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Der Holocaust - Fakten, Opfer und Überlebende

Der Holocaust - Fakten, Opfer und Überlebende

Das Wort „Holocaust“ aus den griechischen Wörtern „holos“ (ganz) und „kaustos“ (verbrannt) wurde historisch verwendet, um ein Opferopfer zu beschreiben, das auf einem Altar verbrannt wurde. Seit 1945 hat das Wort eine neue und schreckliche Bedeutung angenommen: die ideologische und systematische staatlich geförderte Verfolgung und der Massenmord an Millionen europäischer Juden (sowie Millionen anderer, darunter Roma, geistig Behinderte, Dissidenten und Homosexuelle) vom deutschen NS-Regime zwischen 1933 und 1945.

Für den antisemitischen Nazi-Führer Adolf Hitler waren Juden eine minderwertige Rasse, eine fremde Bedrohung für die deutsche Rassenreinheit und Gemeinschaft. Nach Jahren der Nazi-Herrschaft in Deutschland, in denen Juden konsequent verfolgt wurden, kam Hitlers „Endlösung“ – heute bekannt als Holocaust – unter dem Deckmantel des Zweiten Weltkriegs zum Tragen, als Massentötungszentren in den Konzentrationslagern des besetzten Polens errichtet wurden . Ungefähr sechs Millionen Juden und etwa fünf Millionen andere, die aus rassischen, politischen, ideologischen und verhaltensbedingten Gründen ins Visier genommen wurden, starben im Holocaust. Mehr als eine Million der Toten waren Kinder.

Vor dem Holocaust: Historischer Antisemitismus & Hitlers Machtergreifung

Der Antisemitismus in Europa begann nicht mit Adolf Hitler. Obwohl der Begriff selbst erst in den 1870er Jahren verwendet wird, gibt es Beweise für Judenfeindlichkeit lange vor dem Holocaust – sogar bis in die Antike zurück, als die römischen Behörden den jüdischen Tempel in Jerusalem zerstörten und Juden zwangen, Palästina zu verlassen. Die Aufklärung im 17. und 18. Jahrhundert betonte die religiöse Toleranz, und im 19. Jahrhundert erließen Napoleon und andere europäische Herrscher Gesetze, die die langjährigen Beschränkungen für Juden beendeten. Antisemitische Gefühle hielten jedoch an und nahmen in vielen Fällen eher einen rassischen als einen religiösen Charakter an.

Die Wurzeln von Hitlers besonders virulentem Antisemitismus sind unklar. 1889 in Österreich geboren, diente er im Ersten Weltkrieg in der Bundeswehr. Wie viele Antisemiten in Deutschland machte er die Juden für die Niederlage des Landes 1918 verantwortlich. Kurz nach Kriegsende trat Hitler der Nationalen Deutschen Arbeiterpartei bei , die zur Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) wurde, die Englischsprachigen als die Nazis bekannt war. Während Hitler wegen seiner Rolle beim Bierhallen-Putsch von 1923 wegen Hochverrats inhaftiert war, schrieb er die Memoiren und Propaganda-Abhandlungen „Mein Kampf“, in denen er einen allgemeinen europäischen Krieg voraussagte, der zur „Ausrottung der jüdischen Rasse“ führen würde in Deutschland."

Hitler war besessen von der Idee der Überlegenheit der „reinen“ deutschen Rasse, die er „arisch“ nannte, und von der Notwendigkeit von „Lebensraum“, damit sich diese Rasse ausbreiten konnte. In den zehn Jahren nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis nutzte Hitler die Schwäche seiner Rivalen, um den Status seiner Partei zu stärken und aus der Dunkelheit an die Macht aufzusteigen. Am 30. Januar 1933 wurde er Bundeskanzler von Deutschland. Nach dem Tod von Präsident Paul von Hindenburg im Jahr 1934 salbte sich Hitler zum „Führer“ und wurde damit zum obersten Herrscher Deutschlands.

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Nazi-Revolution in Deutschland, 1933-1939

Die Doppelziele Rassenreinheit und räumliche Ausdehnung bildeten den Kern von Hitlers Weltanschauung und bildeten ab 1933 die treibende Kraft seiner Außen- und Innenpolitik. Die härtesten Verfolgungen reservierten die Nazis zunächst politischen Gegnern wie Kommunisten oder Sozialdemokraten. Das erste offizielle Konzentrationslager wurde im März 1933 in Dachau (bei München) eröffnet, und viele der ersten Häftlinge, die dorthin geschickt wurden, waren Kommunisten.

Wie das folgende Netzwerk von Konzentrationslagern, die zu den Tötungsstätten des Holocaust wurden, stand Dachau unter der Kontrolle von Heinrich Himmler, dem Chef der Elite-Wachmannschaft der Nazis, der Schutzstaffel (SS) und späteren Chef der deutschen Polizei. Bis Juli 1933 hielten deutsche Konzentrationslager (KZ) etwa 27.000 Menschen in „Schutzhaft“. Riesige Nazi-Kundgebungen und symbolische Akte wie die öffentliche Bücherverbrennung durch Juden, Kommunisten, Liberale und Ausländer trugen dazu bei, die gewünschte Botschaft der Parteistärke nach Hause zu bringen.

1933 lebten in Deutschland rund 525.000 Juden oder nur 1 Prozent der deutschen Gesamtbevölkerung. In den nächsten sechs Jahren führten die Nazis eine „Arisierung“ Deutschlands durch, entließen Nichtarier aus dem öffentlichen Dienst, liquidierten jüdische Geschäfte und beraubten jüdische Anwälte und Ärzte ihrer Mandanten. Nach den Nürnberger Gesetzen von 1935 galt jeder mit drei oder vier jüdischen Großeltern als Jude, mit zwei jüdischen Großeltern als Mischlinge.

Unter den Nürnberger Gesetzen wurden Juden zu routinemäßigen Zielen von Stigmatisierung und Verfolgung. Dies gipfelte in der Kristallnacht oder der „Nacht der Glasscherben“ im November 1938, als deutsche Synagogen niedergebrannt und Fenster in jüdischen Geschäften eingeschlagen wurden; etwa 100 Juden wurden getötet und Tausende weitere verhaftet. Von 1933 bis 1939 lebten Hunderttausende Juden, die Deutschland verlassen konnten, in ständiger Unsicherheit und Angst.

Kriegsbeginn 1939-1940

Im September 1939 besetzte die deutsche Wehrmacht die Westhälfte Polens. Die deutsche Polizei zwang bald Zehntausende polnischer Juden aus ihren Häusern und in Ghettos und überließ ihr beschlagnahmtes Eigentum ethnischen Deutschen (Nichtjuden außerhalb Deutschlands, die sich als Deutsche identifizierten), Deutschen aus dem Reich oder polnischen Nichtjuden. Umgeben von hohen Mauern und Stacheldraht funktionierten die jüdischen Ghettos in Polen wie gefangene Stadtstaaten, die von Judenräten regiert wurden. Neben weit verbreiteter Arbeitslosigkeit, Armut und Hunger machte die Überbevölkerung die Ghettos zu Brutstätten für Krankheiten wie Typhus.

Ab Herbst 1939 wählten Nazi-Beamte etwa 70.000 Deutsche, die wegen psychischer Erkrankungen oder Behinderungen untergebracht waren, aus, um sie im sogenannten Euthanasie-Programm zu vergasten. Nachdem prominente deutsche religiöse Führer protestierten, beendete Hitler das Programm im August 1941, obwohl die Tötungen von Behinderten heimlich fortgesetzt wurden, und bis 1945 waren etwa 275.000 Menschen aus ganz Europa getötet worden, die als behindert galten. Im Nachhinein scheint klar, dass das Euthanasie-Programm als Pilot für den Holocaust fungierte.














Auf dem Weg zur „Endlösung“, 1940-1941

Im Frühjahr und Sommer 1940 erweiterte die deutsche Armee Hitlers Reich in Europa und eroberte Dänemark, Norwegen, die Niederlande, Belgien, Luxemburg und Frankreich. Ab 1941 wurden Juden aus dem ganzen Kontinent sowie Hunderttausende europäischer Roma in die polnischen Ghettos transportiert. Der deutsche Einmarsch in die Sowjetunion im Juni 1941 markierte eine neue Stufe der Brutalität in der Kriegsführung. Mobile Tötungseinheiten, sogenannte Einsatzgruppen, ermordeten im Laufe der deutschen Besatzung mehr als 500.000 sowjetische Juden und andere (normalerweise durch Erschießen).

Ein Memorandum vom 31. Juli 1941 von Hitlers Oberbefehlshaber Hermann Göring an Reinhard Heydrich, Chef des SD (dem Sicherheitsdienst der SS), wies auf die Notwendigkeit einer Endlösung der „Judenfrage“ hin. Ab September 1941 wurde jede als Jude ausgewiesene Person in deutschem Besitz mit einem gelben Stern gekennzeichnet und damit zu offenen Zielen. Zehntausende wurden bald in die polnischen Ghettos und in die deutsch besetzten Städte der UdSSR deportiert.

Seit Juni 1941 wurden im Konzentrationslager Auschwitz bei Krakau Versuche mit Massentötungsmethoden durchgeführt. Im August vergasten 500 Beamte 500 sowjetische Kriegsgefangene mit dem Pestizid Zyklon-B. Schon bald erteilte die SS eine riesige Gasbestellung bei einer deutschen Schädlingsbekämpfungsfirma, ein unheilvolles Zeichen für den kommenden Holocaust.

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Holocaust-Vernichtungslager, 1941-1945

Ab Ende 1941 begannen die Deutschen mit Massentransporten aus den Ghettos in Polen in die Konzentrationslager, beginnend mit den als am wenigsten nützlichen Menschen: den Kranken, Alten und Schwachen und den Allerkleinsten. Die ersten Massenvergasungen begannen am 17. März 1942 im Lager Belzec bei Lublin. Fünf weitere Massentötungszentren wurden in Lagern im besetzten Polen errichtet, darunter Chelmno, Sobibor, Treblinka, Majdanek und das größte von allen, Auschwitz-Birkenau . Von 1942 bis 1945 wurden Juden aus ganz Europa in die Lager deportiert, einschließlich der von Deutschland kontrollierten Gebiete sowie der mit Deutschland verbündeten Länder. Die schwersten Deportationen fanden im Sommer und Herbst 1942 statt, als allein aus dem Warschauer Ghetto mehr als 300.000 Menschen deportiert wurden.

Von Deportationen, Krankheiten und ständigem Hunger satt, erhoben sich die Bewohner des Warschauer Ghettos zu einem bewaffneten Aufstand. Der Aufstand im Warschauer Ghetto vom 19. April bis 16. Mai 1943 endete mit dem Tod von 7.000 Juden, wobei 50.000 Überlebende in Vernichtungslager geschickt wurden. Aber die Widerstandskämpfer hatten die Nazis fast einen Monat lang aufgehalten, und ihre Revolte löste Aufstände in Lagern und Ghettos im deutsch besetzten Europa aus.

Obwohl die Nazis versuchten, den Betrieb der Lager geheim zu halten, machte das Ausmaß der Morde dies praktisch unmöglich. Augenzeugen brachten den alliierten Regierungen Berichte über die Gräueltaten der Nazis in Polen, die nach dem Krieg scharf dafür kritisiert wurden, dass sie nicht reagierten oder Nachrichten über das Massenmord öffentlich machten. Dieser Mangel an Maßnahmen war wahrscheinlich hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass sich die Alliierten darauf konzentrierten, den vorliegenden Krieg zu gewinnen, war aber auch eine Folge des allgemeinen Unverständnisses, mit dem Nachrichten über den Holocaust aufgenommen wurden, und der Leugnung und des Unglaubens, dass solche Gräueltaten an solchen Orten wie Skala.

Allein in Auschwitz wurden mehr als 2 Millionen Menschen in einem Prozess ermordet, der einem großindustriellen Betrieb ähnelte. Im dortigen Arbeitslager arbeitete eine große Zahl jüdischer und nichtjüdischer Häftlinge; obwohl nur Juden vergast wurden, starben Tausende an Hunger oder Krankheiten. 1943 kam der Eugeniker Josef Mengele in Auschwitz an, um seine berüchtigten Experimente an jüdischen Gefangenen zu beginnen. Sein besonderer Schwerpunkt war die Durchführung medizinischer Experimente an Zwillingen, denen er alles von Benzin bis Chloroform injizierte, um sie medizinisch zu behandeln. Seine Taten brachten ihm den Spitznamen „Engel des Todes“ ein.

Die Naziherrschaft geht zu Ende, während der Holocaust weiterhin Menschenleben fordert, 1945

Im Frühjahr 1945 löste sich die deutsche Führung inmitten interner Meinungsverschiedenheiten auf, wobei Göring und Himmler beide versuchten, sich von Hitler zu distanzieren und die Macht zu übernehmen. In seinem letzten Willen und politischen Testament, das am 29 gegen die universellen Giftmischer aller Völker“ – die Juden. Am nächsten Tag beging Hitler Selbstmord. Die formelle Kapitulation Deutschlands im Zweiten Weltkrieg erfolgte kaum eine Woche später, am 8. Mai 1945.

Die deutschen Streitkräfte hatten im Herbst 1944 damit begonnen, viele der Todeslager zu evakuieren, und schickten Häftlinge unter Bewachung, um weiter von der vorrückenden feindlichen Frontlinie zu marschieren. Diese sogenannten „Todesmärsche“ dauerten bis zur Kapitulation der Deutschen, bei denen etwa 250.000 bis 375.000 Menschen starben. In seinem Buchklassiker „Überleben in Auschwitz“ beschrieb der italienisch-jüdische Autor Primo Levi seinen eigenen Geisteszustand sowie den seiner Mithäftlinge in Auschwitz am Tag vor dem Eintreffen der sowjetischen Truppen im Lager im Januar 1945: „Wir lagen“ in einer Welt des Todes und der Phantome. Die letzte Spur von Zivilisation war um uns herum und in uns verschwunden. Das Werk der bestialischen Erniedrigung, das von den siegreichen Deutschen begonnen wurde, war von den Deutschen in der Niederlage zu Ende geführt worden.“

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Nachwirkungen und bleibende Auswirkungen des Holocaust

Die Wunden des Holocaust – auf Hebräisch als Shoah oder Katastrophe bekannt – heilten nur langsam. Den Überlebenden der Lager war es fast unmöglich, nach Hause zurückzukehren, da sie in vielen Fällen ihre Familien verloren hatten und von ihren nichtjüdischen Nachbarn denunziert wurden. Infolgedessen zog in den späten 1940er Jahren eine beispiellose Zahl von Flüchtlingen, Kriegsgefangenen und anderen Vertriebenen durch Europa.

Um die Schurken des Holocaust zu bestrafen, hielten die Alliierten die Nürnberger Prozesse 1945-46 ab, die die Gräueltaten der Nazis erschreckend ans Licht brachten. Der zunehmende Druck auf die alliierten Mächte, eine Heimat für jüdische Überlebende des Holocaust zu schaffen, würde 1948 zu einem Mandat für die Gründung Israels führen.

In den folgenden Jahrzehnten kämpften normale Deutsche mit dem bitteren Erbe des Holocaust, als Überlebende und die Familien der Opfer die Rückgabe von Vermögen und Eigentum forderten, das während der Nazi-Jahre beschlagnahmt wurde. Ab 1953 leistete die deutsche Regierung Zahlungen an einzelne Juden und an das jüdische Volk, um die Verantwortung des deutschen Volkes für die in seinem Namen begangenen Verbrechen anzuerkennen.

Fotogalerien











Erinnerung an den Holocaust










Holocaust-Konzentrationslager


Holocaust-Überlebende: Das Schicksal der Überlebenden

Für die Überlebenden war es unmöglich, in das Leben wie vor dem Holocaust zurückzukehren. In weiten Teilen Europas existierten keine jüdischen Gemeinden mehr. Als die Menschen versuchten, aus Lagern oder Verstecken in ihre Häuser zurückzukehren, stellten sie fest, dass ihre Häuser in vielen Fällen geplündert oder von anderen übernommen worden waren.

Auch die Heimkehr war gefährlich. Nach dem Krieg brachen in mehreren polnischen Städten antijüdische Ausschreitungen aus. Das größte antijüdische Pogrom fand im Juli 1946 in Kielce, einer Stadt im Südosten Polens, statt. Als 150 Juden in die Stadt zurückkehrten, befürchteten die dort lebenden Menschen, dass Hunderte weitere zurückkehren würden, um ihre Häuser und ihr Hab und Gut zurückzufordern. Uralte antisemitische Mythen, wie die rituellen Morde an Christen durch Juden, tauchten wieder auf. Nachdem sich das Gerücht verbreitet hatte, Juden hätten einen polnischen Jungen getötet, um sein Blut für religiöse Rituale zu verwenden, griff ein Mob die Gruppe der Überlebenden an. Die Randalierer töteten 41 Menschen und verletzten 50 weitere. Die Nachricht vom Kielce-Pogrom verbreitete sich schnell, und die Juden erkannten, dass sie in Polen keine Zukunft hatten.

Viele Überlebende landeten in Displaced Persons (DP)-Lagern, die in Westeuropa unter alliierter militärischer Besatzung an den Standorten ehemaliger Konzentrationslager errichtet wurden. Dort warteten sie darauf, an Orten wie den Vereinigten Staaten, Südafrika oder Palästina zugelassen zu werden. Viele Länder setzten zunächst ihre alte Einwanderungspolitik fort, die die Zahl der aufzunehmenden Flüchtlinge stark einschränkte. Die britische Regierung, die Palästina kontrollierte, weigerte sich, eine große Zahl von Juden einzulassen. Viele Juden versuchten, ohne legale Papiere nach Palästina einzureisen, und wurden, nachdem sie erwischt wurden, in Lagern auf der Insel Zypern festgehalten, während andere zurück nach Deutschland deportiert wurden. Großbritanniens skandalöse Behandlung jüdischer Flüchtlinge verstärkte den internationalen Druck auf eine Heimat für das jüdische Volk. Schließlich stimmten die Vereinten Nationen dafür, Palästina in einen jüdischen und einen arabischen Staat aufzuteilen. Anfang 1948 begannen die Briten mit dem Rückzug aus Palästina. Am 14. Mai 1948 verkündete eine der führenden Stimmen für ein jüdisches Heimatland, David Ben-Gurion, die Gründung des Staates Israel. Danach landeten jüdische Flüchtlingsschiffe frei in den Seehäfen der neuen Nation. Die Vereinigten Staaten änderten auch ihre Einwanderungspolitik, um mehr jüdischen Flüchtlingen die Einreise zu ermöglichen.

Obwohl sich viele jüdische Überlebende in ihren Wahlheimaten ein neues Leben aufbauen konnten, wurden in Deutschland weiterhin viele nichtjüdische Opfer der NS-Politik verfolgt. Bis 1970 waren in einigen Landesteilen Gesetze zur Diskriminierung von Roma (Zigeunern) in Kraft. Das in Nazi-Deutschland angewandte Gesetz zur Inhaftierung von Homosexuellen blieb bis 1969 in Kraft.

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Schlüsseldaten

3. August 1945
Harrison veröffentlicht Bericht über Juden in Deutschland

Der US-Sondergesandte Earl Harrison leitet eine Delegation in die Vertriebenenlager in Deutschland. Nach dem Zweiten Weltkrieg können mehrere Hunderttausend jüdische Überlebende nicht in ihre Heimatländer zurückkehren und bleiben in Deutschland, Österreich oder Italien. Die Alliierten richten für die Flüchtlinge Lager für Displaced Persons (DPs) ein. Die meisten jüdischen DPs ziehen es vor, nach Palästina auszuwandern, aber viele streben auch eine Einreise in die USA an. Sie bleiben in den DP-Lagern, bis sie Europa verlassen können. Harrisons Bericht unterstreicht die Notlage jüdischer DPs und führt zu verbesserten Bedingungen in den Lagern. Ende 1946 wird die Zahl der jüdischen DPs auf 250.000 geschätzt.

11. Juli 1947
Flüchtlingsschiff fährt trotz britischer Beschränkungen nach Palästina

Viele jüdische DPs versuchen trotz bestehender britischer Auswanderungsbeschränkungen nach Palästina auszuwandern. (Im Jahr 1920 erhielt Großbritannien vom Völkerbund ein Mandat zur Verwaltung Palästinas und verwaltete das Gebiet bis 1948.) Trotz der Einschränkungen war das Flüchtlingsschiff Exodus verlässt Südfrankreich nach Palästina und transportiert 4.500 jüdische Flüchtlinge aus DP-Lagern in Deutschland. Die Briten fangen das Schiff noch bevor es in die Hoheitsgewässer vor der Küste Palästinas einfährt. Die Passagiere werden zwangsweise auf britische Schiffe umgeladen und zurück in ihren Herkunftshafen in Frankreich abgeschoben. Fast einen Monat lang halten die Briten die Flüchtlinge an Bord des Schiffes vor der französischen Küste vor Anker. Die Franzosen lehnen die britische Forderung ab, die Passagiere zu landen. Schließlich bringen die Briten die Flüchtlinge nach Hamburg, Deutschland, und bringen sie zwangsweise in DP-Lager zurück. Das Schicksal des Flüchtlingsschiffs Exodus dramatisiert die Notlage der Holocaust-Überlebenden in den DP-Lagern und erhöht den internationalen Druck auf Großbritannien, eine freie jüdische Einwanderung nach Palästina zu ermöglichen.

29. November 1947
Vereinten Nationen stimmen für Teilung Palästinas

In einer Sondersitzung stimmt die Generalversammlung der Vereinten Nationen für die Aufteilung Palästinas in zwei neue Staaten, einen jüdischen und einen arabischen. Weniger als sechs Monate später, am 14. Mai 1948, verkündet der prominente zionistische Führer David Ben-Gurion die Gründung des Staates Israel und erklärt, dass die jüdische Einwanderung in den neuen Staat uneingeschränkt erfolgen wird. Zwischen 1948 und 1951 wandern fast 700.000 Juden nach Israel ein, darunter mehr als zwei Drittel der jüdischen Vertriebenen in Europa. Holocaust-Überlebende, die Passagiere der Exodus, DPs aus Mitteleuropa und jüdische Häftlinge aus britischen Gefangenenlagern auf Zypern werden in der jüdischen Heimat willkommen geheißen.


Ihr Führer zum Holocaust

Der Holocaust war die systematische Tötung europäischer Juden, die im Zweiten Weltkrieg in Gebieten lebten, die von Nazi-Deutschland kontrolliert wurden, sowie die Verfolgung und Ermordung anderer Personengruppen. Millionen von Juden verloren ihr Leben in eigens dafür errichteten Vernichtungslagern und Konzentrationslagern mehr als eine Million wurden von den Einsatzgruppen (mobile Tötungseinheiten), während die elenden Ghettos Tausende weitere das Leben kosteten.

Wie viele Menschen wurden getötet?

Es gibt keine genauen Zahlen darüber, wie viele Menschen starben, obwohl geschätzt wird, dass während des Holocaust etwa sechs Millionen Juden von Nazi-Deutschland und Kollaborateuren des Regimes getötet wurden, da Adolf Hitler entschlossen war, die Welt aller Juden auszulöschen, die er als „Untermensch“.

Die Nazis verfolgten auch andere Personengruppen, entweder weil sie ebenfalls als rassistisch minderwertig angesehen wurden oder aus anderen Gründen, wie beispielsweise ihrer sexuellen Orientierung. Zwischen 200.000 und 500.000 Roma und Sinti (abwertend „Zigeuner“ genannt) wurden während des Holocaust zusammen mit Millionen von Slawen in der Sowjetunion und Polen und bis zu 250.000 behinderten Menschen getötet. Letztere wurden während der Aktion T4 „Euthanasie“ ermordet, die erstmals 1939 ins Leben gerufen wurde.

Tausende Homosexuelle, Zeugen Jehovas, Kommunisten und Sozialisten sowie alle, die sich äußerlich gegen Hitlers Regierung stellten, wurden ebenfalls ermordet.

Wann begann der Holocaust?

Der Beginn des Holocaust ist mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verbunden. Im September 1939 überfiel Deutschland Polen und übernahm gewaltsam die Kontrolle über rund 1,7 Millionen polnische Juden. Und als die Nazis über Europa hinwegfegten, fanden sich immer mehr Juden unter Hitlers Einfluss wieder. Als vorübergehende Maßnahme wurden Juden in abgeriegelte Stadtteile, sogenannte Ghettos, gezwungen, bis die Nazis entscheiden konnten, was sie dauerhaft mit ihnen machen wollten.

Diese Ghettos waren beengte, elende Orte, die vor Elend wimmelten. Im Warschauer Ghetto – dem größten der 400 Ghettos im deutsch besetzten Polen – wurden 30 Prozent der Stadtbevölkerung auf magere 2,4 Prozent des Stadtlandes zusammengepfercht. Krankheiten und Unterernährung waren weit verbreitet, und der Zugang zu Nahrung oder Medizin wurde für die Bewohner der Ghettos zu einer fernen Erinnerung, und Tausende starben.

Wer waren die Einsatzgruppen und was tun sie?

Die Einsatzgruppen waren mobile Tötungseinheiten, die während der Invasion in Polen 1939 und der Invasion der Sowjetunion 1941 mit der Ermordung der „politischen Feinde“ Deutschlands beauftragt waren. In Polen wurden sie angewiesen, römisch-katholische Geistliche, polnische Nationalisten und Juden anzugreifen. Bis Dezember 1939 starben 50.000 Polen durch ihre Hände. Diese kalkulierten Gewalttaten markierten den Moment, als die Nazis mit der systematischen Ermordung von Juden begannen.

In der Sowjetunion hatten diese Einheiten die Aufgabe, Juden und sowjetische Beamte zusammenzutreiben, sie zu isolierten Orten zu marschieren und ihre Waffen auf sie zu richten. Es wird angenommen, dass sie ungefähr 1,5 Millionen jüdische Menschen ermordet haben.

Was war die „Endlösung“?

Die „Endlösung der Judenfrage“ wurde am 20. 14 hochrangige Nazis versammelten sich in einer Villa in Wannsee, einem Berliner Vorort, um Heydrichs Plan zu hören.

Die bisherige „Lösung“ des jüdischen „Problems“, die die Nazis favorisiert hatten – die Abschiebung aller europäischen Juden auf die Insel Madagaskar – wurde als undurchführbar erachtet. Stattdessen schlug Heydrich „die Evakuierung der Juden nach Osten“ vor. Jeder am Tisch wusste, was das bedeutete: Die Juden würden in Todeslager transportiert. Die systematische Ermordung von Juden erreichte ihren Höhepunkt.

Was war der Unterschied zwischen Vernichtungslagern und Konzentrationslagern und wie viele Lager gab es?

Todeslager oder Vernichtungslager wurden speziell dafür entworfen, Gefangene zu ermorden, oft gleich nach ihrer Ankunft. Die erste, die einsatzbereit war – Chelmno in Polen – tötete Menschen in mobilen Gaswagen. Andere, wie Treblinka, hatten permanente Gaskammern, in denen die Gefangenen ermordet wurden.

Es gab vier weitere Todeslager: Belzec, Sobibor, Majdanek und Auschwitz II-Birkenau. Außer Sobibor und Chelmno gab es an allen diesen Orten auch Arbeits- oder Konzentrationslager. Auschwitz II Birkenau war das größte Todeslager des Regimes, und täglich konnten bis zu 12.000 Häftlinge durch die Gaskammern geschickt und in den Krematorien verbrannt werden.

Aber nicht jeder Häftling in Auschwitz wurde sofort hingerichtet. Während der Selektion Prozess wurden diejenigen, die als arbeitsfähig erachtet wurden, in das „Stammlager“ des Standorts gebracht: das Konzentrationslager Auschwitz I. Von den Tausenden von Konzentrationslagern, die das deutsch besetzte Europa übersäten, war Auschwitz I das größte – und tödlichste.

Obwohl Konzentrationslager nicht dazu bestimmt waren, Häftlinge sofort zu ermorden, war die Einweisung in eines oft schon ein Todesurteil. Die Nazis nannten die Zwangsarbeit in diesen Lagern „Vernichtung durch Arbeit“. In Auschwitz I bekamen die Häftlinge wenig zu essen – ein wässriger Hauch von verfaultem Gemüse und Fleisch war eine übliche Mahlzeit – schliefen in slumartigen Baracken und wurden bis zur Erschöpfung gearbeitet. Einige schufteten in den Küchen des Lagers oder rasierten Häftlingen die Köpfe. Andere arbeiteten außerhalb des Lagers unter bewaffneter Bewachung und stellten in deutschen Fabriken Waffen zusammen. Wenn sie nicht in Auschwitz I starben, als sie als zu gebrechlich galten, um weiter zu arbeiten, wurden Häftlinge nach Birkenau verurteilt. Mindestens 1,1 Millionen Menschen haben Auschwitz-Birkenau nie verlassen.

Wer war Josef Mengele und warum wurde er „Engel des Todes“ genannt?

Josef Mengele war Arzt in Auschwitz, der seinen makabren Spitznamen für die widerlichen medizinischen Experimente erhielt, die er an den Häftlingen des Lagers durchführte. Er suchte bewusst nach Zwillingen und solchen mit ungewöhnlichen körperlichen Eigenschaften. Häftlinge mit Zwergwuchs, Klumpfuß oder zwei verschiedenen Augenfarben wurden zum Experimentieren mitgenommen – zum Beispiel um einen Stromschlag zu erleiden oder sich Chemikalien in den Augapfel spritzen zu lassen, um ihre Augenfarbe zu ändern.

Nach Kriegsende entging Mengele jahrzehntelang der Gefangennahme und versteckte sich bis zu seinem Tod 1979 – ohne sich für seine Verbrechen zu verantworten.

Gab es in Deutschland Widerstand gegen den Holocaust?

Eine Reihe von Deutschen war mit dem Holocaust nicht einverstanden und halfen heimlich, Juden zu schützen, wie der Nazi-Geschäftsmogul Oskar Schindler, der mehr als 1.000 Juden rettete. In allen deutsch besetzten Ländern versorgten Andersdenkende Juden heimlich mit Nahrung oder boten ihnen Unterkunft – eines der bekanntesten Beispiele sind Miep Gies und die anderen, die Anne Frank und ihre Familie versteckten. Auch Juden wehrten sich gelegentlich aktiv gegen den Holocaust. 1944 brach in Birkenau ein Aufstand aus, als die Sonderkommando (Special Commando) Häftlinge, die in und um die Krematorien arbeiteten, zerstörten ein Krematorium.

Wie und wann endete der Holocaust?

In der zweiten Hälfte des Jahres 1944 eroberten die britischen und amerikanischen Armeen weite Teile des Territoriums von den Nazis in ganz Westeuropa, während die Sowjets aus dem Osten heranrückten. Als der Winter einbrach, versuchten die SS-Beamten verzweifelt, die Gräueltaten zu vertuschen, die in den Lagern vor dem Eintreffen der Alliierten begangen worden waren. Nachdem also die Krematorien und Massengräber angezündet worden waren, um die Beweise für die Massenmorde zu verschleiern, begannen die Todesmärsche.

Gefangene wurden gezwungen, nach Westen zu marschieren, zum Herzen des Reiches. Mehr als 50 Märsche aus Konzentrations- und Todeslagern fanden statt, einige Strecken erstreckten sich über Hunderte von Kilometern. Nahrung und Wasser waren knapp, und die Gefangenen hungerten bereits, bevor die Märsche begannen. Jeder, der anhielt, um zu Atem zu kommen oder nicht mithalten konnte, wurde erschossen, und Gefangene starben zu Tausenden.

Aber die alliierten Truppen kamen weiter, und 1945 endete der Holocaust mit der Befreiung der Lager. Am 27. Januar entdeckten sowjetische Soldaten in Auschwitz-Birkenau 7.650 schwerkranke oder unterernährte Häftlinge (Majdanek wurde noch früher, im Juli 1944, von den Sowjets befreit). Und bei Bergen-Belsen, das britische Truppen am 15. April befreiten, fanden sie Tausende hungernder Gefangener, von denen viele an Typhus litten. Sie waren so krank, dass 28.000 nach ihrer Befreiung starben und das ganze Lager wurde angezündet, um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen.

Wie viele Menschen haben überlebt?

Etwa 6 Millionen Juden wurden von den Nazis ermordet, und die etwa 3,5 Millionen überlebenden Juden fanden ihr Leben völlig verändert vor. Viele hatten Familienmitglieder verloren oder konnten nicht in ihre Häuser zurückkehren. Unmittelbar nach dem Krieg zogen viele in Vertriebenenlager, und in den Jahren danach verließen viele ihre Heimat dauerhaft und zogen nach Israel, in die USA, Kanada und Australien.

Wann hat die Außenwelt vom Holocaust erfahren?

Die Nazis hatten versucht, viele Details der Endlösung vor der Welt – und ihren eigenen Leuten – geheim zu halten. Die Regierungen Großbritanniens, der USA und der Sowjetunion wussten jedoch bereits im Dezember 1942 vom Holocaust und bereiteten Anklagen wegen Kriegsverbrechen gegen Hitler und andere Mitglieder des Nazi-Oberkommandos vor. Sie versuchten jedoch nicht, die Lager zu diesem Zeitpunkt zu schließen, sondern konzentrierten sich lieber darauf, zuerst den Sieg zu erringen.

Nach dem Krieg wurden eine Reihe von Prozessen inszeniert, um die Nazis vor Gericht zu bringen, der berühmteste waren die Nürnberger Prozesse. In den Jahren 1945-46 wurden 22 Top-Nazis Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen den Frieden und Verbrechen gegen die Menschlichkeit vorgeworfen. Drei wurden freigesprochen, sieben wurden zu Gefängnisstrafen und zwölf zum Tode verurteilt.

Wie hat Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg auf den Holocaust reagiert?

Als die Alliierten Deutschland nach dem Krieg aufteilten, wurden die Westdeutschen angewiesen, den Holocaust ganz anders zu sehen als die Ostdeutschen. In der von den USA, Großbritannien und Frankreich besetzten westlichen Bundesrepublik Deutschland wurde Schuldgefühle für die Verbrechen des Holocaust eingeflößt, und Juden erhielten Reparationszahlungen.

Umgekehrt wurde der DDR von den Sowjets gesagt, der Holocaust sei das böse Produkt des Kapitalismus und sie sollten sich für ihre Rolle nicht schuldig fühlen. Die erste Aktion des postkommunistischen Parlaments der DDR bestand jedoch darin, sich bei den Juden zu entschuldigen, und 1999 verfügte der Deutsche Bundestag, dass in Berlin ein Holocaust-Mahnmal errichtet werden sollte.

Was (und wann) ist der Holocaust-Gedenktag?

Der Holocaust-Gedenktag findet jedes Jahr am 27. Januar statt, dem Tag der Befreiung von Auschwitz-Birkenau. Es ist ein Gedenktag für diejenigen, die während des Holocausts gestorben sind und für die Millionen anderer, die unter der Verfolgung durch die Nazis gelitten haben, sowie für diejenigen, die bei späteren Völkermorden ihr Leben verloren haben.

Rhiannon Davies ist Mitherausgeberin für BBC History Magazine

Dieser Artikel wurde erstmals in der Ausgabe der BBC History Revealed vom Dezember 2020 veröffentlicht


NAMENSLISTE DER OPFER DES MASSAKERS IN ORADOUR-SUR-GLANE VOM 10. JUNI 1944 OFFIZIELL VERMISST (ID: 48175)

Oradour-sur-Glane war ein kleines Bauerndorf mit etwa 350 Einwohnern in der Nähe von Clermont-Ferrand, etwa 24 km westnordwestlich von Limoges. Während des Zweiten Weltkriegs befand es sich in der deutsch besetzten Zone Frankreichs. Bis Juni 1944 hatte sich die Dorfbevölkerung auf etwa 650 Menschen fast verdoppelt, angeschwollen von Flüchtlingen, darunter auch einige jüdische Flüchtlinge, aus anderen Teilen Frankreichs. Am 10. Juni 1944 massakrierten Truppen der 2. Waffen-SS-Panzerdivision Das Reich fast die gesamte Bevölkerung sowie zufällig im Dorf befindliche Personen und zerstörten anschließend das Dorf.

Die Deutschen brachten die 197 Männer in mehrere Scheunen am Stadtrand und sperrten sie ein, während 240 Frauen und 205 Kinder in die Dorfkirche gebracht wurden. Die SS-Männer zündeten die Scheunen an, warfen Granaten durch die Fenster der Kirche und erschossen die Flüchtenden. Insgesamt starben 642 Personen, darunter sieben jüdische Flüchtlinge. Nur sieben Dorfbewohner überlebten das Massaker: sechs Männer und eine Frau, alle mehr oder weniger schwer verletzt. Etwa fünfzehn weitere Bewohner des Dorfes konnten vor Beginn des Massakers den Deutschen entkommen oder der Razzia durch Verstecken entgehen.


Die Schwarzen, die während des Holocaust starben und überlebten

Im Bild: Eingang zum deutschen Konzentrationslager Auschwitz-Birkenau in Polen. | Quelle: Bettmann / Getty

UPDATED: 2:00 p.m. ET, Jan. 26, 2021

Original story published April 19, 2012

J an. 27 marks the annual international observation of Holocaust Remembrance Day.

And while the millions of victims who perished during the Holocaust were overwhelmingly Jewish and at the forefront of Adolf Hitler‘s psycho-driven efforts to “purify” Europe, and eventually, rid the world of non-whites, it’s seldom remembered that Black people were also casualties of the genocidal Nazi terrorism decades ago, according to the United State Holocaust Memorial Museum.

The museum’s website says there was no systematic program for the elimination of Blacks as there was for Jews and other groups. But to be sure, people of African descent were certainly not safe during the Holocaust period that killed millions of Jews over the course of more than a decade beginning in 1933 Germany.

During the war, Black Americans and Europeans captured by the Nazis were interned in concentration camps. Bayume Mohamed Hussein of Tanzania died in the Sachsenhausen camp, near Berlin and Lionel Romney, an American sailor with the U.S. Merchant Marine, was imprisoned in the Mauthausen concentration camp.

Black prisoners of war faced illegal incarceration and mistreatment at the hands of the Nazis, who did not uphold the regulations imposed by the Geneva Convention (international agreement on the conduct of war and the treatment of wounded and captured soldiers). Lieutenant Darwin Nichols, an African American pilot, was incarcerated in a Gestapo prison in Butzbach. Black soldiers of the American, French and British armies were worked to death on construction projects or died as a result of mistreatment in concentration or prisoner-of-war camps. Others were never even incarcerated but were instead immediately killed by the SS or Gestapo.

Even before WWII, the Nazis treated its native Black citizenry (children whose mothers were usually German and fathers were of African descent) with pure inhumanity:

African German mulatto children were marginalized in German society, isolated socially and economically and not allowed to attend university. Racial discrimination prohibited them from seeking most jobs, including service in the military. With the Nazi rise to power, they became a target of racial and population policy. By 1937, the Gestapo (German secret state police) had secretly rounded up and forcibly sterilized many of them. Some were subjected to medical experiments others mysteriously “disappeared.”

Go to the United States Holocaust Memorial Museum website for more historical facts on Black victims of the Holocaust.


Primo Levi (1919 - 1987)

Photo: Leonardo Cendamo/Getty Images

Born and raised in Italy, Primo Levi graduated from the University of Turin in 1941, and pursued a career in chemistry. With World War II underway, however, Levi turned his focus on aiding anti-fascist resistance groups in Italy, but was quickly captured and imprisoned in Auschwitz, working as a slave laborer at a synthetic rubber factory.

After the war, Levi returned to his hometown of Turin and became a factory manager of paints and enamels. He also began writing books. One of his most famous, If This Is a Man (1947), illustrated the horrors of his imprisonment at Auschwitz. However, his most celebrated and critically acclaimed work was The Periodic Table (1975), which was a collection of 21 short stories — each named after a chemical element — that used his pre- and post-wartime experiences to reflect on the plight of the human condition.

In 1987 Levi died after falling from his third-story apartment. The incident was ruled a suicide.


Child Survivors of the Holocaust

In November 1938, following the night of brutal attacks on Jewish homes across Germany known as Kristallnacht (night of broken glass), British refugee organisations persuaded the British government to permit Jewish children under 17 to come temporarily to Britain. Each child's keep, education, and eventual emigration had to be paid for by private individuals. In return, the government agreed to permit refugee children to enter the country on travel visas. Parents were not allowed to accompany their children.

Between December 1938 and September 1939, when war began, the kindertransport (child transport) trains brought around 10,000 children to Britain. Many would never see their parents again.

Ursula Adler, Anne Berkovitz, Harry Bibring and Helga Carden came to Britain on the kindertransport. In these video clips, recorded by the 'Survivors of the Shoah Visual History Foundation', they describe their experiences as Jewish children in Nazi Germany and Austria, and the emotions they felt when leaving their parents in order to find safety in Britain.


Holocaust museums in Israel and Europe

In the years following World War II, initial efforts to record the crimes of the Nazi Party began in the newly formed State of Israel. The first of these institutions, the Ghetto Fighters’ House outside of ʿAkko, Israel, was founded by Holocaust survivors in 1949. Exhibits centred on the theme of resistance, showcasing both Jewish life before the Holocaust and Jewish agency in the face of Nazi aggression. In addition to exhibiting Jewish artworks, photographs, and writings, it also featured a scholarly archive accessible to the public. A second museum, Yad Vashem, was founded in Jerusalem in 1953 as the world centre for Jewish Holocaust remembrance. Both museums continued to expand into the 21st century. Another very early museum of the Holocaust was the Mémorial de la Shoah in Paris. Inaugurated in 1956, the memorial has since expanded its exhibitions and developed a vast collection of archival resources.

In addition to new museums constructed to preserve the memory of the Holocaust, several historical sites in Europe were restored and preserved in the years following World War II. Former Nazi concentration camps were gradually opened by survivors or by the governments of their respective countries so that visitors could glimpse the sites of the tragedy for themselves. The Auschwitz-Birkenau Memorial and Museum, located outside the town of Oświęcim, Poland, was organized by former prisoners of the notorious camp. When it opened in 1947, visitors could view for the first time the gas chambers, burning pits, and crematoriums used to murder hundreds of thousands of people. In the same year, the Terezín Memorial opened in Czechoslovakia (now Czech Republic) at the site of the former Theresienstadt camp. The Buchenwald Memorial (1958), Sachsenhausen National Memorial (1961), and Dachau Concentration Camp and Memorial Site (1965) were later opened in Germany. Buildings used by Nazis as detention and deportation centres, such as the Dutch Theatre (Hollandsche Schouwburg) in Amsterdam, were also opened to serve as memorials and museums. Although these sites differ markedly from traditional museums in that the buildings themselves serve as the exhibits, most also contain such tangible items as possessions taken from prisoners as they entered the camps, written records kept while the camps were in service, and clothing and shoes removed from prisoners just before they were killed.

Private homes used to conceal people during the Holocaust were also opened to the public. The Amsterdam home where Anne Frank and her family hid for two years during the German occupation of the Netherlands was opened as a museum in 1960. In France the Memorial Museum for Children of Izieu was opened in the Maison d’Izieu, a private home where Sabina and Miron Zlatin concealed more than 100 children from the Nazis between May 1943 and April 1944. The home opened as a museum in 1988.