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Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

 Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

Das Jahr 1865 hatte nun begonnen. Die Stärke dieser dünnen grauen Linie, die auf weniger als tausend Mann pro Meile ausgestreckt war und jeden Versuch des Feindes, sie zu durchbrechen, abgewehrt hatte, wurde täglich kraftlos. Die Einnahme von Fort Fisher, unserem letzten offenen Hafen, am 15. Januar, hat alle Vorräte und Munition von der Außenwelt abgeschnitten. Sherman hatte Savannah im Dezember erreicht, von da an war er bereit, sich jederzeit mit Grant zu vereinen. Aus den offiziellen und privaten Briefen von General Lee wird deutlich, wie verzweifelt seine Position ist. Er war am 6. Februar zum Oberbefehlshaber aller Streitkräfte der Konföderierten Staaten ernannt worden. In seinem Befehl zur Annahme dieses Befehls sagt er:

"...Tief beeindruckt von den Schwierigkeiten und Verantwortlichkeiten dieser Position und in demütiger Berufung auf die Führung des Allmächtigen Gottes verlasse ich mich für den Erfolg auf den Mut und die Standhaftigkeit der Armee, getragen vom Patriotismus und der Standhaftigkeit des Volkes, zuversichtlich, dass ihre vereinten Bemühungen unter der Der Segen des Himmels wird Frieden und Unabhängigkeit sichern..."

General Beauregard, der Petersburg beim ersten Angriff so geschickt verteidigt und bei seiner anschließenden Verteidigung so tatkräftig unterstützt hatte, war ausgesandt worden, um Truppen zu sammeln, um Shermans Vormarsch durch die Carolinas aufzuhalten. Aber Beauregards Gesundheit war jetzt sehr schlecht, und man befürchtete, er müsse das Feld verlassen. In einem Brief an den Kriegsminister vom 21. Februar 1865 sagt mein Vater:

"... Für den Fall, dass wir unsere Position am James River aufgeben müssen, werde ich mich bemühen, das Korps der Armee um Burkeville [Verbindung von Southside und Danville Railroad] zu vereinen, um die Verbindung mit dem Norden und Süden so lange wie möglich aufrechtzuerhalten , und auch mit dem Westen, sollte Lynchburg, oder ein Punkt im Westen, der vorteilhafteste Ort sein, um Geschäfte aus Richmond zu entfernen. Dies ist jedoch derzeit am schwierigsten zu entscheiden, und der Ort muss möglicherweise sein durch die Umstände verändert. Es war meine Absicht in meinem früheren Brief, General Joseph E. Johnston zu beantragen, dass Imight ihn mit dem Dienst beauftragen sollte, falls die Umstände es zulassen. Ich habe keinen offiziellen Bericht über den Gesundheitszustand von General Beauregard erhalten schlecht zu sein. Sollte er ganz zusammenbrechen, könnte es tödlich sein. In diesem Fall hätte ich niemanden, mit dem ich seinen Platz versorgen könnte. Ich bitte daher General Johnston respektvoll, mir befohlen zu werden, sich bei mir zu melden, und dass ich dabei sein kann gebildet, wo er ist."

In einem Brief an den Kriegsminister, geschrieben am nächsten Tag:

„...Aber Sie können erwarten, dass Sheridan das Tal hinaufzieht und Stoneman aus Knoxville, während Sherman sich Roanoke nähert. Was wird dann aus diesen Teilen des Landes? Ich kenne keine anderen Truppen, die Beauregard übergeben werden könnten von Schofield zurückgedrängt, fürchte ich, und bis ich James River verlasse, kann nichts von dieser Armee geschickt werden. Grant bereitet sich jetzt, glaube ich, darauf vor, mit seiner Linken herauszuziehen, um mich einzuhüllen. Er kann warten, bis sich seine anderen Kolonnen nähern näher, oder er bereitet sich vielleicht darauf vor, meinen Rückzug vorwegzunehmen. Ich kann es noch nicht sagen ... Alles von Wert sollte aus Richmond entfernt werden. Es ist von erster Bedeutung, alles Pulver zu retten. Die Kavallerie und Artillerie der Armee sind noch aus Mangel verstreut ofprovender, und unsere Nachschub- und Munitionszüge, die im Falle einer plötzlichen Bewegung mit der Armee auskommen, sind nicht dabei, Proviant und Futter zu sammeln - einige in West-Virginia und einige in North Carolina trainieren."

Am selben Tag schreibt er in einem Brief an meine Mutter:

"...Nachdem ich heute Morgen meine Nachricht abgeschickt habe, habe ich vom Expressbüro einen Sockenrücken erhalten. Sie müssen Ihre Angebote so schnell wie möglich abschicken und Ihre Arbeit beenden, denn ich denke, GeneralGrant wird gegen uns vorgehen bald – innerhalb einer Woche, wenn nichts verhindert – und niemand kann sagen, was das Ergebnis sein könnte; aber im Vertrauen auf einen barmherzigen Gott, der den Kampf nicht immer den Starken gibt, bete ich, dass wir nicht überwältigt werden. Bemühen Sie sich jedoch, meine Pflicht zu erfüllen und bis zuletzt zu kämpfen. Sollte es notwendig sein, unsere Position aufzugeben, um eine Umzingelung zu verhindern, was werden Sie tun? Sie müssen die Frage prüfen und sich entscheiden. Es ist ein furchtbarer Zustand, auf den wir uns verlassen müssen Führung und Schutz durch eine gütige Vorsehung..."

Ungefähr um diese Zeit sah ich meinen Vater zum letzten Mal bis nach der Kapitulation. Wir waren von unserem fast vierzig Meilen entfernten Lager zur Armee beordert worden und erreichten am Morgen des Angriffs von General Gordon auf Fort Stedman am 25. März die Umgebung von Petersburg. Mein Bruder und ich waren der Division vorausgeritten, um ihre Anwesenheit zu melden, als wir den General ritten, der Traveller fast allein von dem Teil der Linien gegenüber dem Fort zurückritt. Seitdem habe ich mich oft an die Traurigkeit seines Gesichts erinnert, an seinen besorgten Ausdruck. Als er seine beiden Söhne erblickte, erhellte sofort ein strahlendes Lächeln sein Gesicht, und er zeigte sehr deutlich seine Freude, uns zu sehen. Er dankte meinem Bruder dafür, dass er so schnell auf seinen Anruf reagiert hatte, und bedauerte, dass die Ereignisse sich so entwickelt hatten, dass die Teilung dann nicht mehr nötig sein würde, wie er es erhofft hatte.

Nach Gordons tapferem Angriff folgten keine guten Ergebnisse. Seine Unterstützung kam nicht zum richtigen Zeitpunkt, und unsere Verluste waren sehr groß, hauptsächlich Gefangene. Zwei Tage später schloss sich Sheridan mit zehntausend Reitern Grant an, nachdem er vom Valley of Virginia über Staunton und Charlottesville marschiert war. Am 28., als alles fertig war, begann General Grant, nach rechts abzubiegen, und da er mehr als drei Männer hatte, hatte er keine schwierige Aufgabe. An diesem Tag schrieb mein Vater meiner Mutter:

„...Ich habe Ihre Nachricht mit einer Tüte Socken erhalten. Ich gebe die Tüte und die Quittung zurück. Die Zählung ist diesmal in Ordnung Natürlich, sticht hervor und verbirgt sein Licht nicht unter einem Scheffel, aber er scheint der kühne, scharfsinnige, wahrheitsgetreue Mann zu sein, der er ist. Ich füge eine Notiz von der kleinen Agnes bei. Ich werde sehr froh sein, sie morgen zu sehen, aber ich kann nicht Vergnügungsreisen jetzt empfehlen..."


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