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Waren Schützengräben des Ersten Weltkriegs immer in einer verwüsteten Landschaft?

Waren Schützengräben des Ersten Weltkriegs immer in einer verwüsteten Landschaft?

Ich habe mich gefragt, war die Westfront immer nur Schlamm und Verwüstung oder waren viele grüne Felder und Wälder die meiste Zeit noch intakt?


Zusammenfassung: Gräben wurden oft in unberührter Landschaft ausgehoben, aber Angriffe auf und Verteidigung dieser Gräben erzeugten die vertrauten Szenen der Verwüstung.

Die verschanzte Westfront des Ersten Weltkriegs entstand als Folge des Wettlaufs zum Meer. Diese Phase des Krieges dauerte von Mitte September bis Mitte Oktober 1914, da die alliierten und deutschen Armeen immer wieder versuchten, sich gegenseitig an der Westflanke zu umgehen und jedes Mal gestoppt wurden. Dies endete erst, als die Frontlinie das englische Chanel erreichte, von wo aus beide Armeen entlang der Frontlinie bis zur Schweizer Grenze verteilt waren.

Mit der Technologie des Ersten Weltkriegs war Artillerie für Truppen im Freien verheerend, aber gegen Truppen in Schützengräben fast wirkungslos. Also mussten sich die Truppen auf beiden Seiten eingraben, um ihre Positionen zu halten, und sie mussten ihre Positionen halten, um zu verhindern, dass ihre Armeen überflügelt wurden.

Die traditionelle Antwort darauf war die Kavallerie, die sich schneller als die Infanterie bewegen und diese somit überflügeln konnte. Maschinengewehre und Stacheldraht würden die Kavallerie jedoch sehr effektiv stoppen, sodass eine Linie sowohl gegen Infanterie- als auch gegen Kavallerieangriffe mit weit weniger Truppen gehalten werden konnte, als dies im 19. Jahrhundert erforderlich gewesen wäre. Das bedeutete, dass die Armeen beider Seiten tatsächlich eine Hunderte von Meilen lange Frontlinie verteidigen konnten.

Die Grabenlinien wurden ursprünglich durch eine Landschaft gegraben, die nicht völlig verwüstet war, obwohl das Ausheben mehrerer Gräbenlinien ein ziemliches Durcheinander verursachte. Was die Landschaft zerstörte, war der Artilleriebeschuss, der vor jedem Angriff durchgeführt werden musste, um die verteidigenden Truppen zu unterdrücken, während jedes Angriffs von der verteidigenden Seite durchgeführt wurde, um vorrückende Truppen zu töten, und überall auf der Linie verfügbar und nachweisbar sein musste, um Überraschungsangriffe zu verhindern . Der allgegenwärtige Schlamm hatte zwei Quellen:

  • Die Zerstörung der Abflüsse und Gräben, mit denen Bauern normalerweise das Wasser auf ihrem Ackerland kontrollieren.
  • In Teilen Westbelgiens bestehen die Deckschichten aus undurchlässigem Ton, der das Abfließen von Wasser verhindert. Dieses Land wird normalerweise nur forstwirtschaftlich genutzt, aber dort gingen Gräben durch. Weitere Einzelheiten finden Sie in diesem Papier von Peter Doyle & Matthew R. Bennett: "Military Geography: Terrain Evaluation and the British Western Front 1914-1918". Die Diagramme auf S. 11 veranschaulichen die Geologie systematisch. Dies kann ähnliche Wirkungen wie Rasputitsa hervorrufen.

Die meisten Techniken des Grabenkriegs wurden von der französischen Armee im Winter 1914/15 entwickelt und werden seitdem überall praktiziert, wenn die Bedingungen eine Armee dazu zwingen. Armeen hassen es, aber manchmal ist es unvermeidlich.

Giftgasangriffe mit den primitiven Gasen des Ersten Weltkriegs hätten die Verwüstung theoretisch noch verschlimmert, indem sie das gesamte Pflanzenleben getötet hätten, aber es ist zweifelhaft, dass dies besonders auffällig war.


Die Frage kann auf zwei Arten interpretiert werden: 1) Gab es Vorteile, in "bereits" verwüsteten Landschaften Gräben auszuheben? oder 2) Hat das Ausheben von Gräben allein die Landschaft "verwüstet". Von beiden ist letzteres wahrscheinlicher.

Allein das Ausheben von Gräben wird die Landschaft "zerschneiden". Natürlich können Sie dies tun, indem Sie Felder pflügen, Bewässerungsgräben bauen usw. Aber wie wir sehen werden, ist das Bauen von Gräben nicht nur eine andere Operation, sondern hat einen anderen grundlegenden Zweck.

Der Zweck von Schützengräben ist es, kämpfende Männer zu schützen. In der "modernen" Ära bedeutet dies "Schießen". Insbesondere Tonnen von Kugeln und (Artillerie) hochexplosiv. Die Idee war, dass die Männer in den Gräben langsamer getötet würden als Männer, die von außen über das offene Feld angreifen, insbesondere wenn Stacheldraht vor den Gräben installiert wurde. Diese Gräben wurden normalerweise für "unmittelbare" Angriffe gebaut, die die meiste Zeit statt für "hypothetische" Angriffe zu einem entfernten Zeitpunkt in der Zukunft stattfanden.

Es mag einige Vorteile gegeben haben, Gräben in "verwüstetem" (gebrochenem) Boden zu bauen. Aber die Kämpfe, die mit dem Bau von Schützengräben einhergingen, verursachten den größten Teil der Verwüstung, auch wenn es zuvor keine gab.


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