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Schlacht von Chaeroneia, c. 352 v. Chr.

Schlacht von Chaeroneia, c. 352 v. Chr.

Schlacht von Chaeroneia, c. 352 v. Chr.

Die Schlacht von Chaeroneia (um 352 v. Chr.) war eine frühe Niederlage in der Karriere von Phalacus als Anführer der Phoker (Dritter Heiliger Krieg).

Im Jahr 353 wurde der erfolgreiche phokische Kommandant Onomarchus in der Schlacht auf dem Krokusfeld in Thessalien getötet, einer großen phokischen Niederlage gegen Philipp II. von Makedonien. Ihm folgte sein Bruder Phayllus, der sich als eher erfolgloser Kommandant erwies. Er schaffte es, eine neue Armee zu bilden, um die letzte auf dem Krokusfeld zu ersetzen, führte sie dann aber zu einer Reihe von Niederlagen in Böotien (Orchomenos, dem Kephisos-Fluss und Coroneia) und bei Abae, an der Grenze von Phokis. Während dieser Zeit litt Phayllus an einer ausschweifenden Krankheit und starb kurz nach der Niederlage bei Abae.

Nach dem Tod des Phayllus folgte ihm als Feldherr Phalacus, der junge Sohn seines Bruders Onomachus. Phayllus hatte Zeit gehabt, die Nachfolge richtig vorzubereiten, und ernannte seinen Freund Mnaseas zum Vormund des Phalacus.

Diese Anordnung hielt nicht lange. Mnaseas und zweihundert seiner Männer wurden getötet, als die Böotier einen nächtlichen Angriff auf sein Lager durchführten. Dies ließ Phalacus ohne seinen Vormund zurück, und er wurde weiter untergraben, als er in einer Kavallerieschlacht in der Nähe von Chaeroneia eine Niederlage erlitt. Diodorus gibt wenig Details über die Schlacht, außer dass Phalacus eine „große Anzahl“ Kavallerie verloren hat (Diodorus 16.38.7).

Phalacus ließ sich von dieser Niederlage nicht entmutigen. Möglicherweise wurden die Böotier später im selben Jahr durch einen Konflikt auf dem Peloponnes abgelenkt, und Phalacus nutzte dies, um Chaeroneia zu besetzen. Dies war ein kurzlebiger Erfolg, und er musste sich zurückziehen, als die böotische Hauptarmee zurückkehrte. Es folgte eine böotische Invasion von Phokis, aber die böotische Armee zog sich zurück, nachdem sie viel Beute gesammelt hatte.

Damit ging ein recht ereignisreiches Jahr zu Ende, das den Konflikt jedoch nicht beendet hatte. Der Krieg zog sich noch einige Jahre hin und endete erst 346 v. Chr., aber die meiste Zeit beschränkte er sich auf Scharmützel nahe der Grenze zwischen Phokis und Böotien.


Schlacht von Chaeroneia

Die Schlacht von Chaeronea fand 338 v. Chr. an einem frühen Augustmorgen außerhalb der Stadt Chaeronea statt. Obwohl die Städte Athen und Sparta über Jahrhunderte Griechenland politisch, militärisch und wirtschaftlich dominierten, betraf die Schlacht von Chaeronea, eine der berühmtesten aller griechischen Schlachten, nur eine dieser Städte: Athen vereinte sich mit Theben, um der aufstrebenden Macht zu begegnen von Makedonien in einem Kampf, der die Geschichte verändern würde.

Seit Homer ist das Konzept der arête und seine Betonung von Stärke und Mut symbolisierte die Griechen im Kampf. Allerdings schien im 4. Jahrhundert v Mazedonische Armee. Er würde diese neue militärische Macht in der Schlacht von Chaeronea beweisen. Der mazedonische Sieg bei Chaeronea würde Griechenland in einen "Tiefschlaf" versetzen, den der Historiker G. Maclean Rogers sowohl politisch als auch militärisch beschreibt. Es würde seine Vormachtstellung im Mittelmeer nie wieder erlangen.

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Philipp II. baut die mazedonische Armee wieder auf

Philipp hatte ein militärisch schwaches Land geerbt. Er erkannte diese Schwäche und baute seine zerbrechliche Armee zu einer starken Kampfmaschine um. Diese neue Armee basierte auf der berühmten Heiligen Bande von Theben (der Elite-Kampfeinheit der thebanischen Armee) und ihrem ebenso effizienten Keil, ein Konzept, das Philip 367 v. Chr. Als Gefangener in Theben erlernt hatte. Die neue Armee Philipps II. war nicht mehr eine Armee von Bürgersoldaten, sondern eine Armee von Berufssoldaten. Er reorganisierte die alte, traditionelle Phalanx und ersetzte den veralteten Hoplitenspeer durch den sarissa, ein 18- bis 20-Fuß-Hecht, der ein kleineres zweischneidiges Schwert hinzufügt oder xiphos. Schließlich gestaltete er den antiquierten Schild und Helm neu. Es dauerte nicht lange, bis er dem Rest Griechenlands die Macht der mazedonischen Armee enthüllte, die die Thraker im Norden angriff und besiegte und den Athenern bewies, dass Philipp eine lebensfähige Bedrohung darstellte.

Athen und Theben schließen sich zusammen

Zwischen 352 und 338 v. Chr. blieben Athen und Philip uneins. Trotz eines unbehaglichen Friedens mit Makedonien - ein Frieden, der nach den Sozialkriegen unterzeichnet wurde, der unbehaglich war, weil Philip Athen seine Hilfe anbot und dann die Kontrolle über Städte übernahm, die er selbst wollte, nachdem er sie Athen angeboten hatte - konnte Athen nur schweigend sitzen und blieb besorgt über diese Barbaren im Norden. Die Athener sträubten sich dagegen, sie allein zu bekämpfen, da sie keine Allianzen finden konnten und ganz ehrlich, sie hatten nicht die Finanzen. Darüber hinaus brachten Philipps militärische Erfolge ihm einen Sitz im Amphicroyonischen Rat (einer Vereinigung griechischer Stadtstaaten) ein, was eine weitere Beleidigung der Athener war.

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Obwohl Athen Philipp als Bedrohung ansah, betrachteten ihn andere als jemanden, der ganz Griechenland vereinen konnte. In der Zwischenzeit verstärkte Philip seinen Einfluss auf Griechenland, indem er 356 v. Chr. Die Städte Crenides eroberte, eine Stadt, die er 354 v. Chr. In Philippi Methone und schließlich 348 v. Diese brutalen Angriffe trafen Athen, als er Getreidelieferungen in Richtung der Stadt beschlagnahmte. Diese Angriffe auf ihre Nahrungsversorgung veranlassten Athen, einen Verbündeten zu suchen und sich schließlich an seine nördlichen Nachbarn Theben zu wenden. Obwohl sie lange Zeit als Feinde galten, hatten die beiden Städte nun einen gemeinsamen Feind: Philip. Athen erinnerte Theben daran, dass Theben aufgrund seiner Lage vor Athen fallen würde. Theben jedoch erkannte bereits die Gefahren Philipps und blickte nicht nach Süden auf Athen als Verbündeten, sondern nach Osten auf die Perser, deren Abneigung gegen den makedonischen König von seiner Anwesenheit an der Nordwestküste des persisch kontrollierten Anatoliens herrührte.

Um 339 v. Chr. war es offensichtlich, dass eine letzte Entscheidungsschlacht gegen Philip nicht vermieden werden konnte. Ein wütender Athener, der diese Gefahr sowohl für Athen als auch für den Rest Griechenlands wirklich verstand, war Demosthenes. Der begnadete Redner sprach von dieser Bedrohung in einer feurigen Reihe von Reden, die als „Philippinen“ bezeichnet wurden. Er war es, der die Notwendigkeit erkannte, einen Verbündeten zu finden, nämlich Theben. Demosthenes glaubte, die neuen Städte sollten ihre Differenzen beiseite legen und gemeinsam gegen die mazedonischen Barbaren kämpfen. Da viele innerhalb der athenischen Regierung sich gegen Philipp wehrten, schmeichelte ihnen der listige Demosthenes, indem er sie an ihren Sieg gegen das Persische Reich in der Schlacht von Marathon erinnerte. Sie könnten diesen Barbaren im Norden leicht besiegen, behauptete er. Widerstrebend gaben die Athener Demosthenes' Wünschen nach.

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Vorrunde

Die Athener Armee leitete ihre erste Verteidigungslinie ein und marschierte nach Böotien, wo sie Männer an den strategisch wichtigsten Gebirgspässen (insbesondere am Gravia-Pass nördlich von Amphissa und Parapotamii an der Straße nach Theben) platzierte, um den mazedonischen Zugang zu den Der Golf von Korinth, der eine Quelle dringend benötigter Vorräte war, zwang Philip zum Rückzug. Diese Bergpässe blieben 339 und bis ins 338 v.

Zu dieser Ungleichheit kam ein von Philipp selbst verbreitetes Gerücht, die Mazedonier seien im Begriff, sich zurückzuziehen. Als Philip seine Truppen aus Cytinium zurückzog, lockerten die griechischen Truppen bei Amphissa ihre Wachsamkeit. Als Philip dies sah, ergriff er sofort die Gelegenheit und griff nachts an, zerstörte die Verteidiger des Passes und besetzte die Stadt. Dann zog er weiter nach Westen und eroberte die Stadt Naupaetus. Als Philipp Frieden anbot, überzeugte Demosthenes sowohl Athen als auch Theben mutig zur Weigerung. Krieg war jetzt unvermeidlich. Der König und sein junger Sohn Alexander überrannten die Stadt Elateia an der böotischen Grenze, der Weg nach Athen und Theben war nun frei. Philip marschierte mit seinen Truppen nach Süden, um dem Feind auf einer kleinen Ebene außerhalb der Stadt Chaeronea entgegenzutreten.

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Die Schlacht beginnt

Die Athener, Thebaner und eine kleine Anzahl von Verbündeten stellten sich auf, mit den Athenern (10.000 Infanterie und 600 Kavallerie) auf der linken Seite, Verbündeten in der Mitte und den Thebanern mit 800 Kavallerie und 12.000 Infanteristen (einschließlich der 300 Mitglieder der Sacred Band) ganz rechts. Den Athenern gegenüber standen die Mazedonier mit Philipp ganz rechts, insgesamt 30.000 Infanteristen und 3.000 Kavalleristen. Den Thebanern gegenüber stand der 18-jährige Alexander mit der Companion Cavalry. Plutarch, in seinem Leben Alexanders, würde über den Mut des jungen Kommandanten schreiben: „… er soll der erste Mann gewesen sein, der die heilige Schar der Thebaner angegriffen hat… Diese Tapferkeit machte ihn so lieb, dass ihn nichts mehr erfreute, als zu hören, dass seine Untertanen sich ihr General nannten.“ und Alexander, ihr König.“ Ob Philip tatsächlich so fühlte oder nicht oder einfach nur Plutarchs Wahrnehmung oder Meinung ist, ist unbekannt.

Obwohl es sich nicht um professionelle Soldaten wie ihre mazedonischen Kollegen handelte, ergriffen die Athener die Initiative und griffen zuerst an. In einer verdächtigen Bewegung zog Philip seine Männer nach hinten und zog die ahnungslosen Athener an. Schnell stürmte Philip in das Zentrum der Athener, drehte sich dann nach links und durchbrach die feindliche Linie. Als die Verbündeten die Niederlage sahen, flohen sie. Auf der mazedonischen Linken rückte Alexander in die Lücke vor, die die angreifenden athenischen Truppen hinterlassen hatten. Er war in der Lage, die Heilige Kapelle zu umzingeln und sie vollständig zu zerschmettern. Die restlichen Athener gerieten in Panik, Demosthenes eingeschlossen, und entkamen. Als 1.000 Athener getötet wurden, sorgte Philip für die Bestattung der Toten und verkaufte die verbleibenden gefangenen Truppen in die Sklaverei.

Über die Schlacht schrieb der Historiker Diodorus:

… sie waren zwar an Mut und persönlicher Tapferkeit gleich, aber an Zahl und militärischer Erfahrung lag ein großer Vorteil beim König … Bei Sonnenaufgang stellten sich die beiden Heere zum Kampf auf. Der König befahl seinem Sohn Alexander …, einen Flügel zu führen, obwohl sich ihm einige der besten seiner Generäle anschlossen. Philip selbst … führte den anderen Flügel …. Die Athener stellten ihr Heer auf, überließen einen Teil den Böotiern und führten den Rest selbst. … der Kampf war heftig und blutig. Es dauerte lange mit furchtbaren Gemetzeln, aber der Sieg war ungewiss, bis Alexander, der darauf bedacht war, seinem Vater einen Beweis seiner Tapferkeit zu geben, als erster die Hauptmasse des Feindes durchbrach, sich ihm direkt widersetzte, viele tötete und alle vor ihm niederstreckte - und seine Männer, dicht vorrückend, schnitten die Linien des Feindes in Stücke und schlugen, nachdem der Boden mit den Toten aufgeschüttet war, den Flügel, der ihm Widerstand leistete, in die Flucht. Auch der König an der Spitze seines Korps kämpfte mit nicht weniger Kühnheit und Wut, damit der Ruhm des Sieges nicht seinem Sohn zugeschrieben werde. Er zwang auch den Gegner, der sich ihm widersetzte, nachzugeben, und schlug sie schließlich vollständig in die Flucht …. (Bibliothek für Geschichte, Bk. XVI, Ch. 14)

Die Folgen

Nach der Schlacht wurde Athen zu einem Bündnis gezwungen, während Theben reiches Ackerland in Böotien verlor. Die Athener mögen tapfer gekämpft haben, aber die Schlacht von Chaeronea wird von vielen als Wendepunkt in der Geschichte angesehen, nach der die Griechen keine militärische oder politische Bedrohung mehr darstellten. Philipp wandte nun seine militärischen Ambitionen von Griechenland ab und blickte nach Osten nach Persien. Leider würde seine vorzeitige Ermordung diese Errungenschaft seinem Sohn Alexander überlassen, der als Alexander der Große bekannt wurde.


Kriege des Alexander des Großen: Schlacht von Chaeronea

Es wird angenommen, dass die Schlacht von Chaeronea um den 2. August 338 v. Chr. während der Kriege von König Philipp II. mit den Griechen ausgetragen wurde.

Armeen & Kommandanten:

  • Chares von Athen
  • Lysikles von Athen
  • Theagenes von Böotien
  • ca. 35.000 Männer

Überblick über die Schlacht von Chaeronea:

Nach erfolglosen Belagerungen von Perinthos und Byzanz in den Jahren 340 und 339 v. Chr. stellte König Philipp II. von Makedonien fest, dass sein Einfluss auf die griechischen Stadtstaaten schwand. In dem Bemühen, die mazedonische Vormachtstellung wiederherzustellen, marschierte er 338 v. Chr. nach Süden mit dem Ziel, sie zur Ruhe zu bringen. Philip bildete seine Armee und wurde von alliierten Kontingenten aus Ätolien, Thessalien, Epirus, dem epischennidischen Lokrian und Nordphokis unterstützt. Vorrückend, sicherten seine Truppen leicht die Stadt Elateia, die die Gebirgspässe im Süden kontrollierte. Mit dem Fall der Elateia machten Boten Athen auf die nahende Bedrohung aufmerksam.

Die Bürger Athens stellten ihre Armee auf und entsandten Demosthenes, um Hilfe bei den Böotiern in Theben zu suchen. Trotz vergangener Feindseligkeiten und Feindseligkeiten zwischen den beiden Städten konnte Demosthenes die Böotier davon überzeugen, dass die von Philipp ausgehende Gefahr eine Bedrohung für ganz Griechenland darstellte. Obwohl Philip auch versuchte, die Böotier zu umwerben, beschlossen sie, sich den Athenern anzuschließen. Sie vereinten ihre Kräfte und nahmen eine Position in der Nähe von Chaeronea in Böotien ein. Die Athener bildeten sich zum Kampf und besetzten die linke Seite, während die Thebaner auf der rechten Seite standen. Kavallerie bewachte jede Flanke.

Am 2. August näherte sich Philip der feindlichen Position und stellte seine Armee mit seiner Phalanx-Infanterie in der Mitte und Kavallerie auf jedem Flügel auf. Während er die Rechte persönlich führte, übergab er das Kommando über die Linke an seinen kleinen Sohn Alexander, der von einigen der besten mazedonischen Generäle unterstützt wurde. Als die griechischen Streitkräfte, angeführt von Chares von Athen und Theagenes von Böotien, an diesem Morgen vorrückten, um Kontakt aufzunehmen, leisteten sie harten Widerstand und die Schlacht geriet in eine Sackgasse. Als die Verluste zu steigen begannen, versuchte Philip, sich einen Vorteil zu verschaffen.

Da er wusste, dass die Athener relativ untrainiert waren, begann er, seinen Armeeflügel zurückzuziehen. Im Glauben an einen Sieg folgten die Athener und trennten sich von ihren Verbündeten. Philip hielt an, kehrte zum Angriff zurück und seine Veteranentruppen konnten die Athener vom Feld vertreiben. Vorrückend schlossen sich seine Männer Alexander beim Angriff auf die Thebaner an. Die Thebaner waren zahlenmäßig stark unterlegen und boten eine steife Verteidigung, die von ihrer elitären 300-köpfigen Heiligen Bande verankert wurde.

Die meisten Quellen geben an, dass Alexander der erste war, der an der Spitze einer "mutigen Bande" in die feindlichen Linien einbrach. Seine Truppen schlugen die Thebaner nieder und spielten eine Schlüsselrolle bei der Zerschlagung der feindlichen Linie. Überwältigt mussten die verbliebenen Thebaner das Feld verlassen.

Wie bei den meisten Schlachten in dieser Zeit sind die Verluste für Chaeronea nicht mit Sicherheit bekannt. Quellen weisen darauf hin, dass die mazedonischen Verluste hoch waren und dass über 1.000 Athener getötet und weitere 2.000 gefangen genommen wurden. Die Heilige Bande verlor 254 Tote, während die restlichen 46 verwundet und gefangen genommen wurden. Während die Niederlage die Truppen Athens schwer beschädigte, zerstörte sie effektiv die thebische Armee. Beeindruckt vom Mut der Heiligen Kapelle erlaubte Philip die Aufstellung einer Löwenstatue an der Stelle, um an ihr Opfer zu gedenken.

Nachdem der Sieg gesichert war, schickte Philip Alexander nach Athen, um einen Frieden auszuhandeln. Als Gegenleistung für die Beendigung der Feindseligkeiten und die Schonung der Städte, die gegen ihn gekämpft hatten, verlangte Philipp Loyalitätsversprechen sowie Geld und Männer für seine geplante Invasion in Persien. Im Wesentlichen wehrlos und fassungslos von Philipps Großzügigkeit stimmten Athen und die anderen Stadtstaaten seinen Bedingungen schnell zu. Der Sieg bei Chaeronea stellte effektiv die mazedonische Hegemonie über Griechenland wieder her und führte zur Bildung der Liga von Korinth.


Schlacht von Thermopylen, 480 v. Chr.

Eine weitere Schlacht gegen die persische Invasion, die Schlacht von Thermopylae, ist zu Legenden geworden und hat den spartanischen Namen im kollektiven Bewusstsein gefestigt. Es wurde unter der Führung des spartanischen Königs Leonidas ausgetragen und fand gleichzeitig mit der Seeschlacht bei Artemisium statt. Während es zu einem Zusammenstoß zwischen einer 7.000 Mann starken griechischen Streitmacht und einer 100.000 bis 300.000 Mann starken persischen Streitmacht kam, führte König Leonidas eine kleine Streitmacht an, um die einzige Straße zu blockieren, die die Perser benutzen konnten, um in das Gebiet einzudringen.

Zwei Tage nach der Schlacht wurde die griechische Armee jedoch von einem Anwohner verraten, der den Persern von einem kleinen Geheimgang erzählte, der hinter die griechischen Linien führte. Als König Leonidas von diesem Plan erfuhr, führte er eine kleine Gruppe von Kämpfern zum Durchgang, um die entgegenkommende Armee zu blockieren. Obwohl Persien die Schlacht gewann, wurden die Heldentaten derer, die kämpften, in die Geschichte eingeschrieben.


ΜΕΤΩΠΟ ΟΧΙ

Alexander führt die Kavallerie der Gefährten gegen Thebaner, Schlacht von Chaeronea, 2. August 338 v
Künstler unbekannt, Bild mit freundlicher Genehmigung von http://all-that-is-interesting.com
(Sofern nicht anders angegeben, alle Abbildungen mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia)

In dieser Schlacht aus dem vierten Jahrhundert vor Christus fiel der größte Teil Griechenlands unter das Joch des makedonischen Königreichs. Es war eine Vorahnung des Eroberungsfeldzuges gegen das Persische Reich, der von Philipps Sohn Alexander unternommen wurde.


Büste von Philipp II. von Makedonien, Bildhauer unbekannt
Ausgestellt in der Ny Carlsberg Glyptotek [Kunstmuseum],
Kopenhagen, Dänemark

Als Philipp 359 v. Chr. Herrscher von Makedonien wurde, begann er, das mazedonische Territorium durch Heirat, Eroberung und Allianzen zu erweitern. Er begann auch eine Reform des mazedonischen Militärs und ersetzte die Hopliteninfanterie durch die Phalanx. Die Phalangisten waren mit dem 18-20 Fuß langen . bewaffnet sarissa, Kavallerie wurde ein wichtiger Bestandteil des Schlachtplans, und die Armee wurde von einer Allbürgermiliz in eine Streitmacht von erfahrenen Profis verwandelt.

Philip engagierte sich auch mehr in den Kriegen und der Politik Griechenlands. [Die Stadtstaaten Südgriechenlands betrachteten die Mazedonier als wenig besser als Barbaren, die zufällig eine kaum erkennbare Version von Griechisch sprachen.] König Philip führte seine neu ausgebildeten Truppen gegen die Thraker, Illyrer, Thessaler und verschiedene andere Stadtstaaten, die seinen Zorn auf sich zog, einschließlich Athen. Bis 346 hatte Makedonien Athen und den meisten griechischen Stadtstaaten Nord- und Zentralgriechenlands – mit Ausnahme von Sparta – einen angespannten Frieden aufgezwungen.

[Laut einem Historiker schickte Philip den Spartanern eine Nachricht: «Wenn ich diesen Krieg gewinne, wirst du für immer Sklaven sein.» In einer anderen Version warnte er: «Es wird Ihnen empfohlen, sich unverzüglich zu unterwerfen, denn wenn ich mein Heer in Ihr Land bringe, werde ich Ihre Höfe zerstören, Ihr Volk töten und Ihre Stadt dem Erdboden gleichmachen.» Beiden Berichten zufolge war die lakonische Antwort der Spartaner ein Wort: «Wenn». Philipp II. und später Alexander entschieden sich beide dafür, Sparta in Ruhe zu lassen.]

In den meisten Fällen war Philipp den besiegten griechischen Städten gegenüber im Allgemeinen nachsichtig. Die meisten wurden zu Verbündeten, während einige eher als eroberte Untertanen behandelt wurden. Philipp machte wahrscheinlich seine Pläne für seinen Feldzug gegen die Perser, und er brauchte ein vereintes Griechenland im Rücken. Ein zwischen Makedonien und Athen unterzeichneter Vertrag fand in Athen nur laue Unterstützung. Einer der Hauptarchitekten des Friedensvertrages, der Staatsmann und Redner Demosthenes, begann fast sofort eine Kampagne für die Aufhebung des Vertrages. Mehrere Jahre lang hielt der Redner eine Reihe von 3 oder 4 Reden, in denen er den Vertrag verurteilte und die Athener vor der drohenden mazedonischen Bedrohung warnte. Diese Reden, die Philipp II. von Makedonien gewidmet waren, wurden die „Philippinnen“ genannt. [Das Wort „philippic“ ist in die englische Sprache eingegangen as eine feurige, vernichtende Rede oder Tirade, die gehalten wird, um einen bestimmten politischen Akteur zu verurteilen.]

Auftakt zur Schlacht


Philipps Feldzug in Mittelgriechenland, 339-338 v. Chr.
Karte von MinisterFor BadTimes (und Wikipedia)

Schließlich hatte sich die Lage 339 arg verschlechtert. Ein religiöser Konflikt gab Philip den Vorwand, den er brauchte, um einen Feldzug nach Zentralgriechenland zu starten. Die normale Invasionsroute würde eine Armee durch die "heißen Tore" der Thermopylen führen, einer gut befahrenen Straße folgend, die der Straße von Euböa folgte, bevor sie nach Süden nach Böotien und Attika abzweigte. Diese Route wurde jedoch von lokalen Truppen blockiert. Die Mazedonier erfuhren von einer zweiten, wenig befahrenen Route über eine Schulter des Berges Callidromos. Entweder haben die Athener die Existenz dieser Straße vergessen, oder sie dachten, dass Philip sie nicht annehmen würde, sie lagen in beiden Fällen falsch. Philipps Armee nahm diese Nebenroute und drang im November 339 ungehindert in Mittelgriechenland ein, wobei sie die Stadt Elatea einnahm und sie für die nächsten Monate als Operationsbasis nutzte.

Die Aktivitäten von Philip in den nächsten neun Monaten sind ein wenig verwirrend. Er und seine Armee hätten drei Tage marschieren und vor den Toren Athens stehen können. Stattdessen belagerten die Mazedonier zwei nahe gelegene griechische Städte – die Häfen von Perinthos und Byzantion (später Konstantinopel, dann Istanbul) – aber keine der beiden Städte wurde erobert. Dies gab Athens Demosthenes einen moralischen Auftrieb und drängte dann die athenische Versammlung, Verbündete gegen Philipp zu suchen. Der Staatsmann schlug zunächst den Stadtstaat Theben vor – ein traditioneller Feind – und forderte dann die Entsendung von hilfesuchenden Diplomaten in das Persische Reich. Die Perser wiesen die Athener Bitte schroff zurück, aber die Thebaner beschlossen, sich Athen anzuschließen, um dem Monster entgegenzutreten, das ganz Griechenland bedrohte – Philipp und seine Mazedonier.

Demosthenes leitete persönlich die diplomatische Mission, die mit Theben ein Bündnis schloss. Einige Tage später marschierten athenische Truppen durch Böotien und schlossen sich thebanischen Truppen an, die sich gegen Philipp formierten.

[Vielleicht um seine Armee scharf zu halten, führte Philip Ende 339 einen Winterfeldzug gegen die südlich der Donau lebenden Skythen in der Nähe der Mündung des Flusses. Während einer Schlacht wurde er von einem Speer, der durch sein Bein fuhr, am Bein schwer verwundet und tötete das Pferd, auf dem er ritt. Vielleicht war die Zeit, die er brauchte, um sich zu erholen, der Grund für die lange Verzögerung vor der Schlacht von Chaeronea.]

Die Details des Feldzugs bis zur entscheidenden Schlacht von Chaeronea sind fast vollständig unbekannt. Gewiss gab es einige vorläufige Scharmützel, die Demonsthenes in seinen Reden auf eine «Winterschlacht» und «Flussschlacht» anspielt, weitere Details sind jedoch nicht überliefert. Schließlich, Anfang August 338, marschierte Philipps Armee geradewegs die Hauptstraße von Phokis nach Böotien hinunter, um die verbündete griechische Armee anzugreifen, die die Straße bei Chaeronea verteidigte.

Mazedonische Armee

Die mazedonische Armee, die bei Chaeronea kämpfte, hatte einige Unterschiede zu der Streitmacht, die Alexander einige Jahre später nach Asien führen würde, um das Persische Reich zu bekämpfen. Glaubt man den beiden wichtigsten historischen Quellen, die diesen Kampf protokollieren, war die Überwachung der äußersten rechten Flanke der mazedonischen Armee etwa 1000 leichte Infanterie – Speerwerfer, Peltasten und Bogenschützen [EIN].König Philip kommandierte eine „ausgewählte Streitmacht“ von Infanterie, wahrscheinlich einschließlich eines Blocks von Pikenieren und der Hypaspisten. [B] Diese Männer wurden ausgebildet, um als Dreh- und Angelpunkt der Mitte und des rechten Flügels zu dienen. Sie waren ähnlich wie die traditionellen griechischen Hopliten bewaffnet und gepanzert. Sie trugen nicht die mazedonische Sarissa, sondern waren tatsächlich mit der 6-Fuß . bewaffnet dory, die typische Bewaffnung des traditionellen griechischen Hopliten. Die Hypaspisten trugen jedoch außer einem Schild und einem Helm keine Rüstung.


Feindliche Sicht eines aufstrebenden mazedonischen Phalanx-Künstlers unbekannt
Bild mit freundlicher Genehmigung von https://scottthong.wordpress.com

Das Herzstück der mazedonischen Streitmacht war die Hauptphalanx. [C] Diese Männer schwingten 6-Fuß-Piken, stellten sich in tiefen Reihen (mindestens 15-20) auf und manövrierten ihre Piken, um einem vorrückenden Feind eine scheinbar undurchdringliche Mauer zu bieten. Dieser riesige Block von Pikenieren bestand wahrscheinlich aus 15-20.000 Mann oder mehr.

Der linke Flügel bestand aus einem weiteren Block Pikeniere [D], um 1700 leichte thessalische leichte Kavallerie [E], und vielleicht 300-500 schwere mazedonische Kavallerie [F]. Eine Reihe leichter Truppen – thrakische Peltasten und kretische Bogenschützen – mit vielleicht insgesamt 1000 Mann bedeckten die äußerste linke Flanke der Armee [G]. Prinz Alexander, 17 Jahre alt, aber bereits ein erfahrener Schlachtfeldkommandant, befehligte die mazedonische Linke und ritt mit den elitären mazedonischen „Gefährten“. [Es scheint, dass die Gefährten von den anderen Kavalleristen oder der äußersten Linken der Phalanx abgeschirmt wurden.] Die mazedonische Streitmacht umfasste etwa 30.000 Infanteristen und 2000 Reiter.


Schlacht von Chaeronea, 2. August 338 v. Chr. Erstaufstellungen
[Bild ist ein Werk des Autors, basierend auf Karten von Große Schlachten der hellenistischen Welt
Von Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

Griechische Koalitionsarmee

Die Größe der griechischen Armee, die sich den Mazedoniern entgegenstellt, ist ein weiterer Spielplatz für Historiker. Eine der Quellen für diese Schlacht sagt, dass die Griechen den Mazedoniern zahlenmäßig weit überlegen waren, während die andere Quelle sagt, dass die beiden Armeen ungefähr gleich waren. Eine moderne Schätzung für die verteidigenden Griechen liegt bei etwa 35.000. Die meisten Soldaten der verschiedenen Städte waren als Hopliten ausgerüstet, mit der schweren Körperpanzerung, dem großen Schild, dem Helm und dem 4-6 Fuß langen dory Speer. [Eine Quelle gibt an, dass die Griechen in der Schlacht etwas Kavallerie hatten, aber diese Reiter spielten anscheinend keine bedeutende Rolle in der Schlacht.] Die gesamte Schlachtlinie der griechischen Koalition – im Westen an den steilen Hängen des Berges Petrachos verankert, gekrönt von der Akropolis der Stadt Chaeronea, zu den sumpfigen Ufern des Kephissos-Flusses auf der linken Seite – war etwa eine Meile lang.


Typisch griechische Hopliten in Formation, die den . schwingen dory (Speer)
und das Tragen aspis (schwerer Holz- und Bronzeschild)

Der linke Flügel bestand aus den athenischen Truppen [H]. Im Gegensatz zu den Mazedoniern waren die meisten Athener neue Rekruten, unerfahren und zerbrechlich oder Milizen. Für viele Athener Hopliten war dieser Kampf der erste. Für die verschiedenen Komponenten der griechischen Armee gibt es keine Zahlen, aber es kann wahrscheinlich angenommen werden, dass die Athener mindestens ein Drittel der Armee ausmachten (zwischen 10-12.000 Mann). [Unter den Milizen war an diesem Tag der athenische Staatsmann und Redner Demosthenes wie passend…] Einer der wenigen Generäle, die in den Quellen erwähnt werden, ist Chares, ein athenischer Kommandant, der anscheinend nicht gut bedacht war.

Das Zentrum der griechischen Armee bestand aus einer Reihe von Kontingenten von Hopliten aus nordgriechischen Städten, die entweder mit Athen oder Theben verbündet waren. Dazu gehörten Truppen aus Achaia, Chalkis, Korinth, Epidaurus, Megara und Troezen und wahrscheinlich auch aus einigen anderen kleineren griechischen Städten. [ICH]. Es ist auch wahrscheinlich, dass das Zentrum einige Söldner beherbergte, die von den Athenern bezahlt wurden, um die Kampfkraft der kleineren griechischen Truppen zu stärken Prozent der Armee (vielleicht 7-8000 Mann).

Der größte Teil der griechischen Koalitionsarmee war der rechte Flügel, der ausschließlich aus Hopliten aus dem nahe gelegenen Theben bestand, vielleicht 15-18.000 [J]. Die Thebaner hatten eine Militärgeschichte von mehreren Jahrhunderten (sie wurden in Die Ilias von Homer) und waren einer der wenigen Stadtstaaten Griechenlands, die mit den Spartanern auf Augenhöhe stehen konnten. Die Thebaner hielten ihre Armee gut vorbereitet, ob im Krieg oder nicht, und sie galten in ganz Griechenland als erstklassige Soldaten. Anker der rechten Flanke der griechischen Koalitionstruppen war die thebanische „Heilige Band“ [K]. Es wurde angenommen, dass sie ursprünglich Tempelwächter waren, daher der „heilige“ Teil der Bezeichnung ihrer Einheit. Es bestand aus 150 Liebespaaren, und einige Historiker glauben, dass sie im Kampf so wild waren, weil sie versuchten, ihre Partner zu beschützen und / oder zu beeindrucken.

Als zusätzliche taktische Wendung positionierten die Thebaner ihre Truppen etwas hinter dem Rest der Koalitionstruppen (in der klassischen Kriegsführung wird dies als „Flankenverweigerung“ bezeichnet) und präsentierten so eine leicht schräg wirkende Schlachtlinie. [Durch diese Strategie übten die Thebaner unbeabsichtigt mehr Druck auf die gemischte Truppe aus griechischen Verbündeten und Söldnern im Zentrum aus. Diese Soldaten waren erforderlich, um die Kampflinie der Koalition in Verbindung zu halten.]

Schlacht von Chaeronea, erste Phase


Schlacht von Chaeronea, 2. August 338 v. Chr. Erste Phase
[Bild ist ein Werk des Autors, basierend auf Karten von Große Schlachten der hellenistischen Welt
Von Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

Im Morgengrauen begannen beide Armeen mit dem Einsatz ihrer Soldaten. Nachdem er die Dispositionen der griechischen Koalitionsarmee gesehen hatte, nahm König Philip einige Verfeinerungen an seiner eigenen Schlachtlinie vor. Passend zur Positionierung der rechten Flanke der Thebaner befahl Philip seiner eigenen linken Flanke (kommandiert von seinem Sohn Alexander), sich leicht zurückzuziehen und den Moment abzuwarten, an dem der entscheidende Angriff der Schlacht stattfinden würde. [Der König meinte, Alexander könne weise einschätzen, wann die Krise auf dem Schlachtfeld eintreten würde, und entsprechend handeln.]

Irgendwann am Vormittag gab König Philipp seinen „Auserwählten“, Hypaspisten, Phalangisten und leichten Truppen seines rechten Flügels den Befehl, auf der linken Flanke der Koalitionsarmee auf die Athener vorzurücken. Als sich Philipps Männer der athenischen Front näherten, rückten die Bogenschützen, Speerwerfer und Peltasten vor und begannen, den Feind mit Raketen zu beschießen, um die athenische Formation zu stören und sie zum Angriff anzustacheln. Trotz des beängstigenden Anblicks der Hechtlinie, einer kleineren Formation von Hypaspisten und der mazedonischen leichten Truppen, die mit bedächtigem Tempo vorrückten, hielt die athenische Linie stand. [Beachten Sie die Tatsache, dass die athenischen Truppen rittlings auf der Hauptstraße von Beoetia nach Athen positioniert waren…]


Schlacht von Chaeronea, 2. August 338 v. Chr. Zweite Phase
[Bild ist ein Werk des Autors, basierend auf Karten von Große Schlachten der hellenistischen Welt
Von Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

Zweite Phase

Schließlich, als die makedonischen Soldaten ihren Feinden nur noch wenige hundert Meter entfernt waren, befahl König Philipp seinen Männern, die athenische Front anzugreifen. Den historischen Quellen zufolge kämpften die Athener und Philipps Streitmacht eine lange, verzweifelte Schlacht, in der die Athener überraschenderweise ihre Stellung behaupteten und die Geister ihrer Vorfahren, die bei Marathon (490 v. Chr.) kämpften, sehr stolz machten.

Bis zu diesem Zeitpunkt blieb der Rest der mazedonischen Armee an Ort und Stelle. Als der Kampf auf der makedonischen Rechten weiterging, befahl Alexander dem mittleren und linken Flügel der Armee, langsam vorzurücken. Dieses Manöver sollte den Druck auf die griechische Koalitionsarmee, einschließlich der Thebaner, aufrechterhalten, sie so an Ort und Stelle halten und den hart bedrängten Athenern auf der griechischen Linken jede Unterstützung verweigern. In der Zwischenzeit beobachtete Prinz Alexander weiterhin genau den anhaltenden Kampf, der eine Meile entfernt über die Ebene tobte, und wartete auf den günstigen Moment, um seinen Angriff zu starten. [Zweifellos bemühten sich die unbeteiligten Mazedonier darum, ihre Speere im Blut der griechischen Koalitionstruppen zu waschen…]

Dritte Phase

Für einige Zeit (die Chroniken sagen es nicht) standen sich die Elitesoldaten der Athener und Philipps von Kopf bis Fuß und kämpften unter der heißen Sommersonne Böotiens, während das Schicksal Griechenlands in der Schwebe stand. Als Philip schließlich sah, dass seine Feinde müde und durstig wurden, gab er einen unglaublichen Befehl: Rückzug!

Mit aller Kraft (und schauspielerischen Fähigkeiten), die sie aufbringen konnten, begann die mazedonische Rechte einen langsamen, geordneten Rückzug. Vielleicht ein wenig überrascht und hocherfreut begannen die Athener eine ebenso ungeordnete Verfolgung. [Ein athenischer General ermutigte Männer, indem er sagte: „Wir dürfen nicht aufhören, sie zu bedrängen, bis wir den Feind in Mazedonien eingeschlossen haben!“] The ecstatic Athenians rushed forward, but were initially repelled by the back-pedaling Macedonian soldiers, keeping their formations with some difficulty.

This was the crisis of the battle with the Athenians pursuing the retreating enemy right, the allied formations in the center were presented with a dilemma. They had been instructed to keep in formation with the Athenian units to their left, or with the Theban phalanx to their right. Some of the Greek allies began shifting their line to the left, to remain in contact with the advancing Athenians These allied units, seeing the Athenian advance against the retiring Macedonians, followed their Greek fellows in a mad rush to contact the Macedonian center.


Battle of Chaeronea, August 2, 338 BC Third Phase
[Image is author’s work, based on maps from Great Battles of the Hellenistic World
By Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

The remaining ally contingents struggled to remain in contact with the Thebans. [During this episode, one historian records one group of Greek allies fled the battlefield in fear and confusion.] The Thebans made some minor adjustments to their own line, but continued to “refuse their flank” to the rest of the Macedonians as yet uncommitted.

Shortly after this, King Philip made the move he was anticipating for several hours, which would trigger the final phases of the battle on the plain before Chaeronea.

Fourth Phase


Battle of Chaeronea, August 2, 338 BC Fourth Phase
[Image is author’s work, based on maps from Great Battles of the Hellenistic World
By Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

After seeing that the Athenians were hot on his tail, King Philip gave the order for which his men had been anticipatng as the Macedonians reached a ridge several hundred yards north of their previous position, the Macedonian monarch ordered his “picked men” to halt, execute an about-face, and prepare to receive the charge of the Athenians. At the same moment, the Macedonian center, which had been falling back at the “onslaught” of the Greek allies, also reversed themselves and lined up beside their right wing. More shield-to-shield fighting ensured, except the Greek ally center ran into the bristling pikes of the Macedonian central phalanx. Very quickly, the Greek coalition forces began to loose heart, and the Macedonians began to grind away at the enemy. At that moment, the sound of thundering hooves attracted the attention of both armies…

Alexander and his Companion heavy cavalry, accompanied by the Thessalian cavalry, charged from their position on the left flank, and cut across the from of the left wing phalangists. They galloped toward the weak spot where about half of the Greek allies were still clinging to the left flank of the Theban hoplite phalanx. The Thessalians swept around and struck the Greek allies from the rear, while Alexander and the Macedonian heavy Companians struck the far left flank of the hodgepodge group of the allies.

After a short, sharp fight, the Macedonian horsemen completely destroyed the cohesion of the coalition ally hoplites, sending them fleeing southward. At this point, the remaining phalangists and light infantry of the Macedonian left began to advance on the Theban line, which was now thoroughly isolated from the rest of the army.

Final Phases

Alexander and his Companions and the Thessalian horsemen then began to pressure the extreme left of the Theban phalanx, shattering its cohesion as further hammerblows were applied by the phalangist of the Macedonian left wing. Soon, small groups of Theban hoplites were streaming to the rear hoping to escape the carnage of the battlefield.


Battle of Chaeronea, August 2, 338 BC Fifth Phase
[Image is author’s work, based on maps from Great Battles of the Hellenistic World
By Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

There was one exception to the general panic of the Theban troops the Sacred Band, probably realizing the battle was lost and they had nothing to lose, advanced toward the Macedonian phalanx, under intense missile fire from the Macedonian light troops. At about the same time, Alexander and his Companions scattered the remaining Theban hoplites, and attacked the Sacred Band. [The chronicles are contradictory on which Macedonian units finished off the Sacred Band, either the phalangists or the Companion heavy cavalry. I lean toward the horsemen.] Before long, after heavy fighting, the Sacred Band was wiped out, nearly all its 300 men lying on the ground.


Battle of Chaeronea, August 2, 338 BC Final Phase
[Image is author’s work, based on maps from Great Battles of the Hellenistic World
By Joseph Pietrykowski (2012, Pen & Sword Books Ltd.)]

Despite the heavy, nearly all-day fighting, casualties were surprising light. The Greek coalition suffered about 2000 dead, with an additional 4000 captured. Macedonian losses were not enumerated, but would probably be termed “light”. Philip was harsh to the Thebans, forcing them to pay to ransom their prisoners. Athens, on the other hand, did not have to pay a ransom for their prisoners. [Philip may have hoped to curry favor with the Athenians, for he badly needed the city-state’s navy to support his attack on Persia.]

Footnote #1: With his victory on the plain before Chaeronea, Philip of Macedon was now the leading figures on the Greek peninsula. Rather than besieging either Athens or Thebes, he was surprisingly lenient with the two cities, and the rest of Greece. He needed allies for his forthcoming campaign against Persia. To that end, in 337 he founded the League of Corinth, with Macedon the “first among equals.” This coalition was the basis for the Macedonian invasion of Asia in 334.

Footnote #2: In the Roman period, the ‘Lion of Chaeronea’, an enigmatic monument on the site of the battle, was believed to mark the resting place of the Sacred Band. Modern excavations found the remains of 254 soldiers underneath the monument it is therefore generally accepted that this was indeed the grave of the Sacred Band, since it is unlikely that every member was killed.


Lion of Chaeronea


Alexander the Great

As soon as his rule was everywhere firmly established, Alexander began actively planning an invasion of Persia. With an army of just over 40,000 Macedonian and Greek troops, Alexander met the Persians in three major battles over a three year period. In each case the Macedonians were greatly outnumbered but prevailed everywhere due to superior tactics and generalship. Following each victory, Alexander spent a year consolidating his power and besieging a few fortified towns. His first victory, at Granicus , gained him all of Asia Minor. His second major battle, at Issus , opened up all of Syria, Mesopotamia, and ultimately Egypt. His final victory at Gaugamela crushed the last vestige of Persian power and opened up all of Central Asia. He continued his campaign in the eastern regions of the Persian Empire for several years after his victory at Gaugamela, but fought only local skirmishes rather than full-scale battles.

During the early years of Alexander's reign in Persia he tried to blend the Persian and Greek cultures to some extent, but his acceptance of some Persian customs caused resentment among some of his Greek generals. He preferred conquest to administration however, so in 326 embarked on another campaign which took him to the outer realm of the empire. He fought King Porus for control of northern India at the Battle of Hydaspes River , but his army refused to proceed when he tried to lead them into the Ganges Valley. They were exhausted after years of campaigning and wanted to return home. Disappointed, Alexander returned to Babylon. The final years of his life were considerably less creditable than his early years. He became paranoid and abrasive, and was responsible for the murder or assassination of several of his longtime friends and advisors. His death after an acute illness in 323 was certainly due to excessive drink and dissipation.

Since Alexander died without a clear plan of succession, his death resulted in a long series of wars between his generals for control of his kingdom. By the time of his death however, the process of "Hellenization", involving the introduction of Greek culture and learning into all the domains of the eastern Mediterranean was well along. Within 20 years of his death his empire had evolved into three long term empires, but all retained a Greco-Macedonian character in their administration.


Modern history

The Venetians conquered Athens from the Ottoman Empire in 1687. During the conflict for the control of the city, the Parthenon was accidently blown up and severely damaged. The building was then further sacked by the Venetians until they retreated a year later and was once again under Turkish dominion.

The city, much reduced, since the rule of the Ottoman Empire revolted in 1822, but it was once again captured by the Ottoman Turks. The Ottomans finally left Athens in 1833.

In 1832, the Great Powers that was made up by United Kingdom, Russian Empire and France founded an independent state of Greece. The appointed king was son of Ludwig II of Bavaria, king Othon of Greece. On 18 September 1835, Athens was elected capital of the country and numerous public buildings were constructed during this period.

After World War I, Greece, administered by Prime Minister Eleftherios Kyriakou, was promised new territory in Ottoman Turkey by some of the western Allies. This led to the Greco-Turkish War between 1919 and 1922.

The Turkish crushed the Greeks in Smyrna and as a result, the Greek and Turkish decided to exchange their population, forcing thousands of Greeks living in Turkey to move back to Greece and becoming refugees and vice versa. Most Greek citizens returned to Athens, creating a havoc in the city.

The 25 March 1924, after a turbulent past, the Republic was proclaimed. In 1936 Ioannis Metaxas became dictator of Greece until his death in 1941.

Although Metaxas applauded some of Mussolini’s ideals, he remained neutral when World War II broke out. The city was shortly afterwards occupied by the Italian troops, but were pushed out by the Greeks. In 1941, the German troops invaded Greece until 1944.

After the Second World War, many of the country’s rural population moved to Athens and the city grew rapidly.

In 1946, a civil war broke out between Left-wing supporters and the conservative government, supported by the British and the Americans. The conservatives eventually won.

In 1967 several colonels organized a coup d’état and enforced a dictatorship which ended in 1974.

In 1981, Greece became a member state of the European Union and in 2001, adopted the Euro as its official currency. Becoming a member state and the 2004 Olympic Games led to a great reform of the city and its main buildings.

Currently the city is the political, economical and cultural hub of Greece and one of the most popular tourist destinations.

Parthenon in Athens

Larger-Than-Life

The story of Alexander is told in terms of oracles, myths, and legends, including his taming of the wild horse Bucephalus, and Alexander's pragmatic approach to severing the Gordian Knot.

Alexander was and still is compared with Achilles, the Greek hero of the Trojan War. Both men chose a life that guaranteed immortal fame even at the cost of an early death. Unlike Achilles, who was subordinate to the great king Agamemnon, it was Alexander who was in charge, and it was his personality that kept his army on the march while holding together domains that were very diverse geographically and culturally.


Battle of Chaeroneia, c. 352 BC - History

Република Македонија
Republic of Macedonia

Macedonia capital

Macedonia anthem

"Денес над Македонија"
"Denes nad Makedonija"
"Today above Macedonia"

Independence of Macedonia

Macedonia area coverage

25,714 sq km
15,977.93 sq mi

Mazedonisch Währung

Macedonian Denar (since April 26, 1992)

Macedonia demographics

Mazedonier 65%, Albanians 25%, Turks 3,9%, Roma 2,7% and Serbs 1,8%.

Languages spoken in Macedonia

mazedonisch 70%, Albanian 20%, Turkish, Serbo-Croat, Roma % Vlach 10%.

Religions in Macedonia

Macedonian Orthodox 64,7%, Muslim 33,3%, Catholic and other 2%.

Organization membership

United Nations - April 8 th , 1993
NATO - blocked by Greece *
EU - will be probably blocked by Greece *
Greek propaganda against Macedonia

About Macedonia

Republic of Macedonia represents a part of the entire region Macedonia (also known as Makedonija, Makedonia, Makedonya), a region that contains a great historical - geographical value, in southeastern Europe, in the south central part of the Balkan Peninsula. Macedonia covers about 68,451 sq km. The Republic of Macedonia covers about 25,713 sq km and slightly near than half of the region lies in northern Greece, 34,411 sq km. A small portion of the region belongs to Bulgaria, 6,798 sq km & 802 sq km belongs to Albania. Though mostly mountainous, the region also encompassed the valleys of the Bistrica (Halijakmon), Vardar (Axios) and Struma rivers, all of which drain into the Aegean Sea.

In the 8 th century BC the sense of becoming to one nation was improved and the ancient Macedonian tribes formed their ancient kingdom, ruled by Perdica 1 st . Philip 2 nd , (356-336 BC), led the kingdom into a period of growth and expansion. Philip 2 nd conquered the Greeks in 338 BC at the Chaeroneia battle and unified the Greek city-states with the Macedonian kingdom, and they lost their independence. Alexander the Great (336-323 BC), pursued his father's objectives and created a vast empire which stretched south into Egypt and across Persia (now known as Iran) to northwestern India. Culture and art flourished under Alexander's rule.

Alexander The Great, died in 323 BC, leaving the empire with no clear successor. Generals in the Macedonian army divided the empire into smaller kingdoms. These kingdoms continued to fight with each other for several decades until the year 215 BC. Starting in 215 BC Macedonia was assailed by the Romans in a series of three wars which lasted until 168 BC. In 148 BC the region became a Roman province. During the early Christian period the region was an important field for the missionary labors of Saint Paul the Apostle.

After the final division of the Roman Empire in AD 395 Macedonia became part of the Byzantine Empire. In the 6 th -7 th century the Slavs penetrated in the Byzantine empire in large numbers. The Slavic tribes, Berziti (Brsjaci), Smoljani, Dragoviti, Velegeziti, Sagudati, Rinhini, Strumjani that, settled on the territory of Macedonia mixed with the ancient population and created the Macedonian nation that exists even today. In the 9 th century the brothers from Solun (Salonica), Sts. Cyril & Methodius created the first Slavonic alphabet, known as "Glagolica". Their follower, St. Clement of Ohrid, who improved their work, was the founder the of first University of Slavic literacy, in Ohrid (city known as the European Jerusalem). Also, during this period the Archbishopric of Ohrid was established (which became the biggest church on the Balkan's). In 976 AD the medieval Macedonian state was established by the four brothers: David, Aaron, Moses and Samoil, with seat in Prespa & later in Ohrid. After it's fall in 1018, Macedonia was controlled by the Byzantine leader Vasilius 2 nd and later by the medieval rulers, as Strez, Dobromir Hriz, Alexi Slav, King Marko and others.

The Ottoman Turks ruled the region for 5 centuries, from 1371 to 1912. In 1767 they forbid the oldest church in the Balkans dating back to the 10 th AD, the Archbishopric of Ohrid, (which was restored in 1967 under the name Macedonian Orthodox Church). Their rule was followed by many uprisings: Karpoš in 1689, Neguš in 1822, Razlovci in 1876, Kresna 1878-79 and the Ilinden in 1903, that resulted with the famous ten days, Kruševo republic. The Internal Macedonian Revolutionary Organization (IMRO) was established in Solun (Salonica), in 1893, which goal was establishing an independent Macedonian state.

Unfortunately, after the Balkan Wars (1912-1913), Macedonia was divided among Greece (Aegean), Bulgaria (Pirin), Serbia (Vardar) and small regions were given to Albania (Mala Prespa, Pogradec and Golo Brdo). The division was confirmed, later at the Versailles peace treaty in 1919, after the 1 st world war. After this tragic event, the Macedonians were living under triple rule, having no rights of using their mother language and declaring themselves as Macedonians. After the 2 nd world war, in 1946 the Macedonians finally got their human rights by having own state, but only on Yugoslav south (in the Vardar part). Those who live in Aegean (Greece), Pirin (Bulgaria), Mala Prespa, Pogradec & Golo Brdo (Albania), still fight for their rights. Macedonia was the last of the Yugoslav republic's, that proclaimed independence on September 8 th 1991.


Phalanx formation

Die phalanx formation is an Ancient Greek term for a block-like infantry formation. [1] The Greek hoplites (heavy infantry) were armed with spears, swords, or similar weapons. The mass of infantry marched forward as one entity against opponents. The system was used by city states, who often fought each other. Cavalry were rare, partly because horses were a scarce resource, and partly because the lack of space on valley floors in the Peloponnese left little room for cavalry manoeuvres. Later, the Macedonian phalanx was always supported by cavalry in the conquests of Alexander the Great.

Early battles with the phalanx usually resulted in similar formations pushing against each other until one broke. The potential of the phalanx to do more was shown at the Battle of Marathon (490 BC). Facing the huge army of Darius I, the Athenians thinned out their phalanx and lengthened their front to avoid being outflanked. However, even a reduced-depth phalanx proved unstoppable to the lightly armed Persian infantry. After routing the Persian wings, the hoplites on the Athenian wings wheeled inwards, destroying the elite troop at the Persian centre. This was a crushing victory for Athens. Throughout the Greco-Persian Wars the hoplite phalanx continued to defeat the Persian infantry (e.g. the battles of Thermopylae and Plataea).

Perhaps the best example of the phalanx's flexibility was the oblique advance made in the Battle of Leuctra. There, the Theban general Epaminondas thinned out the right flank and centre of his phalanx, and deepened his left flank to an unheard-of 50 men deep. This reversed the convention by which the right flank of the phalanx was strongest. The new arrangement allowed the Thebans to assault in strength the elite Spartan troops on the right flank of the opposing phalanx. Meanwhile, the centre and right flank of the Theban line were echeloned back, from the opposing phalanx, keeping the weakened parts of the formation from being engaged. Once the Spartan right had been routed by the Theban left, the remainder of the Spartan line also broke. Thus by heading with the powerful wing, Epaminondas was able to defeat an enemy previously thought invincible.

Philip II of Macedon spent several years in Thebes as a hostage, and paid attention to Epaminondas' innovations. When he got home he raised a revolutionary new infantry force, which was to change the face of the Greek world. Phillip's phalangites were the first force of professional soldiers in Ancient Greece (apart from Sparta). They were armed with much longer spears and were drilled more thoroughly in more complex tactics and manoeuvres. More importantly, though, Phillip's phalanx was part of a multi-faceted, combined force that included a variety of skirmishers and cavalry, most notably his famous Companion cavalry.

The Macedonian phalanx now was used to pin the centre of the enemy line, while cavalry and more mobile infantry struck at the foe's flanks. Its supremacy over the more static armies fielded by the Greek city-states was shown at the Battle of Chaeronea, where Philip II's army crushed the allied Theban and Athenian phalanxes.


Schau das Video: Der Aufstieg Makedoniens unter König Philipp II. 359-336 v. Chr. Schlacht von Chaironeia (Januar 2022).