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BEMERKUNGEN DES PRÄSIDENTEN ZUM JÜDISCHEN AMERIKANISCHEN ERBE MONAT - Geschichte

BEMERKUNGEN DES PRÄSIDENTEN ZUM JÜDISCHEN AMERIKANISCHEN ERBE MONAT - Geschichte


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Adas Israel-Gemeinde
Washington, D.C.

10:57 Uhr Sommerzeit

VORSITZENDER: Vielen Dank. (Applaus.) Danke an alle. (Beifall.) Danke. Guten Morgen, alle zusammen!

PUBLIKUM: Guten Morgen!

VORSITZENDER: Ein etwas früherer Shabbat Shalom. (Gelächter.) Ich möchte Rabbi Steinlauf für die sehr freundliche Einführung danken. Und allen Gemeindegliedern herzlichen Dank für diesen außergewöhnlichen und herzlichen Empfang.

Ich möchte ein paar herausragenden Kongressmitgliedern danken, die hier sind. Senator Michael Bennet – wohin ist Michael Bennet gegangen? Da ist er. (Beifall.) Und die Abgeordnete Sandy Levin, die hier ist. (Beifall.) Ich möchte unserem Sondergesandten zur Bekämpfung des Antisemitismus, Ira Forman, für seine wichtige Arbeit danken. Da ist er. (Applaus) Aber wie gesagt, vor allem möchte ich der gesamten Gemeinde von Adas Israel dafür danken, dass sie mich heute hier haben.

Anfang dieser Woche wurde ich tatsächlich von einem Ihrer Mitglieder, Jeff Goldberg, interviewt. (Applaus.) Und Jeff erinnerte mich daran, dass er mich einmal „den ersten jüdischen Präsidenten“ genannt hatte. (Gelächter.) Da sich einige Leute immer noch über meinen Glauben zu wundern scheinen – (Gelächter) – sollte ich klarstellen, dass dies ein Ehrentitel war. (Gelächter.) Aber ich war geschmeichelt.

Und als Ehrenmitglied des Stammes, ganz zu schweigen von jemandem, der sieben Seder des Weißen Hauses beherbergt hat und von – (Applaus) – beraten wurde und von zwei jüdischen Stabschefs beraten wurde, kann ich auch stolz sagen, dass ich es bekomme ein bisschen der Hang des Jargons. (Gelächter.) Aber ich werde keinen der Jiddischen-Ismen verwenden, die Rahm Emanuel mir beigebracht hat, weil – (Gelächter) – ich wieder eingeladen werden möchte. (Gelächter.) Sagen wir einfach, er hatte einige kreative neue Synonyme für „Shalom“. (Lachen.)

Nun wollte ich hierher kommen, um den Jewish American Heritage Month zu feiern, weil diese Gemeinde, wie so viele im ganzen Land, uns hilft, die amerikanische Geschichte zu erzählen. Und als Präsident Grant 1876 half, Adas Israel zu weihen, war er der erste amtierende Präsident in der Geschichte, der an einem Synagogengottesdienst teilnahm. Und das war damals eine außerordentlich symbolische Geste – nicht nur für Amerika, sondern für die ganze Welt.

Und denken Sie an die Landschaft der jüdischen Geschichte. Morgen Nacht, das Fest von Schawuot, markiert den Moment, in dem Moses die Tora auf dem Berg Sinai empfing, das erste Glied in einer jahrtausendealten Traditionskette und ein Grundstein für unsere Zivilisation. Doch die meisten dieser Jahre wurden Juden von den Machthabern verfolgt – nicht umarmt. Viele Ihrer Vorfahren sind vor dieser Verfolgung hierher geflohen.

Die Vereinigten Staaten hätten nur ein weiteres Ziel in dieser anhaltenden Diaspora sein können. Aber diejenigen, die hierher kamen, stellten fest, dass Amerika mehr als nur ein Land war. Amerika war eine Idee. Amerika stand für etwas. Wie George Washington an die Juden von Newport, Rhode Island, schrieb: Die Vereinigten Staaten „geben Bigotterie keine Sanktion, Verfolgung keine Hilfe“.

Es ist wichtig für uns anzuerkennen, dass wir in unserer Geschichte allzu oft hinter diesen erhabenen Idealen zurückgeblieben sind – bei der legalen Unterwerfung von Afroamerikanern, durch Sklaverei und Jim Crow; die Behandlung der amerikanischen Ureinwohner. Und viel zu oft waren amerikanische Juden hier zu Hause der Geißel des Antisemitismus ausgesetzt. Aber unsere Gründungsdokumente gaben uns einen Nordstern, unsere Bill of Rights; unser Regierungssystem gab uns die Fähigkeit zur Veränderung. Und wo andere Nationen aktiv und legal Menschen anderer Glaubensrichtungen verfolgen oder diskriminieren konnten, war diese Nation aufgerufen, uns alle vor den Augen des Gesetzes als gleich zu betrachten. Als andere Länder ihre eigenen Bürger als „elenden Müll“ behandelten, hoben wir unsere Lampe neben der goldenen Tür und hießen sie willkommen. Unser Land ist dadurch unermesslich stärker, weil wir es getan haben. (Beifall.)

Von Einstein bis Brandeis, von Jonas Salk bis Betty Friedan haben amerikanische Juden Beiträge zu diesem Land geleistet, die es in jeder Hinsicht geprägt haben. Und als Gemeinschaft haben amerikanische Juden dazu beigetragen, unsere Gewerkschaft perfekter zu machen. Die Geschichte von Exodus inspirierte unterdrückte Menschen auf der ganzen Welt zu ihrem eigenen Kampf für Bürgerrechte. Von den Gründungsmitgliedern der NAACP bis zu einem Freiheitssommer in Mississippi, von Frauenrechten über Schwulenrechte bis hin zu Arbeiterrechten, Juden nahmen das biblische Edikt auf, dass wir einen Fremden nicht unterdrücken dürfen, da wir selbst einmal Fremde waren.

Anfang dieses Jahres, als wir den 50. Jahrestag des Marsches in Selma feierten, erinnerten wir uns an die ikonischen Bilder von Rabbi Abraham Joshua Heschel, der mit Dr. King marschierte und mit seinen Füßen betete. Manchen muss es seltsam erschienen sein, dass ein Rabbiner aus Warschau so große Risiken eingehen würde, um mit einem Baptistenprediger aus Atlanta zusammenzustehen. Aber Heschel erklärte, dass ihre Ursache ein und dieselbe war. In seinem Essay „Keine Religion ist eine Insel“ schrieb er: „Wir müssen uns zwischen Interreligion und Internihilismus entscheiden.“ Zwischen einer gemeinsamen Hoffnung, die sagt, dass wir gemeinsam eine bessere Zukunft gestalten können, oder einem gemeinsamen Zynismus, der sagt, dass unsere Welt einfach nicht mehr zu reparieren ist.

Das Erbe, das wir diesen Monat feiern, ist also ein Beweis für die Kraft der Hoffnung. Ich stehe hier vor Ihnen, Sie alle in dieser unglaublichen Gemeinde sind ein Beweis für die Kraft der Hoffnung. (Beifall.) Es ist ein Tadel für Zynismus. Es ist ein Verweis auf den Nihilismus. Und es inspiriert uns, darauf zu vertrauen, dass unsere Zukunft wie unsere Vergangenheit von den Werten geprägt sein wird, die wir teilen. Zu Hause zwingen uns diese Werte dazu, daran zu arbeiten, den amerikanischen Traum von Chancen für alle am Leben zu erhalten. Es bedeutet, dass wir uns um Themen kümmern, die alle Kinder betreffen, nicht nur unsere eigenen; dass wir bereit sind, in die frühkindliche Bildung zu investieren; dass wir daran interessiert sind, das College bezahlbar zu machen; dass wir Gemeinschaften schaffen wollen, in denen Sie, wenn Sie bereit sind, hart zu arbeiten, so vorankommen können, wie so viele, die geflohen und an diesen Ufern angekommen sind, weiterkommen konnten. Auf der ganzen Welt zwingen uns diese Werte dazu, unsere Anstrengungen zum Schutz unseres Planeten und zum Schutz der Menschenrechte aller, die diesen Planeten teilen, zu verdoppeln.

Angesichts des Tumults, der in so vielen Teilen der Welt in einer der gefährlichsten Gegenden der Welt stattfindet, ist es besonders wichtig, sich jetzt daran zu erinnern, dass uns diese gemeinsamen Werte dazu zwingen, unsere dauerhafte Freundschaft mit dem Volk Israel und unsere Unzerbrechlichkeit zu bekräftigen Bande mit dem Staat Israel – dass diese Bande, diese Freundschaft nicht gebrochen werden kann. (Beifall.) Diese Werte zwingen uns zu sagen, dass unser Engagement für Israels Sicherheit – und mein Engagement für Israels Sicherheit – unerschütterlich ist und immer sein wird. (Beifall.)

Und ich habe dies schon einmal gesagt: Es wäre ein moralisches Versagen der US-Regierung und des amerikanischen Volkes, es wäre ein moralisches Versagen meinerseits, wenn wir nicht standhaft aufstehen, nicht nur im Namen Israels Existenzrecht, sondern das Recht zu gedeihen und zu gedeihen. (Beifall.) Weil es die Geschichte ignorieren würde, die den Staat Israel hervorgebracht hat. Es würde den Kampf ignorieren, der über Jahrtausende hinweg geführt wurde, um zu versuchen, die Art von Werten zu bekräftigen, die besagen, dass jeder einen Platz hat, jeder Rechte hat, jeder ein Kind Gottes ist. (Beifall.)

Wie viele von Ihnen wissen, habe ich die Häuser in Sderot besucht, die von Raketenbeschuss getroffen wurden. Ich war in Yad Vashem und habe dieses feierliche Gelübde abgelegt: „Vergiss nie. Nie wieder." Wenn jemand Israels Bürger oder sein Existenzrecht bedroht, sind die Israelis notwendigerweise so ernst. Und ich auch. Heute ist die militärische und nachrichtendienstliche Zusammenarbeit zwischen unseren beiden Ländern stärker denn je. Unsere Unterstützung des Raketensystems des Iron Dome hat israelischen Leben gerettet. Und ich kann sagen, dass kein US-Präsident, keine Regierung mehr getan hat, um sicherzustellen, dass Israel sich selbst schützen kann, als dieser. (Beifall.)

Im Rahmen dieser Verpflichtung sind sich die Vereinigten Staaten und Israel auf etwas anderes einig: Der Iran darf unter keinen Umständen eine Atomwaffe erhalten. (Beifall.) Nun gibt es eine Debatte darüber, wie das erreicht werden kann – und das ist eine gesunde Debatte. Ich werde meine verbleibende Zeit nicht nutzen, um zu tief in die Politik einzusteigen – obwohl wir für diejenigen unter Ihnen, die es interessiert – (Gelächter) – eine Menge Material da draußen haben. (Gelächter.) Aber ich möchte, dass sich jeder nur an ein paar wichtige Dinge erinnert.

Die Vereinbarung, die wir bereits mit dem Iran getroffen haben, hat bereits Teile des iranischen Nuklearprogramms gestoppt oder zurückgenommen. Jetzt suchen wir nach einer umfassenden Lösung. Ich werde kein schlechtes Geschäft akzeptieren. Wie ich in meinem letzten Artikel mit Jeff Goldberg betonte, wird dieser Deal meinen Namen tragen, sodass niemand ein größeres persönliches Interesse daran hat, sicherzustellen, dass er sein Versprechen hält. (Applaus.) Ich will ein gutes Geschäft.

Ich bin an einem Abkommen interessiert, das jeden einzelnen Weg des Iran zu einer Atomwaffe blockiert – jeden einzelnen Weg. Ein Abkommen, das beispiellose Inspektionen für alle Elemente des iranischen Nuklearprogramms auferlegt, damit sie nicht betrügen können; und wenn sie versuchen zu betrügen, werden wir sofort davon erfahren und die Sanktionen greifen wieder. Ein Deal, der über ein Jahrzehnt hinaus Bestand hat; die sich dieser Herausforderung nachhaltig stellt. Mit anderen Worten, ein Abkommen, das die Welt und die Region – einschließlich Israel – sicherer macht. So definiere ich einen guten Deal.

Ich kann heute nicht hier stehen und garantieren, dass eine Einigung erzielt wird. Wir sind hoffnungsvoll. Wir arbeiten hart. Aber nichts ist vereinbart, bis alles vereinbart ist. Und ich habe deutlich gemacht, dass alle Optionen auf dem Tisch liegen und bleiben, wenn es darum geht, den Iran am Erhalt einer Atomwaffe zu hindern.

Darüber hinaus bleibt, selbst wenn wir ein gutes Geschäft machen, das breitere Thema der Unterstützung des Iran für den Terrorismus und die regionale Destabilisierung sowie die hässlichen Drohungen gegen Israel. Und deshalb wird unsere strategische Partnerschaft mit Israel bestehen bleiben, egal was in den kommenden Tagen und Jahren passiert. Und deshalb muss das Volk Israel immer wissen, dass Amerika seinen Rücken hat, und Amerika wird immer seinen Rücken haben. (Beifall.)

Das bedeutet nicht, dass es keine regelmäßigen Meinungsverschiedenheiten zwischen unseren beiden Regierungen geben wird oder sollte. Es wird taktische Meinungsverschiedenheiten geben, wenn es darum geht, den Iran daran zu hindern, eine Atomwaffe zu erhalten, und das ist völlig angemessen und sollte vollständig verbreitet werden. Denn es steht so viel auf dem Spiel, dass alles, was vorgeschlagen wird, einer Prüfung unterzogen werden muss – und ich begrüße diese Prüfung.

Aber es wird auch einige Meinungsverschiedenheiten geben, die in der gemeinsamen Geschichte wurzeln und über Taktiken hinausgehen, die darin begründet sind, wie wir unseren gemeinsamen Werten treu bleiben können. Ich habe Israel als junger Mann durch diese unglaublichen Bilder von Kibbuzim und Moshe Dayan und Golda Meir und Israel kennengelernt, die unglaubliche Widrigkeiten im Krieg von 1967 überwunden haben. Die Vorstellung von Pionieren, die nicht nur eine Nation schützen, sondern die Welt neu gestalten wollen. Nicht nur, um die Wüste zum Blühen zu bringen, sondern auch, um ihre Werte gedeihen zu lassen; um sicherzustellen, dass das Beste des Judentums gedeihen würde. Und diese Werte wurden in vielerlei Hinsicht zu meinen eigenen Werten. Sie glaubten, dass die Geschichte ihres Volkes ihnen eine einzigartige Perspektive unter den Nationen der Welt gab, eine einzigartige moralische Autorität und Verantwortung, die daraus resultiert, dass sie selbst einmal ein Fremder waren.

Und für einen jungen Mann wie mich, der sich mit seiner eigenen Identität auseinandersetzt, die Narben der Rasse hier in dieser Nation erkennt, inspiriert vom Kampf für die Bürgerrechte, die Idee, dass man in seiner Geschichte verankert sein könnte, wie Israel es war, aber nicht gefangen sein könnte damit die Welt reparieren zu können – diese Idee war befreiend. Das Beispiel Israels und seiner Werte war inspirierend.

Wenn ich also einige Leute sagen höre, dass Meinungsverschiedenheiten über die Politik einen allgemeinen Mangel an Unterstützung Israels Lügen strafen, muss ich Einspruch erheben, und ich widerspreche energisch. (Beifall.) Wenn wir schwierige Fragen, insbesondere zum israelisch-palästinensischen Konflikt oder zur Siedlungspolitik, über Bord werfen, ist das kein echtes Maß an Freundschaft.

Bevor ich hierher kam, zeigte mir der Rabbi den Raum, der gebaut wurde, um Wissenschaft und Dialog zu fördern und herauszufinden, wie wir unsere gemeinsamen Werte leben. Und der Grund, warum Sie diesen Raum haben, ist, dass die Anwendung dieser Werte auf unser Leben oft schwierig ist und schwierige Entscheidungen mit sich bringt. Deshalb studieren wir. Deshalb ist es nicht nur eine Formel. Und das ist es, was wir sowohl als Nationen als auch als Einzelpersonen tun müssen. Wir müssen uns damit auseinandersetzen und kämpfen, wie wir die Werte, die uns wichtig sind, auf diese sehr herausfordernde und gefährliche Welt anwenden.

Und gerade weil mir der Staat Israel so am Herzen liegt – ja, ich habe hohe Erwartungen an Israel, genauso wie ich hohe Erwartungen an die Vereinigten Staaten von Amerika habe –, fühle ich mich verpflichtet, zu sprechen ehrlich sagen, was meiner Meinung nach zu langfristiger Sicherheit und zur Bewahrung einer echten Demokratie in der jüdischen Heimat führen wird. (Beifall.) Und ich glaube, das sind zwei Staaten für zwei Völker, Israel und Palästina, die Seite an Seite in Frieden und Sicherheit leben. (Beifall.) So wie Israelis in ihrem Heimatland einen Staat aufgebaut haben, haben auch Palästinenser das Recht, auf ihrem Land ein freies Volk zu sein. (Beifall.)

Nun möchte ich betonen – das ist nicht einfach. Die Palästinenser sind nicht die einfachsten Partner. (Gelächter.) Die Nachbarschaft ist gefährlich. Und wir können nicht erwarten, dass Israel mit seiner Sicherheit existenzielle Risiken eingeht, so dass bei jedem Deal die echten Gefahren von Terrorismus und Feindseligkeit berücksichtigt werden müssen.

Aber es lohnt sich für uns, die Perspektive aufrechtzuerhalten, die Möglichkeit, Gräben zu überbrücken und gerecht zu sein, und genau zu betrachten, was möglich, aber auch notwendig ist, damit Israel die Art von Nation ist, die es bei seiner frühesten Gründung sein sollte . (Beifall.)

Und das gleiche Gefühl von gemeinsamen Werten zwingt mich auch dazu, mich gegen die Geißel des Antisemitismus auszusprechen, wo immer sie existiert. (Beifall.) Ich möchte klarstellen, dass für mich all diese Dinge miteinander verbunden sind. Die Rechte, auf die ich bestehe und für die ich jetzt kämpfe, für alle Menschen hier in den Vereinigten Staaten, zwingen mich dann, für Israel einzustehen und auf die Rechte des jüdischen Volkes zu achten. Und die Rechte des jüdischen Volkes zwingen mich dann, an ein palästinensisches Kind in Ramallah zu denken, das sich chancenlos gefangen fühlt. Das lehren mich jüdische Werte. Das lehrt mich die jüdisch-christliche Tradition. Diese Dinge sind verbunden. (Beifall.)

Und in den letzten Jahren haben wir einen zutiefst beunruhigenden Anstieg des Antisemitismus in Teilen der Welt erlebt, wo er noch vor wenigen Jahren oder Jahrzehnten undenkbar schien. Dies ist keine vorübergehende Modeerscheinung; Dies sind nicht nur isolierte Phänomene. Und wir wissen aus unserer Geschichte, dass sie nicht ignoriert werden können. Antisemitismus ist und bleibt eine Bedrohung allgemeiner menschlicher Werte, die wir alle anstreben müssen. Und wenn wir zulassen, dass Antisemitismus Wurzeln schlägt, werden unsere Seelen zerstört und er wird sich ausbreiten.

Und deshalb feiern heute Abend zum ersten Mal Gemeinden auf der ganzen Welt einen Solidaritäts-Schabbat. Es ist eine Chance für Staats- und Regierungschefs, sich öffentlich gegen Antisemitismus und Bigotterie in all seinen Formen zu stellen. Und ich bin stolz, ein Teil dieser Bewegung zu sein, und ich bin stolz, dass sich uns heute sechs Botschafter aus Europa anschließen. Und ihre Anwesenheit hier – unsere gemeinsame Anwesenheit – ist eine Erinnerung daran, dass wir nicht dazu verdammt sind, die Fehler der Vergangenheit zu wiederholen. (Beifall.) Unsere Traditionen, unsere Geschichte können uns helfen, einen besseren Kurs einzuschlagen, solange wir uns dieser Geschichte und dieser Traditionen bewusst sind und wir wachsam sind, unsere Stimme zu erheben und uns gegen das, was falsch ist, zu stellen. Ich denke, es ist nicht immer einfach, sich gegen das, was falsch ist, auszusprechen, selbst für gute Leute.

Ich möchte also mit der Geschichte eines weiteren der vielen Rabbiner schließen, die vor 50 Jahren nach Selma kamen. Ein paar Tage nachdem David Teitelbaum eingetroffen war, um sich den Protesten anzuschließen, wurden er und ein Kollege ins Gefängnis geworfen. Und sie verbrachten eine Freitagnacht in Gewahrsam und sangen Adon Olam zur Melodie von „We Shall Overcome“. Und das an und für sich ist eine tiefe Glaubens- und Hoffnungsaussage. Aber das Wunderbare ist, dass viele ihrer Mitstreiter aus Respekt begannen, beim Marsch sogenannte „Freiheitsmützen“ zu tragen – (Gelächter) – Jarmulkes.

Und am Tag nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis sah Rabbi Teitelbaum zu, wie Dr. King ein Gebetstreffen leitete, bevor er die Edmund-Pettus-Brücke überquerte. Und Dr. King sagte: "Wir sind wie die Kinder Israels, die von der Sklaverei in die Freiheit marschieren."

Das passiert, wenn wir unseren Werten treu bleiben. Das ist nicht nur gut für uns, sondern bringt die Gemeinschaft zusammen. (Applaus.) Tikkun Olam – es bringt die Gemeinschaft zusammen und hilft, die Welt zu reparieren. Es überbrückt Differenzen, die einst unüberbrückbar aussahen. Es schafft eine Zukunft für unsere Kinder, die einst unerreichbar schien. Diese Versammlung – das jüdisch-amerikanische Leben ist ein Zeugnis für die Fähigkeit, unsere Werte lebendig zu machen. Aber es erfordert Mut. Es erfordert Kraft. Es erfordert, dass wir die Wahrheit nicht nur dann sagen, wenn es einfach ist, sondern wenn es schwer ist.

Dürfen wir uns also immer daran erinnern, dass unser gemeinsames Erbe uns stärker macht, dass unsere Wurzeln eng miteinander verbunden sind. Mögen wir immer den Glauben dem Nihilismus vorziehen, den Mut der Verzweiflung und die Hoffnung dem Zynismus und der Angst vorziehen. Mögen wir auf unserem eigenen Bein eines zeitlosen, heiligen Marsches immer zusammenstehen, hier zu Hause und auf der ganzen Welt.

Dankeschön. Gott schütze dich. Gott segne die Vereinigten Staaten von Amerika. Dankeschön. (Beifall.)


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