Nachrichten

Pyrrhus von Epirus entfesselt in der Schlacht von Heraclea

Pyrrhus von Epirus entfesselt in der Schlacht von Heraclea


Pyrrhuskrieg

Um 290 v. Chr., am Ende der Samnitenkriege, hatte die Römische Republik ihre Hegemonie in Mittel- und Süditalien aufgebaut und ihre Herrschaft durch Bündnisse mit verschiedenen italischen Völkern auf der Halbinsel gefestigt. Roms Expansion nach Süden bedrohte die unabhängigen griechischen Kolonien in Magna Graecia, insbesondere den spartanischen Stadtstaat Tarent, den mächtigsten unter ihnen. Tarent hatte Rom provoziert, indem es seine Schiffe angriff und seine Gesandten belästigte, und aus Sorge über die römische Reaktion stimmten die Tarentines dafür, eine Botschaft nach Epirus zu schicken, um 281 v. Der Herrscher von Epirus, Pyrrhus, hatte sich bereits als militärischer Abenteurer einen Namen gemacht, der mehrere gescheiterte Versuche unternommen hatte, ein Reich in Makedonien und Griechenland zu errichten. Er stimmte zu, verlangte aber, dass Tarentum die Kosten des Krieges bezahlen und ihm den Oberbefehl über die alliierten Streitkräfte übertragen müsse. Um seinen westlichen Rivalen weiter unter Druck zu setzen, nach Italien zu gehen, damit er sich auf den Osten konzentrieren konnte, bot König Ptolemaios Keraunos Pyrrhus 5.000 weitere Phalangiten für den Feldzug an.

Herakleia

Anfang 280 v. Chr. schickte Tarentum seine Flotte, um Pyrrhus' Epirote-Armee nach Italien zu transportieren. Pyrrhus' Armee umfasste 20.000 mazedonische und epirotische Sarissa-Pikeniere, 3.000 Kavallerie, 2.000 Bogenschützen, 500 Schleuderer und 20 Kriegselefanten. Nach der Landung begann der König, Tarent zu militarisieren und dort mit allen politischen Feinden fertig zu werden, während die Römer in den von ihnen kontrollierten Städten dasselbe taten. Konsul Publius Valerius Laevinus erhielt das Kommando über vier Legionen und wurde gegen Tarent geschickt, wo sie Pyrrhus in die Schlacht zwingen würden, bevor seine griechischen Verbündeten eintrafen. Die Römer verwüsteten das Land, als sie nach Süden marschierten, und Pyrrhus marschierte, um seinem neuen Feind in der Nähe der griechischen Stadt Herakleia zu begegnen. Die folgende Schlacht von Herakleia war hart umkämpft, wobei die Römer 9.000 Mann und die Griechen 4.000 verloren. Pyrrhus verlor jedoch im Laufe der Schlacht einige seiner besten Offiziersveteranen. Obwohl Pyrrhus seine erste große Schlacht gegen Rom gewonnen hatte, war es schwierig gewesen, und er würde bald erfahren, dass er trotz seiner eigenen Kampfkünste wirklich seinesgleichen hatte. Rom lehnte Pyrrhus' Angebot der Kapitulationsbedingungen ab und begann, eine neue Armee zu rekrutieren, während Pyrrhus begann, seine eigene zu flicken und sich auf die nächste Schlacht vorzubereiten.

Nach der Niederlage bei Herakleia kehrte Konsul Laevinus nach Rom zurück, und die römische Rekrutierungsmaschinerie intensivierte sich und ersetzte schnell die Verluste von Herakleia. Pyrrhus marschierte auf Rom ein, wobei seine Armee von den italienischen Griechen und Roms rebellischen italischen Verbündeten angeschwollen wurde. Das römische Abgabensystem war jedoch schneller und passte wieder zu den Griechen. Pyrrhus ließ die Gefangenen aus Herakleia in einer Geste der Freundlichkeit frei, nachdem ein ehrenhafter römischer Diplomat namens Fabricius ihn vor der Verschwörung seines Arztes gewarnt hatte, ihn für Geld zu vergiften, nachdem er gesagt hatte, dass Rom Pyrrhus nicht durch Verrat besiegen würde. Die griechische Armee marschierte dann nach Norden und versuchte, Capua einzunehmen, aber Laevinus erreichte zuerst Capua und hinderte Pyrrhus daran, die Stadt einzunehmen. Pyrrhos scheiterte dann bei seinem Versuch, Neapolis und die Städte Kampaniens einzunehmen, also marschierte er die Lateinische Straße nach Rom hinauf und hielt nur sechs Kilometer vor der Stadt. Die Mauern wurden verstärkt und die Garnison vergrößerte sich seit der Plünderung Roms im Jahr 390 v.

Asculum

Der Feldzug ging bis 279 v. Chr. weiter, und die Samniten, Lukaner, Bruttien und andere italische Stämme (die Pyrrhus als "Befreier" betrachteten) schickten Kontingente, um sich seiner Armee anzuschließen. Anstatt Rom direkt anzugreifen, beschloss Pyrrhus, die Adriaküste in Apulien hinauf zu marschieren, um mehr Verbündete Roms zu gewinnen und seine Nachschublinie nach Epirus zu sichern. Die römische Armee musste eingreifen, um den Fall Apuliens zu verhindern, und die beiden Armeen trafen in der Schlacht von Asculum aufeinander. Die beiden Seiten kämpften erneut bis zum Stillstand, bis die Griechen nur knapp einen Sieg erringen konnten, obwohl Pyrrhus am Ende der Schlacht erklärte: "Noch ein solcher Sieg und ich bin verloren." Pyrrhus war erneut gezwungen, nach Tarent zurückzumarschieren, um seine erschöpften Reihen wieder aufzufüllen und sich zu erholen.

Als Pyrrhus sich erholte, trafen zwei Botschaften mit einzigartigen Möglichkeiten ein. Einer aus Makedonien verkündete 279 v. Der andere Gesandte stammte aus den griechischen Städten Siziliens, die von den Söldnern und den Karthagern bedroht wurden. Pyrrhus entschied sich für die sizilianische Option, in der Hoffnung, Sizilien als Sprungbrett zur Eroberung von Karthago zu nutzen. Pyrrhus und seine Armee marschierten von Tarent weg und erschreckten seine tarentinischen Verbündeten.

Sizilianische Kampagne

Die Hochwassermarke der sizilianischen Kampagne von Pyrrhus

Im Spätsommer 278 v. Chr. landeten Pyrrhus, 8.000 Infanteristen und 2.000 Reiter in der Nähe von Tauromenia in Sizilien, wo der lokale Tyrann Tyndarion Pyrrhus seine Loyalität geschworen hatte. Anschließend marschierte er nach Catania, wo ihn die Bürger als Befreier begrüßten und ihm 3.000 Verstärkungen gaben. Pyrrhus marschierte dann auf Syrakus, das von den Karthagern belagert wurde. Trotz ihres zahlenmäßigen Vorteils entschieden sich die Karthager zum Rückzug und gaben Pyrrhus die Kontrolle über die 140-Schiffe-Flotte von Syrakus. Dann marschierte er nach Westen auf Agrigentum, dessen Tyrann mit ihm verbündet war. Er überwinterte dort und sammelte seine Truppen, und im nächsten Jahr stürmte er Heraclea Minoa und überquerte den Halicus-Fluss in karthagisches Gebiet. Die nächsten Mehrheiten im Westen, Selinus und Segesta, ergaben sich kampflos, aber dies sollte Pyrrhus' letzter Durchmarsch in Sizilien sein. Pyrrhus griff die Bergfestung von Eryx an, und er war der erste, der die Mauern erkletterte und während der Erstürmung der karthagischen Garnison heldenhaft kämpfte. Dann ging er, um die abgelegenen Festungen von Panormus zu erobern, bevor er die Hafenstadt selbst einnahm und den schönsten Hafen Siziliens übernahm. Schließlich bog er nach Westen nach Lilybaeum ab. Bei seinem Versuch, den letzten Überrest der karthagischen Macht in Sizilien zu erobern, musste Pyrrhos hohe Steuern und Abgaben von seinen sizilianischen griechischen Untertanen erheben, die ihn als unerwünschten Tyrannen betrachteten. Tarent schickte dann einen Gesandten nach Pyrrhos und teilte ihm mit, dass Rom alle seine Errungenschaften zunichte gemacht hatte, und nachdem Pyrrhos seinen sizilianischen Feldzug auseinanderbrechen musste, marschierte er zurück in die östliche Stadt Messana und segelte zurück nach Italien.

Rückkehr nach Italien

Pyrrhus und seine Armee plünderten den Tempel der Persephone in Locri, um Pyrrhus' Feldzüge zu finanzieren, aber seine Schiffe wurden in einem Sturm zerstört, während sie die gestohlenen Opfergaben trugen. Pyrrhus hielt sich für von den Göttern verflucht. Im Frühjahr 275 v. Chr. kehrte seine Armee nach Tarent zurück und er begann, seine Armee wieder aufzubauen. Er konnte die Veteranentruppen, die er in seinen früheren Schlachten verloren hatte, nicht finden, und der Kern seiner Phalanxen, Griechen und Balkan, war in Italien knapp, stattdessen heuerte er griechische Milizen an, um sie zu ersetzen. Stämme wie die Samniten hatten Pyrrhus übel genommen, weil er sie verlassen hatte, und boten wenig Unterstützung an.

Pyrrhus marschierte nun nach Norden, um zwei römische Armeen im Detail zu besiegen. Die darauffolgende Schlacht von Beneventum war eine Katastrophe, da Pyrrhus' Flankenmanöver fehlschlug, und wann immer er versuchte, Elefanten in verzweifelten Versuchen, das Blatt zu wenden, die römischen Plänkler auf ihren Flanken positionierten, Speere auf sie feuerten und sie in Panik versetzten und stampfen in ihre eigenen Linien. Pyrrhus' Niederlage bei Beneventum war für ihn das Finale. In Konkurs gegangen und geschlagen, hinterließ Pyrrhus eine starke Garnison in Tarentum, bevor er mit 8.000 Mann Infanterie und 5.000 Kavallerie in seine Hauptstadt Ambracia zurückkehrte.


Pyrrhus von Epirus entfesselt in der Schlacht von Heraclea - Geschichte

Von Jeffrey A. Easton

Bis Mitte des 4. Jahrhunderts v. Chr. hatte das Römische Reich seine Reichweite stetig bis in die südliche Hälfte Italiens ausgedehnt. Im Jahr 343 gerieten die Römer in Konflikt mit den Samniten, die das unwillkommene Eindringen in ihre Heimat nicht aufhalten konnten. Als römische Armeen Apulien bedrohten, riefen die Griechen in Süditalien den berühmten Söldnergeneral Pyrrhus, der das Königreich Epirus im Nordwesten Griechenlands regierte, um Hilfe gegen die Eindringlinge. Pyrrhus antwortete den Bitten seiner Landsleute und landete im Frühjahr dieses Jahres mit 20.000 Infanteristen, 3.000 Kavallerie, 2.500 Plänklern und 20 Elefanten in Süditalien. Diese Streitmacht war etwas kleiner als die, die Epirus verlassen hatte, da ein heftiger Sturm während der Überfahrt über das Ionische Meer einige der Transportschiffe von Pyrrhus vom Kurs geweht hatte. Der Sturm schien ein schlechtes Omen für den bevorstehenden Feldzug, aber Pyrrhus ging mit einem gefeierten militärischen Ruf und den hohen Erwartungen der süditalienischen Städte, die an seinen Erfolg geknüpft waren, in den Konflikt ein. Unbeirrt sammelte er seine Kräfte für ein, wie er erwartet hatte, ein weiteres triumphales Unternehmen.
[text_ad]

Der griechische Kriegsweg

Pyrrhus kommandierte eine typische hellenistische Armee. Schwer gepanzerte Phalangisten bildeten den Kern seiner Armee. Die Kampftaktik der Phalanx hatte in der griechischen Welt seit ihrer Einführung im 7. Jahrhundert v. Chr. viele Veränderungen erfahren. Die jüngste Bearbeitung erfolgte Mitte des 4. Jahrhunderts v. Chr. unter Philipp von Makedonien. Der typische Rang einer Phalanx war acht Mann tief, aber Philip erhöhte die Tiefe auf 12 Mann. Dementsprechend stattete er seine Infanteristen mit einem längeren Speer aus, der vielleicht 15 Fuß lang war. Dies verlieh der Formation zusätzliches Gewicht und ermöglichte ihr mehr Durchhaltevermögen im Kampf. Das Ziel der schwereren Phalanx war nicht so sehr, feindliche Infanterielinien zu überwältigen, sondern sie zu beschäftigen. Auf diese Weise diente die mazedonische Infanterie als Amboss der Armee.

Der berühmte Söldnergeneral Pyrrhus von Epirus brachte den Ausdruck “pyrrhic Sieg” hervor, nachdem er die römischen Streitkräfte in einer kostspieligen Schlacht bei Asculum besiegt hatte.

Der Hammer kam in Form der schweren mazedonischen Kavallerie, die am Rande einer Schlacht auftauchte, bis ein Feind zu schwanken begann. Alexander war ein Meister darin geworden, den entscheidenden Moment vorauszusehen, in dem er die Uneinigkeit in den Reihen seiner Gegner ausnutzen konnte. Die Mischung aus griechischen und mazedonischen Infanteristen, die Pyrrhus befehligte, diente in ähnlicher Funktion. Die Kavallerie von Pyrrhus machte einen erheblichen Teil seiner Gesamtstreitmacht aus. Der Kern der Kavallerie war sein alterma, die etwa 2.000 Elite-Reiter, die seine persönliche Garde bildeten. In gleicher Weise wie Alexander stellte sich Pyrrhus im Kampf an der Spitze seiner alterma. Neben schwerer Infanterie und Kavallerie umfasste Pyrrhus' Armee leicht bewaffnete Plänkler wie Bogenschützen, Schleuderer und Speerwerfer. Diese Hilfstruppen erwiesen sich als besonders nützlich gegen die einzigartige römische Kampfformation.

Pyrrhus verfügte auch über 20 Kriegselefanten, da diese exotischen Kreaturen nach Alexanders Feldzügen im Osten ein fester Bestandteil hellenistischer Armeen geworden waren. Der Einsatz von Elefanten war eine Verbesserung von Alexanders Armee, und Pyrrhos setzte sie effektiv gegen die Römer ein. Die letzte Komponente seiner Armee waren die Söldnereinheiten. Die Auflösung von Alexanders Reich hatte Tausende von gut ausgebildeten Soldaten in der ganzen griechischen Welt verstreut. Diese Leihsoldaten wurden zu einem wichtigen Teil der Armeen der Nachfolgekönigreiche. Die Söldner praktizierten die modernsten Taktiken der Zeit und stellten Pyrrhus' Armee ein professionelles Element zur Verfügung. Unter den Söldnern, die unter Pyrrhus in Italien dienten, befanden sich verschiedene Griechen, Italiener und gallische Stammesangehörige.

Im Angesicht einer reformierten römischen Armee

Pyrrhus stand in Süditalien einer dynamischen römischen Armee gegenüber. Die Legionen hatten im Laufe des 4. Jahrhunderts v. Chr. drastische organisatorische Veränderungen erfahren, und als Pyrrhos den süditalienischen Städten zu Hilfe kam, hatten die Römer eine einzigartige Militärstruktur entwickelt. Römische Armeen der frühen Republik ähnelten anderen Mittelmeerarmeen und verwendeten die Phalanx als ihre primäre Kampfformation. Die Phalanx leistete ihnen im 5. und frühen 4. Jahrhundert gute Dienste, als sie ihre Eroberung Norditaliens bis zum Po mit wenigen bedeutenden Rückschlägen abschlossen. Mitte des 4. Jahrhunderts gerieten die expandierenden Römer in Konflikt mit den Samniten, einem weiteren aufstrebenden italienischen Volk. Ihre Heimat Samnium lag südlich von Latium, der römischen Heimat. Die Apenninen verliefen direkt durch Samnium, und seine Krieger hatten einen unorthodoxen Kampfstil entwickelt, der der Umgebung entsprach. Als die Feindseligkeiten ausbrachen, leisteten die römischen Phalanxen auf dem unebenen Gelände von Samnium schreckliche Leistungen. Die größte Katastrophe ereignete sich 321 v.

Nach dieser Demütigung leitete der römische Senat eine Reihe von Reformen ein, darunter die Verlängerung der Via Appia, einer Straße nach Süden in Kampanien, die eine verbesserte Truppenbewegung und Kommunikation ermöglichte. Die dauerhafteste militärische Verbesserung kam mit der Entwicklung der Manipularlegion. Der Name für die Formation stammt von ihrer Grundeinheit, dem Manipel. Ein Manipel bestand aus zwei Jahrhunderten unterschiedlicher Größe. In römischen Armeen der späten Republik wurde das Jahrhundert zum kleinsten taktischen Element der Legion und war wiederum Bestandteil der größeren Kohorte. Im Aufbau der Manipularlegion wurden jedoch Jahrhunderte zur Grundeinheit des Manipels zusammengefasst. Eine römische Legion im Einsatz in drei Linien, wobei jede Linie aus einer strengen Kategorisierung von Manipeln besteht. Die Kategorien der Legionäre basierten auf Reichtum und Erfahrung im Kampf. Die erste Linie wurde von der . gebildet hastati, die jüngsten und unerfahrensten Legionäre. Die Prinzipien, Männer Ende 20 oder Anfang 30 mit beträchtlicher Kampferfahrung, bildeten die zweite Reihe. Die dritte Zeile von bestand aus dem triarii, erfahrene Veteranen vieler Kampagnen.

Die hastati und Prinzipien unterstützten sich gegenseitig durch komplexe Manöver im Gefecht, während die triarii griffen den Feind oft nicht an, es sei denn, der Kampf war besonders schwierig. Die Legionäre in dieser Zeit waren Bürgersoldaten, Männer, die bereitwillig in den Reihen der Armee dienten, aber noch Besitz in der Umgebung Roms besaßen, den sie bewirtschaften mussten. Dies begrenzte die Feldzugssaison der römischen Armeen, stellte aber immer noch das Militär zur Verfügung, das erforderlich war, um ihre italienischen Nachbarn zu unterwerfen. Nur in Krisenzeiten wie der Invasion von Pyrrhus forderte der Senat zusätzliche Rekruten. Die Bereitschaft, mit der römische Bürger sich während des Konflikts mit Pyrrhos freiwillig zum Militärdienst meldeten, offenbarte ein einzigartiges Merkmal der römischen Psyche. Sie betrachteten Krieg als eine Aktivität von alle das römische Volk und weigerte sich selbst angesichts der Niederlage, sich zu unterwerfen. Dies war ein Konzept, das Pyrrhus sprachlos machte. Der Kern der Armee hatte seine Legionen, aber viele Truppen von Roms italienischen Angehörigen ergänzten die schwere Infanterie als Scharmützel- oder Kavallerietruppen. Die typische Größe einer Manipularlegion betrug vielleicht 4.500 Mann. Die Kavallerie spielte zwar eine Rolle in den Armeen der Republik, aber die römischen Reiter waren im Kampf sowie bei Aufklärungsmissionen oft unzuverlässig. Trotz ihres Erfolgs in Italien musste die römische Armee noch auf eine hoch entwickelte Streitmacht wie diejenige treffen, die Pyrrhus befehligte.

Ein “Pyrrhic Sieg” in Heraclea

Kurz nachdem Pyrrhos in Tarent angekommen war, schickte der römische Senat den Konsul Publius Valerius Laevinus mit zwei Legionen in die Region Lucania. Einige der Städte in Süditalien stellten zusätzliche Truppen zu Pyrrhus' Armee, als sich die römischen Truppen näherten. Die Tarentiner selbst waren, wie Pyrrhus feststellte, nicht darauf bedacht, die Römer persönlich zu bekämpfen. Pyrrhus verhängte das Kriegsrecht, um die Situation in Tarentum zu verbessern, verbot alle öffentlichen Versammlungen, drängte alle Männer im Militäralter zum Dienst und schuf militärische Trainingsprogramme für die lokale Jugend. Die Truppen unter dem Kommando von Pyrrhus umfassten nun etwa 30.000 Mann, darunter mehrere tausend Kavalleristen, griechische und italienische Verbündete und 20 Elefanten. Er hatte noch keine zusätzlichen Truppen aus anderen süditalienischen Städten erhalten und zog es vor, auf diese zusätzlichen Verstärkungen zu warten, bevor er sich den Römern im Kampf gegenüberstellte. Die römische Armee unter Laevinus marschierte jedoch in Richtung Pyrrhus' Position entlang des Siris-Flusses in der Nähe der Küstenstadt Heraclea und zwang ihn, mit seinen Truppen in die Schlacht zu ziehen.

Das stetige Wachstum des Römischen Reiches veranlasste die Italiener im Süden des Landes, den griechischen Söldnerführer Pyrrhus aufzufordern, den Vormarsch der Römer zu stoppen.

Pyrrhus hatte entlang des Flusses eine vorauseilende Kavallerietruppe stationiert, aber diese Truppen wurden bald überrannt, als die Römer den Fluss in großer Zahl überquerten. Pyrrhus befahl schnell seiner Armee, sich zum Kampf zu versammeln und ritt persönlich an der Spitze von 3.000 Reitern zum Fluss, um die römische Überfahrt zu verlangsamen. Als die Römer die andere Seite des Flusses erreichten, begann die Hauptschlacht. Die römische und griechische Infanterie stießen heftig zusammen, wobei der Vorteil hin und her schwankte. Das Gleichgewicht der Schlacht wurde endgültig auf die Griechen gekippt, als Pyrrhus seine Elefanten ins Gefecht warf. Dies war das erste Mal, dass einer der römischen Soldaten diesen exotischen Tieren gegenüberstand, und sie waren erschrocken. Die Elefanten entnervten besonders die römische Kavallerie, und Pyrrhus entfesselte im entscheidenden Moment seine eigene thessalische Kavallerie in die ungeordneten römischen Reihen und vertrieb sie vom Feld. Die Verluste von Herakleia waren laut dem Historiker Dionysius 15.000 verlorene Römer und 13.000 für Pyrrhos. Der griechische Historiker Hieronymus legte die Zahlen jedoch viel niedriger an und meldete 7.000 für die Römer und nur 4.000 für Pyrrhos. Was auch immer die tatsächlichen Opferzahlen sind, Pyrrhus soll angeblich gesagt haben: „Noch ein solcher Sieg und wir sind verloren“, und fügte dem Lexikon der Welt den Ausdruck „pyrrhischer Sieg“ hinzu.

Ein Winter der Verhandlungen

Nach seinem Sieg über Laevinus bei Herakleia marschierte Pyrrhus nach Norden und lagerte nur 60 Kilometer vor den Toren Roms. Pyrrhus wollte nun Frieden mit den Römern und Immunität für seine Verbündeten in Süditalien, und er hoffte, dass die Stärke seiner Position die Römer dazu veranlassen würde, seine Bedingungen zu akzeptieren. Er schickte seinen vertrauenswürdigsten Diplomaten Cineas mit einem Friedensangebot nach Rom. Cineas machte sich schnell mit den einflussreichsten Römern bekannt und rühmte die Verdienste von Pyrrhus 'Vorschlag. Schließlich trat er in den Senat ein, um die Bedingungen formell vorzustellen. Cineas' Rhetorik schien einige Senatoren zu beeinflussen, bevor der ältere Appius Claudius den Saal betrat. Appius tadelte sofort seine Mitrömer, weil sie sogar in Erwägung gezogen hatten, sich nach nur einer Niederlage Pyrrhus zu unterwerfen und so Länder aufzugeben, die von ihren Vorfahren erobert worden waren. Dementsprechend lehnte der Senat den Friedensvorschlag ab und behauptete, mit Pyrrhos nicht zu verhandeln, solange seine Armee auf italienischem Boden blieb.

Laevinus wurde wegen der Niederlage bei Herakleia von seinen Mitrömern heftig kritisiert, aber er wurde nicht von seinem Amt als Konsul entfernt. Stattdessen stellte der Senat schnell neue Truppen auf, um seine Legionen zu verstärken. Cineas beobachtete die vielen neuen Rekruten, bevor er Rom verließ, und bemerkte, dass das römische Volk wie eine Hydra sei – wenn ein Kopf abgeschlagen wurde, wuchsen an seiner Stelle viele weitere. Neben der Ausrüstung neuer Truppen erneuerten die Römer auch einen Bündnisvertrag mit Karthago, da Pyrrhos nun auch die karthagische Kontrolle über Sizilien bedrohte.

Da ihm eine Siedlung mit Rom verweigert wurde, und ohne die Ressourcen und die Ausrüstung, um auch nur eine Belagerung der Stadt selbst in Betracht zu ziehen, gab sich Pyrrhos damit ab, die Region Apulien zu plündern. Seine Armee verwüstete auch die Region Bruttium. Zu dieser Zeit schlossen sich viele Samniten, Lukaner, Bruttianer und andere Gruppen in Süditalien der Sache von Pyrrhos an. Trotz seiner persönlichen Bitterkeit über ihr Zögern, sich früher seinen Reihen anzuschließen, akzeptierte Pyrrhus die dringend benötigten Ergänzungen. Im Winter 280-279 v. Chr. empfing er eine römische Delegation, die die Gefangenen von Herakleia befreien wollte. Verhandlungen scheiterten bald, ebenso wie Pyrrhus' Versuch, einen prominenten römischen Gesandten zu bestechen. Pyrrhos entließ seine römischen Gefangenen jedoch kurz darauf auf Bewährung, damit sie einem Fest in Rom beiwohnen konnten. Er hoffte, dass sie den Senat unter Druck setzen würden, Frieden mit ihm zu schließen, aber Rom weigerte sich erneut, zu verhandeln, und die Gefangenen wurden in das Lager von Pyrrhus zurückgeschickt. Pyrrhos teilte sein aufgefülltes Heer auf und überwinterte in Apulien und Kampanien.

Montage bei Asculum

Im Frühjahr 279 begannen beide Seiten erneut in Süditalien zu manövrieren. Die Bühne war bereitet für ein zweites Gefecht zwischen Pyrrhos und einer auferstandenen römischen Armee, diesmal angeführt von beiden Konsuln. In Asculum im Nordwesten Apuliens lagerte Pyrrhus mit seiner Armee, die etwa 40.000 Infanteristen, 8.000 Kavalleristen und 19 Elefanten umfasste. Nur ein Viertel seiner Truppen waren Griechen, die ursprünglich mit ihm nach Italien gereist waren. Der Rest wurde von den Bürgern Süditaliens zu Pyrrhus' Anliegen beigetragen.

Die römische Armee, die in Apulien einmarschierte, wurde von den neu gewählten Konsuln Caius Fabricius und Quintus Aemilius angeführt und bestand aus vier Legionen und mindestens ebenso vielen verbündeten Kontingenten – etwa 40.000 Fußsoldaten und 8.000 Kavallerie. Die große römische Streitmacht überraschte Pyrrhus, was darauf hindeutete, dass sein Geheimdienstnetzwerk in Süditalien entweder fehlerhaft oder nicht vorhanden war. Typischerweise waren es die Römer, die bei Spähoperationen schlecht abgeschnitten haben, aber in diesem Feldzug gelang es ihnen, Pyrrhus zahlenmäßig gleichberechtigt und auf einem Gelände ihrer Wahl zu bekämpfen. Der Boden um Asculum war für Pyrrhus' Armee schlecht geeignet, aber angesichts der herannahenden römischen Streitmacht musste er kämpfen. Das Feld war stark bewaldet und ein kleiner Nebenfluss (möglicherweise ein Nebenarm des heutigen Carapelle River) floss in der Nähe. Die Umgebung war für Pyrrhus' Phalanx-Infanterie zu eng, um effektiv zu operieren, und das unebene Gelände behinderte die zahlreichen griechischen Kavallerie-Einheiten und Elefanten.

Pyrrhus ordnete seine Truppen in einer Linie mit seinen schwächeren Truppen - den Bruttischen, Lukanischen und Tarentinischen Verbündeten - im Zentrum. An den Flanken platzierte er links die samnitische Phalanx und rechts die mächtige makedonische Phalanx. Kavallerie-Einheiten schützten beide Flügel der Armee, und Reserve-Scharmützel und Elefanten wurden hinter den Linien entlang einer leichten Steigung zurückgehalten. Pyrrhus positionierte sich mit den 2.000 Mitgliedern seiner alterma hinter der Infanterielinie, damit er schnell zu jeder Stelle auf dem Feld reiten konnte. In der Zwischenzeit setzten die Römer die I, II, III und IV Legionen in drei Reihen in Abständen in einem Schachbrettmuster ein. Die italienischen Verbündeten wurden während der gesamten Formation vermischt oder in Reserve gehalten. Die Konsuln platzierten Speerwerfer und andere Plänkler zusammen mit 300 Wagen vor den römischen Linien. Die Wagen waren eine geniale Innovation, um mit den Elefanten von Pyrrhus fertig zu werden. Es waren vierrädrige Fahrzeuge, die mit Spikes, Dreizack, Enterhaken und anderen eisernen Geräten ausgestattet waren, und einige enthielten sogar Feuerwerfer mit Bogenschützen. Ihr Design sollte den Angriff der Elefanten, der die Legionen bei Heraclea verwirrt hatte, erschrecken und verlangsamen.

Festhalten, Lager verlieren

Asculum begann als eine typische Schlacht, in der Kavallerieeinheiten sich scharfen, bevor die Infanterielinien aufeinanderprallten. Die römische Kavallerie überquerte den Fluss und griff die Griechen an, sodass die Legionen Zeit hatten, sie zu überqueren und einzusetzen. Die römischen Reiter griffen die griechischen Linien an und die Kavallerie von Pyrrhus stürmte einen Gegenangriff, die griechischen Reiter versuchten, um ihre Feinde zu manövrieren, während die Römer sich für einen Frontalangriff entschieden. Als die Griechen die römischen Reiter stark bedrängten, zogen sich diese hinter ihre Infanterielinien zurück. Nachdem sich die beiden Infanteristen verbündet hatten, begann der Kampf ernsthaft. Die beiden Seiten prallten einige Zeit aufeinander, ohne dass sich eine der beiden einen Vorteil verschaffte. Die erste große Entwicklung kam, als die mazedonische Phalanx die I. Legion in die Flucht schlug und sie vom Feld vertrieb. Ungefähr zur gleichen Zeit überrannte die II. Legion einige der griechischen Truppen in der Nähe des Zentrums von Pyrrhus. An diesem Punkt entfesselte Pyrrhus seine Elefanten gegen die vorrückende römische Infanterie, in der Hoffnung, einen KO-Schlag zu versetzen und das Ergebnis sofort zu entscheiden.

Trotz des beengten Platzes, des unebenen Bodens und unerwarteter römischer Wagen trieben Pyrrhus' Elefanten die Römer zurück. Die Römer, die die Wagen bemannten, flohen aus ihren Fahrzeugen und fielen hinter die Legionen, wodurch die Infanterielinien unterbrochen wurden. Die römische und griechische Infanterie kämpfte mehrere Stunden lang. Jede Konfrontation dauerte wahrscheinlich nicht länger als 10 bis 15 Minuten, da alles länger für die schwer bewaffneten Soldaten zu anstrengend gewesen wäre. Als die Infanterielinien der beiden Armeen am späten Nachmittag erneut angriffen, wurde der Bruttian- und Lucanian-Abschnitt der Pyrrhos-Linie schließlich geschlagen und flüchtete aus dem Feld. Die Tarentiner, die neben ihnen in einer Reihe standen und alle auffällige weiße Schilde trugen, zogen sich ebenfalls aus dem Kampf zurück, als sie ihre Kameraden fliehen sahen. Pyrrhus schloss die Lücke schnell, indem er rechtzeitig einen Kavallerie-Gegenangriff auf die freie Stelle in seiner Linie schickte.

Die mächtigen Elefanten von Pyrrhos schlugen Schrecken in die Herzen der abgehärteten römischen Infanterie und Kavallerie und wendeten oft das Blatt der Schlacht.

Am frühen Abend hatte sich die Lage für Pyrrhus verschlechtert. Eine Armee von 4.500 Dauniern, die mit Rom verbündet waren, traf auf die wütende Schlacht. Sie waren nach Apulien geschickt worden, um den Konsuln zu helfen, und hatten das große Glück, sich dem Konflikt von hinten zu nähern. Die Daunier konnten in dem zwei Meilen vor ihnen stattfindenden Nahkampf nicht erkennen, welche Seite welche war, also griffen sie stattdessen Pyrrhus' Lager an. Pyrrhus hatte nur wenige Soldaten zur Bewachung seines Lagers zurückgelassen, und er hatte wahrscheinlich keine Ahnung, dass sich überhaupt eine daunische Hilfstruppe in der Gegend befand. Er erkannte jedoch schnell die Gefahr und schickte Kavallerie und Elefanten, um seinen Rücken zu verstärken. Die griechischen Phalanxen hatten während der Krise gut gekämpft und die Linie gehalten, aber Pyrrhus machte sie anfällig für römische Flankenangriffe, als er die Kavallerie und die Elefantenverstärkungen in sein Lager zurückschickte.

Auf jeden Fall war Pyrrhus zu spät, um sein Lager zu retten – die Daunier hatten die griechischen Wachen überwältigt und das Lager in Brand gesteckt. Die nach hinten marschierenden Kavallerie- und Elefantenführer sahen, dass das Lager verloren war und wandten sich dem Angriff auf die III. Die Legionäre sahen den herannahenden Ansturm griechischer Reiter und Elefanten und zogen sich auf einem Hügel in einige Wälder zurück. Pyrrhos' Männer konnten die Römer nicht erreichen, die ihre letzten Wurfspeere warfen und Pfeile aus der Höhe in die griechischen Truppen schossen. Zu allem Überfluss war Pyrrhus' Flanke zu diesem Zeitpunkt ernsthaft bedroht, und er zog Infanteristen aus der Hauptkampflinie und schickte sie gegen die Römer in seinem Rücken. Die Konsuln konterten, indem sie zusätzliche Kavallerie entsandten, um die römischen Flankengewinne weiter auszunutzen.

Das Schlachtfeld verlagerte sich schnell von seinem ursprünglichen Boden in das Gebiet im Rücken von Pyrrhus. Pyrrhus zog den größten Teil seiner verbliebenen schweren Infanterie zurück, und die Römer konterten mit zusätzlicher Kavallerie und Infanterie. Die Schlacht um Pyrrhus' Lager intensivierte sich, und beide Seiten verspürten einen neuen Eifer bei der Aussicht, ihren Feind vom Feld zu vertreiben. Der Kampf ließ schließlich nach, als die Dunkelheit über das Feld kroch und die beiden Seiten sich trennten. Die Römer überquerten den Fluss zurück zu ihrem Lager, und Pyrrhus' Armee verbrachte die Nacht unter den Sternen, da das griechische Lager zerstört worden war.

Eine zweite Chance auf den Sieg

Durch den Verlust der meisten seiner Lebensmittel und Vorräte befanden sich Pyrrhus und seine Männer in einer Notlage. Seine verwundeten Truppen konnten nicht medizinisch versorgt werden und viele starben in der Nacht. Unter den Toten befanden sich eine Reihe von Pyrrhus' besten Truppen und Offizieren. Pyrrhus selbst hatte von einem römischen Speer eine Wunde am Arm erlitten - seine Wunde konnte der von Alexander gleichkommen, was seine Führungsmentalität unterstrich. Währenddessen ruhten sich die Römer im Lager aus und hatten auch erhebliche Verluste erlitten.

Die wohlhabenden Samnitenstämme des südlichen Apennins waren ständigen Bedrohungen durch die landhungrigen römischen Armeen im Norden ausgesetzt.

Anstatt sich zurückzuziehen oder den Römern zu erlauben, den Schwung beizubehalten, positionierte Pyrrhus seine angeschlagene Armee auf einer offenen Ebene. Dies muss ein zermürbendes Verfahren im Dunkeln gewesen sein, und sein Erfolg war ein Beweis für die Disziplin der Truppen von Pyrrhus. Als der Tag anbrach, befanden sich die erstaunten Römer in einer verwundbaren Lage und mussten sich entweder zurückziehen oder Pyrrhos auf einem Boden seiner Wahl stellen. Die Konsuln wählten letzteres und stellten sich den Griechen auf offener Ebene gegenüber. Die meisten römischen Kommandeure während der Republik waren eifrig und oft übermäßig aggressiv, wenn sie den Kampf suchten. Ihre kurze Amtszeit von nur 12 Monaten erforderte von ihnen, den Sieg vor Ablauf ihrer Amtszeit aktiv zu verfolgen, da militärischer Ruhm in Rom zu politischer Macht kultiviert werden konnte. Während des 3. Jahrhunderts v. Chr. wurde diese Denkweise oft zu einem Hindernis für den römischen Erfolg, da Generäle bereitwillig unter ungünstigen Umständen Schlachten lieferten, nur weil der Feind in der Nähe war.

Pyrrhus' neue Stellung bei Asculum zwang die Konsuln zum Kampf. Die Verlobung begann ähnlich wie am Vortag. Die beiden Kavallerien ritten zuerst aus und kämpften miteinander, während die gegnerischen Infanterielinien ihren Mut zum Kampf zusammennahmen. Der Infanteriekampf begünstigte die Männer von Pyrrhus. Die römischen Legionen, die die Griechen nicht vertreiben konnten, gerieten ins Wanken. Dies war die Gelegenheit, auf die Pyrrhus gewartet hatte, und er entfesselte einen donnernden Elefantenangriff. Die Elefanten trieben die schwankenden römischen Infanteristen in die Flucht, und das wahre Gemetzel begann. Pyrrhus' verfolgende Kavallerie tötete viele Römer, als sie vom Feld flohen. Hieronymus behauptet, dass die Römer 6.000 Mann und Pyrrhos 3.505 Mann verloren hätten, wobei er seine Zahlen aus Pyrrhus' eigener Darstellung der Schlacht entnahm.

Ein Zwischenspiel auf Sizilien

Pyrrhus hatte den Römern bei seinem zweiten italienischen Sieg schwere Verluste zugefügt, aber auch schwere Verluste erlitten. Die verbleibenden römischen Truppen zogen nach Norden, während Pyrrhus sich nach Süden in das Gebiet der Alliierten zurückzog. Beide Armeen brauchten Zeit, um sich zu erholen, und keine von beiden zeigte den Wunsch, während der Kampagnensaison 279 v. Chr. erneut zu kämpfen. Während der Pattsituation erhielt Pyrrhus eine Vorladung von einer Reihe von Städten auf Sizilien, insbesondere Syrakus, um ihnen zu helfen, der karthagischen Expansion auf der Insel zu widerstehen. Da er sich in Süditalien vor einer unmittelbaren Bedrohung durch die Römer sicher fühlte, ging er nach Sizilien. The Tarentines and other southern Italian allies were disillusioned at Pyrrhus’s abandonment of the campaign against Rome, but he left behind his trusted officer Milo and a garrison force at Tarentum.

Once in Sicily, Pyrrhus enjoyed great initial success in the Carthaginian-controlled territory, conquering every city except one major port. At Lilybaeum on the western coast of the island, a well-supplied Carthaginian force held off his siege of the city and subsequently pushed him out of western Sicily. When stalemate set in on his campaign, Pyrrhus alienated his Sicilian hosts, much as he had alienated the Tarentines. After two years on the island, he received word that the Romans had begun punishing the southern Italian cities that previously had allied with him, laying siege to Tarentum. This news, combined with the growing resentment of the Sicilian Greeks, provided Pyrrhus all the motivation he needed to leave Sicily in 276 bc.

When he returned to Italy, he found the regions formerly under his control in shambles. Much to his dismay, Pyrrhus found almost no new native units to bolster his ranks. The peoples of southern Italy had grown increasingly dissatisfied with his leadership and abandoned the cause. The loss of the Samnites hit Pyrrhus particularly hard, as they had previously been his most steadfast allies. Pyrrhus also had lost a number of troops during the return voyage to Italy. A Carthaginian fleet had harassed his crossing of the Strait of Messina, and a mercenary force allied to Rome had opposed his landing. Pyrrhus returned from Sicily with only 20,000 infantry and 3,000 cavalry. He desperately needed a victory to regain the confidence of his soldiers and his Italian allies.

Defeat at Beneventum

A triumphant Manius Curius Dentatus returns from Beneventum after defeating the Greek forces of Pyrrhus at the Battle of Beneventum in 275 BC.

In the spring of 275 bc, the Senate dispatched the two Roman consuls to southern Italy to once again face Pyrrhus. One Roman army marched into Lucania and another, under the consul Manius Curius Dentatus, into Samnium. Pyrrhus sent a portion of his forces into Lucania and marched the bulk of his army into Samnium. He located Curius’s army near the Samnite city of Beneventum and set an ambush of the Roman camp. However, during the night many of the Greek torches burned out and the soldiers became lost in the woods, causing the ambush to unravel. At daybreak, Roman sentries became aware of the lead elements of Pyrrhus’s army, and Curius sent out his cavalry to occupy the Greeks while the legions could form for battle.

When the main engagement began, Curius’s legions routed a number of Greek units. He had learned a valuable lesson from the first day at Asculum and had camped near a wooded area. In this confined space, the Greeks’ well-practiced phalanx tactics became ineffective. In turn, Pyrrhus unleashed an elephant charge that tore through the Roman lines and threatened their camp. Curius rallied the Romans and commanded a valiant defense. At this point, Pyrrhus’s secret weapon was turned on him. The Romans loosed many javelins and arrows at the charging elephants, causing them to change direction. In the confusion of the two converging masses and the confined space around the Roman camp, the elephants rampaged into Pyrrhus’s own units. Exploiting the chaos, Curius’s legions surged forward and drove the Greeks from the field.

With his defeat at Beneventum, Pyrrhus lost a significant part of his army as well as the confidence of his allies. Having alienated most of the cities in southern Italy, he had no viable source for new recruits or supplies. In contrast, the Romans had a seemingly inexhaustible pool of manpower from which to draw new troops. Under the circumstances, Pyrrhus abandoned his campaigns in the western Mediterranean and sailed back to Greece. During the next three years he continued to pursue military glory, until he was killed in a street fight in the Greek city of Argos in 272 bc.

Rome: From Obscurity to Fame

Pyrrhus’s defeat stunned the Greek world, as little was known of Roman civilization prior to his intervention in Italy. The unexpected Roman success inspired Greek historians such as Hieronymous and Timaeus to collect information on Rome’s history and culture. In addition, Pyrrhus’s invasion and initial success motivated the Romans to ensure that no future enemy would set foot on Italian soil. This led them into conflict with the Carthaginians, their former allies against Pyrrhus, only a decade later. Pyrrhus’s place in military history is often tainted by the heavy cost of his victories, a legacy to which he gave his name, but his accomplishments rival those of any general during the period from the breakup of Alexander’s empire until the late 3rd century bc. During his short military career, he ruled a vast kingdom in Greece under the constant threat of invasion. Just as impressive, Pyrrhus held in check two emerging powers in the western Mediterranean. His abilities as a battlefield tactician were never more apparent than at Asculum, where he executed a daring nighttime move that wrested control of the battle from the Romans and achieved a remarkable—if short-lived—triumph. In every way, it had been a true “Pyrrhic victory.”


Battle of Heraclea: The Romans Find Their Match

The Battle of Heraclea was fought in 280 B.C.E., between the forces commanded by Pyrrhus of Epirus and those of the Roman Republic led by consul Publius Valerius Laevinus. This battle was the first of the three major battles the renowned Epirote general fought against the Romans. It was also the first instance when the Romans encountered war elephants in battle.

Rome, Tarentum, and Pyrrhus before the battle

Rome before the battle

Prior to Pyrrhus’ arrival in Italy and the battle of Heraclea, the Romans had efficiently practised the concept that centuries later took the name “Lebensraum“. First fighting and conquering their neighbours, and then, the neighbours’ neighbours, they stretched into the Po valley north and in the heel of Italy south. In the latter frontier, the Roman conquest of Capua in Campania in 343 B.C.E. marked the beginning of the Roman advance. In between 326 and 290, the Romans fought with success the Samnites for control of central Italy.

Depiction of a legionnaire of the triarii, the most experienced soldier of the Roman Republican army.

By the early III century B.C.E., it was the turn of the Greek colonies at the heel of Italy to deal with the Roman imperial ambitions. The Roman rise in power included commerce too commercial products produced from the interior were competing successfully with those produced in Magna Graecia. The Hellenic colonies here, lacking military strength, not only did not pose a threat to the Romans but even sought their help in fighting the native Lucanians. Thus, the colonies of Thurii/Thourioi (modern Sibari), Croton (Crotone), Locris (Locri), and Rhegion (Reggio Calabria), all placed themselves under Roman hegemony admitting Roman garrisons in their cities. Only the city of Tarentum (Taranto) or Taras tried to maintain its full independence.

Tarentum before the battle

In 333, Tarentum established a treaty with the Roman Republic where the latter agreed not to sail beyond Cape Colonna in Lacinium. Yet, on the pretext of reaching the city of Thourioi by sea, the Roman warships sailed across Magna Graecia, beyond Cape Colonna, practically breaking the treaty with Tarentum. At first, the Tarentines remained passive, but when a Roma navy of ten triremes approached their harbour and seeked anchorage, they revolted. The citizens of Tarentum assaulted all the nearby Roman ships, sinking four of them.

This incident brought the war between Rome and Tarentum into the horizon, but the latter, unlike the former, was unprepared for the military struggle. Thus, Tarentum sought assistance and salvation from abroad, finding the right leader in the figure of Pyrrhus, king of Epirus from across the Ionian Sea. Contacts between the Tarentines began in 283 and materialized in 281.

Pyrrhus before the battle

Before venturing at the aid of Tarentum, Pyrrhus had become in 297, king of Epirus, the region washed by the waters of the northern Ionian Sea. From then onward, he had ruled in the fashion of Hellenistic kings, pretending to best represent Alexander the Great. Accordingly, he invested heavily in recruiting mercenaries, made several attempts at gaining the throne of Macedon, and initiating major public works. He founded new cities such as Antigonea (modern Saraqinisht, named after his first wife Antigone) and Berenice (modern Kastrosikia, named after his first mother-in-law). Also, he declared Ambracia (Arta), conveniently located on the forefront of the major sea routes with Italy, as the new capital of Epirus. Meanwhile, he kept Dodona as the state’s spiritual center.

When embassies from Tarentum appeared at Pyrrhus court, the latter had just lost the throne of Macedon to Lysimachus. For an expedition against the Romans, Pyrrhus needed a substantial army that the remote areas of Epirus could not muster alone. Thus, he sought help from abroad securing financial aid from Antiochus I Soter, 30 ships for transport by Antigonus II Gonatas, and a substantial military force by his major ally Ptolemy Keraunos. The force provided by Ptolemy consisted of 5,000 Macedonian phalangites, 4,000 cavalry men (of note in this unit were the Thessalian riders), and 50 Indian elephants. After mustering additional units himself, Pyrrhus arrived in southern Italy in 280.

Position and Composition of the Pyrrhus’ army

After arriving with the main army in southern Italy, Pyrrhus marched out of his base at Tarentum with about thirty thousand men. Most of his troops he had brought with him from across the sea. They consisted of three thousand Thessalian cavalries, 3,000 advance troops, 20,000 infantry, 2,000 archers, 500 Rhodian slingers, and, of note, 20 Indian elephants (30 elephants short from the initial contingent). He lacked support from the locals, having only enrolled a contingent from Tarentum into his ranks.

Light armed Epirote foot soldiers.

The army of Pyrrhus advanced in the plain between Pandosia (modern Santa Maria d’Anglona, Tursi) and Heraclea (modern Policoro), southwest of Metapontum (modern Metaponto, Bernalda). Here, the conqueror smartly set out his camp with the river Siris (modern Sinnis) in front. In addition, a contingent of about 3,000 missile men was placed as guards on their side of the river bank. Himself with the main army Pyrrhus stood at a distance, with troops in relaxed mode. The Epirote king, giving any potential ally time to join him, had no reason to initiate a fight yet, he would not avoid a battle if pressed by the enemy.

Position and Composition of the Roman army

The Romans, led by Laevinus, also arrived at the site via Lucania, setting up themselves at the other side of the river. They numbered some 40,000 soldiers, larger in size than the opposition. This Roman Republican army did not have professional soldiers in its ranks. The legionnaires that came to Heraclea were gathered for that occasion alone, on the spot so to speak. It would take another two hundred years for the Romans to establish full-time professional Roman legions. Now/however, that did not mean they were not strong fighters, on the contrary they relied on strength and persistence more than strategy. Thus, they carried no reconnaissance prior to the battle, believing Pyrrhus’ elephants from their camp distance to be Lucanian buffalos.

Depiction of the cavalry fighting for the Romans they were largely composed of allied cavalrymen as early Romans themselves preferred hand to hand combat instead.

The main unit of the Roman legion was the maniple. Distinct maniples formed three (or four) lines in the legions, each based on wealth, age, and fighting skills and experience. The soldiers of the front lines formed what was called the hastati, young men with no particular fighting experience. These were armed with a scutum (shield), pilum (throwing spear), and a sword/gladius. Against professional armies, the hastati would be able to only throw their scutum against the enemy.

In the following line, the principes, armed as the hastati but with stronger helmet and body armors, were somewhat more experienced. They commonly replaced the hastati in combat and some time changed places with them.

The third line, the triarii, was composed of war-torn veterans, often kept in reserve and engaged only in key moments. Armed with the hasta, they used these spears to thrust against the enemy and not throw it like the pilum.

Der Kampf

Initial Fight

The Romans, not much fond of tactical “chess play”, took the initiative first. They began crossing the river with their legionnaires at a fordable place. Their cavalry followed dashing through the rivers. This took the Pyrrhic river guard force by surprise. Overrun by the enemy, they fled to the main camp raising the alarm of the main army.

Depiction of an Indian war elephant being prepared for battle by the Epirotes.

Pyrrhus responded by quickly leading himself 3,000 Thessalian cavalrymen into the enemy. “But when he saw a multitude of shields gleaming on the bank of the river and the cavalry advancing upon him in good order, he formed his men in close array and led them to the attack“. The Thessalians, then the best riders in the world, engaged and overcame the enemy. However, the Romans continued their crossing, engaging the Pyrrhic forces in mass numbers. The Epirote commander managed to halt the Roman infantry and cavalry advance until his phalanx approached and entered the fight.

In the chaos created at the front lines, Pyrrhus became dangerously involved. His horse followed by his companions came close to fighting distance with many from the enemy. Pyrrhus himself fought dressed in royal apparel distinct from the rest of his troops and even his companions. As such, enemies seeking glory would simply rush to kill the leader of the opposition.

Depiction of Pyrrhus of Epirus losing his horse and getting wounded at the battle of Heraclea.

Deeds of the Roman Allied Cavalry

From this point, the accounts describing the battle, and notably that of Plutarch, resemble Homeric poems. A Frentanian named Oplax, commander of a cavalry regiment from the Roman side threw his spear at the king and killed his horse. Leonnatus the Macedonian, a companion of the king, neutralized the risk by hitting Oplax’ horse, with the latter eventually killed on the ground. Pyrrhus also would have hit the ground hard had he not been saved by his surrounding bodyguards.

Pyrrhus, aware that his garments were to his detriment, gave “his cloak and armor [including his helmet] to one of his companions, Megacles” (Plu. Pyrrhus. XVII. I). The king himself went into back lines pushing the phalanx forward, pressing into an enemy with backs on the river. Now, the Romans, initially exploiting the surprise element, were paying for the inferior position on the battlefield.

Megacles, general of Pyrrhus, switches his clothes with those of Pyrrhus.

Changing his clothing proved vital if we are to believe the narratives of Plutarch and that transmitted by Joannis Zonarae. Thus, when the Pyrrhic forces were dominating the enemy, killing many and throwing others back into the river, an event risked these gains. Many of the enemies attacked Megacles, now carrying the royal clothes. A certain Dexous slew him took his helmet and cloak, and “rode up to Laevinus, displaying them, and shouting as he did so that he had killed Pyrrhus…there was joy and shouting among the Romans…until Pyrrhus, learning what was the matter, rode along his line with his face bare stretching out his hands to the combatants and giving them to know him by his voice“. (Plu. XVII. II-III).

Unleash of the Beasts

Seeing Pyrrhus alive and well, Laevinus ordered all his reserve cavalry to engage and try to outflank the enemy. Determined to avoid further surprises and prevent outflanking, Pyrrhus ordered the launch of his elephants, until then kept in reserve.

Depiction attributed to T.H. McAllister showing a war elephant charging enemy cavalry.

The Roman consul, learning of the opposing beast not much prior to the battle, may have tried to calm his fellow soldiers. For example, when it came to facing opposing cavalry, Roman generals often instructed their soldiers not to fear the animal rather deal with the ones riding them. And they were right war horses ride the battlefield usually without smashing and stomping into humans. However, that’s not true for war elephants. Once deployed into battle, a war elephant will try to fatally hit with its tusks and trunk and stomp with its feet every human in its way.

The Romans, never having faced elephants before realized their immense power the hard way. Zonara confirms bafflement not that different than that experienced by the French when they faced the first English tanks in 1916 at the Battle of the Somme. Entsprechend, “…at the sight of the animals, which was out of all common experience, at their frightful trumpeting, and also at the clatter of arms which their riders made, seated in towers, both the Romans themselves were panic-stricken and their horses became frenzied and bolted, either shaking off their riders or bearing them away…the Roman army war turned to flight, and in their rout some soldiers were slain by the men in the towers on the elephants’ backs, and others by the beasts themselves, which destroyed many with their trunks and tusks (or teeth) and crushed and trampled under foot many more“. (Zonara. VIII. III).

At the point of elephant charge, while Roman horses went rogue, Republican foot soldiers had no capacity of dealing with the beasts either. The gladius, the short stabber then common among all Roman soldiers, had no effect on the opposing elephants. In a short time, the whole Roman army went into a massive and chaotic retreat. Many of them fell trying to leave the battlefield chased by the Thessalian cavalry.

Illustration of Angelo Todaro showing the elephants of Pyrrhus crushing Roman cavalry at the Battle of Heraclea.

Aftermath of the Battle

Despite the tendency of Roman literary tradition to turn the narrative in their favor, the battle of Heraclea ended in a decisive, splendid victory for Pyrrhus. On the casualties, Plutarch mentions two authors as sources to his narrative. According to Dionysius, as transmitted by Plutarch, there fell fifteen thousand on the Roman side and thirteen thousand on the side of Pyrrhus. According to Hieronymus of Cardia, as again transmitted by Plutarch, seven thousand Romans fell on the battle while less than four thousand fell from the side of Pyrrhus. The figure based on Dionysius counting the casualties suffered by Pyrrhus is clearly exaggerated while that of Hieronymus is more realistic. Yet, Hieronymus also kept casualties on the Roman side at a low seven thousand in what could have been a more costly defeat for the Republic.

The battle of Heraclea, beyond victory on the field, also marked a political and strategic victory for Pyrrhus. Thus, acting on the news of a Pyrrhic victory, the Hellenic colonies of southern Italy (especially Locris and Croton) now rallied to the side of the Epirote, abandoning their ties with the Romans. Also, the indigenous populations of the Samnites and the Lucanians officially declared themselves on the side of Pyrrhus. After receiving these new allies Pyrrhus could expand his territory of safe march and secure a reliable supply line that stretched at a greater distance. More importantly, he quickly replaced his losses by drawing troops from the new allies and even increasing the size of his army.

With the inflated army, Pyrrhus moved north, as far as Praeneste (modern Palestrina), only 37.5 kilometers (about twenty miles) from the city of Rome itself. After circuiting around Campania, Pyrrhus retreated to winter in Tarentum.

Literaturverzeichnis

Aeliani, Claudii. De Animalium Natura.

Cross, Geoffrey Neale (1932). Epirus, A study in Greek Constitutional Development.

Diodori. Bibliotheca Historica.

Dionis Cassi Cocceiani. Historia Romana.

Dionysi Halicarnassensis. Antiquitatum Romanarum.

Frontini, Julii. Stratagematon.

Iustini, M. Iuniani. Epitoma. Historiarum Philippicarum.

Pausaniae. Descriptio Graeciae.

Pyrrhus of Epirus and the Roman Republic. Retrieved from: https://erenow.net/ww/warfare-in-the-classical-world-an-illustrated-encyclopedia/8.php?fbclid=IwAR2e3S6PD9w0MUYiNP9ADquEh4wXEOc03UattZz1IVdn7xt4SV-9G4TMeew.

Recaldin, J. (2010). Pyrrhus of Epirus: Statesman or Soldier? An analysis of Pyrrhus’ political and military traits during the Hellenistic Era.


1775 Bunker/Breed’s Hill

Death of General Warren at the Battle of Bunker Hill by John Trumbull.

“A few more such victories would have shortly put an end to British dominion in America.”

These were the words of British General Henry Clinton after the battle of Bunker Hill.

Bunker Hill was a battle fought during the United Colonies’ siege of British-controlled Boston. In an effort to secure Boston harbor the British set out to take Bunker and Breed’s Hills which prompted their fortification by the besieging colonials. Breed’s Hill was heavily fortified and that is where many of the British regulars were sent.

The British landed largely unopposed on the peninsula and marched straight up as well as around Breed’s Hill. The fortified militia gunned down the tight British formations coming up the hill while the British attempting to circumvent the position were repulsed by hastily built, but effective fortifications.

The Battle of Bunker Hill was devastating to the early British momentum during the war. The loss of so many officers was difficult to recover from especially as their home base was across the Atlantic.

Three attacks were launched against the colonials with the British incurring heavy losses, particularly among the officers as they were specifically targeted. Eventually, the Colonials ran low on ammunition resulting in the iconic command “don’t fire until you see the whites of their eyes” – though that may not have actually been said during the battle. Once the colonials ran completely out of ammunition they were repulsed by the British but led an orderly retreat out of the peninsula.

The British had won, but at the cost of over 1,000 killed or wounded, compared to less than 500 for the colonials. The British lost dozens of officers, including two majors and a lieutenant colonel. The battle was a loss for the colonials but gave them hope that they could stand up to the powerful and professional British army. The British were eventually forced out of Boston as well.


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Pyrrhus did not march against the Romans while he was waiting for his allies' reinforcements. When he understood that reinforcements were not coming, he decided to fight the Romans on a plain near the river Siris (modern Sinni), between Pandosia and Heraclea. Pyrrhus took up position there and waited. Before the fight he sent diplomats to the Roman consul, proposing that he could arbitrate the conflicts between Rome and the population of south Italy. He promised that his allies recognised him as a judge and demanded the same from the Romans. The Romans denied his request, and entered the plains on the right of the Siris river where they set up camp.

It is unknown how many troops Pyrrhus had left in Tarentum, but he probably had about 25-35,000 troops with him at Heraclea. He took up position on left bank of the Siris, hoping that the Romans would have difficulty crossing the river, which would allow him more time to prepare his attack. He set up some light infantry units near the river to let him know when the Romans began to cross, and planned first to attack them with his cavalry and elephants. Valerius Laevinus had about 30,000 soldiers under his command, including many cavalry, peltasts, and spearmen. It would be the first time in history that two very different juggernauts of war clashed: the Roman Legion, and the Macedonian Phalanx.

At dawn, the Romans started to cross the river Siris. The Roman cavalry attacked on the flanks the scouts and light infantry, who were forced to flee.

When Pyrrhus learned that the Romans had begun crossing the river he led his Macedonian and Thessalian cavalry to attack the Roman cavalry. His infantry, with peltasts and archers and heavy infantry, began their march as well. The Epirote cavalry successfully disrupted the Roman battle formation, and then withdrew. Pyrrhus' peltasts and archers began to fire and his phalanxes began to attack. The infantry line was near equal to the Romans' in length. Although Pyrrhus had a small advantage in number, the phalanx was by design deeper than the legion.

The phalanxes made seven attacks, but failed to pierce the legion. It had met a foe that was stronger than it had ever encountered. The Romans made seven attacks, yet it could not break the phalanx. The battle hung in the air. At one point, the battle became so pitched that Pyrrhus—realizing that if he were to fall in combat, his soldiers would lose heart and reason—switched armor with one of his bodyguards. This bodyguard was subsequently killed, and word spread through the ranks that the Pyrrhus had fallen. His force began to waver, and the Romans gave a thunderous cheer at the turn of events. Grasping the magnitude of the situation, Pyrrhus rode forward, bare-headed, along the lines of his men to show he was still living. This show of bravery strengthened their resolve, and the battle raged on.

Unable to make any significant gains in action, Pyrrhus deployed his elephants, held in reserve until now. The Roman cavalry was threatening his flank too strongly. Aghast at the sight of these strange and brooding creatures which none had seen before, the horses galloped away and threw the Roman legion into rout. Pyrrhus then launched his Thessalian cavalry among the disorganized legions, which completed the Romans' defeat. The Romans fell back across the river and Pyrrhus held the field. In the opinion of Dionysius the Romans lost 15,000 soldiers and had thousands taken prisoner Hieronymus states 7,000. Dionysius totalled Pyrrhus' losses at around 11,000 soldiers, 3,000 according to Hieronymus. In any rate this could be considered the earliest of his Pyrrhic victories against Rome.

Order of battle [ edit | Quelle bearbeiten]

This is a possible order of battle for Heraclea. ΐ]

Epirus and Tarentum [ edit | Quelle bearbeiten]

  • 3,000 hypaspists under Milon command
  • 20,000 phalangites, Epirotes including 5,000 Macedonian soldiers given by Ptolemy
  • 6,000 Tarentine levy hoplites
  • 4,000 horsemen, including the Thessalian contingent and 1,000 Tarentine horsemen
  • 2,000 archers
  • 500 Rhodian slingers
  • 20 war elephants with towers holding troops.

Roman Republic [ edit | Quelle bearbeiten]

Commander: Publius Valerius Laevinus

  • 20,000 Roman legionaries, in four legions
  • 16,800 allied legionaries, in four legions
  • 2,400 light infantry, Bruttians and Campanians
  • 1,200 Roman horsemen
  • 3,600 allied horsemen
  • 1,200 light horsemen from Southern Italian allies

Some of these were probably guarding the camp, thus not fighting the battle.


Der Kampf

Pyrrhus didn't march against the Romans while he was waiting for his allies' reinforcements. When he understood that reinforcements were not coming, he decided to fight the Romans on a plain near the river Siris, between Pandosia and Heraclea. Pyrrhus took up position there and waited. Before the fight he sent diplomats to the Roman consul, proposing that he could arbitrate the conflicts between Rome and the population of south Italy. He promised that his allies recognised him as a judge and demanded the same from the Romans. The Romans denied his request, and entered the plains on the right of the Siris river where they set up camp.

It is unknown how many troops Pyrrhus had left in Taranto, but he probably had about 25-30 000 troops with him at Heraclea. He took up position on left bank of the Siris, hoping that the Romans would have difficulty crossing the river, which would allow him more time to prepare his attack. He set up some light infantry units near the river to let him know when the Romans began to cross, and planned first to attack them with his cavalry and elephants. Valerius Laevinus had about 30 000 soldiers under his command, including many cavalry, peltasts, and spearmen.

At dawn, the Romans started to cross the river Siris: the Roman cavalry attacked on the flanks the Greek scouts and light infantry, which were forced to flee.

When Pyrrhus learned that the Romans had begun crossing the river he led his Macedonian and Tessalian cavalry to attack the Roman cavalry. His infantry, with peltasts and archers and heavy infantry, begun their march as well. The Greek cavalry successfully disturbed the Roman battle formation, and then withdrew. Pyrrhus' peltasts and archers began to fire and his phalanxes began to attack.

The phalanxes made three attacks, and the Roman infantry made three counterattacks. The phalanx succeeded in breaking the first Roman lines, but it could not pursue the Roman units without breaking its own formations, dangerously exposing itself to the Roman counterattacks.

When Pyrrhus saw the line of Roman infantry beginning to break, he sent his elephants to attack. The Romans were frightened when they saw elephants and their cavalry refused to charge against them. Pyrrhus' cavalry then attacked the wings of the Roman infantry. The Roman infantry fled and the Greeks captured the Roman camp. The surviving legions returned to Venusia.

In the opinion of Hieronimus of Cardia the Romans lost 7000 soldiers and had thousands taken prisoner. Pyrrhus lost about 4000 soldiers.


The Story Of The Man Behind The Phrase “Pyrrhic Victory”

Most learned men know of the term “Pyrrhic victory”, an achievement against so brutal a force that the success both advances and ruins oneself. Derived from Pyrrhus of Epirus, the voracious king of the most powerful state in the Greek world. This is his story, of the man who seized every opportunity and lost everything.

The Battle of Heraclea

It was the year 280 BC. The Greek colony of Tarentum in southern Italy was soon to face definite defeat from the hostile and powerful early Roman Empire.

The most famous soldier of his time, Pyrrhus accepted an offer to protect the city. In this endeavor though, as in others, he actually only played the field to dominate for himself.

Outnumbered 40,000 to 30,000, Pyrrhus’s army consisted of Thessalian cavalry, the best of all Greece twenty catastrophically disruptive war elephants and Alexander’s devastatingly effective Macedonian phalanx, as well as many archers and slingers.

As cavalry collided and ranged units rained fire, the renowned infantry lines met. Seven offenses from the phalanxes could not break past the Roman legionaries, the strongest opponents they had ever faced. The battle remained unsettled.

During the vicious battle, Pyrrhus knew if he faltered in combat his soldiers would lose the morale to continue. He wisely switched armor with a bodyguard, who was later swarmed and killed.

As word spread, his men wavered while the Romans roared in success at what they thought was a decisive turning point. Realizing the gravity of the situation, Pyrrhus took off his helm, and in a display of pure courage and leadership, fearlessly rode along his frenzied front lines to reveal himself. Now his army returned the cheer in their own massive uproar. The heated battle flamed onward.

Realizing they were equally matched, Pyrrhus finally deployed his elephants to surprise the flanking Roman cavalry. The frightened horses fled at the sight of the bizarre, jagged gargantuans and caused chaos among the Romans.

Finally he launched the Thessalians to secure victory. Augmented by surrounding tribes after his victory at Heraclea and emboldened by the success, he marched forward to invade the heart of the empire, Rome herself.

The Battle of Asculum

Pyrrhus met opposition at Asculum, both sides double their previous number and nearly equivalent at 70,000 infantry, 8,000 cavalry, and others, with 300 Roman wagons of various ingenious designs created to counter the triumphant war elephants.

This is where he would state his famed comment of Pyrrhic victory. The Battle of Asculum was so vast and disastrous that three accounts exist that claim completely different strategies and even victors: that of Plutarch, Cassius Dio, and Dionysius.

What is undeniable is that through coordinated maneuvers and routing, the armies engaged in colossal pandemonium as Roman swords slashed against the thrusts of Macedonian sarissas.

Plutarch’s account determined that Pyrrhus had defeated the Roman commander, but his personal Epirot army, amongst mercenaries and allies, was nearly decimated. Though Rome lost 6,000 men, Pyrrhus lost 3,500 as well as many commanding officers.

If we are victorious in one more battle with the Romans, we shall be utterly ruined.

A majority of his men, especially his leadership, had been lost. His Italian allies had no more interest to battle the Romans, and against the home field advantage of swift replenishment and supplies, he knew he could not win a war without such reinforcements.

Against Carthage and Sparta

Pyrrhus turned his sights to other conquests, but his fortunes had fallen. Asked to become ruler of Macedonia after his ally King Ptolemy Keraunos had been killed, he chose instead to campaign in Sicily against Carthage, the other most powerful state of the western Mediterranean beside Rome, for greater gain.

Though militarily successful, he acted tyrannically to the Sicilians in an attempt to gather the manpower and resources he required, soon falling out of their favor. He returned to southern Italy to defend against Rome once more in the Battle of Beneventum, but the outcome was inconclusive.


Pyrrhus Sure Got Off Easy.

. Aside from his death, that is. That sounded like a harsh way to go.

But what I'm talking about is Pyrrhus' tendency to leave an unfinished battlefront to start another war. The only instance I know of is that an enemy took advantage of this and attacked his assets while he was away was the Romans attacking the Samnites and Tarentum while he fought in Sicily, and the Carthaginians attacking his fleet when he left.

Why didn't Antigonos attack Epirus itself while Pyrrhus was overseas?

For that matter, the Romans didn't seem to press their grievances with Pyrrhus after he left Italy. The Romans began fighting overseas themselves soon after, why did they leave Pyrrhus be?

DiocletianIsBetterThanYou

The Romans probably wouldn't have felt comfortable attacking Epirus without first taking Magna Graecia. If they had sailed for Epirus in 274 they would have left enemies to their rear. After all, there was still an Epirote garrison in Tarentum, and that garrison didn't surrender Tarentum to the Romans until 272, the year of Pyrrhus' death. On some level one also imagines that the Romans would have just been happy to see Pyrrhus leave Italy. They had suffered defeats to him at Heraclea and Ascalum, and while they had defeated him at Beneventum, it was a hard fought battle and he was able to make an orderly retreat with part of his army. With hostile Samnites and Greeks to subdue, the Romans probably would have wanted a breather before heading off on what would have been the first overseas expedition in their history. They probably would have also wanted time to prepare a good navy, as they had to do in the case of the Carthaginians in 261/60.

In the case of Antigonus, they weren't really at war when Pyrrhus left for Italy in 280. Pyrrhus had fought Demetrius' forces from 288 to 285, but after Lysimachus kicked Pyrrhus out of western Macedon in 285, he didn't press any claims to the region. In theory, Antigonus could have acted opportunistically against Pyrrhus' territories, but the Gallic threat meant that there were bigger fish to fry. That war was no doubt draining in terms of manpower and finances. It probably helps to explain Antigonus' inaction and the fact that Pyrrhus toppled him fairly easily in 274.

With all that said, Pyrrhus' failure to finish what he started did come back to bite him. Even though the Romans never got around to invading Epirus, the forces that helped to inflict the final defeat in Argos included Antigonus and the Spartans, two enemies whom he failed to finish off before moving on to a new goal.


You’ll find the Assassin’s Creed Valhalla best weapons in chests scattered across the world. They’re in the chests labelled as gear, so quite often can be found lurking in church crypts or deep underground.

Going to have to disagree with this one, since I felt like Origins had pretty much unfulfilling and basic stealth, compared to the rest of the series. The AI is a bit weird I find it strange that enemies can pinpoint exactly where I fired an arrow from, even though I’m more than 50 metres away, on a rooftop.


Schau das Video: Pyrrhus: Against Everyone DOCUMENTARY (Januar 2022).