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Fort Sumter

Fort Sumter

Fort Sumter war eine befestigte Bundeseinrichtung, deren Zweck es war, die Mündung des Hafens von Charleston zu bewachen. Das Fort rühmte sich mit Mauern von zwei bis drei Metern Dicke und einer Höhe von 15 Metern.Im Jahr 1861 war Fort Sumter etwas baufällig und nur spärlich besetzt, aber es war eine von zwei großen Bundeseinrichtungen im Süden, die nicht von konföderierten Streitkräften übernommen worden waren. Der Kommandant, Major Robert Anderson, hatte Washington mitgeteilt, dass die Vorräte knapp werden. Die politischen Führer auf beiden Seiten standen vor einem Dilemma. Jefferson Davis war nicht bestrebt, gegen Fort Sumter oder Fort Pickens (in Pensacola, Florida) vorzugehen. Diese Vorsicht verärgerte radikale Südländer. Auch Abraham Lincoln wollte mit Vorsicht vorgehen. Die Verantwortung für das Abfeuern des ersten Schusses lag bei der South. Lincoln teilte den Behörden von South Carolina mit, dass er ein Schiff entsendet, das Lebensmittel transportiert, nicht Waffen. Der Bürgerkrieg hatte begonnen. Lincoln begann mit der Mobilisierung, indem er Milizen zusammenrief und Freiwillige rief. Eine Blockade der südlichen Hafenstädte wurde ausgerufen. Vor Ende Mai traten die Bundesstaaten Virginia, Arkansas, Tennessee und North Carolina der Konföderation bei, wodurch sich die Gesamtzahl der abgespaltenen Staaten auf elf erhöhte.


Historisches Fort Sumter - Fort Sumter heute

Historisches Fort Sumter
Am 12. April 1861 um 4.30 Uhr feuerten konföderierte Kanoniere auf Fort Sumter und der Bürgerkrieg begann. Nach 34 Stunden ununterbrochenem Beschuss ergab sich die Garnison der Sumter Union, und am 14. April nahmen die Konföderierten die Festung ein. Fort Sumter wurde dann zum Brennpunkt eines erbitterten, vierjährigen Kampfes, als die Unionstruppen versuchten, das Fort zurückzuerobern und den Hafen von Charleston zu kontrollieren.

Fort Sumter heute
Fort Sumter sieht heute ganz anders aus als 1861. Die obersten beiden Ränge sind verschwunden, während des Bürgerkriegs zerstört. Und das Zentrum des Forts wird heute von Battery Huger dominiert, einer riesigen Artilleriestellung aus schwarzem Beton, die 1898-99 erbaut wurde.

Fort Sumter wurde während des Zweiten Weltkriegs von der Armee zur Küstenverteidigung genutzt und spiegelt heute mehr als hundert Jahre militärischer Aktivität (1930er-1940er Jahre) wider. Das Fort wurde 1948 zum Nationaldenkmal erklärt.

Charlestons historische Vergangenheit
Nationalpark-Sehenswürdigkeiten zu besuchen

Charleston hat eine reiche und vielfältige Rolle in der Geschichte Amerikas gespielt, als Verteidiger der Geburt Amerikas, Heimat der Gründerväter, Handelszentrum, Anzünder des Bürgerkriegs und Küstenverteidigungsverbindung.

Drei Stätten, die Schlüsselelemente der bewegten Vergangenheit von Charleston zeigen, werden vom National Park Service bewahrt und können besichtigt werden.

Fort Sumter, berühmt für die Eröffnungsschlacht des Bürgerkriegs, bewacht den Eingang zu Charleston

Hafen. Nur durch Prahlerei erreicht, war es von 1861-65 der Brennpunkt explosiver Konflikte. Nach Kriegsende zerstört, wurde Fort Sumter teilweise wiederaufgebaut und modernisiert und bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs als Militärstandort genutzt.

Fort Moultrie auf Sullivans Island an der Mündung des Charleston Harbour war Schauplatz einer Schlacht im Unabhängigkeitskrieg, in der patriotische Truppen die einfallende britische Marine abwehrten. Fort Moultrie bewacht Charleston fast 200 Jahre lang und verfolgt die amerikanische Küstenverteidigung von der Geburt der Nation bis zum Zweiten Weltkrieg.

Charles Pinckney - Patriot, Staatsmann und Verfasser der Verfassung - half dabei, Amerika im nahe gelegenen Mt. Pleasant zu formen, ein Teil von Pinckneys Küstenplantage, genannt Snee Farm, ist als Charles Pinckney National Historic Site erhalten. Features dort geben einen Einblick in die frühen Jahre Amerikas.

Errichtet von Fort Sumter National Monument, South Carolina - National Park Service - US-Innenministerium.

Themen. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Forts and Castles & Bull War, US Civil. Ein wichtiger historischer Monat für diesen Eintrag ist der April 1849.

Standort. 32° 45,639′ N, 79° 51.438′ W. Marker liegt auf Sullivans Island, South Carolina, im Charleston County. Der Marker befindet sich in der Middle Street, auf der rechten Seite, wenn Sie nach Westen fahren. Befindet sich auf dem Parkplatz hinter dem

Besucherzentrum für Fort Moultrie. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in dieser Postfiliale: Sullivans Island SC 29482, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen sind von dieser Markierung zu Fuß erreichbar. Grab von General William Moultrie (wenige Schritte von dieser Markierung) Verteidigen von Charleston (in Rufweite dieser Markierung) Von der Militärbasis zum Nationalpark (ungefähr 100 Meter entfernt, in einer direkten Linie gemessen) Oceola / Patapsco Dead (ungefähr 100 Meter entfernt .) ) Northwest Bastionet (ungefähr 150 m entfernt) Powder Magazine (ungefähr 150 m entfernt) Traverse c.1820 (ungefähr 150 m entfernt) Harbour Vigilance (ungefähr 150 m entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen auf Sullivans Island.

Mehr zu diesem Marker. Im oberen Teil des Fort Sumter-Markers befindet sich eine Abbildung, die Fort Sumter im Bauzustand mit der Überschrift darstellt: Im Jahr 1861 war Fort Sumter eine imposante, dreistufige Backsteinfestung, die für 135 Geschütze und 650 Mann ausgelegt war. Oben rechts ist ein Kriegsfoto zu sehen, das Schäden an der Festung zeigt. Im August 1863 zeigte Fort Sumter die Auswirkungen des Beschusses der Union. Während der längsten Belagerung in der US-Militärgeschichte bombardierten Unionsbatterien das Fort 22 Monate lang (1863-65) und zerschmetterten es in einen Schutthaufen. Der untere Teil der Markierung zeigt ein Luftbild des heutigen Forts.

Auf der Seite von Charleston's Past zeigt eine Karte die Lage der drei Nationalparks. Im unteren Teil dieser Seite befinden sich Fotos von Forts Sumter und Moultrie sowie ein Porträt von Pinckney.

In Bezug auf das historische Fort Sumter - Fort Sumter heute. Obwohl viele Karten dies zeigen, gibt es keine Fähre von Fort Moultrie nach Fort Sumter. Der nächste Zugang zu Fort Sumter befindet sich am Patriot's Point (siehe Link).

Siehe auch . . .
1. Fort Sumter. Website des National Park Service. Die Site bietet Details zum Zugang zu Fort Sumter. (Eingereicht am 15. Juni 2010 von Craig Swain aus Leesburg, Virginia.)

2. Fort Moultrie. Website des National Park Service. (Eingereicht am 15. Juni 2010 von Craig Swain aus Leesburg, Virginia.)

3. Charlest Pinckney National Historic Site. Website des National Park Service. (Eingereicht am 15. Juni 2010 von Craig Swain aus Leesburg, Virginia.)


Fort Sumter

Der Angriff auf Fort Sumter markierte den offiziellen Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs – ein Krieg, der vier Jahre dauerte, mehr als 620.000 Amerikaner das Leben kostete und 3,9 Millionen versklavte Menschen aus der Knechtschaft befreite.

Wie es endete

Sieg der Konföderierten. Da die Vorräte fast erschöpft und seine Truppen zahlenmäßig unterlegen waren, übergab der Major der Union, Robert Anderson, Fort Sumter an Brig. Die konföderierten Streitkräfte von General P.G.T. Beauregard. Major Anderson und seine Männer durften Flagge zeigen, 100 Salutschüsse abfeuern und ein Schiff nach New York besteigen, wo sie als Helden begrüßt wurden. Sowohl der Norden als auch der Süden riefen sofort nach Freiwilligen, die sich für den Krieg mobilisieren sollten.

Im Zusammenhang

1861 hatte das Land bereits Jahrzehnte kurzlebiger, aber letztlich gescheiterter Kompromisse über die Ausweitung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten und ihren Territorien erlebt. Die Wahl von Abraham Lincoln zum Präsidenten der Vereinigten Staaten im Jahr 1860 – ein Mann, der erklärte: „Ich glaube, diese Regierung kann nicht dauerhaft halb Sklaven und halb frei ertragen“ – bedrohte die Kultur und Wirtschaft der südlichen Sklavenstaaten und diente als Katalysator für die Sezession. Am 20. Dezember 1860 trennte sich South Carolina von den Vereinigten Staaten, und am 2. Februar 1861 folgten sechs weitere Staaten diesem Beispiel. Süddelegierte trafen sich am 4. Februar 1861 in Montgomery, AL, und gründeten die Konföderierten Staaten von Amerika, wobei der Senator von Mississippi, Jefferson Davis, zu seinem vorläufigen Präsidenten gewählt wurde. Konföderierte Milizen begannen, Festungen und Eigentum der Vereinigten Staaten im ganzen Süden zu beschlagnahmen. Mit einem lahmen Präsidenten im Amt und einem umstrittenen designierten Präsidenten, der kurz davor stand, ihm nachzufolgen, näherte sich die Krise einem Siedepunkt und explodierte in Fort Sumter.

In Charleston, dem Geburtsort der Sezession, sind die Gemüter angespannt. Eine Delegation des Bundesstaates reist nach Washington, D.C. und fordert die Übergabe der Bundesmilitäranlagen in der neuen „unabhängigen Republik South Carolina“. Präsident James Buchanan lehnt dies ab. Charleston ist der wichtigste Hafen der Konföderation an der Südostküste. Der Hafen wird von drei Bundesfestungen verteidigt: Sumter Castle Pinckney, eine Meile von der Batterie der Stadt entfernt, und das schwer bewaffnete Fort Moultrie auf Sullivan's Island. Das Kommando von Major Anderson ist in Fort Moultrie stationiert, aber mit seinen auf das Meer gerichteten Geschützen kann es einen Landangriff nicht verteidigen. Am 26. Dezember erwachen Charlestonians und entdecken, dass Anderson und seine winzige Garnison von 90 Männern von Fort Moultrie in das verteidigungsfähigere Fort Sumter entkommen sind. Für Sezessionisten ist Andersons Schritt, wie ein Charlestonianer an einen Freund schrieb, „wie einen Funken in eine Zeitschrift zu werfen“.

Zur Besorgnis des Majors kommt noch sein gefährlich schwindender Vorrat an Vorräten hinzu. Am 5. Januar 1861 wurde die Stern des Westens verlässt New York mit etwa 200 Verstärkungen und Proviant für die Sumter-Garnison. Als sich das Schiff am 9. Januar dem Hafen von Charleston nähert, feuern Kadetten aus dem Zitadellenfeuer und zwingen die Besatzung, ihre Mission aufzugeben. Am 1. März bestellt Jefferson Davis Brig. Gen. Gen P.G.T. Beauregard übernimmt das Kommando über die wachsenden Südstreitkräfte in Charleston. Am 4. April informiert Lincoln die Delegierten des Südens, dass er versuchen will, Fort Sumter wieder zu versorgen, da seine Garnison jetzt in kritischer Not ist. Für die Südkaroliner bedeutet jeder Versuch, Sumter zu stärken, Krieg. „Jetzt soll uns das Thema Kampf aufgezwungen werden“, erklärte der Charleston Merkur. „Wir werden dem Eindringling begegnen, und der Gott der Schlachten muss den Streit zwischen den feindlichen Söldnern des Hasses der Abschaffung und der Tyrannei des Nordens entscheiden.“

Am 9. April beschließen Davis und das Kabinett der Konföderierten, "einen Schlag zu versetzen!" Davis befiehlt Beauregard, Fort Sumter einzunehmen. Am nächsten Tag segeln drei von Beauregards Adjutanten zum Fort und fordern höflich die Kapitulation der Garnison. Anderson ist ebenso höflich, weigert sich aber: „Ich habe die Ehre, den Erhalt Ihrer Mitteilung zu bestätigen, in der die Räumung dieses Forts gefordert wird, und darauf zu antworten, dass es eine Aufforderung ist, mit der ich bedauere, dass mein Ehrgefühl, und meiner Verpflichtungen gegenüber meiner Regierung meine Einhaltung verhindern.“ Er teilt der Delegation auch mit, dass die Vorräte der Garnison nur bis zum 15. April reichen werden.


Fort Sumter - Geschichte

Fort Sumter von Fort Moultrie aus gesehen

Nach dem Krieg von 1812 entschieden die Vereinigten Staaten, dass es ratsam wäre, die Küstenverteidigung des Landes zu modernisieren. Als Teil dieser Modernisierung, die als drittes amerikanisches Küstenverteidigungssystem bezeichnet wird, begann 1829 der Bau von Fort Sumter auf einer Insel an der Mündung des Hafens von Charleston. Typisch für ein Projekt der Bundesregierung war das Fort 1861 noch nicht fertiggestellt, als es zum Mittelpunkt der Aufmerksamkeit der Nation wurde, nachdem die Eröffnungsschüsse des sogenannten amerikanischen Bürgerkriegs darauf abgefeuert wurden.

Als sich South Carolina am 20. Dezember 1860 von den Vereinigten Staaten trennte, gab es in Charleston insgesamt vier Forts, aber das einzige, das von einer großen Anzahl von Soldaten besetzt war, war Fort Moultrie. Moultrie lag gegenüber von Fort Sumter auf Sullivans Island gegenüber dem Hafen. Fünf Tage nach der Sezession beschloss der Kommandant des Forts, Major Robert Anderson, seine 85 Bundessoldaten von Fort Moultrie nach Fort Sumter zu verlegen. Als er die Schrift an der Wand las, wusste Anderson, dass sich bald eine Miliz aus South Carolina bilden und höchstwahrscheinlich versuchen würde, seine Truppen aus Fort Moultrie zu entfernen. Obwohl sich Moultrie auf einer Insel befand, konnten Truppen aus South Carolina leicht am anderen Ende an Land kommen und dann nach Fort Moultrie marschieren. Da Fort Moultrie eine Küstenverteidigungsfestung war, waren seine Geschütze außerdem alle auf den Hafen ausgerichtet und waren nicht dazu gedacht, das Fort vor einem rückwärtigen, landgestützten Angriff zu verteidigen, aus dem der Strom der Milizionäre sicherlich kommen würde. Durch den Umzug nach Fort Sumter hätten Anderson und seine Männer eine bessere Chance, sich gegen Angriffe zu verteidigen, die höchstwahrscheinlich ein Artilleriebeschuss vom Festland aus sein würden. Keine der beiden Situationen war ideal, aber der Umzug nach Fort Sumter könnte Anderson mehr Zeit geben, um auf mögliche Hilfe von der Unionsarmee zu warten.

Wie bereits erwähnt, bestand das einzige Problem bei Fort Sumter darin, dass es nicht vollständig war. Das fertiggestellte Fort sollte 650 Mann fassen und mit drei Kanonenreihen, insgesamt 135, bewaffnet sein. Als Anderson ankam, waren nur 15 Kanonen installiert, obwohl seine Männer zu Beginn der Schlacht von Fort Sumter 60 aufgestellt hatten (leider gab es nicht genug Männer, um sie einzusetzen). Obwohl das Fort sicherer als Fort Moultrie vor einer möglichen Invasion war, wäre es nicht in der Lage, Artillerieangriffe von den anderen Küstenforts von Charleston, insbesondere Fort Moultrie und Fort Johnson, erfolgreich abzuwehren. Fort Sumter lag zwischen den beiden und war leicht in Reichweite ihrer Geschütze.

Bis März 1861 waren sechs weitere Bundesstaaten aus der Union ausgetreten (Georgia, Mississippi, Florida, Alabama, Louisiana und Texas) und fast alle Bundesfestungen in diesen Bundesstaaten waren von den Konföderierten mit Ausnahme von Fort Sumter beschlagnahmt worden. Im Januar schickte Präsident James Buchanan, der seine Amtszeit als Präsident beendete, Versorgungsschiffe nach Fort Sumter, die jedoch zurückgewiesen wurden, als sie von den Küstenforts von South Carolina beschossen wurden. Am 4. April schickte der neu gewählte Präsident Lincoln erneut Versorgungsschiffe mit Navy-Eskorten und Verstärkungen nach Fort Sumter. Der Gouverneur von South Carolina, Francis Pickens, wurde darüber von Lincoln informiert, der versprach, nur Vorräte, nicht aber Männer und Munition zu landen. Lincoln informierte den Gouverneur von South Carolina, weil er kein Mitglied der neu gebildeten konföderierten Regierung anerkennen würde. Anstatt jedoch die Nachschubversorgung zuzulassen, wies Jefferson Davis, Präsident der Konföderation, Brigadegeneral Pierre Beauregard, der für die konföderierten Truppen in Charleston verantwortlich war, an, die Übergabe der Bundestruppen in Fort Sumter zu fordern, und wenn dies abgelehnt wurde, tun, was er für richtig hielt, um Anderson zur Kapitulation zu bewegen. Dies musste geschehen, bevor die Truppen und der Nachschub des Bundes eintrafen.

Am 11. April forderte Beauregard die Übergabe von Sumter. Anderson lehnte ab. Am 12. April um 3:20 Uhr wurde Anderson informiert, dass die Konföderierten in einer Stunde das Feuer auf das Fort eröffnen würden, wenn er sich nicht ergeben würde. Wieder lehnte er ab. Wie versprochen, begann der Artilleriebeschuss des Forts. Der erste Schuss wurde um 4:40 Uhr von Fort Johnson aus abgefeuert, obwohl es sich nur um einen Signalschuss handelte, der hoch über dem Fort explodierte. Augenblicke später wurden von einer Batterie am Cummings Point Schüsse auf das Fort abgefeuert, und bei Tagesanbruch wurde Fort Sumter von Fort Johnson, Fort Moultrie und allen anderen Batterien an der Küste, die Sumter erreichen konnten, beschossen.

Anderson begann gegen 7 Uhr morgens, das Feuer zu erwidern, schaffte jedoch keinen Schaden an den Forts der Konföderierten. Die Bombardierung von Sumter dauerte die ganze Nacht an. Am Morgen des 13. fing ein heißer Schuss (beheizte Kanonenkugel) die Offiziersquartiere von Fort Sumter in Brand und zog Truppen aus dem Kampf, um die Flammen zu stoppen, die sich leicht auf die Schießpulverlager ausbreiten konnten. Gegen 14 Uhr an diesem Tag ergab sich Anderson.

Niemand auf beiden Seiten war während der Schlacht getötet worden, obwohl ein Unionssoldat getötet wurde, als während der Kapitulationszeremonie eine Waffe explodierte. Anderson und seine Männer durften ein Schiff nach New York besteigen. Er bat darum, die US-Flagge, die über dem Fort wehte, mitzunehmen, und dieser Bitte wurde stattgegeben. Heute ist diese Flagge im Fort Sumter Museum in Battery Huger zu sehen, das sich im Zentrum von Fort Sumter befindet (Huger wurde Ende der 1890er Jahre zum Fort hinzugefügt).

Fort Sumter und alle anderen Forts im Hafen von Charleston blieben bis in die letzten Kriegsmonate in der Hand der Konföderierten. Der ursprüngliche Schaden an Sumter wurde von den konföderierten Truppen repariert, die jetzt das Fort besetzten, und 95 Kanonen waren installiert und schussbereit, als der Krieg in vollem Gange war.

In dem Wissen, dass Fort Sumter zuerst eingenommen oder zerstört werden muss, um Charleston zu kontrollieren, griff die Union Navy das Fort am 7. Danach errichteten Unionstruppen in den Sümpfen von Morris Island, südwestlich von Sumter, Stellungen und installierten Geschütze, die stark genug waren, um das Fort zu erreichen. Der Hauptangriff begann am 17. August 1863. Allein am ersten Tag wurden mehr als 1.000 Granaten abgefeuert, die die Schlucht und die rechte Flankenwand schwer beschädigten. Sklaven und Soldaten der Konföderierten arbeiteten rund um die Uhr, um Reparaturen durchzuführen, und trotz des Schadens gaben die Konföderierten nicht auf.

Modell von Fort Sumter im Jahr 1861

Die Bombardierung des Forts wurde 20 Monate lang fortgesetzt und legte einen Großteil des Forts in Schutt und Asche. Erst am 17. Februar 1865, weniger als zwei Monate bevor der Süden offiziell kapitulierte und den Krieg beendete, verließen die Konföderierten Fort Sumter. Charleston blieb jedoch in konföderierten Händen, so dass Sumter einfach leer saß. Am 14. April 1865, fünf Tage nach der Kapitulation des Südens im Appomattox Court House und am selben Tag, an dem Präsident Lincoln erschossen wurde, zogen Bundestruppen wieder in Fort Sumter ein und hissten erneut die Unionsflagge – dieselbe Flagge, die über das Fort geflogen war, als die ersten Schüsse fielen, um den Bürgerkrieg auszulösen. Robert Anderson war derjenige, der es großgezogen hat.

Das heutige Fort stammt aus Renovierungsarbeiten, die 1870 begonnen wurden. Von 1876 bis 1897 besetzten keine Soldaten das Fort, das als Leuchtturmstation diente. Das Fort erlebte während dieser Zeit einen starken Verfall. Erst der Spanisch-Amerikanische Krieg im Jahr 1898 begann erneut mit der Renovierung des Forts, vor allem mit dem Bau der Batterie Huger. Fort Sumter wurde bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs als aktives Fort fortgesetzt. Nach dem Krieg wurde es stillgelegt und 1948 übergab das US-Kriegsministerium das Anwesen an den National Park Service.


Erkundung eines Wendepunkts in der amerikanischen Geschichte: Besuch von Fort Sumter

Fragt man die meisten Leute, wo der Bürgerkrieg begann, werden sie Fort Sumter in Charleston sagen. In diesem Fort der US-Armee an der Mündung des Hafens von Charleston fielen die ersten Schüsse des Krieges, der eine der blutigsten und tragischsten Episoden der amerikanischen Geschichte auslöste.

Aber die Ursachen des Bürgerkriegs reichen weit über den verhängnisvollen frühen Morgen des 12. Das Fort Sumter National Monument, Teil des Nationalparksystems, versucht, diese komplizierte und faszinierende Geschichte zu erzählen. Es ist auch einfach einer der schönsten Orte in ganz Charleston.

Beginnen Sie Ihren Besuch im Fort Sumter Visitor Education Center am Liberty Square, das sich an der Stelle befindet, an der einst Gadsdens Wharf stand, direkt neben dem South Carolina Aquarium. Gadsden's Wharf war einst der Ort, an dem versklavte Afrikaner nach South Carolina kamen. Das Besucherzentrum erzählt die Geschichte ihrer Reise und der wirtschaftlichen, sozialen und politischen Geschichte der Sklaverei in den USA, die zu den ersten Schüssen in Fort Sumter führte. Nehmen Sie sich eine Stunde oder mehr Zeit, um die Exponate zu erkunden. Sie geben dem Ausflug zur Festung einen Kontext und eine Geschichte, die das Erlebnis noch reicher macht.

Der Eintritt in die Festung und das Besucherzentrum ist kostenlos, aber Sie müssen Fährtickets kaufen, um auf die Insel zu gelangen. Fort Sumter ist eine der beliebtesten Attraktionen in Charleston, und Fährtickets sind regelmäßig ausverkauft, also kaufen Sie Ihre Tickets im Voraus.

Es gibt zwei Orte, um mit der Fähre nach Fort Sumter zu gelangen. Eines ist das Besucherzentrum und das andere ist Patriots Point, das Marinemuseum gegenüber dem Hafen in Mount Pleasant. Der Ausflug auf die Insel ist einer der schönsten Teile des Tages. Es besteht eine gute Chance, dass Sie im Hafen Delfine sehen, und Sie haben definitiv den besten Blick auf die wunderschöne Battery und die ikonische Skyline von Charleston, der Heiligen Stadt mit ihren Kirchtürmen. Reiseleiter weisen auf wichtige Sehenswürdigkeiten auf dem Weg hin.

In Fort Sumter angekommen, haben Sie die Möglichkeit, die Überreste des Forts zu erkunden. Fort Sumter ist heute eine historische Stätte, kein funktionierendes Fort. Vieles davon ist heute eine Ruine, aber es wurde erst 1948 stillgelegt. Zwischen dem Bürgerkrieg und dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurden verschiedene Ergänzungen und Änderungen an Fort Sumter vorgenommen, und diese Veränderungen sind für Besucher heute sichtbar . Ranger stehen zur Verfügung, um Übersichten zu geben und Fragen zu beantworten. Touren sind nicht regelmäßig geplant, aber auf Anfrage oft verfügbar, je nachdem, wie beschäftigt die Festung an diesem Tag ist.

Stellen Sie sicher, dass Sie nach Projektilen aus der Zeit des Bürgerkriegs suchen, die immer noch in den fünf Fuß dicken Wänden, dem schiefen Bogen und den schiefen Ziegelwänden stecken, an denen versehentlich ein Pulverfass explodierte. Verpassen Sie nicht die riesigen und alten Kanonen, die immer noch bereitstehen und auf das Meer zeigen, und wissen Sie einfach, dass alle Kinder, die Sie dabei haben, darauf klettern wollen. Lass sie nicht. Die meisten Dinge in Fort Sumter, einschließlich der Ziegel und Kanonen, sind zerbrechlich und historisch, und die Kinder könnten sich verletzen oder die Kanonen beschädigen, ohne es zu wollen.

Bevor Sie die Fähre besteigen, um nach Charleston zurückzukehren, nehmen Sie sich ein paar Minuten Zeit, um zum Strand außerhalb der rauen, dicken Mauern und entlang der sandigen Landzunge in den Hafen zu laufen. Es ist möglicherweise die schönste Aussicht in ganz Charleston.

Über Fort Sumter

Das Fort ist nach Thomas Sumter aus South Carolina benannt, einem Patrioten aus dem Unabhängigkeitskrieg. Der Bau des Forts begann 1829, eines von einer Reihe von Küstenforts, die von den Vereinigten Staaten nach dem Krieg von 1812 gebaut wurden. Unter denen, die an diesem Bauwerk arbeiteten, waren versklavte Arbeiter und Handwerker. Es war noch unvollendet, als Major Robert Anderson am 26. Dezember 1860 seine 85-Mann-Garnison in das Fort verlegte. Am 20. Dezember 1860 trafen sich die Delegierten von South Carolina zu einer Sonderversammlung und stimmten für den Austritt aus der Federal Union.

Nachdem Anderson seine Männer nach Fort Sumter verlegt hatte, forderte der Süden den Austritt der Union. Die Union lehnte ab. Am 12. April 1861 schossen konföderierte Truppen von South Carolina aus dem nahe gelegenen Fort Johnson auf das Fort. Die zweitägige Bombardierung führte zur Übergabe des Forts durch die Union.

Am 14. April marschierten Maj. Anderson und seine Männer aus dem Fort und enterten Schiffe nach New York. Sie hatten Sumter 34 Stunden lang verteidigt, bis "die Quartiere vollständig verbrannt, die Haupttore durch Feuer zerstört, die Schluchtwände schwer verletzt, die Magazine von Flammen umgeben waren".

Der Bürgerkrieg hatte begonnen.

Der Süden hielt die Festung bis zum 17. Februar 1865, als die Konföderierten evakuiert wurden. Mit Charleston jetzt in den Händen der Union wurde die US-Flagge, die bei der Kapitulation des Forts im Jahr 1861 gesenkt wurde, über Fort Sumter gehisst. Fast zwei Jahre lang wurden in Fort Sumter mehr als 7 Millionen Pfund Metall abgefeuert. Es gilt als eines der bedeutendsten historischen Denkmäler in den Vereinigten Staaten.

Wissenswertes bei Ihrem Besuch

Informieren Sie sich im Voraus über die Wettervorhersage. Während die Exponate im Inneren die Geschichte des Forts und seiner berühmten Schlacht erzählen, befinden sich die anderen coolen Dinge, die es zu sehen und zu tun gibt, draußen. Wenn es warm ist, bringen Sie Sonnencreme und Insektenschutzmittel mit.

Während Picknicks in der Festung nicht erlaubt sind, gibt es eine Snackbar auf der Fähre. Es ist auch ratsam, eine nachfüllbare Wasserflasche und Snacks mitzunehmen, während Sie die tolle Aussicht genießen. Es gibt auch einen kleinen Buchladen, der Geschichtsbücher, Erinnerungsstücke aus dem Bürgerkrieg und andere Andenken an Fort Sumter verkauft.


Die Schlacht von Fort Sumter: Heute vor 160 Jahren

An diesem Tag vor 160 Jahren schossen konföderierte Truppen auf Bundestruppen, die im Fort Sumter von Charleston Harbour stationiert waren – was den offiziellen Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs markierte.

Heute, über ein Jahrhundert nach dem Beginn des blutigsten Konflikts auf amerikanischem Boden im Hafen von Charleston, kann jeder ein Fährticket kaufen und Fort Sumter mit eigenen Augen sehen. Tatsächlich hatte ich das Glück, letzten Monat während meiner Reise nach Charleston das Fort zu besuchen, das heute ein Nationaldenkmal unter der Zuständigkeit des National Park Service ist.

Bevor ich jedoch zu meinen eigenen Erfahrungen in Fort Sumter komme, ist es wichtig, eine zentrale Frage zu beantworten: Wie kam das Land am frühen Morgen des 12. April 1861 wirklich an einen solchen Bruchpunkt?

In dieser künstlerischen Darstellung von Fort Sumter um 1860 erscheint das Fort wie zu Beginn des Bürgerkriegs im April 1861.

Die Schüsse auf Fort Sumter waren der Höhepunkt einer Reihe von Ereignissen, die Monate, wenn nicht Jahrzehnte dauerten. Im April 1861 waren die Spannungen, die in den Bürgerkrieg überschwappen sollten, fester Bestandteil des amerikanischen politischen Lebens und hatten sich in den letzten Monaten nur noch verstärkt. Zu diesem Zeitpunkt in der amerikanischen Geschichte hatten jahrelange Debatten und versuchter Kompromisse das Problem der Sklaverei nicht angemessen angegangen, und die Wahl von Abraham Lincoln im Jahr 1860 war der letzte Tropfen für diejenigen, die sich für die Aufrechterhaltung der Institution der Sklaverei einsetzten.

Es ist wichtig anzumerken, dass die Sklaverei zu dieser Zeit tief mit der Wirtschaft und Kultur der Südstaaten verflochten war. Infolgedessen wurde die Wahl von Abraham Lincoln – der sich gegen die Ausbreitung der Sklaverei in neue amerikanische Territorien gekämpft hatte – von vielen in dieser Region als Bedrohung empfunden. South Carolina führte bekanntlich die Anklage für die Nachfolge und war die erste, die dies am 20. Dezember 1860 offiziell tat.

Ein weiteres wichtiges Detail, das man im Vorfeld von Fort Sumter beachten sollte, war die bevorstehende Machtübergabe von Präsident James Buchanan an den neu gewählten Abraham Lincoln. Zu diesem Zeitpunkt in der amerikanischen Geschichte trat der Präsident erst Anfang März offiziell sein Amt an. Somit fiel die Sezessionskrise unter die „lahme Ente“ der Regierung Buchanan. Gepaart mit dem umstrittenen Status von Buchanans Nachfolger in den Südstaaten, würde dies nur die Bühne für die sich am Horizont zusammenbrauende Krise weiter bereiten.

Im Januar 1861 war ein Schiff beschossen worden, das die 200 Bundestruppen in Fort Sumter mit Nachschub versorgen wollte, was das Schiff zwang, umzukehren und sich zurückzuziehen. Die in Charleston anwesenden Bundestruppen unter dem Kommando von Major Robert Anderson waren am 26. Dezember 1860 von einem anderen Fort entlang der Küste, Fort Moultrie, nach Fort Sumter verlegt auf einer Insel im Hafen zu sein, war leichter zu verteidigen. Nur wenige Tage später zogen die Truppen der Konföderierten in Fort Moultrie sowie in die anderen Befestigungsanlagen ein, die den Hafen der Stadt umrissen.

Ende 1860 waren Major Anderson und seine etwa 200 Männer in der letzten Bundesfestung in Charleston stationiert, als sie von mehr als 3.000 konföderierten Truppen umzingelt wurden. Ihre Entscheidung, nach Fort Sumter zu fliehen, wurde von den Bürgern von Charleston als empörter Akt der Aggression angesehen, und die Spannungen nahmen nur noch zu.

Sechs weitere Staaten – Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana und Texas – hatten bis Februar 1861 ihre Sezession erklärt. Delegierte, die diese Staaten und South Carolina repräsentierten, hatten sich offiziell in Montgomery, Alabama, versammelt, um sich einer neuen, unabhängigen Regierung zu unterstellen : die Konföderierten Staaten von Amerika. Als Buchanans Amtszeit zu Ende ging, traf eine Delegation aus South Carolina in Washington, DC ein und forderte die Übergabe aller militärischen Einrichtungen des Bundes im Bundesstaat. Buchanan lehnte ab.

Die Amtseinführung von Präsident Abraham Lincoln am 4. März 1861 – etwas mehr als einen Monat vor dem offiziellen Beginn des Bürgerkriegs

Im folgenden Monat, März 1861, übernahm Lincoln offiziell sein Amt und erbte eine gefährlich gespaltene Nation. Obwohl Präsident Lincoln klargemacht hatte, dass er die Nachfolge der Südstaaten nicht als legitim anerkennen würde, beabsichtigte er, die Krise ohne Krieg zu lösen. Am 4. April 1861 informierte Lincoln die Behörden von South Carolina, dass er beabsichtigte, die in Fort Sumter stationierten Bundestruppen aufzustocken. Konföderierte Delegierte wandten sich dann an Major Anderson und baten ihn, das Fort zu übergeben, aber Anderson weigerte sich und erklärte:

Brigadegeneral Pierre Gustave Toutant Beauregard, Chef der konföderierten Truppen in Charleston, hatte bereits den Befehl der konföderierten Regierung erhalten, Fort Sumter einzunehmen. Als Major Anderson die Weigerung hörte, das Fort zu übergeben, stand das Beschuss des Forts unmittelbar bevor.

Eine künstlerische Darstellung des Feuers auf Fort Sumter, ein Ereignis, das den Bürgerkrieg auslöste und die Laufbahn der amerikanischen Geschichte für immer veränderte.

Am 12. April 1861, kurz vor fünf Uhr morgens, eröffneten Beauregards Männer das Feuer und die ersten Schüsse des Bürgerkriegs explodierten in der Luft über Fort Sumter. Diese Schüsse waren das Signal für alle anderen konföderierten Garnisonen entlang des Hafens gewesen, auf das Fort zu schießen. Zwei Stunden später feuerte Anderson zurück.

Obwohl sie deutlich in Unterzahl waren, hielten Anderson und seine Männer 36 Stunden lang ihre Stellung, bevor sie sich ergaben. Am Nachmittag des 14. April 1861 evakuierten die letzten verbliebenen Bundestruppen in Charleston Fort Sumter und die Flagge der Konföderierten wurde über dem Fort gehisst. Der Bürgerkrieg hatte offiziell begonnen.

Die Ereignisse des 12. April 1861 sind weit entfernt von einem typischen Ausflug nach Fort Sumter heute. An einem angenehmen Märznachmittag bestiegen wir eine Fähre nach Fort Sumter, während wir die Meeresbrise vom Atlantik genossen und kamen nach einer entspannten, halbstündigen Fahrt entlang des Charleston Harbour auf der Insel selbst an.

Today, Fort Sumter looks almost nothing like how it would have looked during the Civil War. The crumbling walls still retain the damage of both Confederate and Union artillery: federal forces would attempt to retake the fort multiple times over the course of the Civil War in an effort to regain control over Charleston Harbor. However, every other structure present at Fort Sumter today was built after the Civil War ended.

Fort Sumter as it can be seen during the ferry’s approach to the island. The walls are much shorter today than they were during the Civil War as their original top two tiers were destroyed during the multiple bombings the fort endured over the course of the war. The central black structure, Battery Huger, was added during around 1898 during the outbreak of the Spanish-American War.

The entrance to Fort Sumter National Monument as it can be seen today. The fort remained in active duty through World War II, being used by the army for coastal defense of the United States. It would officially become a national monument in 1948.

Just a few hundred yards from the entrance stands a rectangular stone: I happened to wander over to it while a park ranger detailed the story of Fort Sumter and the Civil War to a substantial crowd of tourists who had journeyed out to the island alongside me. On the stone was a large plaque, commemorating Major Anderson’s garrison for their defense of Fort Sumter during the bombardment. Other than the rubble of its walls and a range of cannons placed throughout the monument, it was the only visible marker of the fort’s role in the Civil War that I could see.

Close-up on a plaque added to Fort Sumter in 1932, a little over a decade before it officially became a national monument, to commemorate Major Robert Anderson and the troops under his commanded who defended the fort against Confederate bombardment in April 1861.

However, even though the fort today does not bear the same appearance as it did on that fateful morning in April 1861, it is undeniable how important the memory of Fort Sumter and the Civil War has remained in the American consciousness up until today. Thousands of people board the ferry bound for Fort Sumter daily to get a glimpse of the site where the most momentous conflict in American history began. At the gift shop on the island itself, you can purchase a number of postcards proudly declaring Fort Sumter as the site “where the Civil War began.” You can even buy teddy bears wearing the Civil War uniform of your choosing -- the navy of the Union or the grey of the Confederacy.

Looking back at the silhouette of Charleston Harbor from the top of Battery Huger as visitors listen to a park ranger’s presentation about the history of Fort Sumter. The dilapidated walls of the fort — reduced to rubble after four years of bombardment from Union troops — are visible. Fort Sumter remains the most bombed place in the United States today.

An example of one of the many postcards available for purchase at Fort Sumter’s gift shop. In this aerial view of the fort, Battery Huger (the black concrete structure in the center of the island) as well as what is left of the fort’s walls can be clearly seen.

Looking back at the expanse of the Charleston Harbor and out to the gigantic Atlantic Ocean from Fort Sumter, I realized just how small the island itself actually was. I could have probably walked its perimeter in a mere ten or fifteen minutes tops. Yet, this tiny blip on the Charleston shoreline made quite the giant mark on the trajectory of American history.


Fort Sumter

Fort Sumter didn’t just have a dramatic impact on the city of Charleston. It arguably changed the destiny of the entire United States.

The History of Fort Sumter

Fort Sumter received its name from General Thomas Sumter, a hero of the Revolutionary War who later served as a U.S. Senator. His nickname, the “Carolina Gamecock,” came from his unique and fierce fighting style—and later influenced the mascot of the University of South Carolina, the Gamecocks.

Construction on Fort Sumter began in 1829 at a strategic location in the Charleston harbor—although by the time the Civil War started, the five-sided structure remained unfinished. That’s why Major Robert Anderson of the U.S. Army first found himself at nearby Fort Moultrie just six days after South Carolina seceded from the Union.

Anderson abandoned the site, however, thinking it indefensible while South Carolina militia bore down on him. Instead, he went to the strategic Fort Sumter, despite its unfinished condition. From there, the Union possessed a key blocking point over Charleston harbor.

The governor of South Carolina demanded of then-President Buchanan that the Union abandon the Fort. The North refused, however, leading to a stalemate that lasted for months. By April of 1861, the situation grew dire as Anderson’s men began to run out of food. The newly-elected President Abraham Lincoln ordered a fleet of ships to deliver supplies to Fort Sumter, while Confederate leaders like General P.G.T. Beauregard considered whether they should take the fortress by force. In the early morning hours of April 11th, the Confederates opened fire on the fort, and the Civil War began.

Within days, Fort Sumter fell—and with it, any chance of peace.

Fort Sumter Today

Today, Fort Sumter is a National Monument and perhaps the go-to place to learn about the American Civil War. Situated on an island, the fort is only accessible by boat, which helps to explain its strategic importance during the Civil War—when shipping by sea was the dominant form of trade.

As a National Monument, Fort Sumter is maintained by the National Park Service and routinely open to visitors who want to learn more about the Civil War. Much of Fort Sumter has remained authentic to its appearance during the Civil War. The Fort Sumter National Monument doesn’t charge an entry fee, although you will likely have to pay associated fees for tours.

Although you can’t reach Fort Sumter by horse-drawn carriage, and can be seen depending on your route. The site remains one of the top historic attractions in the city of Charleston.

Schedule a carriage ride today to learn more about the history of Charleston while riding through the city in style.


Baker County was named for Edward Dickinson Baker, a U.S. Senator from Oregon who was killed in the Battle of Ball's Bluff during the American Civil War. [7] Sumpter, first settled by Euro-Americans during this war, was named after Fort Sumter in the U.S. state of South Carolina. The fort was often mentioned in war dispatches read by the settlers. [8] An account in the Baker Democrat–Herald many decades later reported that a round rock found in the area in the early 1860s had looked to residents like a cannonball and, reinforced by the war news, had reminded them of Fort Sumter. [8]

In 1883, Joseph D. Young became the first postmaster of Sumpter, and, according to his grandson, was not allowed by the U.S. Post Office to use the old name, Sommer. [8] Since freight to the region then depended on pack mules, Young chose the form Sumpter, which was close to the original spelling and evoked the term sumpter mule. [8]

The community was platted in 1889, becoming a mining boom town about 10 years later. [9] Until transportation by rail became feasible in the area, Sumpter was little more than "a huddle of crude log cabins." [10]

A narrow gauge railway reached Sumpter in 1897. Built by David C. Eccles, the Sumpter Valley Railway (SVR) ran 80 miles (130 km) from Baker City through Sumpter and on to Prairie City, which it reached in 1907. Until the line shut down in the 1930s, ranchers, mining interests, and timber companies used it to move freight. [11]

Shortly after the SVR arrived, the city expanded near a set of deep-shaft gold mines with a combined total of 12 miles (19 km) of tunnels. [10] The population grew to more than 2,000. [12] Sumpter had electric lights, churches, saloons, a brewery, sidewalks, three newspapers, and an opera house. However, as the mines played out, the city declined even before a devastating fire in 1917. [10]

Dynamite was used to help put out the fire, which destroyed 12 blocks of the town's buildings. A few of the surviving structures remain in the 21st century and are occupied by retail shops. [13]

Sumpter relies heavily on tourism as a source of income. The town's remaining historic structures, an excursion train that runs along part of the SVR line, and a state park devoted to an historic gold dredge make the city a tourist destination. [13]

A 6-mile (10 km) stretch of the original SVR has been restored and operates on summer weekends and major holidays from Memorial Day through the end of September. The excursion line has stations in Sumpter and McEwen. [14] The Sumpter station and part of the line are within the state park, known as the Sumpter Valley Dredge State Historic Area. [15] The dredge on display in the park was the last of three used to mine gold from surface deposits along the Powder River. It operated here from 1935 through 1954. [16]

In 2013, the area was the location for the reality television show Ghost Mine. [17] The plot involves a team of people looking for gold and ghosts in the "Crescent Mine" near Sumpter. [18] According to a Baker City Herald story picked up by the Associated Press and Portland television station KATU, most of the filming was done at the Buckeye Mine group near Bourne, about 6 miles (10 km) north of Sumpter along Cracker Creek. [19]

In 2020, Season 11 of Discovery's TV series Gold Rush was filmed in the area. The show features rookie miner Fred Lewis, [20] a veteran, in his attempts to mine gold with his former military friends.

Sumpter, about 4,400 feet (1,300 m) above sea level, [3] is near the Wallowa–Whitman National Forest, the Blue Mountains, and a subrange of the Blue Mountains, the Elkhorn Mountains. [21] McCully Fork and Cracker Creek meet to form the Powder River near Sumpter. [22] According to the United States Census Bureau, the city has a total area of 2.18 square miles (5.65 km 2 ), all land. [6]

Sumpter is along Oregon Route 410, [23] also known as the Sumpter Highway. [22] By highway, the city is 26 miles (42 km) from Baker City, 31 miles (50 km) from Interstate 84, and 333 miles (536 km) from Portland. [24] A 106-mile (171 km) loop drive known as the Elkhorn Scenic Byway passes through Sumpter, connecting to Oregon Route 7 at its intersection with Route 410. [13]

Klima Bearbeiten

This climatic region is typified by large seasonal temperature differences, with warm to hot (and often humid) summers and cold (sometimes severely cold) winters. According to the Köppen Climate Classification system, Sumpter has a humid continental climate, abbreviated "Dfb" on climate maps. [25]

Historische Bevölkerung
Volkszählung Pop.
1880261
189091 −65.1%
19002,216 2,335.2%
1910643 −71.0%
1920219 −65.9%
1930154 −29.7%
1940420 172.7%
1950146 −65.2%
196096 −34.2%
1970120 25.0%
1980133 10.8%
1990119 −10.5%
2000171 43.7%
2010204 19.3%
2019 (geschätzt)206 [5] 1.0%
source: [4] [12] [26]

2010 census Edit

As of the census of 2010, there were 204 people, 119 households, and 65 families residing in the city. The population density was about 94 inhabitants per square mile (36/km 2 ). There were 307 housing units at an average density of about 141 per square mile (54/km 2 ). The racial makeup of the city was about 92% White, 2.5% Native American, 0.5% Asian, and 5% from two or more races. Hispanic or Latino of any race were 1% of the population. [4]

There were 119 households, of which about 7% had children under the age of 18 living with them 51% were married couples living together 2.5% had a female householder with no husband present less than 1% had a male householder with no wife present, and 45% were non-families. About 40% of all households were made up of individuals, and 19% had someone living alone who was 65 years of age or older. The average household size was 1.71 and the average family size was 2.22. [4]

The median age in the city was about 62 years. About 6% of residents were under the age of 18 3% were between the ages of 18 and 24 8% were from 25 to 44 49% were from 45 to 64, and 34% were 65 years of age or older. The gender makeup of the city was 54% male and 46% female. [4]


History of Fort Sumner, New Mexico

Fort Sumner, New Mexico was the destination of the Navajo Long Walks, an integral stop on the Goodnight/Loving Trail, and a favorite hideout for Billy the Kid.

In 1862, Brig. General James Carleton was granted permission by Congress to transform a former trading village in southeast New Mexico into a U.S. Army post named Fort Sumner. Fort Sumner was built in response to accusations that Navajo and Mescalero Apaches were attacking local settlers. Congress also designated the nearby Bosque Redondo Reservation for the relocation of the Mescalero Apache and Navajo people.

The Long Walks

Beginning in 1864, approximately 9000 Navajo and Mescalero Apache were forced to relocate from their lands in Arizona and New Mexico to Fort Sumner in a series of “Long Walks” led by Colonel Christopher “Kit” Carson. Carson followed General Carleton’s orders to take all Navajo in Arizona’s Canyon de Chelle as prisoners and kill anyone who resisted. Carson did so by scorching the land to eliminate all food sources. At least 200 Navajo died of starvation and exposure during the 18 day, 300 mile walks through New Mexico and many women and children were stolen for use as slaves. According to the New Mexico State Monuments website, an additional one third of all prisoners died in captivity.

The Long Walk Home

In 1868, following numerous investigations, the U.S. Army admitted that both Fort Sumner and the Bosque Redondo Reservation were failures and General Carleton was relieved of duty. By that time, most of the Mescalero Apaches had escaped. A treaty was signed with the Navajos allowing them to return to their former homeland and granting them a 3.5 million acre reservation. On June 8, 1868, the Navajo captives left Fort Sumner for the Long Walk home. A museum now marks the site of the Bosque Redondo Reservation and explains the history of these events.

Charles Goodnight, Oliver Loving, and the Goodnight/Loving Trail

In 1866, former Texas Ranger Charles Goodnight and cattle rancher Oliver Loving joined their herds for a historic cattle drive north. They stopped in Fort Sumner and sold a large number of cattle to the U.S. Army then continued on to Denver, establishing the Goodnight/Loving cattle trail. Goodnight returned to Texas for a second herd and Loving rode ahead to secure government contracts. Loving was attacked by 500 Comanches and seriously wounded. He managed to escape and made his way back to Fort Sumner where he later died of gangrene.

Lucien Maxwell

After the U.S. Army left Fort Sumner it was purchased by Lucien Maxwell, the largest private landowner in the world who owned a total of 1,714,765 acres in New Mexico and Colorado. Maxwell was a former fur trapper and mountain man from Illinois who traveled in the John C. Fremont expeditions with Kit Carson in the 1840s. He inherited a large quantity of land from his wife’s father and built a cattle empire, then sold most of his holdings. When he purchased the abandoned Fort Sumner, he remodeled the office quarters into a 20 room mansion. He died at Fort Sumner in 1875.

Peter Maxwell and Billy the Kid

Peter Maxwell was the son of Lucien Maxwell and close friend of the outlaw Billy the Kid. In 1881, Billy the Kid returned to Maxwell’s ranch seeking refuge after escaping from jail. Sheriff Pat Garrett tracked Billy the Kid to the Maxwell property and shot him in Maxwell’s home. Billy the Kid’s grave is in Fort Sumner along with an extensive collection of memorabilia in the Billy the Kid Museum.

NASA’s Scientific Ballooning Program

The Transcontinental Air Transport airline built an airfield in Fort Sumner in the 1920s, but the airline closed this airfield during the Great Depression. The Army Air Corps took over, using the fort as a World War II training base. After the war, the airfield became the Fort Sumner Municipal Airport. It is also the second permanent launch site of the NASA Balloon Program. There are two operational balloon launch campaigns conducted at Fort Sumner each year.


Fort Sumter

The clouds of war were swirling across the United States in early 1861. The election of Abraham Lincoln to President of the United States in November of 1860 served as a catalyst for secession throughout the Deep South. After decades of short-lived but ultimately failed compromises largely revolving around the expansion of slavery in the United States and its territories, many in the South felt that after Lincoln assumed office on March 4, 1861, “The slaveholding States will no longer have the power of self-government, or self-protection, and the Federal Government will have become their enemy.” Others claimed that their “position is thoroughly identified with the institution of slavery—the greatest material interest of the world…and a blow at slavery is a blow at commerce and civilization.”

Thus, on December 20, 1860, South Carolina seceded from the United States, and by February 2, 1861, six more states followed suit. Southern delegates met on February 4, 1861, in Montgomery, AL., and established the Confederate States of America, and Mississippi senator Jefferson Davis was elected as its provisional president. Rebel militia forces began seizing United States forts and property throughout the south. With a lame-duck president in office, and a controversial president-elect poised to take office, the crisis approached its boiling point.

War could erupt at any moment, with Federal installations threatened in Pensacola, Florida, and Charleston, South Carolina. An uneasy truce of sorts had been worked out in Pensacola between the newly appointed Confederate commander in the area, Brig. Gen. Braxton Bragg, and his Union counterparts. In Charleston, it was a different case. In the birthplace of session, tempers were on edge. A delegation from the state went to Washington, D.C., demanding the surrender of the Federal military instillations in the new “independent republic of South Carolina.” President James Buchanan refused to back down to the rebels. Meantime, the situation in Charleston grew tenser. On December 26, 1860, the Federal commander of the Charleston defenses, Maj. Robert Anderson moved his tiny garrison of fewer than 90 men from Fort Moultrie on Sullivan’s Island to Fort Sumter, situated in the middle of Charleston Harbor. Construction of this fort began in 1829, and as of 1860, it was still under construction.

Anderson’s move enraged many Charlestonians. The plight of Anderson’s men was made worse by the fact that his garrison was running low on supplies. On January 5, 1861, the Stern des Westens departed from New York with some 200 reinforcements and provisions for the Sumter garrison. As the ship approached Charleston Harbor on January 9, cadets from the Citadel fired on the ship forcing the crew to abandon its mission. On March 1, Davis ordered Brig. Gen. Pierre Gustave Toutant Beauregard to take command of the growing southern forces in Charleston.

Both sides communicated throughout March and the first week of April. Lincoln informed southern delegates that he intended to attempt to resupply Fort Sumter, as its garrison was now critically low on supplies.

On April 9, Davis and the Confederate cabinet decided to “strike a blow!” The next day, Davis ordered Beauregard to reduce Fort Sumter. Beauregard and Anderson exchanged messages. The Creole sent three aides to the fort—Col. James Chesnut, Jr. Capt. Stephen D. Lee and Lt. A. R. Chisolm—demanding the garrison surrender. Anderson refused but did inform the delegation that the garrison’s supplies would be exhausted by April 15. The delegation made their way to a battery on James Island commanded by Lt. Henry S. Farley. At 4:30 a.m. on April 12, Farley pulled the lanyard of a ten-inch siege mortar. A flaming shot arched into the air and exploded over Fort Sumter. Upon this signal, Confederate guns from fortifications and floating batteries around Charleston Harbor roared to life. Outmanned, outgunned, undersupplied, and nearly surrounded by enemy batteries, Anderson waited until around 7:00 a.m. to respond. His response was from a 32-pounder cannon commanded by Capt. Abner Doubleday.

For nearly 36 hours the two sides kept up this unequal contest. A shell struck the flag pole of Fort Sumter, and the American flag fell to the earth, only to be hoisted back upon the hastily repaired pole. Confederates fired hotshot from Fort Moultrie into Fort Sumter. Buildings began to burn within the fort. With supplies nearly exhausted, and in a no-win situation, Anderson surrendered Fort Sumter to Confederate forces at 2:30 p.m. on April 13. Major Anderson and his men were allowed to strike their colors, fire a 100-gun salute, and board a ship bound for New York with their personal baggage. Sadly, the only casualties at Fort Sumter came during the 100-gun salute when a round exploded prematurely, killing Pvt. Daniel Hough and mortally wounding another soldier. Anderson and his men were greeted in New York as heroes, and Beauregard, too, was propelled to hero status in the south.

With the firing on Fort Sumter, the American Civil War was officially upon both the North and the South—a war that lasted four years and cost the lives of more than 620,000 Americans and freed 3.9 million people from the bondage of slavery.


Fort Sumter

Anderson had about 80 men, Beauregard thousands. There were very few casualties.

Charleston Harbor was the tinderbox of the Civil War, but Fort Sumter was nothing special. Work began on the fort thirty years before the war, and, thanks to low Federal spending, it was still unfinished and already obsolete by 1861. The mainly brick Fort rested on an artificial island (New England granite) and could mount about a hundred guns, some out of apertures (casemates) and some firing over the wall (en barbette, in the fancy language of fortifications). The Fort could mount these guns, but lacked enough men to man them: the whole garrison of Charleston Harbor consisting of two companies of artillerymen (only 85 men) under the command of Major Robert Anderson. With the political temperature rising steadily after Lincoln's election and South Carolina's secession, Anderson was between a rock and a hard place. There was no way he could defend all the fortifications (Fort Sumter, Fort Moultrie, Castle Pinckney, Fort Johnson) and was afraid the South Carolinians would overwhelm his forces in the weak Fort Moultrie. So, on the night of December 26, 1860, the US troops rowed through a dark and stormy night to Fort Sumter.

The South Carolinians were outraged, and it suddenly looked as if there would be a fight. After all, if Anderson intended to hand over the fort, why had he moved to Sumter? The State troops began to build batteries, collect powder and guns, and tried to isolate the Fort. Meanwhile, Anderson had to persuade the civilian workmen to stay and help finish the fort and mount the guns. Over the next three months, Anderson's men mounted 47 guns (26 on top of the wall, 21 in protected casemates) while Pierre GT Beauregard cajoled the feisty South Carolinians into building fewer useful batteries, rather than having everyone build their own.

Negotiations between South Carolina and Major Anderson were going nowhere. Anderson looked for guidance from Washington, but the Buchanan Administration didn't want to take the responsibility. The Secretary of War, Virginian John Floyd, had resigned and finding anyone to make any decision was virtually impossible. Eventually the Navy sent an unarmed merchant ship (considered less provocative) the Star Of The West, with supplies and 200 reinforcements. In Confederate eyes this was reinforcing a foreign garrison on their soil and, therefore, and act of war. On January 9, the Confederate fired on the Star, turning her away, leaving the supplies and reinforcements undelivered. Anderson, not wanting to be provocative, refused to fire on the Confederate batteries. Over time, Anderson's position weakened, as he relied on the generosity of others to feed his men. Whenever they chose, the Charlestonians could cut off his food supply.

The South Carolinians wanted a decision from Anderson sooner rather than later because they knew what Lincoln's orders would be: stand fast. Anderson continued to hope for a peaceful outcome to the tense situation. He supported slavery, coming from a slave state (Kentucky), but his loyalty to the Union was stronger than anything else. He would not surrender his country's property.

On March 4, 1861, Lincoln was inaugurated, and the pace picked up. In a firm but conciliatory inaugural address he said he would uphold the national authority. The Government, he said, would not assail anyone, but neither would it consent to a division of the Union. "The power confided to me will be used to hold, occupy, and possess the property and places belonging to the Government." Lincoln plainly meant to hold Fort Sumter. Aber was konnte er tun? Inexperienced in Washington, knowing little of the sea or naval matters, it took time for the new Administration to make a decision. By April 4 Lincoln believed that a relief expedition was feasible and ordered merchant steamers, protected by warships, to carry "subsistence, and other supplies" to Anderson. He also notified Governor Francis W. Pickens of South Carolina that an attempt would be made to resupply the fort. After debate - and some disagreement - the Confederate cabinet telegraphed Beauregard on April 10 to fire on Fort Sumter if absolutely necessary to prevent reinforcement.

On April 11, Beauregard demanded Anderson surrender Sumter. Anderson refused, but said he would be starved out in a few days anyway. Beauregard then asked the major precisely when he would be forced to evacuate the fort. Anderson carefully considered his reply and said that he would leave by noon, April 15, unless before that time he should receive either instructions from Washington or additional supplies.

That wasn't fast enough for the Confederates. At 3:20 a.m., April 12, they informed Anderson that their batteries would open fire in one hour. After an hour and ten minutes, Capt. George S. James, commanding Fort Johnson's east mortar battery, ordered the firing of a signal shell. Within moments, Edmund Ruffin of Virginia, firebrand and hero of the secessionist movement, touched off a gun in the ironclad battery at Cummings Point. By daybreak batteries from around Charleston Harbor were assailing Sumter.

If Anderson was short of food, he was also short of powder and fuses. He waited three hours, until after daylight, to return fire. Captain Abner Doubleday fired the first return shot. It missed, sailing high over the Iron Battery on Cummings Point. Of the 47 guns that had been readied, most never got into the fight. Nine or ten casemate guns returned fire, but by noon only six remained in action. Unsurprisingly, the Federal bombardment never did much damage. Observing the rules of warfare, Anderson and his men weren't firing on the city of Charleston, and were fast finding that solid shot didn't much damage to earthen batteries.


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