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Erkundung und Besiedlung Georgiens

Erkundung und Besiedlung Georgiens

1540 war der spanische Entdecker Hernando De Soto wahrscheinlich der erste Europäer, der das heutige Georgien erkundete. Die Franzosen hatten zu dieser Zeit einen kurzen Auftritt, wurden aber schnell von spanischen Truppen aus Florida vertrieben. Diese Region war den Spaniern als Guale bekannt. Im Jahr 1663 erhob England einen früheren Anspruch auf das Gebiet, als Charles II. 1670 gründeten die neuen Besitzer eine Siedlung in Charles Town im heutigen South Carolina. Obwohl sich das spanische Machtzentrum nach Florida zurückgezogen hatte, dauerte ein blutiger Kampf mit den Engländern jahrzehntelang an.

1732 übertrug George II. das Land zwischen den Flüssen Savannah und Altamaha General James Oglethorpe und einer Gruppe anderer Treuhänder; aus Dankbarkeit benannten die Treuhänder die Kolonie nach dem König. In den letzten Jahren waren Eigenkolonien weitgehend erfolglos, was zu einer veränderten Eigentumsform führte. Im Rahmen dieser Vereinbarung durften die Treuhänder keinen Gewinn aus dem Unternehmen erzielen und die Charta sollte nach 21 Jahren an die Krone zurückgegeben werden wohlhabendsten englischen Kolonien und die spanischen im Süden. Die Treuhänder ihrerseits hofften, eine Kolonie zu gründen, die den Schuldnern eine zweite Chance bieten würde, und versuchten, durch das Verbot von Sklaverei und Alkohol harte Arbeit zu fördern. Um die Stabilität in der Kolonie zu unterstützen, wurde der Kauf oder Verkauf von Land verboten - Land Spekulanten hätten in anderen Bereichen Probleme verursacht und seien in Georgien nicht willkommen. Die Treuhänder hofften auch, dass Georgia eine Seidenquelle sein könnte und forderten die Siedler in den ersten Jahren auf, Maulbeerbäume zu pflanzen. Die Seidenraupen gediehen jedoch nie. Anfang 1733 kamen Oglethorpe und eine Gruppe von Siedlern am heutigen Standort von Savannah an. Drei Jahre später wurde in Augusta im Landesinneren am Savannah River eine weitere Siedlung gegründet. Die anhaltend angespannten Beziehungen zu den Spaniern gipfelten 1742 in der Schlacht von Bloody Marsh auf der Insel St. Simons. Der Sieg von Oglethorpe markierte das Ende der spanischen Bedrohung in Georgia mittelständische und kleine landwirtschaftliche Betriebe. Oglethorpe betrachtete das Unternehmen jedoch als gescheitert. Die Bevölkerung blieb klein und schwach. Nur wenige Schuldner wurden in die Kolonie gebracht, aber Sklaverei und Alkohol wurden alltäglich. Die wohlhabenden Beispiele der Kolonien im Norden beeinflussten Georgien, sein Verbot der Sklaverei aufzuheben, was den Beginn einer Plantagengesellschaft signalisierte, die von Reis, Indigo und Sklavenarbeit dominiert wurde . Der königliche Kolonialstatus wurde 1754 geschaffen. Trotz seiner Schwäche war Georgia ein wertvoller Teil des britischen Empire und beherbergte am Vorabend des Unabhängigkeitskrieges eine große und lautstarke loyalistische Bevölkerung.


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