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Schlacht an der Bucht von Manila

Schlacht an der Bucht von Manila

Am 1. Mai 1898 zerstörte die US Asiatic Squadron in der Manila Bay auf den Philippinen die spanische Pazifikflotte in der ersten großen Schlacht des Spanisch-Amerikanischen Krieges (April-August 1898). Die Vereinigten Staaten gewannen den Krieg, der die spanische Kolonialherrschaft in Amerika beendete und zur Übernahme von Territorien durch die USA im Westpazifik und Lateinamerika führte.

Spanisch-Amerikanischer Krieg: Hintergrund

Der Spanisch-Amerikanische Krieg hatte seinen Ursprung in der Rebellion gegen die spanische Herrschaft, die 1895 in Kuba begann Amerikanische Zeitungen und entzündete öffentliche Meinung.

Im Januar 1898 veranlasste die Gewalt in Havanna die US-Behörden, das Schlachtschiff USS Maine in den Hafen der Stadt zu beordern, um amerikanische Bürger zu schützen. Am 15. Februar versenkte eine massive Explosion unbekannten Ursprungs die Maine im Hafen von Havanna und tötete 260 der etwa 400 amerikanischen Besatzungsmitglieder an Bord. Ein offizielles US-Marine-Untersuchungsgericht entschied im März ohne viele Beweise, dass das Schiff von einer Mine in die Luft gesprengt wurde, gab aber nicht direkt Spanien die Schuld. Ein Großteil des Kongresses und die Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit äußerten jedoch kaum Zweifel an der Verantwortung Spaniens und forderten eine Kriegserklärung.

Im April bereitete sich der US-Kongress auf den Krieg vor, indem er gemeinsame Kongressbeschlüsse verabschiedete, die einen spanischen Rückzug aus Kuba forderten und Präsident William McKinley (1843-1901) ermächtigte, Gewalt anzuwenden. Am 23. April forderte McKinley 125.000 Freiwillige für den Kampf gegen Spanien. Am nächsten Tag gab Spanien eine Kriegserklärung ab. Die Vereinigten Staaten erklärten am 25. April den Krieg.

US-Commodore George Dewey (1837-1917), Kommandant der US-amerikanischen Asiatic Squadron, die nördlich von Hongkong vor Anker liegt, erhielt den Befehl, die spanische Pazifikflotte zu erobern oder zu zerstören, die sich bekanntermaßen in den Küstengewässern der von Spanien kontrollierten Philippinen befand.

Schlacht an der Bucht von Manila: 1. Mai 1898

Am 30. April erblickten Deweys Ausguck Luzon, die wichtigste philippinische Insel. In dieser Nacht schlüpfte das Geschwader im Schutz der Dunkelheit und mit erloschenen Lichtern an Bord der US-Kriegsschiffe an den Verteidigungsgeschützen der Insel Corregidor vorbei in die Bucht von Manila.

Nach dem Morgengrauen lokalisierten die Amerikaner die spanische Flotte, eine Gruppe veralteter Kriegsschiffe, die vor der Marinestation Cavite vor Anker lag. Im Vergleich dazu war die US-Flotte gut bewaffnet und personell gut ausgestattet, was vor allem den Bemühungen des energischen stellvertretenden Marineministers Theodore Roosevelt (1858-1919) zu verdanken war, der Dewey auch für das Kommando des asiatischen Geschwaders ausgewählt hatte .

Gegen 5:40 Uhr wandte sich Dewey an den Kapitän seines Flaggschiffs Olympia und sagte: „Du kannst feuern, wenn du bereit bist, Gridley.“ Zwei Stunden später wurde die spanische Flotte dezimiert und Dewey befahl eine Unterbrechung der Kämpfe. Er traf sich mit seinen Kapitänen und bestellte den Besatzungen ein zweites Frühstück. Die überlebenden spanischen Schiffe, die im kleinen Hafen von Cavite gefangen waren, weigerten sich, sich zu ergeben, und am späten Morgen wurden die Kämpfe wieder aufgenommen. Am frühen Nachmittag wurde vom Kanonenboot USS Petrel ein Signal an Deweys Flaggschiff gesendet, das die Kapitulation des Feindes ankündigte.

Die spanischen Verluste wurden auf mehr als 370 Soldaten geschätzt, während die amerikanischen Verluste weniger als 10 betrugen.

Schlacht von Manila Bay: Nachwirkungen

Deweys entscheidender Sieg ebnete den Weg für die US-amerikanische Besetzung Manilas im August und die schließliche Übergabe der Philippinen von der spanischen an die amerikanische Kontrolle. In Kuba brachen die spanischen Streitkräfte ebenfalls angesichts der überlegenen US-Streitkräfte zusammen, und am 12. August wurde ein Waffenstillstand zwischen Spanien und den Vereinigten Staaten unterzeichnet.

Im Dezember beendete der Vertrag von Paris offiziell den kurzen Spanisch-Amerikanischen Krieg. Das einst stolze spanische Reich wurde praktisch aufgelöst und die Vereinigten Staaten gewannen ihr erstes Überseeimperium. Puerto Rico und Guam wurden an Amerika abgetreten, die Philippinen wurden für 20 Millionen Dollar gekauft und Kuba wurde ein US-Protektorat. Philippinische Aufständische, die während des Krieges gegen die spanische Herrschaft gekämpft hatten, richteten sofort ihre Waffen gegen die neuen Besatzer, und bei der Unterdrückung der Philippinen starben deutlich mehr amerikanische Truppen als bei der Niederlage Spaniens.


Die Schlacht um Manila Bay: Der entscheidende Sieg in der Marinegeschichte?

Commodore Dewey dampfte aus Hongkong für die Philippinen aus, gut vorbereitet, um die Spanier in der Schlacht von Manila Bay zu treffen.

„Du musst Schiffe erobern oder zerstören“

Während die Schlachtpläne formuliert wurden, ließen sich die Besatzungsmitglieder der amerikanischen Flottille das Leben nicht leicht machen. Die Matrosen trainierten ständig in Zielübungen, Feuerübungen und allen möglichen Bedingungen des tatsächlichen Kampfes. Am Dienstag, dem 26. April, wurde Dewey über den Beginn des Krieges informiert und erhielt seinen Segelbefehl: „Der Krieg hat zwischen den Vereinigten Staaten und Spanien begonnen. Fahren Sie sofort zu den philippinischen Inseln und leiten Sie Operationen gegen die spanische Flotte ein. Sie müssen Schiffe erobern oder zerstören. Bemühen Sie sich nach Kräften.“

Ein Reporter für die New York Tagebuch, John Barrett, wurde Zeuge, wie die amerikanischen Schiffe die chinesische Küste verließen. Er schrieb: „Als Deweys Geschwader von Mirs Bay lossegelte, erinnerte es mich an reinrassige Rennpferde, auf die Minute genau von einem Experten trainiert, der nicht nur seine Tiere, sondern auch seine Konkurrenz und die Bedingungen des Rennens kannte. ” Dennoch enthielt die asiatische Flotte der Vereinigten Staaten kein einziges Schlachtschiff. Die Flottille bestand aus vier Kreuzern, der Olympia, Baltimore, Boston, , und Raleigh zwei Kanonenboote, die Concord und Petrel und der Steuereintreiber McCulloch. Deweys Flaggschiff, das Olympia, wurde von Kapitän Charles V. Gridley kommandiert.

Die Bewaffnung der amerikanischen Schiffe reichte von 8-Zoll- bis 5-Zoll-Geschützen sowie vielen kleineren Waffen. Die kombinierte Tonnage der Kreuzer war nur geringfügig höher als die des Schlachtschiffs Iowa.

Vor seiner Abreise aus Hongkong hatte Dewey um die Erlaubnis zum Kauf von zwei britischen Frachtschiffen gebeten und diese erhalten Nanshan und der Zafiro. Die Handelsschiffe wurden mit 10.000 Tonnen Kohle für die Einsatzgruppe beladen und mit englischen Besatzungen bemannt. Drei Zeitungskorrespondenten segelten mit der amerikanischen Flotte. An Bord der McCulloch waren Edwin Harden von der New York Welt und John McCutcheon von der Chicago Aufzeichnen. Joseph Stickney von der New York Herald hatte einen Ringplatz auf der Brücke des Olympia,.

Hongkong war 600 Meilen von Manila entfernt, und die Männer in Deweys Geschwader hatten genügend Zeit, sich Sorgen zu machen und sich zu fragen, was auf sie zukam. Außerdem könnten sie Angst vor einem Hinterhalt haben, mehr als tausend Inseln waren über den philippinischen Archipel verstreut, und spanische Kriegsschiffe könnten sich überall verstecken

Während der Reise hielten einzelne Schiffskapitäne ihre Männer mit ständigen Geschützübungen und Signalübungen messerscharf. Das Generalquartier wurde zu jeder Tages- und Nachtzeit gerufen. Am Freitagabend, 29. April, wurde die Flotte abgedunkelt, bis auf kleine, kaum sichtbare Hecklichter. Am Samstagmorgen wurde die Insel Luzon gesichtet. Unter jedem Kessel wurden Feuer entzündet, und aus jedem Schornstein stieg schwarzer Rauch auf. Die Schiffe waren ein Chaos der Aktivität. Splitternetze wurden ausgebreitet und Schläuche liefen zwischen den Decks – bereit, um alle Brände, die durch platzende Granaten verursacht wurden, sofort zu ersticken. Munitionsaufzüge wurden überprüft, Magazine geöffnet und jeder Streifen Ammer außer den Signalflaggen eingepackt. Holzstützen, Geländer und andere bewegliche Gegenstände wurden darunter verstaut, um zu verhindern, dass Schrapnellfragmente die Männer im Falle eines feindlichen Treffers aufschlitzen.

Die spanische Flotte hatte einen deutlichen numerischen Vorteil

Hölzerne Rettungsboote wurden abgesenkt und hinter die McCulloch. Alle Holme und Leitern, die nicht unter Deck verstaut werden konnten, wurden über die Bordwände der Schiffe geschwenkt. Unnötige Takelage wurde abgebaut und an den Masten befestigte Drahtstreben wurden mit Seilen fest verzurrt, damit die Masten beim Wegschießen nicht auf das Deck krachten und den Betrieb der Geschütze störten. Der Kapitän jedes Schiffes in Deweys Geschwader teilte seiner Mannschaft mit, dass die spanische Flotte größer sei als die amerikanische und dass der Feind angesichts der verminten Kanäle und Forts, die durchquert werden mussten, einen deutlichen Vorteil hatte.

Bevor er von Mirs Bay segelte, erfuhr Dewey, dass der spanische Admiral Patricio Montojo seine Kriegsschiffe nach Subic Bay, etwa 30 Meilen nördlich von Corregidor, beordert hatte und bereit war, die Amerikaner aus einer ausgezeichneten Verteidigungsposition heraus zu bekämpfen. Die Schiffe unter Montojos Kommando waren die Kreuzer Reina Cristina und Kastilien und die Kanonenboote Isla de Cuba, Isla de Luzon, Don Juan de Austria, und der Don Antonio de Ulloa. Mehrere kleinere Schiffe enthalten vier Torpedoboote.

Subic Bay war ein idealer Defensivaufbau. Die Einfahrt war etwa drei Kilometer breit, und auf halber Höhe der Bucht lag Grande Island, die beide Seiten der Passage beherrschte. Aber Dewey war unbekannt, als Admiral Montojos Flotte Subic Bay erreichte, entdeckte er, dass nur fünf Minen platziert worden waren und dass stattdessen vier Kanonen, die angeblich auf der Insel montiert waren, am Strand lagen. Sichtlich aufgebracht drehte Montojo seine Flotte um und steuerte auf Manila zu. Der spanische Admiral ankerte seine Kriegsschiffe auf beiden Seiten der Festung Cavite, wo die Schiffe von großen Landgeschützen geschützt werden konnten. Montojo kannte das Hafengebiet und wusste, dass die Amerikaner gezwungen sein würden, in fremden Gewässern zu manövrieren – und mit ungenauen spanischen Karten.

Dewey stoppte sein Geschwader außerhalb von Subic Bay und schickte die Boston, Baltimore, und Eintracht voraus als Streikposten, um den Einlass auszukundschaften. Die Schiffe kehrten am Nachmittag zurück und meldeten, sie hätten nur einige kleine Schaluppen und Schoner vorgefunden. Dewey erhielt auch die Nachricht, dass Montojo an diesem Morgen Subic Bay verlassen hatte.

Alle Schiffskapitäne wurden sofort zum Olympia, für eine Konferenz. Dewey sagte den Offizieren, er beabsichtige, an diesem Abend in die Manila Bay einzudringen – ungeachtet der Minen und Forts. Der Commodore war zuversichtlich, dass die Spanier einen solchen Schritt nicht erwarten würden und dass sie überrascht werden könnten. Dann schlich sich das amerikanische Geschwader mit vier Knoten an der philippinischen Küste entlang, um nicht vor Einbruch der Dunkelheit die Einfahrt in die Manila-Bucht zu erreichen.

Kampf Stationen!

Die Schiffsbesatzungen gingen um 7 Uhr zu ihrem Abendessen am Abend der Schlacht, und etwa zwei Stunden später wurden die Gefechtshäfen geschlossen. Ein Geist angespannter Aufregung durchdrang die heiße, schwüle Nacht. Das einzige sichtbare Licht war ein winziges Hecksignal, das in einem Kasten eingeschlossen war, sodass es nur von Schiffen gesehen werden konnte, die direkt hinter den langsam fahrenden Schiffen standen.

Die Olympia, führte die Kolonne an, gefolgt von der Baltimore, Boston, Raleigh, Concord, und Sturmvogel. Die McCulloch und die Kohlenschiffe waren eine Meile achteraus stationiert. Der Himmel war bedeckt, aber gelegentlich lugte der Mond zwischen den Wolken hervor und zeichnete die einfallende Flotte. Im Hafen war die Küste von Bataan in der Ferne zu sehen. Dewey erkannte, dass der Feind ihr Herannahen beobachten und ihre Festungsgeschütze auf ein schweres Sperrfeuer vorbereiten konnte. Um 10 Uhr wurden die Männer zu ihren Kampfstationen geschickt – nicht durch den üblichen Signalton, sondern durch Mundpropaganda. Dewey terminierte seine Ankunft präzise. Es war fast Mitternacht, als der Nebelscheinwerfer von Corregidor Island vor ihnen aufblitzte. Das amerikanische Geschwader fuhr in den Kanal von Boca Grande ein und näherte sich Corregidor querab nach Backbord. Jedes Fernglas und jede Waffe wurde auf die Festung gerichtet, als Deweys Flotte nach Norden in die Bucht von Manila einbog.

Plötzlich die McCullochs Schornstein spie einen hellen Flammenblitz aus. Der Ruß der weichen Kohle, die sie verbrannte, hatte sich aufgrund der starken Hitze ihres Ofens im Kamin entzündet. Das Feuer glühte einige Minuten lang und machte den Kutter zu einem perfekten Ziel für die großen Geschütze des Feindes. Aber die Spanier waren offenbar überrascht worden. Ihre Waffen waren nicht voll besetzt, und es dauerte eine Weile, bis die Batterien einsatzbereit waren.

Erst als Deweys Flotte Corregidor geräumt hatte, eröffneten die Spanier das Feuer. Das Blitzen einer Kanone brach auf dem Festland aus, und eine Granate raste über das Wasser und platschte vor dem Olympia,. Die Raleigh beantwortete die Herausforderung, gefolgt von 8-Zoll-Salven aus dem Boston. Direkte Treffer wurden auf die Position des Feindes erzielt, wodurch seine Geschütze zum Schweigen gebracht wurden.

Obwohl das amerikanische Geschwader entdeckt worden war, konnten die Spanier in den Forts am Eingang der Bucht ihren Kameraden weiter oben in der Bucht nicht direkt sagen, was vor sich ging, es gab keine telegrafische Kommunikation zwischen ihnen und der Stadt Manila. Dewey war nur 20 Meilen von Manila entfernt, beschloss jedoch, erst bei Tageslicht anzukommen. Er signalisierte seinen Schiffen, in Doppelkolonne mit einer Geschwindigkeit von vier Knoten zu fahren. Er hat auch die bestellt McCulloch die Frachtschiffe in eine Position zu führen, in der sie von den Kreuzern geschützt und einem plötzlichen Angriff weniger ausgesetzt wären. Alle Geschützmannschaften wurden angewiesen, zu versuchen, etwas Schlaf zu bekommen. Die Männer legten sich auf die Decks in der Nähe ihrer Kampfstationen. Jedes Schiff war in Bereitschaft. Jede Waffe war geladen, und Munitionszüge wurden mit Granaten gefüllt. Die Wachoffiziere bewegten sich ständig umher und inspizierten immer wieder jede Station. Die Gespräche wurden im Flüsterton geführt, um die schlafenden Männer nicht zu stören.


Schlacht an der Bucht von Manila, 1. Mai 1898

Die Schlacht von Manila Bay fand am 1. Mai 1898 während des Spanisch-Amerikanischen Krieges statt. Das Gefecht war eine der entscheidendsten Seeschlachten der Geschichte. Es markierte das Ende der spanischen Kolonialzeit in der philippinischen Geschichte.

Zeitgenössischer farbiger Druck, der USS Olympia im linken Vordergrund zeigt, der das US-Asiengeschwader bei der Zerstörung der spanischen Flotte vor Cavite anführt. Unten links ist ein Vignettenporträt von Konteradmiral George Dewey zu sehen. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Die Zerstörung der spanischen Flotte in der Bucht von Manila und die Reduzierung der Hafenforts ermöglichte es dem US-Geschwader, die spanische Hauptstadt auf den Philippinen zu blockieren. Allerdings blieben ausländische Kriegsschiffe in der Gegend. Etwa 10.000 nationalistische philippinische Truppen unter der Führung von General Emilio Aguinaldo beendeten die landseitige Investition der Stadt.

General Wesley Merritt erreicht Manila Bay

US-General Wesley Merritt traf im Juni mit den ersten Landstreitkräften ein, die im August schließlich 10.800 Mann umfassten. Adm Dewey behielt in den dazwischenliegenden Monaten mit zunehmender Schwierigkeit die Kontrolle der USA über Manila Bay. Als Beispiel beging ein verstärktes deutsches Kreuzergeschwader unter RADm Otto von Diederich mehrere Verstöße gegen anerkannte Verfahren im blockierten Hafen.

Die US-Politik bestand darin, alle formellen Allianzen mit den philippinischen Rebellen gegen die spanische Herrschaft zu vermeiden. Trotzdem arbeiteten Merritt und Aguinaldo zusammen, um Fermin Jaudenes, den Generalgouverneur der Philippinen, und seine 13.000 Soldaten innerhalb der Mauern von Manila zu fangen. Dies ließ zwei Monitore zurück, die große Kanonen trugen, die für den Küstenbombardement geeignet waren, und schlossen sich Deweys Geschwader an. Anfang August stellte Merritt Jaudenes ein Ultimatum und bot die Möglichkeit, Nichtkombattanten vor der Verkleinerung der Stadt zu evakuieren. Die Spanier weigerten sich und führten als Rechtfertigung die Feindseligkeit der Filipinos an.

Die Schlacht um die Bucht von Manila. Das Bild stammt aus dem Buch American Battles and Campaigns

Am 13. August griffen die amerikanischen Streitkräfte Manila an. Die Spanier widerstanden bis zum folgenden Tag, als Jaudenes die Stadt formell kapitulierte.

Die Folgen

Selbst als ihre eigenen Truppen Manila angriffen und einmarschierten, verweigerten die Amerikaner den umliegenden philippinischen Truppen den Zutritt. Dies bereitete die Bühne für weitere monatelange Kämpfe, als die Vereinigten Staaten die Kontrolle über eine wilde einheimische Truppe behaupteten, die auf die Unabhängigkeit der Philippinen abzielte. Das formelle Ende des Spanisch-Amerikanischen Krieges war mit der Unterzeichnung des Vertrags von Paris etwa zwei Monate vor dem Fall Manilas gekommen.

Dr. Chris McNab ist der Herausgeber von AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle von 1622 bis heute und ist ein erfahrener Spezialist für Wildnis- und urbane Überlebenstechniken. Er hat über 20 Bücher veröffentlicht, darunter: How to Survive Anything, Anywhere, eine Enzyklopädie militärischer und ziviler Überlebenstechniken für alle Umgebungen. Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual und The Handbook of Urban Survival.


Die frühen Jahre: Unterhaltung

In Friedenszeiten hingegen war die Manila Bay für ihre atemberaubenden Sonnenaufgänge bekannt. Bald öffneten links und rechts Restaurants, benachbarte opulente Hotels, Nachtclubs und Cocktaillounges. Mit seiner großen Weite und dem stillen Wasser war es der Inbegriff von Faszination inmitten von Partyszenen und sanftem Segeln. Im Jahr 1934 ließ sich der Manila Boat Club in der Manila Bay nieder, um wohlhabende Mitglieder der Gesellschaft willkommen zu heißen und sich gleichzeitig als Inbegriff von Wohlstand darzustellen. Auch ein bekannterer Club, der Manila Yacht Club, nutzte den Ort zum Vergnügen. Die Leute behandelten es oft wie ein Strandbad, dann war der Besuch eines nahe gelegenen Restaurants der Höhepunkt eines ruhigen Nachmittags. Während die einzigartige Landschaft erfolgreiche Geschäfte anlockte, starb jedes Mal, wenn ein Gebäude gebaut wurde, ein Stück der Bucht. Der Manila Zoo ist in der Tat als einer seiner bösartigsten Umweltverschmutzer bekannt. Anfang dieses Jahres enthüllte die Regierung eine hohe Toxizität des Wassers aus dem Estero des Zoos und verband es mit der Manila Bay. Das Management bestreitet seine Fahrlässigkeit, rechtfertigt jedoch sein Handeln damit, dass es sich der Notwendigkeit eines ordnungsgemäßen Abwassersystems zur Ableitung von Abwasser nicht bewusst war. Glücklicherweise führte die Inspektion des Department of Environment and Natural Resources (DENR) dazu, dass der Manila Zoo zwei Wasseraufbereitungsanlagen auf seinem Gelände installierte.


Amerikas unbequeme Analyse

Wegen all der Fehlinformationen, die er erhielt, hatte Dewey sein eigenes Spionagenetzwerk aufgebaut. Er hatte seinen Adjutanten, F.B. Upham, um sich als Zivilist auszugeben, der sich für das Meer und die Schiffe interessiert. Upham befragte Besatzungen, die an Schiffen aus Manila ankamen. Weitere wichtige Daten wurden von einem in Hongkong lebenden amerikanischen Geschäftsmann erhalten, der häufig auf die Philippinen reiste und seine Beobachtungen dem Kommodore meldete. Überraschenderweise fehlten die tatsächlichen Geheimdienste der US-Marine so sehr, dass Dewey gezwungen war, Karten der philippinischen Inseln in einem Geschäft in Hongkong zu kaufen.

Nachdem so viele Fakten, wie sie zusammentragen konnten, zusammengetragen und aussortiert waren, war das endgültige Bild, das sie zusammensetzten, nicht gerade beruhigend. Ungefähr 20 spanische Marineschiffe befanden sich in der Gegend von Manila, obwohl die meisten davon Kanonenboote und kleine Torpedoboote waren. Die größten Schiffe waren zwei Kreuzer, die Reina Cristina und Kastilien.

Tatsächlich war es die spanische Küstenverteidigung, die Dewey am meisten beunruhigte. Die Insel Corregidor teilte den Eingang der Manila Bay in zwei Kanäle. Die Nordpassage zwischen Corregidor und der Halbinsel Bataan hieß Boca Chica und war nur drei Kilometer breit. Der südliche Kanal, Boca Grande, war fünf Meilen breit. Auf der Insel und auf dem Festland waren starke Befestigungen mit starken deutschen Krupp-Geschützen errichtet worden. Beide Kanäle waren von den Spaniern abgebaut worden. Der schmale Gang war der flachere von beiden und potenziell gefährlicher. Dewey war der Meinung, dass der Abbau des tiefen Kanals bei Boca Grande ein viel schwierigeres Unterfangen sein würde, und er bezweifelte, dass die Spanier dieses Kunststück erfolgreich hätten vollbringen können. Andere an die amerikanische Flotte übermittelte Informationen berichteten von schwer bewaffneten Festungen in Cavite und Manila selbst.

Ein weiteres beunruhigendes Problem, mit dem Dewey konfrontiert war, war das Wissen, dass Navy-Sekretär Long weder Verstärkung noch irgendeine Art von Unterstützung entsandt hatte, um das asiatische Geschwader zu unterstützen. Es gab auch die Erkenntnis, dass für den Fall, dass die Schlacht nicht entscheidend war und seine Flotte gezwungen war, sich zurückzuziehen, es keinen Ort gab, an den er gehen konnte, wenn eines seiner Schiffe repariert werden musste. Neutralitätsgesetze wirkten in allen asiatischen Häfen gegen die Amerikaner – und die Vereinigten Staaten waren 8.000 Meilen entfernt. So verbrannte Dewey, indem er nach Manila dampfte, alle seine Brücken hinter sich. Er musste siegreich sein. Wenn die Mission fehlschlug, war das wahrscheinliche Ergebnis ein hoffnungsloser Rückzug und schließlich die Vernichtung seines Geschwaders.


Schlacht von Manila Bay 1898 / AKA Schlacht von Cavite: Spanisch-Amerikanischer Krieg

Schlacht von Manila Bay 1898 / AKA Schlacht von Cavite: Spanisch-Amerikanischer Krieg Am Ende des Bürgerkriegs hatten die Vereinigten Staaten eine Armee von 1 Million Mann, die zu dieser Zeit die größte Militärmacht auf dem Planeten war. Die US-Marine war jedoch nichts anderes als eine desorganisierte Gruppe von zusammengewürfelten Küstenschiffen, die wenig Hochseefähigkeiten hatten.

Das spanische Imperium verfügte zu dieser Zeit noch über eine beachtliche Armada mit Kreuzern, Fregatten, Schlachtschiffen und Schlachtkreuzern, eine Streitmacht, die die US-Marine im Kampf nicht schlagen konnte.

Das spanische Reich hatte zu dieser Zeit Grundstücke an das Deutsche Reich verkauft, da es immer schwieriger wurde, ein Reich zu verwalten, das sich vom Westpazifik der Philippinen bis nach Kuba erstreckte. Außerdem verfügten die Spanier in beiden ausländischen Häfen über begrenzte Ressourcen. Die meisten der besten spanischen Schiffe ankerten aus Angst vor einer US-Invasion noch in spanischen Gewässern. Dieses Invasionspotential wurde von der einheimischen spanischen Presse stark vorangetrieben.

In den 1890er Jahren schrien William Randolph Hearst und seine Konkurrenten in der Zeitung Barron alle nach Krieg, und 1895 legten die USA eines der legendärsten US-Marineschiffe aller Zeiten, die USS Olympia, nieder.

Die USS Maine wurde im Februar 1898 ausgewählt, um nach Havanna zu segeln, um die amerikanischen Interessen zu schützen.

Bei einer Explosion am frühen Morgen sank die Maine jedoch auf den Grund des Hafens von Havanna. Die meisten Marinehistoriker glauben, dass dies auf Methanlecks aus der Kohlensorte zurückzuführen war, die die Marine für die Maine verwendet hatte, im Gegensatz zu einem spanischen U-Boot, das Tonnen von Sprengstoff auf das Schiff legte, um einen Krieg zu beginnen, den die Spanier nicht bekämpfen wollten glaubten sie, dass sie gewinnen würden.

Ob die Spanier die Maine versenkt hatten oder nicht, die Amerikaner waren wütend und der Krieg war im Gange.

Am 25. April 1898 schickte die US Navy ihrem pazifischen Kommandanten Admiral George Dewey & American Asiatic Squadron (einschließlich Deweys Flaggschiff, der USS Olympia) Anweisungen, von seinem Hafen in Hongkong zu segeln und die spanische Flotte auf den Philippinen anzugreifen.

Der spanische Kommandant der Philippinen war Admiral Montojo, ein angesehener Kommandant, aber seine Truppen waren der USS Olympia und ihrem Geschwader USS Boston, USS Petrel und USS Baltimore nicht gewachsen.

Seine Schiffe in der Bucht von Manila waren langsam und schlecht gepanzert. Außerdem war das spanische Schießpulver auf den Schiffen knapp und verschärfte die ohnehin schon schlechte Situation, die Landverteidigung war in keiner Weise auf eine Invasion vorbereitet.

Montojo wurde in der Nacht vor der Schlacht mitgeteilt, dass die amerikanische Flotte am 30. April in Subic Bay war. Montojo hatte jedoch Geschütze mit geringer Entfernung an Land und Schiffe mit schwachen Geschützen.

Als Dewey zum ersten Mal in den Hafen von Manila Bay segelte, gingen zwei spanische Minen los, aber in einer Vorahnung der Ereignisse des Morgens fügten die Minen den US-Schiffen keinen Schaden zu.

Um 5:41 Uhr wurde auf der USS Olympia die berühmte Militärphrase “You can fire when ready, Gridley” geäußert, die die Besatzung aufforderte, ihre Waffen auf die Verteidiger in der Manila Bay zu entfesseln. Die Amerikaner erhielten schon seit einiger Zeit Feuer von den Spaniern, aber fast nichts hatte getroffen oder wenn es die Schiffe getroffen hatte, gab es kaum bis keine Auswirkungen.

Im Gegensatz zu den schlecht gepanzerten spanischen Schiffen waren die amerikanischen Schiffe neu und gut befestigt.

Die Olympia machte mehrere Pässe durch den Hafen und dezimierte sowohl Land als auch Meer. Tatsächlich hat Olympia im Kampf nicht einmal ein Besatzungsmitglied verloren. Der einzige Todesfall für die amerikanische Seite war ein Hitzschlag. Stellen Sie sich vor, Sie wären voll bekleidet in der philippinischen Hitze, während Sie eine Runde nach der anderen schießen, während Sie den Stress des Kampfes haben.

Der Spanisch-Amerikanische Krieg endete nur wenige Monate später.

Schlacht von Manila Bay 1898 / AKA Schlacht von Cavite: Spanisch-Amerikanischer Krieg


Die Schlacht um Manila Bay: Der entscheidende Sieg in der Marinegeschichte?

Commodore Dewey dampfte aus Hongkong für die Philippinen aus, gut vorbereitet, um die Spanier in der Schlacht von Manila Bay zu treffen.

Kampf beginnt

John McCutcheon beschrieb den Beginn der Schlacht: „Zehn Minuten nach fünf war die amerikanische Flotte vor Cavite, und die Helligkeit des Tages offenbarte die Position des Feindes. Spanisch begann sofort mit dem Feuern aus einer Entfernung von vier Meilen. Beim Geräusch des ersten Schusses Olympia, schwang nach Steuerbord und ging direkt auf die Spanier zu. Dem Flaggschiff folgte die Baltimore, Raleigh, Sturmvogel, Eintracht, und Boston.”

An Bord der vorrückenden amerikanischen Schiffe warteten Kanoniere, die alle Kleidungsstücke außer ihren Hosen ausgezogen hatten, ungeduldig auf den Befehl zum Schießen. Dewey hatte seinen Schiffen strenge Anweisung gegeben, das Feuer zu halten, bis eine effektive Reichweite erreicht war – er konnte es sich nicht leisten, Pulver und Granaten zu verschwenden. Die McCulloch und Kohleschiffe blieben in der Bucht zurück, ihre Besatzungen standen an Deck, um das Spektakel zu beobachten. Commodore Dewey und Lieutenant Calkins standen auf der vorderen Brücke der Olympia, während Captain Gridleys Posten im Kommandoturm war.

Mit Deweys Flaggschiff an der Spitze dampfte die stille Flotte stetig vorwärts. Feindliche Granaten wirbelten das Wasser um das Geschwader herum auf, aber jedes Schiff manövrierte direkt hinter dem Olympia, mit absoluter Präzision und in perfekter Ordnung.

Als sich die amerikanische Flottille Cavite näherte, verwandelten Granaten des spanischen Forts und vor Anker liegende Kriegsschiffe die Bucht in einen schaumigen Schaum. Plötzlich schossen zwei große Wassergeysire in die Luft, als die Spanier vor Deweys vorrückender Kolonne ein paar Minen explodierten. Aber die amerikanischen Schiffe blieben auf Kurs und verringerten die Distanz zwischen sich und den rauchenden spanischen Kanonen. Wenn jeder Schießstand aufgerufen wurde, die Kanoniere an Bord der Olympia, senkten ihre Visierstangen.

Das Flaggschiff fuhr noch eine Meile weiter, mit Schüssen von allen Seiten. Die Anspannung unter der Crew war fast unerträglich. Sobald Olympia, drei Meilen von Cavite entfernt war, befahl Dewey, die 5-Zoll-Batterie des Kreuzers an der Backbordseite dem Feind zuzuwenden. Sekunden später explodierte eine Granate über dem Flaggschiff. Ein Bootsmannsmaat an einer der Achterkanonen rief: „Erinnere dich an die! Maine!” und jeder Mann an Deck wiederholte den Schrei.

„Du kannst feuern, wenn du bereit bist, Gridley!“

Dewey erkundigte sich bei seinem Artillerieoffizier. Das Sortiment war perfekt. Dann warf der Kommodore einen Blick auf seine Uhr. Es war genau 5:40 Uhr. Er sah zum Kommandoturm hoch und rief: „Du kannst feuern, wenn du bereit bist, Gridley!“

Dewey war kaum mit der Bestellung fertig, als die Olympia, schickte eine Breitseite von Granaten in Fort Cavite. Das Signal zum Angriff brachte jedes Geschwadergeschütz zum Einsatz. Ein Stahlhagel aus Schnellfeuerwaffen schlug auf die spanische Flotte ein, während sich großkalibrige Granaten auf die Festung konzentrierten. Das Gegenfeuer des Feindes wurde erhöht. Spritzende Projektile schleuderten eine Wasserflut über den Olympia,'s Deck und ruderte die Geschützmannschaften gründlich durch. Dichter Rauch umhüllte die spanischen und amerikanischen Schiffe. Der gewaltige Angriff von Deweys Flotte ging weiter, als sie an den feindlichen Befestigungen vorbeidampfte.

Als die Backbordbatterien der amerikanischen Schiffe die Spanier nicht mehr angreifen wollten, schwang Deweys Kolonne herum und schoss mit ihren Steuerbordgeschützen los. Ein Matrose bemerkte: „Es war eine gewaltige, tosende Prozession – eine Szene von schrecklicher Pracht!“ Zwei feindliche Granaten zerrissen die Baltimore. Eine Rakete durchschlug den Kreuzer ohne zu explodieren. Der andere raste über das Hauptdeck, zerstörte eine 6-Zoll-Kanone und verwundete acht Männer.

Die Boston wurde auch gesprengt. Ein Projektil traf ihr Hafenviertel. Ein Feuer brach aus, das aber schnell gelöscht wurde. Zeitzündergranaten explodierten ständig über der amerikanischen Flotte und zerstreuten Stahlfragmente in alle Richtungen. Joseph Stickney war auf dem Olympia,’s Brücke während des Konflikts und beschrieb die Schlacht: „Ein Projektil flog direkt auf die vordere Brücke zu, explodierte jedoch weniger als 30 Meter entfernt. Schrapnell durchtrennte die Takelage über den Köpfen von Commander Lamberton und mir. Eine andere Granate, etwa so groß wie ein Bügeleisen, bohrte ein paar Meter unter dem Commodore ein Loch in das Deck.“

Tonnenweise spanische Granaten fielen um das amerikanische Geschwader, dessen Rettung die schlechte Treffsicherheit des Feindes war. Die meisten ihrer Schüsse waren zu hoch und dröhnten in die Bucht dahinter. Nach dem zweiten Passieren der feindlichen Linie Olympia,'s Kolonne drehte sich noch einmal auf einen engeren Kurs und gab den Backbordgeschützen eine zweite Chance gegen die Spanier. Die Küste von Cavite war ein wahres Flammeninferno und das Pandämonium war unbeschreiblich. Plötzlich entdeckten die Amerikaner die Reina Cristina ausdampfen, um die zu treffen Olympia,. Dewey befahl seinen Schiffen, ihr Feuer auf das rücksichtslose feindliche Schiff zu konzentrieren. Schnellfeuergranaten durchwühlten die Seite der Spanierin, und Schüsse fegten über ihre Decks. Ein 8-Zoll-Projektil traf den feindlichen Kreuzer im Heck, pflügte vollständig durch das Schiff und sprengte sein vorderes Magazin.

Deweys Flotte hatte gerade ihren fünften Kreis um die feindliche Position beendet, als Gridley berichtete, dass es nur 15 Schuss pro Kanone für die Olympia,'s 5-Zoll-Akku. Der Kommodore wollte die Besatzung nicht beunruhigen und befahl seinem Geschwader, sich zum „Frühstück“ zurückzuziehen. Während die kampfermüdete Flotte nach Norden dampfte, jenseits der Reichweite spanischer Geschütze, enthüllte die Rauchentwicklung in der Nähe von Cavite die Trümmer des Forts und Feuer, die auf mehreren feindlichen Schiffen brannten.

Wie Moral auf dem Olympia Eingestürzt

In der Bucht angekommen, rief Dewey seine Schiffskapitäne zum Olympia,. Die verbleibende Munition wurde kontrolliert und bei Bedarf Pulver und Granaten umverteilt. Während dieser unorthodoxen Aktionspause schrieb Stickney Folgendes: „Wir hatten fast drei Stunden lang einen entschlossenen und mutigen Feind bekämpft, ohne seine Feuermenge merklich zu verringern. Soweit wir sehen konnten, gab es keine Anzeichen dafür, dass sich die Spanier weniger wehren konnten als zu Beginn des Gefechts.

„Wir wussten, dass die Spanier über reichlich Munition verfügten, daher bestand keine Hoffnung, ihre Kampfkraft durch eine doppelt so lange Schlacht zu erschöpfen. Wenn uns Pulver und Muscheln ausgehen sollten, werden wir möglicherweise nicht mehr Jäger, sondern Gejagte. Die Dunkelheit auf der Brücke des Olympia, war dicker als ein Londoner Nebel im November. Wir waren alle von den Ergebnissen unserer Schüsse enttäuscht worden. Aus irgendeinem Grund schienen die Granaten zu hoch oder zu tief zu gehen. Das gleiche war bei den Spaniern der Fall gewesen. Auf unserem letzten Kreis befanden wir uns innerhalb von 2.500 Metern vom Feind. In dieser Entfernung und bei glatter See hätten wir einen hohen Prozentsatz an Treffern haben müssen. Allerdings hatten wir den Gegner, soweit wir das beurteilen konnten, nicht zu einem großen Teil verkrüppelt.“

Während seine ausgehungerten Matrosen eine herzhafte Mahlzeit zu sich nahmen, erkundete Commodore Dewey mit seinem Fernglas die feindliche Stellung. Schwerer Rauch verbarg Cavite, aber er konnte immer noch die hohen Masten und Flaggen spanischer Schiffe erkennen. Gelegentlich war auch das Geräusch explodierender Munition in der Ferne zu hören. Nach einer dreistündigen Pause bildete Dewey wieder seine Kampflinie für den Angriff. Diesmal die Baltimore war in Führung.

Als sich die amerikanische Flotte Cavite näherte, schwebte der Klang der Kirchenglocken in der Innenstadt von Manila friedlich über die Bucht. Neugierige Zuschauer drängten sich über die Dächer der Stadt. Sie schienen sich darauf vorzubereiten, einen Festzug oder ein Theaterstück zu sehen.

Deweys Geschwader und die großen Geschütze von Cavite eröffneten gleichzeitig das Feuer. Nur ein spanisches Schiff rutschte aus seiner Verankerung und kam kämpfend heraus. Der Kapitän der Antonio de Ulloa nailed her flag to the mast and engaged the American cruisers in a one-sided firefight. Within a few minutes, the Spanish vessel went down with all hands.

Spotting the White Flag of Surrender

Recognizing the futility of continuing the conflict, Admiral Montojo issued his last order to his fleet officers: “Scuttle and abandon your ships!” The admiral then escaped to Manila in a small boat.

About 12:30, a white flag of surrender was seen flying over Fort Cavite, and Dewey anchored his squadron near Manila.

Three enemy ships had been sunk by Dewey’s squadron. Eight Spanish vessels had been set afire and scuttled by their crews. A total of 381 Spaniards were killed during the fierce battle. While aboard the American fleet, only eight men were wounded. Amazingly, not one member of Dewey’s squadron was killed in action.

After the conflict, Commodore Dewey declared: “This battle was won in Hong Kong Harbor. My captains and staff officers working with me, planned out the fight with reference to all contingencies, and we were fully prepared for exactly what happened. Although I recognized the alternatives from reports that reached me—that the Spanish might meet me at Subic Bay, or possibly near Corregidor, I made up my mind that the battle would be fought right here that very morning, at the same hour, and with nearly the same position of opposing ships. That is why and how, at break of day, we formed in perfect line, opened fire, and kept our position without mistake or interruption until the enemy ships were destroyed.”

Dewey’s engagement was unsurpassed in the naval history of that time. Never before had an entire fleet been wiped out without the loss of a ship—or a single man—on the part of an attacking force. Commodore Dewey’s victory at Manila Bay is still one of the most romantic and decisive in world history.


The Battle Of Manila Bay – 122 Years On

May 1, 2018 passed without much fanfare in Spain. Yet to those who remembered, this date marked the 120th anniversary of the naval loss at the Battle of Manila Bay (Batalla de Cavite), during the Spanish American War. The War also became the turning point of the independence movements of her former colonies like Cuba and the Philippines, and launched a movement of disgruntled Spanish writers, poets, artists, and intellectuals called the Generation of 󈨦.

Then American commodore (and subsequently Admiral) George Dewey famously uttered “You may fire when you are ready, Gridley” and ushered America’s debut of her imperialist hopes and dreams with the sinking of Spanish naval commander Almirante Patricio Montojo’s fleet at Manila Bay. Driven by expansionists like then Assistant Navy Secretary Teddy Roosevelt and Captain Alfred Mahan, America’s victory at Manila Bay would fuel her Asian presence that brought it through World War II, Korea, Vietnam, and still continues to this present day with its tensions in the South China Sea.

Believe it or not there are many key learnings that can be derived from this 120 year old event that can serve as guidance for how men in combat should behave.

Almirante Montojo, knowing well in advance that his leaking wooden ships were no match for America’s steam warships, chose to locate his ships and make his last stand at the relatively shallow shoals of Cavite province, near the south side of Manila Bay. There was a military disadvantage to this decision. By locating far from the Spanish forts of Manila a few miles north, he did not have the advantage of additional support fire from their guns, which could have helped him slightly.

But Montojo was also guided by humanitarian concerns. If he had located his ships near their Manila forts, he would have risked Dewey’s cannon fire into the city populace. He also chose not to locate there and at another deep water port, Subic, because his men would have drowned had their ships been sunk. Contrast that with how easily terrorists justify the killing of unarmed civilians, even women and children, in the context of a so-called higher cause.

Because of his loss and his agreement to raise the white flag at Cavite arsenal, Montojo was court martialed a few months later in Madrid for dereliction of duty. Again, Montojo erred on the side of what would save his men after he realized that further bloodshed beyond his 381 dead was already uncalled for. If he had not raised the white flag after most of his ships had been sunk, the American ship the Petrel, would have fired and caused a further massive loss of life.

Dewey to his credit, was also a gentleman warrior and magnanimous in victory. When asked by Montojo if he could give testimony in a court martial to his bravery in combat, he agreed. Dewey praised Montojo in a letter which helped secure a not guilty verdict.

Defeat is never an easy thing for any country to accept, even in the past. But heroism and valor in combat sometimes have nothing to do with the big picture outcome, but something to do with the behavior of men on the ground, while under fire. Perhaps after 120 years, it is but fitting to remember May 1 and these men (whether Spanish, American, Filipino, or Cuban) and how they behaved during that now forgotten era, especially since so many combatants these days just kill unarmed civilians or waste their troops lives under the pretext of their so-called higher causes.

In 1998, on the 100th anniversary of Philippine independence and the Battle of Manila Bay, both King Juan Carlos of Spain and Philippine President Fidel Ramos laid a wreath off the waters of Cavite in honor of the men who died there. It is the friendship that ultimately resulted between these countries that makes this former battle all the more meaningful.

Dennis Posadas is a Manila-based author and columnist who has written a stage play and screenplay about the court martial of Almirante Patricio Montojo.


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On April 22, 1898, the US Asiatic Fleet commanded by Commodore George Dewey was riding at anchor in the British port of Hong Kong. Navy Secretary John Davis Long (LEFT) cabled the commodore that the United States had begun a blockade of Cuban ports, but that war had not yet been officially announced.

On April 25, Dewey (RIGHT) was notified that war had begun and received his sailing orders from Secretary Long : “War has commenced between the United States and Spain. Proceed at once to Philippine Islands. Commence operations at once, particularly against the Spanish fleet. You must capture vessels or destroy. Use utmost endeavors.”

On that day, due to British neutrality regulations, the American squadron was ordered to leave Hong Kong (ABOVE, in 1898). While Dewey’s ships steamed out from the British port, military bands on English vessels played “The Star-Spangled Banner,” and their crews cheered the American sailors.

Commodore Dewey violated China’s neutrality and anchored his fleet about 30 miles (50 km) down the Chinese coast, at Mirs Bay, and waited for further instructions. The squadron consisted of 1,744 officers and men, and 9 vessels: the cruisers Olympia, Baltimore, Raleigh und Boston, the gunboats Eintracht und Sturmvogel, the revenue cutter McCulloch, and the transport ships Zafiro und Nanshan.

The Chinese did not bother to protest, and for two days the crews drilled with torpedoes and quick-fire guns, and aimed their eight-inchers at cliffside targets on Kowloon Peninsula.

Um 14:00 Uhr on April 27, the American squadron raised anchor and left Mirs Bay for the 628-mile run to the Philippines (1,162 km). Die Olympia‘s band blared “El Capitan” and the men shouted, “Remember the Maine!”

On May 1, the squadron destroyed the antiquated Spanish fleet commanded by Admiral Patricio Montojo in Manila Bay sunk were 8 vessels: the cruisers Reina Cristina und Castilla, gunboats Don Antonio de Ulloa, Don Juan de Austria, Isla de Luzon, Isla de Cuba, Velasco, und Argos.

One hundred sixty-one Spanish sailors died and 210 were wounded, eight Americans were wounded and there was one non-combat related fatality (heart attack).

Admiral Montojo (LEFT) escaped to Manila in a small boat.

Montojo was summoned to Madrid in order to explain his defeat in Cavite before the Supreme Court-Martial. He left Manila in October and arrived in Madrid on Nov. 11, 1898.

By judicial decree of the Spanish Supreme Court-Martial, (March 1899), Montojo was imprisoned. Later, he was absolved by the Court-Martial but was discharged. In an odd change of events, one of those who defended Admiral Montojo was his former adversary at Cavite, Admiral George Dewey. Montojo died in Madrid, Spain, on Sept. 30, 1917 (Dewey died earlier in the same year, on January 16).

The victory gave to the US fleet the complete control of Manila Bay and the naval facilities at Cavite and Sangley Point.

When the news of the victory reached the U.S., Americans cheered ecstatically. Dewey became an instant national hero. Stores soon filled with merchandise bearing his image. Few Americans knew what and where the Philippines were, but the press assured them that the islands were a welcome possession.

President McKinley told his confidant, H.H. Kohlsaat, Editor of the Chicago-Times Herald: “When we received the cable from Admiral Dewey telling of the taking of the Philippines I looked up their location on the globe. I could not have told where those darned islands were within 2,000 miles!” [Some months later he said: “If old Dewey had just sailed away when he smashed that Spanish fleet, what a lot of trouble he would have saved us.”]

On the morning of May 2nd, Dewey notified the Spanish Governor-General that since the underwater Manila-Hong Kong telegraph cable was Manila’s only link to the outside world, it should be considered neutral so that he could use it as well. When the Governor-General refused, Dewey dredged up and cut the cable, ending the direct flow of information out of the Philippines. The cable was operated by the British-owned Eastern Extension Australasia China Telegraph Company. [On May 23, Dewey also cut the company’s Manila-Capiz cable, severing the electronic connection between Manila and the central Philippine islands of Panay, Cebu, and Negros].

The Spanish Governor-General and military commander, General Basilio de Agustin y Davila (LEFT), through the British consul, Edward H. Rawson-Walker, intimated to Dewey his willingness to surrender to the American squadron.

But Dewey could not entertain the proposition because he had no force with which to occupy Manila.

He said, “…I would not for a moment consider the possibility of turning it over to the undisciplined insurgents, who, I feared, might wreak their vengeance upon the Spaniards and indulge in a carnival of loot.”

The Spanish army garrisoned in Manila consisted of about 13,332 soldiers (8,382 Spanish, 4,950 Filipino).

With no ground troops to attack the city, Dewey blockaded the harbor. He also soon became aware of the dual risks of a Spanish relief expedition and intervention by another power.

He cabled Washington and asked for reinforcements.

The US Army started to marshall a force at the Presidio, San Francisco, California, that became the 8th Army Corps, dubbed the Philippine Expeditionary Force, under Maj. Gen. Wesley Merritt.

On May 11, 1898, Dewey was promoted to Rear Admiral.

The few major warships left in the eastern Pacific were also ordered to reinforce Dewey. Der Kreuzer Charleston accompanied the first Army expedition, bringing with her a much-needed ammunition resupply. To provide the Asiatic Squadron with heavy firepower, the monitors Monterey und Monadnock left California in June. These slow ships were nearly two months in passage. Monterey was ready in time to help with Manila’s capture, while Monadnock arrived a few days after the Spanish surrender.

1st Colorado Volunteers parading down 17th Street in Denver, Colorado, enroute to San Francisco, California, the embarkation point for the Philippines. Photo was taken on May 15, 1898.


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