilot, 1st Lt. John Griffith, was unhurt.

The 251st and 204th kokutais took off on June 7 to sweep the Guadalcanal area, only to be intercepted over the Russell Islands by a mixed bag of Allied opposition–Marine F4F-4s and Chance Vought F4U-1 Corsairs of VMF-112 P-40Fs of the 44th Squadron, 18th Fighter Group P-38Fs of the 339th Squadron, 347th Fighter Group and P-40E Kittyhawks of No. 15 Squadron, Royal New Zealand Air Force (RNZAF). As on May 14, both sides overclaimed–the 251st Ku. alone claiming 23 victories (five of which were probables), while the Allies claimed a total of 24 Zeros. Actual Allied losses were four F4Us and a P-40, along with several damaged (two of the four damaged RNZAF Kittyhawks had to crash-land on Russell Island), but miraculously, all their pilots survived. On the other hand, of the eight Zeros that were destroyed, seven of their pilots were killed, including four from the 251st Ku. Nishizawa’s claims included his first Corsair, which may have been that of VMF-112’s commander, Major Robert B. Fraser, who, after downing two Zeros for his fifth and sixth victories, was shot down himself but bailed out safely.

The main drama of the day, however, centered on PO1C Masuaki Endo, who shot up a P-38 before being driven off its tail by P-40 pilot 1st Lt. Jack A. Bade of the 44th Squadron, and was later credited with the Lightning by Japanese eyewitnesses. Endo then got into a head-on gun duel with 1st Lt. Henry E. Matson of the 44th, but his Zero was set on fire by the American’s six .50-caliber machine guns. In a final self-sacrificial act, Endo crashed his Zero into Matson’s P-40. Matson bailed out and survived the attention of three approaching Zeros by giving them a toothy grin and waving at them, to which the Japanese responded by waving back and flying away. He was subsequently recovered by a rescue boat. Matson’s P-40 was credited as the 14th victory for Endo, whose death deprived the JNAF of yet another invaluable, experienced fighter pilot.

By mid-June, Nishizawa had added six more Allied planes to his total. After that, Japanese naval air groups completely abandoned the practice of recording personal victories, and Nishizawa’s exact record became difficult to ascertain. During that time, however, his achievements were honored by a gift from the commander of the 11th Air Fleet, Vice Adm. Jinichi Kusaka–a military sword inscribed Buko Batsugun (‘For Conspicuous Military Valor’).

Nishizawa was transferred to the 253rd Ku. im September. He operated from Tobera, New Britain, until he was recalled to Japan a month later. At that time, Lt. Cmdr. Harutoshi Okamoto, commander of the 253rd Ku., reported that Nishizawa’s total score stood at 85.

Nishizawa was promoted to warrant officer in November and again served as a trainer in the Oita Ku., but his performance in that role was judged barely tolerable by his superiors. He was assigned to the 201st Ku. in February 1944, transferring from Atsugi to defend the northern Kurile Islands against bombing raids by the U.S. Eleventh Air Force. Few opportunities to engage the enemy arose, however, and Nishizawa did not add anything to his score.

The threat of an American invasion of the Philippines grew, and 29 aircraft of Hikotai (detachment) 304 of the 201st Ku. were dispatched to Bamban airfield on the island of Luzon on October 22, 1944. On October 24, Nishizawa was with a contingent from that detachment, which was sent to Mabalacat airfield on Cebu Island.


A pair of A6M5s with improvised bomb attachments prepare to depart from Mabalacat airfield on October 25, 1944, for the first official kamikaze mission. Nishizawa was among their escorts, claiming his last two victories. (US-Marine)

On the following day, Nishizawa led three A6M5s, flown by Misao Sugawa, Shingo Honda and Ryoji Baba, to provide escort for five others, carrying 550-pound bombs. The volunteers piloting the bomb-armed Zeros, led by Lieutenant Yukio Seki, were to deliberately crash their planes into the American warships they encountered, preferably aircraft carriers, in the first official mission of the suicidal kamikaze, or ‘divine wind.’ Brushing aside interference from 20 Grumman F6F Hellcats, Nishizawa and his escorts claimed two of the Americans, bringing his personal score up to 87. The suicide attack was also successful–four of the five kamikazes struck their targets and sank the escort carrier St. Lô.

Nishizawa reported the sortie’s success to Commander Nakajima after returning to base and then volunteered to take part in the next day’s kamikaze mission. ‘It was strange,’ Nakajima later told Saburo Sakai, ‘but Nishizawa insisted that he had a premonition. He felt he would live no longer than a few days. I wouldn’t let him go. A pilot of such brilliance was of more value to his country behind the controls of a fighter plane than diving into a carrier, as he begged to be permitted to do.’ Instead, Nishizawa’s plane was armed with a 550-pound bomb and flown by Naval Air Pilot 1st Class Tomisaku Katsumata, a less experienced pilot who nevertheless dove into the escort carrier Suwannee off Surigao. Although the ship was not sunk, she burned for several hours󈟁 of her crewmen were killed, 58 were missing and 102 wounded.

Meanwhile, Nishizawa and several other pilots left Mabalacat that morning aboard a bomber to pick up some replacement Zeros at Clark Field on Luzon. Over Calapan on Mindoro Island, the bomber transport was attacked by two Hellcats of VF-14 from the carrier Wespe and was shot down in flames. Nishizawa, who had believed that he could never be shot down in aerial combat, died a helpless passenger–probably the victim of Lt. j.g. Harold P. Newell, who was credited with a ‘Helen’ (Allied code name for the Nakajima Ki.49 Donryu army bomber) northeast of Mindoro that morning.

Upon learning of Nishizawa’s death, the commander of the Combined Fleet, Admiral Soemu Toyoda, honored him with a mention in an all-units bulletin and posthumously promoted him to the rank of lieutenant junior grade. Because of the confusion toward the end of the war, the publication of the bulletin was delayed and funeral services for Japan’s greatest fighter pilot were not held until December 2, 1947. Nishizawa was also given the posthumous name Bukai-in Kohan Giko Kyoshi, a Zen Buddhist phrase that translates: ‘In the ocean of the military, reflective of all distinguished pilots, an honored Buddhist person.’

It was not a bad epitaph for a man once known as the Devil.

This article was written by Jon Guttman and originally published in the July 1998 issue of Luftfahrtgeschichte. Für weitere tolle Artikel abonnieren Luftfahrtgeschichte magazine today!


1999 – COMING OF AGE

The Australian International Airshow achieved a level of maturity in 1999 which indicated it had arrived on the world scene as a significant player. The timing could have posed a problem – the Asian economic crisis was influencing regional events – but the show’s reputation carried it above that and attracted the largest exhibitor and visitor numbers in its history. Again held in February, patrons enjoyed the boom and zoom of the aerial displays against the backdrop of perfect summer weather!

The US military has a strong presence in 1999, headed by a pair of F-15C Eagles, and supported others including two F-16s, a KC-135R tanker, C-5 Galaxy and B-52H. The latter trio were on a static display only, but the C-5 and B-52 in particular were, nevertheless, literally ‘big’ attractions.

The B-52 – which had a combat history over Iraq – was a highlight for Airshow patrons. It held an air of excitement around it as it was parked at the end of the taxiway, with nothing in front, in case it had to make a quick departure for an operational mission in one of the world’s hot spots!

Lockheed Martin displayed one of the RAAF’s new C-130J-30 Hercules transports, which would soon enter service and Eurocopter, Bell, Agusta, Sikorsky, and Boeing all had their contenders for the Army’s AIR 87 armed reconnaissance helicopter contract in attendance. Eurofighter even brought along a full-size, and very realistic, mockup of the Typhoon to promote it for the RAAF’s Hornet replacement programme, such was the building reputation of the Airshow as the place for international aerospace business networking.

Business jets of various sizes and capabilities were strongly represented at the 1999 Airshow, as were warbirds and historic aircraft. Among these was the exciting appearance of four of Australia’s five airworthy Mustangs. On the sheer entertainment side, the flying acts encompassed under the ‘Stars of Oshkosh’ banner returned to great acclaim, including some heart-stopping wing walking! Aerobatic star Bob Hoover returned to Avalon to once again perform the seeming impossible in a heart stopping display in the Aero Commander.


The forgotten ACES: Air gunner ACES of WWII (image heavy)

Fighter aces are seen as gods and heroes by society and history. Many books, programmes, films and interviews about them – and rightly so. BUT we never hear much, if at alll, about the other brave men who also stared death in the face every time they took to the air – the air gunners.

Below is a list of air gunner aces – not many have considered these guys but now you can change that. And then scroll through the images of the air gunners and give them a salute. Amazing men. An amazing time.

Rank- Name- Kills- Unit- Airforce- Aircraft- Gun position

Frederick Barker- 13- 264- RAF- Defiant
Albert Lippett- 12- 264- RAF- Defiant
John Roberts- 12- 108- RAF- Blenheim
S. B. Johnson- 11- 264- RAF- Defiant
Frederick King- 10- 264- RAF- Defiant
Henry Jacobs- 8- 219/600- RAF- Blenheim
P. Lillie- 8- 264- RAF- Defiant
Wallace McIntosh- 8 – 207- RAF- Lancaster
L. H. Hayden- 7- 264- RAF- Defiant
C. Sutherland- 7- 207- RAF- Lancaster
?. Bradford- 6- 57- RAF-Lancaster
Peter Engbrecht- 6- 424- RCAF- Halifax(Top Turret)
Robert Turner- 6- 264- RAF- Defiant
Fred Gash- 5- 264- RAF- Defiant
?. Martain- 5- 264- RAF- Defiant
F.W. Wake- 5- 264- RAF- Defiant
J.E.M. Williams- 5- 264- RAF- Defiant

USAAF/US Navy:

S/SGT Michael Arooth- 17- 527 BS 379 BG 8 AF- USAAF- B-17(Tail Gunner)
S/SGT Arthur J. Benko -16- 374 BS 308 BG 14AF- USAAF- B-24(Top Turret)
S/SGT Donald Crossley-12- 95 BG 8 AF- USAAF-B-17 (Tail Gunner)
S/SGT Benjamin F Warner- 9 – 99 BG 12 AF-USAAF- B-17 (Waist Gunner)
S/SGT John B Quinlan -8- 324 BS 91 BG 8 AF/20 AF-USAAF- B-17(5),B-29(3)(Tail Gunner)(Gunner on Memphis Belle)
T/SGT Thomas Dye -8- 51 BS 351 BG 8 AF -USAAF-B-17(Ball Turret)
S/SGT John D. Foley-7+8 prob- 22ND BG 5 AF- USAAF-B-26(Top Turret)
S/SGT John A. Murphy-6- 500 BS 345 BG 5 AF- USAAF- B-25(Top Turret)(all Zero’s)
T/SGT Weston (Wes) Loegering-5 -574 BS 391 BG 9 AF -USAAF-B-26 (Top Turret)
SFC Richard H Thomas-5- VPD 117- US Navy-PB4Y (B-24)(Front Turret)
ARM2 Paul Ganshirt-5- VD 3-US Navy-PB4Y(B-24)(Top Turret)

Italian Airforce:

A di B (WOFF1) Pietro Bonannini-8+2 prob- Cant Z 506B & Fiat RS14 (Top Turret)(4xSpitfire,3xBlenheim,1xHurricane)

Nose gunner in the cramped conditions of the Frazier-Nash front turret of the Vickers Wellington bomber, with it’s two .303 machine guns

B17 waist gunner in A-11 helmet, A-2 jacket, B-4 life vest (mae west) and B-8 parachute harness

The engineer and waist gunner on a B-24 of the 8th Air Force in England.

In the South Pacific in World War II, tail gunner Sgt. James E. Berryhill sits with a field modification of two .50-caliber M2 machine guns on his B-24 Liberator bomber. James E. Berryhill photo

Clark Gable (1901-1960) served as an aerial gunner on a B-17 during World War II. He signed up for duty following the tragic death of his wife Carole Lombard, who was on a war bond tour when her plane crashed. He is seen here giving an interview from his waist-gunner position aside a .50 caliber Browning M2 machine gun. (June 6, 1943)

Waist gunners with ammo feed German gunner from the crew of a Heinkel He 177 bomber.January 1944

Waist gunner with ammo feed

Sgt is top turret gunner on a B-24 of the 8th Air Force in England.

An air-gunner of 264 Squadron wearing a GQ Parasuit, or “rhino suit” (August 1940

Russian gunner in his turret

Waist gunners on a B-24 Liberator wearing protective flak vests and helmets.


1. Albert Ball VC

Albert Ball (1896-1917) was a British fighter pilot and, with 44 official victories, was one of the United Kingdom’s highest-scoring air aces. In 1914 Ball enlisted in the British Army before transferring to the Royal Flying Corps in 1915. Following an intense aerial fight over the Western Front in May 1917, Ball crashed and died. He was posthumously awarded the Victoria Cross, Britain’s highest military award for bravery in the face of the enemy.


Australian Air Aces - History

By the standards of military aviation, the Royal Australian Air Force has an unusually long history. It is one of the world's oldest independent air forces, having been established in 1921, three years after the first, the (British) Royal Air Force.

Military aviation first took wing in Australia when Central Flying School was formed at Point Cook in 1912, only nine years after Orville and Wilbur Wright made the first successful controlled, powered flight at Kitty Hawk, North Carolina.

While officially the Australian Flying Corps' main role was army co-operation, its squadrons inevitably became involved in air to air combat and bombing attacks, as the full potential of the air weapon became apparent. Australian fighter pilot A.H. Cobby, for example, was credited with 29 kills, making him one of the war's leading aces.

It was partly because of the manifest potential of air power that the RAAF was established as an independent service in 1921. Nevertheless the period between the first and second world wars was a difficult one for Australia's airmen. For example, Australia's first Chief of the Air Staff, Wing Commander (later Air Marshal Sir) Richard Williams, found himself repeatedly under attack from his army and navy counterparts who persistently argued there was no place for independent air power, that air forces would always exist only to support armies and navies.

The RAAF entered World War II on 3 September 1939 and for the two years before Pearl Harbor sent thousands of young men to fight against the Axis powers in Europe, either in Australian squadrons or with the RAF. Following the Japanese attacks on 7-8 December 1941 against Pearl Harbor, Malaya and the Philippines, the RAAF's attention tended to shift to the war in the Southwest Pacific, especially as, during the first half of 1942, Japanese invasion of Australia seemed probable. It is not widely known that the Australian mainland was bombed more than 60 times by Japanese aircraft.

One of the major factors in reversing the Japanese advance through Southeast Asia was the productive alliance formed between American, Australian, New Zealand and Dutch forces. Probably the most notable action from an Australian perspective was the Battle of the Bismarck Sea, fought over 50 years ago on 2-4 March 1943. In a brilliantly conceived and executed operation, American and Australian aircraft destroyed 12 of 16 ships in a Japanese convoy attempting a major reinforcement of New Guinea. That victory removed forever any likelihood that Japan would be able to regain the initiative in New Guinea, and so again threaten Australia.

At the start of World War II, the RAAF consisted of about 3000 personnel and 300 aircraft. By 1945 it had grown 50-fold, to a force of over 180,000 personnel operating more than 3000 aircraft. By 1948, however, its personnel numbered only 8000.

A fighter wing consisting of Nos. 76,77 and 82 Squadrons, equipped with P-51 Mustang fighters, went to Japan in February 1946 as part of the British Commonwealth Occupation Force.

In September 1948 Dakota crews of 86 Transport Wing took part in the Berlin Airlift which defeated the Russian attempt to blockade Berlin. The 86 Transport Wing crews flew 6000 hours during the airlift flying into Berlin 7264 tons of supplies and carrying nearly 8000 passengers.

When North Korea invaded South Korea in 1950, it was the RAAF's Mustangs from 77 Squadron (which had been on duty with the occupation forces in Japan) which initially provided much of the close air support for the beleaguered United Nations ground forces. Later re-equipped with the British-made Gloster Meteor jet fighter, 77 Squadron continued to operate in Korea as part of the United States Fifth Air Force.

The RAAF also contributed a fighter wing to a British Commonwealth garrison in the Middle East, based in Malta, from 1952 to 1954.

USAF Sabre jets similar to the ones flown by RAAF

In addition to those flying units, a significant number of RAAF personnel served with USAF squadrons during the war , including F/RF-4 Phantom strike/reconnaissance pilots, Forward Air Control pilots, photographic interpreters and intelligence officers.

The RAAF was called to another front in September 1965 with the escalation of the Indonesian 'confrontation' of Malaysia. RAAF Sabres were sent from Air Base Butterworth in western Malaysia to Labuan in Borneo.

While RAAF aircraft did not participate directly in the 1991 Gulf War, support was provided by intelligence officers, linguists and a medical team. A small number of aircrew saw active service with USAF, RAF and Royal Navy squadrons.

The RAAF has been involved in numerous peacekeeping and other humanitarian operations including Somalia, Rwanda, Cambodia, Bougainville, Irian Jaya, Papua New Guinea and East Timor.

Statistiken : Over 35 million page visitors since 11 Nov 2002


Adverse Childhood Experiences (ACEs)

Adverse Childhood Experiences (ACEs) have a tremendous impact on future violence victimization and perpetration, and lifelong health and opportunity. Working together, we can help create neighborhoods, communities, and a world in which every child can thrive.

Learn more about preventing ACEs in your community by assuring safe, stable, nurturing relationships and environments.

Definition, Statistics, and Consequences

Factors that are linked to or protect against violence

Strategies to help states and communities prevention ACEs

Learn how youth-serving and faith-based organizations, coaches, and caregivers can help prevent ACEs

The original study and major findings

The BRFSS ACEs module and major findings

Learn more about funded research for preventing ACEs

ACEs documents, web pages, and prevention tools and resources

Adverse Childhood Experiences (ACEs) Prevention Strategy Plan pdf icon [3 MB, 20 Pages]
This resource outlines CDC&rsquos specific goals and objectives for ACEs prevention and response. The goals and objectives aim to prevent ACEs before they happen, identify those who have experienced ACEs, and respond using trauma-informed approaches in order to create the conditions for strong, thriving families and communities where all children and youth are free from harm and all people can achieve lifelong health and wellbeing.

Preventing Adverse Childhood Experiences (ACEs): Leveraging the Best Available Evidence pdf icon [4 MB, 40 Pages]
This is a resource to help states and communities leverage the best available evidence to prevent ACEs from happening in the first place as well as lessen harms when ACEs do occur. It features six strategies drawn from the CDC Technical Packages to Prevent Violence.

Vital Signs: Adverse Childhood Experiences (ACEs) pdf icon [865 KB, 2 Pages]
CDC&rsquos Vital Signs fact sheet featuring ACEs and their negative impacts on health as well as education and employment opportunities later in life.


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