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Wenn es um antike Unterwäsche ging, war weniger oft mehr

Wenn es um antike Unterwäsche ging, war weniger oft mehr

Unterwäsche ist ein wesentlicher Bestandteil der heutigen Gesellschaft. Sie können problemlos in Kaufhäusern gekauft werden, sind in allen Formen und Größen erhältlich und erfüllen eine Vielzahl von Funktionen. In der Antike war die Situation jedoch ganz anders.

Lendenschurz: Unterwäsche oder Oberbekleidung?

Unterwäsche war anfangs nicht gerade eine Standardkleidung. Der Lendenschurz ist vielleicht die einfachste Art von Unterwäsche, die es gibt, und es wurden Überreste von 7000 Jahre alten Lederschurzen gefunden. In kälteren Klimazonen würde der Lendenschurz von Oberbekleidung bedeckt, wodurch er zu einer Unterwäsche wird. In wärmeren Klimazonen wurde der Lendenschurz jedoch allein getragen und war vielleicht technisch gesehen keine Unterwäsche.

Neben Leder wurden auch Lendenschurze aus Pflanzenfasern hergestellt. Unterwäsche wurde wahrscheinlich häufiger aus diesen Materialien hergestellt, obwohl sie in den archäologischen Aufzeichnungen weniger wahrscheinlich überleben. Daher ist unser Wissen über solche Kleidungsstücke vielerorts auf die vorhandenen bildlichen Darstellungen oder schriftlichen Quellen angewiesen.

Eine Illustration aus dem Codex Mendoza, die ältere Azteken beim Rauchen und Trinken zeigt. Die Azteken trugen Lendenschurze mit und ohne Oberbekleidung. ( Wikimedia Commons )

Dennoch haben einige Unterwäsche dieser Art die Zeit überdauert. Im Grab des ägyptischen Pharaos Tutanchamun wurden verschiedene Kleidungsstücke gefunden. Dazu gehörten Tuniken, Hemden, Kilts, Socken und ein großes Angebot an Unterwäsche in Form von dreieckigen Lendenschurzen aus Leinen. Für den durchschnittlichen alten Ägypter war die Kleidung jedoch teuer.

Darüber hinaus war es aufgrund des heißen ägyptischen Klimas unpraktisch, viel Kleidung zu tragen. Daher war der Lendenschurz wahrscheinlich die Kleidung der Wahl für den durchschnittlichen Mann im alten Ägypten. Für Frauen hingegen war die übliche Kleidung ein einfaches Kleid, das als a . bekannt ist kalasiris. Es ist unklar, ob altägyptische Frauen Unterwäsche trugen, aber angesichts des Klimas ist es unwahrscheinlich, dass sie dies taten.

Königin Bint-Anath und ihre Tochter mit einem Gott und einer Göttin, wie sie in ihrem Grab im Tal der Königinnen, Ägypten, dargestellt sind. Bint-Anath und ihre Tochter tragen beide Kalasiris. ( Wikimedia Commons )

Antike BHs

Die ersten Zeugnisse von Frauenunterwäsche sollen aus der minoischen Zivilisation auf der Insel Kreta stammen. Es wurde behauptet, dass in der minoischen Kunst Frauen so dargestellt werden, dass sie ein Tuch tragen, um ihre Brüste zu stützen. Dieses Kleidungsstück soll an heißen apodesmos, die typischerweise eine Wollunterwäsche war, die eine grundlegende Ähnlichkeit mit dem Design moderner BHs aufwies. Die apodesmos wurde vor der Brust gewickelt und hinten mit Stecknadeln befestigt. Die Gründe für die Verwendung der apodesmos von minoischen Frauen ist jedoch unklar. Diese Praxis kann als etwas seltsam angesehen werden, da angenommen wird, dass Frauen im Rest der griechischen Welt keine Unterwäsche trugen.

Minoische Schlangengöttin oder Priesterin, die einen Apodesmos trägt. Als Grund für einen Apodesmos wurde vorgeschlagen, die Brüste (und damit die Fruchtbarkeit) zu verbessern. ( Wikimedia Commons )

Ein BH-ähnliches Kleidungsstück wurde auch von den Frauen des antiken Roms getragen, wie auf einem Mosaik aus der Villa Romana del Casale auf der Piazza Armerina, Sizilien, dargestellt ist. In diesem Mosaik werden die Frauen beim Training gezeigt. Eine Frau benutzt zum Beispiel Handgewichte, während eine andere Frau einem Partner einen Ball zuwirft. Die Sportkleidung dieser Frauen kann als „bikiniartig“ bezeichnet werden. Die Spitze ist eine Band namens a Strophium, auch bekannt als a Faszien, fasciola, taenia oder mamillare. Dieses Band war wahrscheinlich ein langes Stück Baumwoll- oder Leinentuch, das um die Brust gewickelt war. Der Zweck dieses Kleidungsstücks bestand darin, die Brüste zu halten und sie vielleicht auch zu komprimieren. Es wurde behauptet, dass im alten Rom Frauen mit großen Brüsten als unattraktiv galten. So ist im Alltag die Strophium war ein normales, aber optionales Stück Damenunterwäsche.

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Antiker mit nacktem Boden oder Subligaculum

Unterhosen hingegen wurden im Alltag nicht so häufig verwendet. Dies war ein Lendenschurz-ähnliches Kleidungsstück, das als bekannt war subligar. Wenn es von männlichen Athleten verwendet wurde, würde es als a . bezeichnet werden Unterligakulum. Es wurde angenommen, dass diese Kleidungsstücke aus Leinen bestanden, dessen beste Qualität aus Spanien, Syrien und Ägypten importiert wurde.

Trotzdem ist die Unterligakulum Es wird angenommen, dass es sich nicht um einen Standardartikel römischer Kleidung handelte, da er hauptsächlich von Menschen wie Sportlern und Sklaven getragen wurde, die für römische Bescheidenheitsstandards möglicherweise zu wenig trugen.

Gladiatoren, die verschiedene Arten von Subligaculum tragen, kämpfen im Kampf. ( Wikimedia Commons )

Trotzdem gab es andere, die das trugen Unterligakulum als Unterwäsche. Männliche Mitglieder der Familie Cethegi zum Beispiel trugen ihre Togen über ihren Unterligakulum während der republikanischen Zeit, vielleicht um anzudeuten, dass sie die Verteidiger der altmodischen Einfachheit waren.

In der Antike war Unterwäsche einfacher und weniger aufwendig als die heutige Wahl. Sie waren jedoch auch relativ teuer und nicht jeder entschied sich (oder konnte es sich leisten), sie zu tragen. So war die Verwendung von Unterwäsche viel seltener als heute.

Vorgestelltes Bild: Mosaik der „Bikini-Mädchen“ aus der Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, Sizilien. ( Wikimedia Commons )

Von wty


Mittelalterliche europäische Bauernkleidung

Während sich die Mode der Oberschicht im Laufe des Jahrzehnts (oder zumindest des Jahrhunderts) änderte, hielten Bauern und Arbeiter an den nützlichen, bescheidenen Kleidungsstücken fest, die ihre Vorfahren im Mittelalter über Generationen hinweg getragen hatten. Natürlich kam es im Laufe der Jahrhunderte zu geringfügigen Abweichungen in Stil und Farbe, aber zum größten Teil trugen die mittelalterlichen europäischen Bauern in den meisten Ländern vom 8. bis zum 14. Jahrhundert sehr ähnliche Kleidung.


Die Ankunft der Schubladen

Anfang bis Mitte des 19. Jahrhunderts trugen sowohl Männer als auch Frauen gegabelte Schubladen mit separaten Beinen – eine lockere Art von knielangen Hosen, die an der Taille aufgehängt waren. Dieser schlichte Unterhosenstil machte es leichter, sich zu erleichtern, besonders wenn mehrere Lagen Unterröcke oder Reithosen getragen wurden.

Geschlossene Unterhosen für Frauen (Pantaletten) entstanden Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts. Im Jahr 1882 argumentierte der Kleiderreformer Dr. Gustave Jaeger, dass das Tragen von natürlichen Wollfasern neben der Haut dazu beitragen würde, Körpergifte zu verteilen, indem die Haut atmen kann. Er war auch der Meinung, dass die elastischen Eigenschaften von gestrickten Kleidungsstücken eher das Training fördern.

Auch im 19. Jahrhundert führte die Popularität von langbeinigen Hosen für Männer zu einem Wandel bei den Herrenunterhosen, wobei die Hose (lange Unterhose) bis zum Knöchel reichte. Diese waren für die Reichen aus Seide und für die Massen aus Flanell oder später Wolle.

Für Frauen in den frühen 1900er Jahren umfasste das Anziehen mehrere Schichten von Unterwäsche, darunter Hemd und Schubladen, gefolgt von einem einschnürenden Korsett. Während des Ersten Weltkriegs verrichteten mehr Frauen körperliche Arbeit in Fabriken, Bergwerken und Bauernhöfen und benötigten daher Gebrauchskleidung. Die Silhouette von Oberbekleidung wie weiten Hosen und Overalls ebnete den Weg für Höschen, die Frauen ab etwa 1916 trugen. Ab den 1920er Jahren wurde das Korsett nach und nach durch weniger restriktive elastische Versionen wie die Mieder und „Step-Ins“ ersetzt das Korsett ersetzt.

Latex, ein 1930 eingeführtes Gummigarn, ließ Stretch-Unterwäsche figurbetonter werden. Diese entwickelten sich schließlich zu Unterhosen, die den heute getragenen ähneln. 1938, nach der Erfindung des synthetischen Fasernylons, tauchte leichte, leicht zu waschende Unterwäsche auf.

Nach 1945 kamen kürzere, schrittlange Unterhosen oder Unterhosen für Männer auf den Markt. 1959 wurde eine neue synthetische Elastomerfaser namens Lycra™ erfunden. In Kombination mit Baumwolle oder Nylon war es stark, dehnbar und erholte sich gut. Das Ergebnis waren körperbewusstere Unterhosen für Männer und Frauen.

In den freizügigeren 1960er Jahren wurden Unterhosen für beide Geschlechter kürzer und die Y-Front wurde weitgehend aus der Unterwäsche der Männer entfernt. In den 1970er Jahren waren Unterhosen praktisch nahtlos. (Der String oder G-String, würde ich argumentieren, ist schwer als Unterhose zu definieren – seine größte Popularität scheint darin zu bestehen, dass er den Trägern eine unsichtbare Hosenlinie bietet.)


Schauen Sie sich die Bewertungen auf Amazon oder GoodReads an, um zu sehen, was die Leute dazu sagen. Es ist in Buch-, E-Book- und Hörbuchformaten erhältlich und wurde mit der Hoffnung geschrieben, Sie zum Lachen zu bringen, während Sie überraschende Dinge darüber erfahren, warum Ihr Leben so ist, wie es ist.

Hallo! Richtig, machen wir zuerst die Vorbehalte. Die Geschichte der Periode ist ausschließlich ein Thema der Erfahrung von Frauen, und ich bin ein Mann. Wenn dich das sauer macht, ist das völlig in Ordnung. Aber was ich sagen will, ist, dass ich ein Historiker bin, der sich für das Leben aller 108 Milliarden Menschen interessiert, die jemals gelebt haben, und die Hälfte dieser Menschen war weiblich. Zu lange wurde die Geschichte von Frauen auf ein untergeordnetes Nebeninteresse gedrängt, und das ist ein schlechter Zustand.

Warum also über die Geschichte der Perioden bloggen und nicht über etwas anderes?

Als Chief Nerd in der mehrfach preisgekrönten Comedy-Show von CBBC Schreckliche Geschichten, Ich verbringe einen großen Teil meiner Zeit damit, die Fragen der Menschen über das tägliche Leben in der Vergangenheit zu beantworten (Es wurde so häufig, dass ich beschloss, ein Buch darüber zu schreiben.)

Oft rutschen diese Fragen aus Mündern, die bereits von Ekel mit faltiger Nase verzogen sind, und ich sehe, wie mein Verhörer präventiv auf grauenhafte Geschichten über Toiletten, ungewaschene Körper und faule Zähne vorbereitet ist, die in erkranktem Zahnfleisch eitern. Für viele von uns ist die Vergangenheit gleichbedeutend mit Grausamkeit, und das ist Teil ihrer widerlichen Anziehungskraft. Aber es gibt eine bestimmte Frage, die nur von Frauen gestellt wird und die normalerweise in einem gedämpften, zusammenzuckenden Ton gehalten wird: “Wie sind Frauen früher mit ihrer Periode umgegangen?“

Die Tatsache, dass diese Frage bei meinen öffentlichen Vorträgen so oft auftaucht, lässt mich vermuten, dass dies ein Thema ist, das größere Aufmerksamkeit verdient. Obwohl ich sicherlich kein Experte bin, habe ich versucht, einige der offensichtlicheren Elemente in der Geschichte der Menstruation kurz zusammenzufassen.

WAREN FRAUENZEITEN REGELMÄSSIG?

Erstens ist es erwähnenswert, dass ein regelmäßiger Zyklus möglicherweise nicht immer so häufig war. Im prä-antibiotischen Zeitalter, als nahrhafte Lebensmittel knapp sein konnten und Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz noch nicht existierten, litten viele Frauen wahrscheinlich an Vitaminmangel, Krankheiten oder körperlicher Erschöpfung. Nach wie vor könnten solche Stressoren den Hormonhaushalt des Körpers stören und den Eintritt der Menstruation verzögern oder beschleunigen. In diesem Bewusstsein widmeten sich medizinische Autoren der Diskussion über Menstruationsanomalien viel, und 1671 stellte eine Hebamme namens Jane Sharp fest, dass Perioden: „manchmal fließen zu früh, manchmal zu spät, es sind zu viele oder zu wenige oder sie sind ganz gestoppt, dass sie gar nicht fließen. Manchmal fließen sie durch Tropfen, und wieder manchmal fließen sie über, manchmal verursachen sie Schmerzen, manchmal sind sie von böser Farbe und nicht der Natur entsprechend, manchmal werden sie nicht vom Mutterleib entleert, sondern auf andere Weise manchmal werden seltsame Dinge aus dem Mutterleib gesendet. ”

Aber trotz der Gefahren von Krankheit und Ernährung hatten Frauen schon immer ihre Periode: Wie sind sie damit umgegangen? Gehen wir zurück in die Zeit der Griechen und Römer.

HABEN DIE RÖMER TAMPONS VERWENDET?

In Online-Blogs wird oft darauf hingewiesen, dass Frauen schon in der Antike etwas verwendeten, was modernen Hygieneprodukten ähnlich erscheinen mag. Der antike griechische Arzt Hippokrates von Kos, der als Vater der Medizin bekannt ist, wird im Internet weithin erwähnt, weil er erwähnt, dass kleine Holzstäbchen, die mit weichen Flusen umwickelt sind, als primitiver Tampon in die Vagina eingeführt werden könnten. Dies ist eine Behauptung, die sich nicht stapeln lässt, wie hier von Dr. Helen King gezeigt wird. Es wurde auch vermutet, dass ägyptische Frauen einen Tampon aus Papyrusfasern verwendeten, während römische Frauen vielleicht ein ähnliches Gerät aus weicherer Baumwolle bevorzugten. Frustrierenderweise sind dies Theorien, die eher auf modernen Annahmen als auf guten Beweisen basieren. Um nicht zu sagen, dass es nicht passiert ist, aber wir können es nicht beweisen. Zum Glück gibt es bessere Beweise für die weit verbreitete Verwendung von saugfähigen Wattepads, die die Leinenhöschen einer Römerin gefüttert (Unterligakulum). Weitere Informationen dazu finden Sie in diesem anderen Beitrag von Dr. Helen King.

Solche „Menstruationslappen“, wie sie in der Bibel genannt werden (im England des 17. Jahrhunderts wurden sie “clouts” genannt) wurden jahrtausendelang verwendet, obwohl die meisten westlichen Frauen zwischen dem Mittelalter und dem frühen 19. , mit Ausnahme der modischen Damen des 16. Jahrhunderts in Italien. Wenn Frauen wirklich tausend Jahre damit verbrachten, Kommandos zu machen, dann bestand eine alternative Methode darin, solche Polster mit einem Gürtel um die Taille zwischen ihren Beinen aufzuhängen. Wir wissen zum Beispiel, dass Königin Elizabeth I. von England drei schwarze Seidengürtel besaß, um ihre Leinenbinden aufzubewahren, oder „holländische Tücher“ an der richtigen Stelle gehalten.

DIE GESCHICHTE DER RELIGIÖSEN EINSTELLUNG ZUM MENSTRUELLEN BLUT

Königin Lizzie nahm bekanntlich auch einmal im Monat ein Bad.“ob sie es brauchte oder nicht“, und dies war wahrscheinlich am Ende ihres Flows. Eine solche Intimhygiene mag uns jetzt als rein praktisch erscheinen, aber solche Dinge hatten eine uralte spirituelle Bedeutung. Nach den Halakha-Gesetzen des Judentums verfällt eine Frau, sobald sie zu bluten beginnt, in den profanen Zustand von Nidda und darf ihren Mann nicht berühren, bis sie eine Woche lang auf weißen Laken geschlafen hat, um zu beweisen, dass das Blutvergießen vorbei ist. Erst wenn die Fasern nachweislich unbefleckt sind, kann sie sich im heiligen Mikwe-Bad waschen und ins Ehebett zurückkehren. In ähnlicher Weise schreibt die islamische Tradition auch vor, dass eine Frau ihre rituellen Waschungen nach der Menstruation durchgeführt haben muss, bevor sie mit ihrem Ehemann schlafen kann. Darüber hinaus ist es einer muslimischen Frau während ihrer Periode nicht erlaubt, eine Moschee zu betreten und während des Ramadan nicht zu beten oder zu fasten.

Solche menstruellen „Unreinheiten“ sind auch in alten medizinischen Überzeugungen sichtbar, obwohl Blut im alten Ägypten positiv als medizinischer Inhaltsstoff verwendet werden konnte. Ein Heilmittel gegen schlaffe Brüste war es zum Beispiel, es über die hängenden Brustdrüsen und Oberschenkel zu schmieren, vielleicht weil der Mutterleib der Inkubator für neues Leben war und sein Blut verjüngende Kräfte besaß? Der griechische Arzt Hippokrates – obwohl selbst ein Mann mit vielen kuriosen Heilmitteln – hielt die Menstruation jedoch für potenziell gefährlich für die Gesundheit einer Frau.

MENSTRUATION: MEDIZIN UND Aberglaube

Während der glorreichen Blütezeit der griechischen Zivilisation vor etwa 2.500 Jahren wurde allgemein angenommen, dass die Periode mit dem 14. , heftiges Fluchen und sogar suizidale Depression (später im 19. Hysterie, nach dem griechischen Namen für Gebärmutter, Hysterie). Wenn die Periode des Mädchens nicht rechtzeitig ablief, hatte Hippokrates keine Skrupel, sie aus den Venen zu bluten, da er keine Ahnung hatte, dass die Gebärmutterschleimhaut abgestoßen wurde. Für ihn war alles Blut gleich. Seltsamerweise wurde diese Intervention für unerlässlich gehalten, da sonst die medizinische Theorie nahelegte, dass ihre Gebärmutter ziellos um ihren Körper wandern würde!

Andere alte Gelehrte wiederholten noch seltsamere Überzeugungen. Plinius der Ältere, der verstorbene römische Naturforscher, stürzte kopfüber auf den berühmten Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. zu und warnte vor dem Kontakt mit Menstruationsblut: „macht neuen Wein sauer, Pflanzen, die davon berührt werden, werden unfruchtbar, Transplantate sterben, Samen in Gärten vertrocknen, die Früchte fallen von den Bäumen ab, Stahlkanten werden stumpf und der Glanz von Elfenbein wird matt, Bienen sterben in ihren Bienenstöcken, sogar Bronze und Eisen sind sofort von Rost ergriffen, und ein schrecklicher Geruch erfüllt die Luft, um zu schmecken, dass er Hunde in den Wahnsinn treibt und ihre Bisse mit einem unheilbaren Gift infiziert.“ Solche abergläubischen Einstellungen hielten sich durch die Jahrhunderte hindurch und verstärkten das Misstrauen der mittelalterlichen Kirche gegenüber Frauen.

Obwohl es Adam war, der die Frucht vom Baum der Erkenntnis gekostet hat, argumentierte die katholische Lehre, dass Eva an der Vertreibung der Menschheit aus dem glückseligen Eden schuld war. Als göttliche Vergeltung sagte Hildegard von Bingen, dass Evas weibliche Nachkommen eine schmerzhafte Geburt und damit die monatlichen Krämpfe der Menstruation ertragen würden. Angesichts der schrecklichen Warnungen von Plinius vor blutigen Gefahren in Verbindung mit der institutionellen Frauenfeindlichkeit der Kirche ist es nicht überraschend, dass mittelalterliche europäische Frauen daher während ihrer monatlichen Besuche von Mutter Natur vorübergehend übernatürliche Kräfte des Bösen besitzen.

Diese ausgefallenen Gruselgeschichten könnten wirklich bizarr sein. Nicht nur Bienenstöcke sollen leer sein, Schwerter rosten und frische Früchte in ihrer Gegenwart verfaulen, auch Männer in der Nähe könnten mit nur einem Blick verflucht werden, und ein Blutstropfen auf dem Penis könnte angeblich das empfindliche Fleisch wie ätzende Säure verbrennen. Wenn ein Kerl mutig oder geil genug wäre, um eine Frau während ihrer Periode zu penetrieren, wurde behauptet, das daraus resultierende Baby wäre schwach, deformiert und rothaarig (sorry, Rothaarige…) Außerdem nahm das Risiko mit dem Alter nicht ab – Es wurde angenommen, dass Frauen vor der Menopause ein Leben lang überschüssiges Blut gespeichert haben (in Übereinstimmung mit den Theorien von Hippokrates), und dies bedeutete, dass die giftigen Dämpfe durch ihre Augen und Nase entweichen und Babys und Tiere in ihren Augen kontaminieren oder sogar töten könnten Nähe.

HABEN FRAUEN IN DER VERGANGENHEIT VERSUCHT, IHRE ZEITRAUM ZU VERDECKEN?

Mit einer gewissen Scham, die mit der Menstruation als Prozess verbunden ist, und echtem Horror, der mit dem Blut selbst verbunden ist, ist es keine Überraschung, dass Frauen sich bemühten, ihre Zyklen vor der Öffentlichkeit zu verbergen. Im mittelalterlichen Europa trugen sie Blumensträuße mit duftenden Kräutern um Hals und Taille, in der Hoffnung, dass sie den Blutgeruch neutralisieren würden, und sie könnten versuchen, einen starken Fluss mit Medikamenten wie Krötenpulver einzudämmen. Schmerzlinderung wurde jedoch von der Kirche nicht ohne weiteres zugelassen: Gott wollte anscheinend, dass jeder Krampf an Evas Erbsünde erinnert. Die Tatsache, dass Nonnen – die oft fasteten oder eine drastisch reduzierte Diät einhielten – unter einem solchen Eisenmangel litten, der ihren Zyklus vollständig unterdrückte, machte den mittelalterlichen Denkern nur deutlich, wie konzertierte Heiligkeit, zumindest nach ihrem Verständnis, Evas Irrtum umkehren und den Körper einer Frau bringen konnte zurück in die göttliche Gnade.

WAS, WENN EINE FRAU AUFHÖRT, REGELMÄSSIGE PERIODEN ZU HABEN?

Wenn eine normale Frau keine Periode mehr hatte, galt dies als schlechte Nachricht: Erstens war die Fortpflanzung eine wichtige religiöse und gesellschaftliche Pflicht. Zweitens, wie von Hippokrates diktiert, litt eine unfruchtbare Frau auch eher unter einer Ansammlung von wahnsinnigem Blut, die sie zu Fieber, Anfällen und – Schock, Schreck! – männliches Verhalten. Zum Glück war der beste Rat, einfach regelmäßig Sex zu haben und sich gesund zu ernähren. Wenn das nicht funktionierte, waren sanftere Heilmittel Kräuter- und Weintränke oder Vaginalpessare aus püriertem Obst und Gemüse. Das Barbiermesser war weise der letzte Ausweg.

TRAGEN FRAUEN IN DER VERGANGENHEIT SANITÄREINLAGEN/HANDTÜCHER?

Unter der Annahme, dass Frauen gesund waren, ist es möglicherweise ziemlich schockierend, dass nicht alle unsere weiblichen Vorfahren Binden, Tampons, Becher oder andere Geräte verwendet haben, um das Blut aufzufangen. Tatsächlich bluteten viele einfach in ihre Kleidung, während andere beim Gehen Bluttröpfchen getropft haben sollen, die eine Spur hinter sich ließen. Aber angesichts dessen, was wir über die edwardianische Einstellung zu Hygiene und Anstand wussten, ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass in dieser Zeit modernere Lösungen auftauchten.

Für den Anfang hätte eine elegante edwardianische Dame, die hoffte, unansehnliche Flecken zu vermeiden, unter ihren Röcken eine Menstruationsschürze getragen – dies war eine waschbare Leinenwindel für die Genitalien, die von einem Gürtel gehalten und hinten durch einen schützenden Gummirock verbunden war. Um Wärme und Anstand zu gewährleisten (wenn ein plötzlicher Windstoß ihre Röcke hochzog) wurden auch knöchellange Höschen unter dem Apparat getragen, aber es waren spezielle Pantaletten mit offenem Schritt, damit sie nicht mit Blut befleckt wurden. Aber nach und nach wurden diese umständlichen Apparate abgeschafft, als eine neue Wendung einer alten Technologie auftauchte.

DIE GESCHICHTE DER TAMPONS

Das moderne Sanitärhygienegeschäft begann richtig, als eine Firma namens Cellucotton entdeckte, dass ihre Holzfaser-Feldbandagen während des 1. Weltkriegs für nichtmilitärische Zwecke verwendet wurden. Feldschwestern, die sich um verletzte Soldaten kümmerten, hatten sich während ihrer Periode die Bandagen in die Hose gestopft und fanden sie überraschend effektiv. Cellucotton bekam Wind davon und beschloss, die Pads als Kotex zu vermarkten, indem sie Werbekampagnen einsetzte, die den Komfort und die Erleichterung ihres zuverlässigen Produkts hervorhoben. Als die Kotex-Pads aus den Regalen flogen, dachte Cellucotton, dass es sich um einen Gewinner handelte und änderte seinen Namen, um ihr Wunderprodukt widerzuspiegeln.

Obwohl wir vermuten, dass die alten Ägypter und Römer die ersten waren, die Tampons verwendeten, wurde dieses Produkt erst 1929 von einem amerikanischen Osteopathen namens Dr. Earle Haas neu erfunden. Sein „angelegter Tampon“ ermöglichte es der Benutzerin, das saugfähige Diaphragma in ihre Vagina zu schieben, ohne ihre Genitalien berühren zu müssen, was hygienischer war. Es war eindeutig eine gute Idee, aber nachdem er sich schwer getan hatte, sie selbst zu vermarkten, verkaufte Haas das Patent 1933 an eine fleißige deutsche Immigrantin namens Gertrude Tendrich, die begann, die Tampons mit wenig mehr als einer Nähmaschine und einem Luftkompressor von Hand herzustellen.

Von diesen bescheidenen Anfängen, über eine Nähmaschine gebeugt, während jeder Tampon einzeln von Hand gefertigt wurde, florierte Tendrichs Unternehmen. Heute macht es die Hälfte aller Tamponverkäufe weltweit aus und wurde 1997 von Proctor and Gamble für 2 Milliarden US-Dollar gekauft. Tampax ist heute eine globale Marke.

Weitere Bilder und Informationen finden Sie im Online-Museum für Menstruation. Wenn Sie mehr über die Menstruation im 16. und 17. Jahrhundert erfahren möchten, finden Sie hier einen sehr lesenswerten wissenschaftlichen Artikel von Sara Read


THEORIE IN AKTION

Unabhängig davon, wo er gefunden wurde, teilte der Feudalismus in all seinen Formen bestimmte Merkmale. Es war lokalisiert, nicht zentralisiert, es basierte auf persönlichen Beziehungen und skizzierte Hierarchien von Menschen von Vorgesetzten bis zu Untergebenen. Was dies für die Länder bedeutete, in denen sich der Feudalismus entwickelte, war jedoch je nach Ort und Vorgeschichte unterschiedlich.

Eine der Debatten um den Feudalismus ist die Frage nach seiner wahren Quelle: Römische Organisation, wie sie im Römischen Reich weit verbreitet ist, oder germanische Traditionen, wie sie in den Stammessystemen Deutschlands zu finden sind? Die vielleicht beste Antwort darauf ist, beide Stiftungen als Vorläufer des Feudalsystems zu akzeptieren. Ohne das durch die Auflösung der römischen Institutionen entstandene Autoritätsvakuum hätte ein Großteil des Westens die lokalen Hierarchien oder persönlichen Beziehungen des Feudalismus nicht gebraucht. Auf der anderen Seite ohne die germanischen komitatus und das Modell seiner Funktionsweise hat ein Großteil des Westens möglicherweise nicht die Praktiken des Feudalismus entwickelt. Die politische Theorie und Praxis verdankte beiden Gruppen von Vorläufern viel.

Wo sich der Feudalismus entwickelte, bestimmte jedoch, was das System für jeden Ort bedeutete. Zum Beispiel,

Länder, die einst unter der Kontrolle des Römischen Reiches gestanden hatten, wie Frankreich und England, hatten eine effiziente, zentralisierte, groß angelegte Regierung durch einen entfernten Herrscher erfahren. Der Fall Roms und der Aufstieg des Feudalismus bedeuteten eine allgemeine Dezentralisierung der Macht, eine Entropie der Autorität. Im Gegensatz dazu hatten andere Gebiete wie Deutschland und Russland eine sehr lokalisierte Regierungsführung auf der Ebene der kleinen Dörfer oder Nomadenstämme erlebt. Der Aufstieg des Feudalsystems mit seinen Hierarchien und Verträgen bedeutete eine Evolution der Selbstordnung, eine Standardisierung der Praktiken, sogar eine Zunahme der organisierten Autorität. Was für einige ein Zerfall der Regierung war, war für andere in Wirklichkeit eine Zunahme der Regierung.

Selbst Gebiete mit ähnlichem Hintergrund erlebten den Feudalismus je nach regionalen Einflüssen unterschiedlich. Frankreich und England zum Beispiel teilten eine Vergangenheit als Teil des Römischen Reiches. Für beide bedeutete der Verlust der konzentrierten Autorität in Rom und der damit verbundenen Infrastruktur und Informationen einen drastischen Wandel hin zu einem weniger einheitlichen, stabilen und distanzierten System. Aber der Feudalismus, der sich in jedem Land entwickelte, war einzigartig.

Die französische Erfahrung

Die französische Form des Feudalsystems wird in der Praxis oft als Modell des wahren Feudalismus angesehen. Dies ist weitgehend darauf zurückzuführen, dass die französischen Monarchen ihre Macht ausschließlich aus der feudalen Pyramide entwickelt haben, anstatt manchmal extrafeudale Macht zu verwenden, um den Feudalvertrag zu übertrumpfen. Ein nützliches Beispiel ist das von König Ludwig VI. und seinem Versuch, das Problem zwischen dem Grafen von Auvergne und dem Bischof von Clermont zu lösen. Der König glaubte, der Graf sei im Streit mit dem Bischof schuld. So startete Ludwig VI. 1126 mit seinen Truppen eine Expedition gegen die

Herzog Wilhelm VIII. intervenierte und stoppte die potenziell gewalttätige Kampagne gegen den Grafen. Der Herzog war ein vereidigter Lehnsmann Ludwigs VI. und zugleich der Herr des Grafen, der ihm vereidigter Lehnsmann war. Gemäß dem Feudalvertrag erinnerte Wilhelm seinen Herrn und seinen Vasallen daran, dass der König nicht entscheiden konnte, wer schuldig war und diese Partei bestrafen konnte. Die Gerechtigkeit erforderte einen Prozess, und es lag in der Verantwortung des Herzogs als Lord des Grafen, sie zu gewährleisten. Das Gericht der Auvergne wurde vorgeladen, und die Angelegenheit wurde im feudalen Gerichtsverfahren entschieden. Sogar der König wurde durch den ordnungsgemäßen Prozess der feudalen Justiz eingeschränkt. Die Tatsache, dass er ein König war – und zwar ein Fremder – enthob ihn nicht vom Gesetz.

BIOGRAFIE:

William der Eroberer

Wilhelm I. von England war der uneheliche Sohn des Herzogs der Normandie und die Tochter eines Gerbers. Nach dem Tod seines Vaters 1035 wurde Wilhelm Herzog. Der Junge musste viele Herausforderungen seiner Herrschaft abwehren, aber als er wuchs, wurden sein Einfallsreichtum und sein Ehrgeiz offensichtlich. Er wehrte französische Invasionen ab und plante, seine Macht nach England auszudehnen, wo sein Cousin Edward der Bekenner König war. Als Edward starb und Harold, Earl of Wessex, zu seinem Nachfolger gekrönt wurde, erhielt William den Segen des Papstes und brachte seine normannische Armee nach England, um Harold herauszufordern. Nach dem Tod von Harold in der Schlacht von Hastings im Jahr 1066 ernannte sich William zum König von England.

Die normannische Eroberung unter Wilhelm hatte wichtige Auswirkungen auf England. Der König richtete separate kirchliche Gerichte ein, holte ausländische Beamte, um einige englische zu ersetzen, und führte eine als Domesday Book bekannte Umfrage durch, die Statistiken über das Land dokumentierte. Die Angelsachsen in England rebellierten, aber ihre Versuche, ihre Eroberer zu stürzen, waren erfolglos. William starb 1087, nachdem er bei einem Reitunfall tödlich verwundet worden war, und sein Sohn Wilhelm II. folgte ihm in England (sein Sohn Robert folgte ihm in der Normandie).

Wilhelms Herrschaft beeinflusste den Feudalismus in zweierlei Hinsicht. Zuerst wurde eine weitere Schicht auf die bestehende Lord/Vasallen-Struktur gelegt. William betrachtete England als sein Eroberungsrecht und verteilte Land in Herrenhäusern an seine Anhänger und loyalen Untertanen. Diese Vasallen Wilhelms waren wiederum Herren anderer Vasallen und so weiter. Anstatt sich natürlich und lokal zu entwickeln, repräsentierte Wilhelms Umverteilung die erste – und bis zu einem gewissen Grad nur – eine Neuordnung der feudalen Beziehungen durch einen König von oben nach unten. Dies änderte zwar die Namen einiger Lords, aber dies änderte nichts am System selbst oder an der Art und Weise, wie die vorgesetzte / abhängige Partnerschaft funktionierte.

Die zweite Art und Weise, wie William den Feudalismus beeinflusste, bestand darin, die Natur der Pyramidenvasallen des Systems zu klären, die Herren der Männer waren, die wiederum Vasallen der größeren Herren waren, und mit zunehmender Macht nahm die Zahl ab. An der Spitze der Machtpyramide stand der König. William begründete den Präzedenzfall, dass die Loyalität gegenüber dem König alle anderen feudalen Verpflichtungen gegenüber niederen Lords oder Königreichen ablöste. Dies deutete darauf hin, dass die Macht viel stärker zentralisiert war, als sie tatsächlich war, und es schien der informellen, dezentralisierten, persönlichen Natur feudaler Beziehungen zu widersprechen. Obwohl nur wenige Könige in den folgenden Jahren stark genug waren, um diese Entwicklung auszunutzen, säte Wilhelms Klärung des Gewichts der Souveränitätstreue der Untertanen die ersten Saat für den Untergang des Feudalismus und sah die spätere Entwicklung der großen Monarchien im Zeitalter der Nationalstaaten voraus.

Sogar ausländische Monarchen wurden im französischen Feudalismus zur Rechenschaft gezogen. Über Generationen hielten die Könige von England französische Ländereien, die ihnen beispielsweise von französischen Königen geschenkt worden waren. Der berüchtigte König John, König von England von 1199 bis 1216, verlor diese Ländereien, weil er seine Pflichten als Vasall des Königs von Frankreich nicht erfüllt hatte. Die Tatsache, dass er Herrscher einer anderen Nation war, brachte ihn nicht zum Feudalvertrag in Frankreich.

Englischer Feudalismus

Die englische Erfahrung mit dem Feudalismus war anders. Das Beharren Wilhelms des Eroberers, dass der Feudaleid die Loyalität, die ein Untertan seinem Souverän entgegenbringen muss, nicht überwiegt, bereitete die Bühne für die ultimative Übertrumpfung der Monarchen über das Standardfeudalsystem. Die normannische Eroberung führte die Idee ein, dass das gesamte Land dem König gehörte Anhänger der Krone. William bestand daher darauf, dass alle Vasallen, die Lehen hielten, den Eid von Salisbury (1086) ablegten, was bedeutete, dass sie dem König einen Treueid leisten mussten.

Heinrich I., König von England von 1100 bis 1135, bestand später darauf, dass alle Treueeide einen Vorbehalt beinhalten, der die Loyalität gegenüber dem König verkündet. Das Machtgleichgewicht kippte von feudalen Gerichten zu königlichen Entscheidungen, und die Macht des Monarchen wuchs. Zur Zeit der Regierungszeit von König John (1199-1216) konnte sich der Monarch seine eigene Armee leisten, die von denen unabhängig war, die von Lords aus ihren Vasallen aufgestellt wurden. Die Verschwörung der Barone, die 1215 zur Magna Carta führte, beruhte im eigentlichen Sinne auf der Geltendmachung feudaler Rechte: Die Magna Carta stellte fest, dass der König nicht über dem Gesetz stehe. Doch auch die Magna Carta konnte die Machtkonsolidierung im Souverän nicht aufhalten. Als das dreizehnte Jahrhundert zu Ende ging, verdunkelte die Macht der Monarchie das Gleichgewicht, das der Feudalismus bot, und das System verfiel.

Feudales Deutschland

In noch einer dritten Variante des Feudalismus zeichnete sich die deutsche Version durch eine Betonung der Fürstenrolle aus. Feudalism evolved in Germany as it did elsewhere, but was reorganized and strengthened by Frederick I, Holy Roman Emperor from 1155 to 1190 and King of Germany from 1152 to 1190. In 1180, Henry the Lion, Duke of Saxony and Bavaria, failed to appear as required before the royal court, which was acting in its feudal capacity as the lord's court. This breach of Henry's duty as a vassal caused him to lose his imperial fiefs.

The powerful margraves and dukes who sup ported the King's pursuit of feudal due process against Henry received their reward when Frederick reorga nized the state apparatus to more closely follow a feu dal model. These aristocrats became princes of the em pire, a new order of privileged lords whose vassals by law had to be of lesser class and rank. Although fiefs usually reverted to lords—and, in the case of the princes, to the king—upon the death of the vassal, these princes built a custom of inheritance among themselves that took increasingly more land out of the hands of the monarch. Thus Germany developed a powerful class of lords that checked the authority of the monarch and remained dedicated to many, if not all, feudal processes. The fiefs owned by the major feudal princes later became the modern German states such as Austria and Prussia.

BIOGRAPHY:

Ieyasu Tokugawa

The founder of the influential Tokugawa shogunate began as a vassal in Japan, a warrior and military leader. He helped Nobunaga and Hideyoshi unify Japan and received a healthy amount of land in return as a fief. He located the capital of his manor in Edo, later known as Tokyo. Through a combination of wealth and wise administration, Tokugawa became a powerful fiefholder, or daimyo. When Hideyoshi died and left a vacuum of power in Japan, the ambitious Tokugawa defeated rival barons in the Battle of Seki gahara (1600). His victory led him to become shogun, or military dictator, of the country.

As shogun, Tokugawa centralized and institu tionalized a unique brand of feudalism. Among his de cisions was the choice to make his former opponents hereditary vassals to his supporters. He also made at tendance at court compulsory, encouraged interna tional trade, and controlled the building of castles within Japan. He revived Confucianism as well, graft ing the reverence for the family to concern for per sonal honor to further strengthen the ties of the feu dal contract. His authority as a military leader with a loyal army to back his position trumped that of the emperor. After his death in 1616, the Tokugawa shogunate continued, as did the trend of power col lecting in the hands of the wealthy and influential daimyo instead of the emperor. Die daimyo remained the primary powerhouse behind Japanese feudalism for more than 250 years after Ieyasu Tokugawa.

Feudalism in Japan

Though England, France, and Germany experienced variations on the theme of feudalism, none was quite as different as the form that developed in Japan, if for no other reason than its longevity. The Japanese system evolved in the religious climate of Confucianism and Zen Buddhism, with an emphasis on the family and its honor. Beginning in the eighth century, the royal court could not afford to maintain all of the members of the Japanese imperial family in regal style. Some family members therefore obtained tax–free estates in lieu of court support. Territorial barons known as daimyo administered these lands. By the twelfth century, the daimyo had amassed power as great if not greater than the emperor. Eventually one would rise up to become shogun, a feudal military leader who served as the emperor's deputy and in effect ruled Japan. The rise of the shogunate system led to an institutionalized, imposed feudalism based around military leadership.

The Japanese civil wars of the fourteenth through sixteenth centuries did not dissolve feudal thought after Ieyasu Tokugawa reunified Japan, the daimyo who had opposed him were made hereditary vassals to those who had supported him before 1600. The daimyo of both sides relied on the samurai, the parallel of European knights, to maintain military and civil administration on their lands. Die bushido, like the code of chivalry in the West, developed to explain and express the values and virtues of the system. Though the Tokugawa shoguns tried to shift authority away from the daimyo, eventually those in Western Japan overthrew the shogunate in 1868 in what is known as the Meiji Restoration. The emperor then accepted the fiefs back from the barons and expanded his own authority. By 1871, the feudal privileges of the daimyo were no more. The last vestiges of feudal thought, however, survived with the practice of emperor worship until 1945.


ANCIENT

Two women are shown dancing (and presumably menstruating) in this rock engraving from the Upper Yule River in Western Australia. Wikimedia

Though females have experienced menstruation since before humans even fully evolved as a species, there’s very little documentation about periods among ancient peoples. This is likely due to the fact that most scribes were men, and history was mainly recorded by men. As a result, “we don’t know whether women’s attitude [about menstruation] was the same [as men’s] or not,” Helen King, Professor of Classical Studies at the Open University, writes. “We don’t even know what level of blood loss they expected… but the Hippocratic gynecological treatises assume a ‘wombful’ of blood every month, with any less of a flow opening up the risk of being seen as ‘ill.’”

It’s very likely that women in ancient times had fewer periods than they do now, due to the possibility of malnourishment, or even the fact that menopause began sooner in earlier eras — as early as age 40, as Aristotle noted. However, there’s little evidence surrounding how ancient women handled blood flow.

Historians do know that in many parts of the ancient world, menstruating women were strongly associated with mystery, magic, and even sorcery. For example, Pliny the Elder, a Roman author and natural philosopher, wrote that a nude menstruating woman could prevent hailstorms and lightning, and even scare away insects from farm crops. In Mayan mythology, menstruation was believed to have originated as a punishment after the Moon Goddess — who represented women, sexuality, and fertility — disobeyed the rules of alliance when she slept with the Sun god. Her menstrual blood was believed to have been stored in thirteen jars, where it was magically transformed into snakes, insects, poison, and even diseases. Interestingly, in some cases, the ancient Mayans believed the blood could turn into medicinal plants too.

The Mayan moon goddess, associated with womanhood and fertility, is pictured here with a rabbit. Wikimedia

Period blood held plenty of different meanings in ancient cultures, and was often used as a “charm” of sorts based on a belief that it had powerful abilities to purify, protect, or cast spells. In ancient Egypt, the Ebers Papyrus (1550 BC) hinted at vaginal bleeding as an ingredient in certain medicines. In biblical times, ancient Hebrews upheld laws of Niddah, in which menstruating women went into seclusion and had to be separated from the rest of society for seven “clean” days.

Despite these mythological or even medicinal hints at menstruation, however, it’s generally unknown what women used as ancient tampons or pads. Assumptions of ragged cloths that were re-washed, tampons made of papyrus or wooden sticks wrapped in lint, or “loincloths” in Egypt have circulated, but no one really knows what women in fact used during this time.


Industrializing Societies

The growth of industrial societies and the concomitant development of a larger middle class or bourgeoisie shaped the sexual lives of children and youth in almost diametrically opposite directions. The rise of factories and migration of the rural poor to urban areas led to enormous exploitation and suffering of children and youth. In western Europe, children as young as three years old were put to work in factories. Few protections existed for such children, who worked long and difficult hours and often lacked sufficient food, clothing, or shelter. These children and youths were increasingly vulnerable to forms of sexual abuse and exploitation. With large numbers of children living on the streets, many turned to prostitution or other forms of sexual activity for survival. In the United States, where slavery was not ended until 1865, enslaved African-American girls and women frequently were sexually exploited or raped.

At the same time, middle-class children in North America and western Europe were treasured and protected in new ways. Nineteenth-century religious beliefs and social philosophy defined childhood as a time of innocence, and art and literature from the time portrays children with great sentimentality, often as symbols of purity, innocence, and unspoiled religious sentiment. As children became more of an economic liability than an asset, families intentionally had fewer children. Die FERTILITY RATE dropped by almost half during the nineteenth century in the United States. The change was most dramatic in urban middle-class and professional families, who devoted more attention to nurturing and educating each individual child. Children were also seen as malleable in their innocence, and mothers increasingly were held responsible for shaping the moral development of their children. In these new urban-industrial societies, that meant fostering self-control, DISCIPLINE, and education as means to economic success–or at least stability. Girls were also inculcated with the virtues of self-control and industry, but with great emphasis on moral purity, which was seen as fundamental to their future roles as wives and mothers. Expectations about sexual behavior, however, differed by race, class, and region. Premarital sex, and even "outside" children that resulted, were much more acceptable to the rural southern poor, both black and white.

Middle-class notions of purity and self-control, not surprisingly, often centered upon sexuality. A growing advice literature combined medical and moral messages to warn about the dangers of masturbation. While such concerns may be traced back to a series of publications in the eighteenth century, including the anonymous Onania and S. A. Tissot's Onanism, middle-class North Americans and western Europeans encountered a flood of writing on the subject. This secret vice, it was claimed, could lead to sterility, insanity, idiocy, or a range of lesser effects. Health reformers such as Sylvester Graham offered dietary regimens designed to inhibit masturbation and nocturnal emissions, while others developed mechanical devices. One such device, intended to discourage sexual arousal in young men, encircled the penis with a ring of spikes another restrained the hands and covered the genital area with a girdle of cold, wet cloths. Fears about masturbatory practices focused on boys and young men. A smaller and more discreet literature was devoted to girls. Mothers were warned to watch for evidence of masturbation, especially lassitude, in their daughters. But compared to their male peers, young women and girls largely escaped this form of sexual surveillance, in part because girls and women were not believed to be as sexual by nature as were men: purity and passionlessness were held up as female ideals. However, young women were much more closely chaperoned and supervised than young men of the same social class, for sexual virtue and a reputation for sexual modesty was critically important to the marriage ability of young middle-class and elite women, and for working-class women of many U.S. immigrant groups who held to their traditional cultures. Paradoxically, assumptions that women were less fully sexual than men would allow for greater sexual freedom in one sphere: relations between women or girls. "Romantic friendships" between young women were relatively common and quite acceptable into the early years of the twentieth century. Crushes, or "smashing," as it was sometimes called, were a major part of social life at WOMEN'S COLLEGES into the early twentieth century. The sexual content of such relationships varied, but young women did find relative freedom to pursue same-sex relationships during this era.

Nineteenth century middle-class ideology emphasized the difference between male and female, not only in adult roles but in prescriptions for childhood activities as well. Nineteenth-century understandings of puberty drew the line between male and female very clearly. By the nineteenth century, Western medical science portrayed menstruation as a debilitating monthly event, suggesting that it posed such a physical crisis, especially during puberty, that any strenuous physical or intellectual activity might ruin a girl's health, possibly rendering her a sterile, sexless being. Thus puberty led to the curtailing of girls' freedom of activity. This happened, on the whole, ever earlier. In the nineteenth century, the average age at first menstruation had dropped to fourteen years for European-American girls and eleven for African-American. While it is important to understand how the medicalization of normal menstruation worked to limit girls' lives, it is also worth pointing out that the process of menstruation was poorly understood, and doctors lacked the ability to accurately diagnose and treat painful disorders such as endometriosis or ovarian cysts. Ideology played the greatest role in limiting women's activities because of the ȯrailty" of their bodies, but modern medicine and products such as disposable sanitary napkins and tampons also helped to free women from limits imposed by menstruation itself.

Limitation of girls' activities at menarche was not confined to industrial, Western societies. In China, also, the onset of menstruation was treated as a sign of female weakness and of uncleanliness. Classical writings on health remained influential in the nineteenth century, including those of sixteenth-century medical writer Li Shizhen, who wrote of the menstruating woman: "Her evil juices are full of stench and filth, hence the gentleman should keep his distance as they are not clean, they will harm his male essence and invite disease." Puberty, in late imperial China, was defined more broadly than in Western cultures. It was not simply the biological process that signaled physical reproductive maturity, but rather activation of the "true qi of heaven bestowed at conception" by the individual's parents. While the period of adolescence was not defined through specific rituals, classical works such as the Book of Ritual did provide for a period of youth, prescribing the appropriate age of marriage as twenty years for women and thirty years for men. These prescriptions for delayed marriage correspond with the belief that it took many years for the yin and yang of the young people to become "replete." However, age at marriage or mating varied greatly by social class and social circumstance poor young men might experience greatly prolonged bachelorhood because they lacked resources to marry or maintain a family, while such families also might arrange the marriage of a prepubescent boy in order to gain a daughter-in-law needed for household work.

In Western societies, the problem posed by sexually mature but not ⊭ult" youths was exacerbated by industrialization and urbanization. While middle-class Americans and western Europeans attempted to foster the development of self-control in their own sons, they feared the unsupervised and uncontrolled sexual energies of working-class youth in the growing cities, many of whom lived apart from family or effective community supervision. Some scholars have suggested that the actual physical growth of adolescents–in North America, on average, young men had gained two inches in height and fifteen pounds in weight between 1880 and 1920, due to better nutrition–made them more intimidating. No matter the cause, a great deal of effort was devoted to controlling the sexual energies and impulses of youth, especially of young working-class men. And as rates of pre-marital pregnancy in the United States rose from about 10 percent in the mid-nineteenth century to 23 percent between about 1880 and 1910, reformers sought to protect young working women from sexual exploitation. Building upon a campaign begun in England with an expose of child prostitution, America's largest women's organization, the Woman's Christian Temperance Union (WCTU), launched a drive to raise the AGE OF CONSENT, the age at which girls could legally consent to sexual intercourse. Reformers meant to offer girls and young women legal protection against seduction and sexual exploitation: age of consent laws rendered underage girls legally innocent, no matter their behavior, and placed responsibility for illegitimate sexual conduct on men. Under such laws, a man or boy who had sexual intercourse with an underage girl was guilty of rape, whether or not she had freely participated and whether or not he used force or threats.

In the mid-1880s, the median legal age of consent in the United States was ten. Over the following decade, the median legal age of consent rose to fourteen by 1885 it was sixteen or older in twenty-two states. Resistance to raising the age of consent was strongest in the South, where opponents argued that such laws might Ȯnable negro girls to sue white men" and sought to exempt girls who were not of "previously chaste character," with the understanding that few black women or girls would be presumed "previously chaste" by white male juries. Georgia did not raise the age of consent from ten to fourteen until 1918. The federal government, on the other hand, in 1899 raised the age of consent in places of federal jurisdiction to twenty-one. The age of consent campaign had mixed consequences. These laws did offer protection to young girls. But the laws were not limited to children. The WCTU waged the campaign in a language of childhood innocence, calling for the protection of 𢮫y girls," "girl children," and "infants," but reformers sought to raise the age of consent to the late teens. By legislating "innocence," states denied young women (even up to the age of eighteen or twenty-one) the rechts of consent. Court records reveal that some parents used these laws to constrain rebellious daughters by charging their boyfriends with statutory rape in court.


5a. Rise of City-States: Athens and Sparta


The Acropolis played an integral role in Athenian life. This hilltop not only housed the famous Parthenon, but it also included temples, theaters, and other public buildings that enhanced Athenian culture.

Geography plays a critical role in shaping civilizations, and this is particularly true of ancient Greece.

The Greek peninsula has two distinctive geographic features that influenced the development of Greek society. First, Greece has easy access to water. The land contains countless scattered islands, deep harbors, and a network of small rivers. This easy access to water meant that the Greek people might naturally become explorers and traders.

Second, Greece's mountainous terrain led to the development of the polis (city-state), beginning about 750 B.C.E. The high mountains made it very difficult for people to travel or communicate. Therefore, each polis developed independently and, often, very differently from one another. Eventually, the polis became the structure by which people organized themselves. Athens and Sparta are two good examples of city-states that contrasted greatly with each other.

Athens: The Think Tank


Life was not easy for Athenian women. They did not enjoy the same rights or privileges as males, being nearly as low as slaves in the social system.

The city-state of Athens was the birthplace of many significant ideas. Ancient Athenians were a thoughtful people who enjoyed the systematic study of subjects such as science, philosophy, and history, to name a few.

Athenians placed a heavy emphasis on the arts, architecture, and literature. The Athenians built thousands of temples and statues that embodied their understanding of beauty. Today the term "classical" is used to describe their enduring style of art and architecture.

Athenians also enjoyed a democratic form of government in which some of the people shared power.

Sparta: Military Might

Life in Sparta was vastly different from life in Athens. Located in the southern part of Greece on the Peloponnisos peninsula, the city-state of Sparta developed a militaristic society ruled by two kings and an oligarchy, or small group that exercised political control.

Early in their history, a violent and bloody slave revolt caused the Spartans to change their society. A Spartan, Lycurgus, drafted a harsh set of laws that required total dedication to the state from its people. The laws' goal was to train citizens to become hardened soldiers so that they could fight off potential enemies or slave revolts. The result was a rigid lifestyle unlike any seen in Greece at the time. The devotion of Spartans to developing a military state left little time for the arts or literature.

A Spartan baby had to be hardy and healthy. To test a baby's strength, parents would leave their child on a mountain overnight to see if it could survive on its own until the next morning. By age seven, Spartan boys were taken from their families and underwent severe military training. They wore uniforms at all times, ate small meals of bland foods, exercised barefoot to toughen their feet, and were punished severely for disobedient behavior. Boys lived away from their families in barracks until the age of 30, even after they were married. Men were expected to be ready to serve in the army until they were 60 years old.

Women, too, were expected to be loyal and dedicated to the state. Like men, women followed a strict exercise program and contributed actively to Spartan society. Although they were not allowed to vote, Spartan women typically had more rights and independence than women in other Greek city-states.

Winning by Losing

The differences between Athens and Sparta eventually led to war between the two city-states. Known as the Peloponnesian War (431-404 B.C.E.), both Sparta and Athens gathered allies and fought on and off for decades because no single city-state was strong enough to conquer the others.

The whole of Hellas used once to carry arms, their habitations being unprotected, and their communication with each other unsafe indeed, to wear arms was as much a part of everyday life with them as with the barbarians. [2] And the fact that the people in these parts of Hellas are still living in the old way points to a time when the same mode of life was once equally common to all. [3] The Athenians were the first to lay aside their weapons, and to adopt an easier and more luxurious mode of life indeed, it is only lately that their rich old men left off the luxury of wearing undergarments of linen, and fastening a knot of their hair with a tie of golden grasshoppers, a fashion which spread to their Ionian kindred, and long prevailed among the old men there. Thuycidides, The Peloponnesian War, (1910 translation by Richard Crawley)

With war came famine, plague, death, and misfortune. But war cannot kill ideas. Despite the eventual military surrender of Athens, Athenian thought spread throughout the region. After temporary setbacks, these notions only became more widely accepted and developed with the passing centuries.


Belt Variations

Over its centuries of use, the belt has had numerous modifications made to it.

Whether these are functional or aesthetic in purpose depend on the belt in question, but there are a smattering of examples in each camp.

Here’s a few of the more prominent types of belt variations seen throughout history, many of which are still in use today.

Utility Belt

A utility belt is simply a belt (perhaps one more rugged or larger than the norm) with pouches or other spaces to store objects.

Often synonymous with superhero comics due to their prominence on characters like Batman, real world examples are typically not quite as fantastical but still convenient for all manner of working situations.

Colored Belt

Solid colored cloth belts are utilized to show a person’s rank in many forms of Asian martial arts.

Modern interpretation of these practices often have students wearing white belts as beginners and progressing up through different colors until earning a black belt, signifying mastery.

An obi is a kind of sash used for a variety of styles of garment in Japanese culture, most notably the kimono.

Baldric

Unlike other belts, the baldric is meant to be worn over the shoulder.

These belts have typically been worn by military personnel as a means of carrying swords (both decorative and practical) or other items like drums and bugles.

Garter Belt

Before the invention of pantyhose, people would use a device called a garter belt to hold up their stockings.

Fastened around the waist, the garter belt had two clasps hanging from each side roughly the length of where the wearer’s stockings would end, allow them to attach the belt to the stockings and hold them up with ease.

Weightlifting Belt

Typically made from cloth, these belts are worn around the waist when someone is preparing to perform a feat of upper body strength.

The extra material in the back help to support the core muscles, keeping the weightlifter from pulling a muscle or injuring their spine.


Women in the Workforce Today – Where Do We Go From Here?

Today, there are approximately 72 million women in the American workforce. That’s 30 million more than there were in 1984. They make up 46.9% of the labor force.

Nevertheless, female earnings still lag behind male earnings in many sectors. Depending on your source, females earn approximately 81.2% of what men earn. It’s important to remember that this doesn’t necessarily mean women are being paid less for the same positions as men: it means that for every dollar earned by an average man in the workforce in the United States, the average woman earns 81 cents.

Women also make up about 14% of the executive positions among Fortune 500 companies.

Some of the other statistics about the modern women in the workforce movement include:

  • At its peak, female participation in the workforce had a growth rate of 4.3% in the 1970s. Today, that growth rate has slowed to 0.4% between 2000 and 2010.
  • Women continue to be “overwhelmingly employed in certain occupations that have been traditionally oriented toward women”. They make up 96.3% of dental assistants, for example, and 96% of secretaries. 91.2% of registered nurses are female.
  • There were 30.3 million women in the workforce in 1970, making up 37.97% of the workforce. In 2010, that number had risen to 72.7 million (47.21% of the workforce).

In 1970, census data showed “very little participation” from women in certain male-dominated professionals, including as accountants, police officers, lawyers, physicians, surgeons, and judges. By 2010, women had grown enormous ground in these professions, including making up 60% of all accountants.


Ultimately, women in the workforce have come a long way from being used as cheap labor in 19th century factories or as hawkers in ancient cultures. However, there’s still plenty of room for improvement in both developed countries and the developing world.