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Wahlen in Italien 1948 - Geschichte

Wahlen in Italien 1948 - Geschichte

Rom
Am 18. April 1948 fanden in Italien Wahlen zur Wahl des ersten Parlaments statt. Die Wahl fiel auf Parteien, die den Westen unterstützten, und Parteien, die als Stellvertreter der Sowjetunion angesehen wurden. Die Mitte-Rechts-Christdemokratische Partei hat mit 48,5 % der Stimmen einen überwältigenden Sieg errungen, was ihr die absolute Mehrheit in den italienischen Parlamentskammern verschaffte.

Die Parlamentswahlen in Italien 1948 waren für die Zukunft Italiens von entscheidender Bedeutung. Die Christdemokraten erhielten Unterstützung aus den USA und Großbritannien. Alcide De Gasperi führte es an. Die bedeutende Opposition war die Demokratische Volksfront, die die Kommunistische Partei Italiens umfasste, und Palimiro Togliatti führte die Sozialistische Partei. Es erhielt finanzielle Unterstützung von der Sowjetunion. Die Wahl fand im Schatten der sowjetischen Machtübernahme in der Tschechoslowakei statt und wurde deshalb besonders erbittert geführt.

Der Christdemokrat warnte, dass Italien eine Katastrophe treffen würde, wenn die Kommunisten die Macht übernehmen würden. Sie wiesen auf die Ereignisse in der Tschechoslowakei hin. Sie wiesen auch darauf hin, dass sich die Sowjetunion gegen die italienische Mitgliedschaft in den Vereinten Nationen und auch gegen die Rückkehr nach Triest nach Italien ausgesprochen habe. Die Kampagne der Volksfront konzentrierte sich auf die Lebenshaltungskosten und andere wirtschaftliche Fragen.

Die Christdemokraten haben mit 48,5 Prozent der Stimmen einen überwältigenden Sieg errungen. Während die Volksfront nur 31 % der Stimmen erhielt. Der Sieg der Christdemokraten führte zu 305 Sitzen im Abgeordnetenhaus und 131 im Senat, was ihnen eine klare Mehrheit verschaffte.


Italienische Wahlen bedeuten einen vorläufigen Rückschlag für Stalinisten

Von Vierte Internationale, Bd. 9, Nr. 3, Mai 1948, S. 69-71.
Transkription und Markup von Einde O’Callaghan für ETOL.

Die Ergebnisse der italienischen Wahlen markierten einen Signalsieg für den amerikanischen Imperialismus in seinem „kalten Krieg“ gegen die Sowjetunion. Noch vor wenigen Monaten schien die Flut unwiderstehlich zugunsten der Volksfront zu verlaufen. Dieselben Forderungen nach Frieden, Land und Brot, die die Losungen der russischen Revolution waren, waren in den Zungen der italienischen Arbeiter und Bauern. Der stalinistisch geführte Block gewann im vergangenen Oktober die wichtigen Wahlen in Rom und machte im Februar bei den Kommunalwahlen in Pescara weitere Vorstöße.

Es war sogar die Rede davon, dass die Arbeiter und Bauern unter der Führung der Kommunistischen Partei vor den Wahlen die Macht übernehmen könnten. Viele kapitalistische Beobachter hatten mit einer klaren Mehrheit der Volksfront gerechnet, und nur wenige bezweifelten, dass sie die führende Partei werden würde. Es gab viele Defätisten in den Reihen der amerikanischen Bourgeoisie, die offen zum Rückzug aus dieser ungleichen Rasse rieten, damit die US-Wirtschaft nicht durch das Gießen weiterer Milliarden in das Rattenloch Europas gefährdet würde.

Doch die Notwendigkeiten der Lage ließen den amerikanischen Kapitalisten keinen Rückzug zu. Die katastrophalen Niederlagen ihrer chinesischen Marionette Chiang Kai-shek durch die KP-geführten Armeen und die Leichtigkeit, mit der die Tschechoslowakei unter die vollständige Herrschaft der Stalinisten geriet, machten es für Washington umso wichtiger, sich in Westeuropa zu behaupten. Was den amerikanischen Imperialismus noch mehr beunruhigte, war die Befürchtung, Stalin könnte die in Italien entfesselten Kräfte der Revolution nicht kontrollieren, und selbst ein neuer Deal mit dem Kreml würde die Ausbreitung der Revolution in ganz Europa nicht verhindern. Zu diesem Zeitpunkt unternahm Washington seinen verzweifelten Versuch, die italienischen Wahlen zu beeinflussen. Sie warf den letzten Vorwand der Nichteinmischung beiseite und brachte ihren treuen Verbündeten, die katholische Hierarchie, dazu, dasselbe zu tun. Gemeinsam veranstaltete die neue Heilige Allianz einen der gewaltigsten Wahlkämpfe, die je unter dem Banner der “Demokratie” geführt wurden

Beispiellose Intervention bei einer Wahl

Der amerikanische Imperialismus stellte seine Bürger italienischer Abstammung offen und dreist auf, um über das Radio und durch Hunderttausende von Briefen an ihre Landsleute im Ausland zu appellieren, „gegen den Kommunismus“ zu stimmen der Teil Washingtons. Marshalls “European Recovery Program” wurde drei Wochen vor den Wahlen durch den Kongress geleitet, während die zuvor verabschiedete Nothilfe dazu verwendet wurde, Schiffe mit Nahrungsmitteln für das hungrige italienische Volk zu schicken. Die Schiffe wurden zu verschiedenen italienischen Häfen geleitet, wo sie von Botschafter Dunn abgeholt wurden, der sich dank der Großzügigkeit von Uncle Sam ausbreitete. Dies sollte ein Zeichen für eine umfassendere Hilfe sein, die unter ERP folgen sollte. Und mit der Hoffnung auf bessere Tage drohte, diese Hilfe zu beenden, falls die von der KP dominierte Front die Wahlen gewinnen sollte.

Auch der amerikanische Imperialismus ließ unmissverständlich erkennen, dass er in einem Sieg der Volksfront ein weiteres Indiz für eine sowjetische Expansion sehen würde, die zu einer direkten bewaffneten Intervention Washingtons führen würde. Die Demokratie sollte so lange gepflegt werden, wie die Italiener den Anweisungen der amerikanischen Industriellen folgten. Ansonsten war Truman bereit, in Italien dieselbe Rolle zu spielen wie Hitler und Mussolini 1936 in Spanien. Die Befürchtung, ein Sieg des KP-SP-Blocks würde zu einem Krieg führen, hatte also ihren Einfluss auf die italienische Wählerschaft.
 

Was die Abstimmungszahlen zeigen

Die katholische Hierarchie, die immer bereit war, die reaktionärste Kraft der Gesellschaft zu unterstützen, arbeitete im Namen ihres Patrons an der Wall Street. Vom Papst bis zum Dorfpfarrer betrat die ganze Kirche mit ihrer Laienorganisation Katholische Aktion das Rednerpult und drang in jedes Haus ein. Den Anhängern der Volksfront wurden Sakramente verweigert. Die Gläubigen wurden gewarnt, dass es eine Sünde sei, nicht „für Gott zu stimmen“, der sie im Gegensatz zu Stalin in der Wahlkabine beobachten konnte. Zivilkomitees wurden von der Katholischen Aktion in jeder der 3.000 Diözesen und in 18.000 der 24.000 Pfarreien organisiert. In jedem Gebäude wurden von den 3.000.000 Mitgliedern der Katholischen Aktion Einheiten gebildet. So wurde die „rote Flut“ von der Schwarzen Legion zurückgedreht, was in Washington und im Vatikan für Freude sorgte.

Die Christdemokraten erhielten 12.751.000 Stimmen, das sind 48,7 % aller Stimmen. Damit erhielten sie 307 von 575 Sitzen im Abgeordnetenhaus, eine absolute Mehrheit. Außerdem erhielten sie 151 von 350 Sitzen im Senat. Mit Hilfe seiner Verbündeten wird der Führer der Partei, Premier de Gasperi, keine Schwierigkeiten haben, beide Häuser zu kontrollieren. Die Christdemokraten gewannen bei den Wahlen zur verfassungsgebenden Versammlung am 2. Juni 1946 4.875.000 Wühlmäuse über ihrem Tolal und erhöhten ihren Prozentsatz von 35,2. bis 48.7. Bis auf etwa eine Million Stimmen gingen jedoch alle Stimmen der Christdemokraten zu Lasten der rechten Parteien, der Rest war der höheren Wahlbeteiligung geschuldet.

Die Volksfront erhielt 8.026.000 Stimmen oder 30,7 % der Gesamtstimmen. Sie erhielten 182 Sitze in der Kammer und 115 im Senat. Der Vergleich mit den Wahlen von 1946 ist schwierig, da sich zwischenzeitlich die „rechtsgerichteten“ Sozialisten unter der Führung von Saragat von der Sozialistischen Partei abgespalten haben und 1948 1.860.000 Stimmen oder 7,1 % auf ihre eigene Rechnung erhielten. Wenn wir davon ausgehen, dass die relative Stärke der Saragat-Partei während der zwei Jahre unverändert geblieben ist, können wir die kombinierten Stimmen von 1948 von KP und SP abzüglich der abgespaltenen “Rechten” auf 7.233.000 Stimmen oder 32,5% der Stimmen schätzen gesamt. So stellen wir fest, dass die Streitkräfte der Volksfront heute fast eine Million Wühlmäuse zugenommen haben, aber prozentual um 1,8 % zurückgegangen sind.
 

Angezeigte Trends

Innerhalb der Volksfront drang die KP nach unvollständigen Angaben zu diesem Zeitpunkt tief in ihren SP-Verbündeten ein. Während die KP 1946 in der verfassunggebenden Versammlung 103 Sitze hatte, belegt sie jetzt in der neuen Kammer mindestens 139 Sitze, ein Plus von 36. Die von Nenni geführten Sozialisten werden jedoch voraussichtlich nicht mehr als 37 Sitze erhalten, während die Saragat-Gruppe jetzt hat 33 Sitzplätze. 1946 hielten die vereinigten Sozialisten zusammen 115 Sitze. Unter der Annahme, dass der Saragat-Block stationär geblieben ist, scheinen die Nenni-Sozialisten mindestens 45 Sitze verloren zu haben.

Aus dieser kurzen Zusammenfassung könnte es scheinen, dass der amerikanische Imperialismus und sein Agent de Gasperi wenig Grund zum Jubeln haben, da die Kommunistische Partei einen Zuwachs von 33% in der Kammer erzielte und die zweitgrößte Partei Italiens wurde. Aber ein Vergleich mit 1946 sagt nicht die Wahrheit, da die Situation in der Zwischenzeit nicht statisch geblieben ist.

Alle wirtschaftlichen Faktoren begünstigten einen Sieg der von der KP geführten Front. Hunger und Hunger waren sowohl das Los der italienischen Arbeiter in der Stadt als auch der Bauern auf dem Land. Die unkontrollierte Inflation hatte die Kaufkraft des italienischen Volkes geschwächt. Ende 1947 waren mehr als zwei Millionen arbeitslos, seither ist es erneut stark gestiegen. Mehr als einmal nahmen die Arbeiter die Fabriken in Besitz, während die Bauern das Land beschlagnahmten. Faschisten wurden systematisch gejagt. Hätten die Stalinisten nicht den Eifer der Arbeiter und Bauern gedämpft, sich der diplomatischen Politik des Kremls anzupassen, wäre Revolution an der Tagesordnung gewesen.

Tausende von fortgeschrittenen Arbeitern durchschauten die Ziele der stalinistischen Führung, die lediglich darauf ausgerichtet waren, die Verhandlungsmacht des Kremls in seinem verzweifelten Wunsch zu stärken, sich auf Kosten des italienischen Volkes mit den amerikanischen Imperialisten zu arrangieren. Der starke Stimmenverlust der Volksfront in den Industriestädten des Nordens hat dies bestätigt. Laut inoffiziellen Zahlen amerikanischer Korrespondenten sank die Stimmenzahl der Volksfront in Norditalien von 40,9% im Jahr 1946 auf 32,9%. Die großen Zuwächse für die KP fanden in den weniger entscheidenden Teilen Mittel- und Süditaliens und auf den Inseln statt. In Mittelitalien, wo der Einfluss der Kirche stärker ist als im Norden, hat die Volksfront dennoch ihre Stimmenzahl von 37 % auf 45,3 % erhöht.

Die wahren Verbrechen des Stalinismus spiegeln sich in diesen Zahlen wider. Die Industriearbeiter des Nordens, die der Führung der Kommunistischen Partei gefolgt waren, wandten sich angesichts des Ausverkaufs angewidert ab. Völlig verwirrt erkannten sie, dass der Weg zum Sozialismus nicht auf dem stalinistischen Weg führte.

Die Bauern des Südens, die sich der Revolution als einzigem Weg zuwenden, das Land von abwesenden Landbesitzern und der Kirche zu bekommen, folgten zum ersten Mal der stalinistischen Führung, nachdem sie von den katholischen Politikern enttäuscht worden waren.

Diese Verwirrung unter der italienischen Wählerschaft wurde durch die verwerfliche Rolle der amerikanischen Arbeiterführer, die sowohl in Italien als auch aus dem Ausland ihre Stimmen in das Gebrüll der Kapitalisten und der Kirche einbrachten, doppelt durcheinander gebracht. Sie bekräftigten mit Nachdruck, dass die amerikanische Hilfe im Rahmen des Marshall-Plans im Falle eines „kommunistischen Siegs“ eingestellt würde der Sowjetunion und für die Zerschlagung der Weltrevolution. Ohne ihre kostenlose Hilfe hätte der amerikanische Imperialismus dem italienischen Volk sein reaktionäres Programm nicht verkaufen können.
 

Vorzeitige Feier

Die Feier der Bourgeoisie kann sich jedoch als verfrüht erweisen. De Gasperi kann die Probleme der italienischen Bevölkerung auch mit Hilfe von ERP nicht lösen. Es liegt außerhalb der Domäne des Kapitalismus, den Bauern Land zu gewähren. Da Land an die Banken verpfändet ist, droht die gesamte kapitalistische Struktur zusammenzubrechen. Das ERP kann die italienische Industrie nicht aufbauen, denn die meisten Hilfen werden in Form von Nahrungsmitteln und Kohle bereitgestellt. Die Marshallplan-Hilfe wird die durchschnittliche jährliche Summe, die der italienischen Regierung bisher gewährt wurde, nicht wesentlich überschreiten. Der Plan reicht möglicherweise nicht einmal aus, um den von der italienischen Wirtschaft benötigten Importüberschuss gegenüber den Exporten zu decken.

Italien fehlen Absatzmärkte für seine Produkte, selbst wenn es die notwendigen Rohstoffe und Maschinen beschafft. Während er mit einer Hand auf Kosten der amerikanischen Steuerzahler gibt, nimmt der US-Imperialismus selbst Italiens Auslandsmärkte weg. Es verwendet ERP auch, um der amerikanischen Industrie zu ermöglichen, sich in italienische Unternehmen einzukaufen. Die Wall Street kontrolliert bereits einen großen Teil der italienischen Wirtschaft und hat gerade ein Handelsabkommen abgeschlossen, das italienische Geschäftsleute zwingt, amerikanischen Monopolisten den Wettbewerb zu gleichen Bedingungen zu erlauben. Weit davon entfernt, der italienischen Wirtschaft zu helfen, drückt der amerikanische Imperialismus Italien im Grunde aus.

Enttäuschung und Desillusionierung über das de Gas-peri-Regime sollten nicht lange auf sich warten lassen. Es wird von tiefem und bitterem Hass gegen den amerikanischen Imperialismus und den Vatikan begleitet werden, die so unverschämt für ihre Marionette de Gasperi stolperten. Die Arbeiter und Bauern werden gezwungen sein, woanders nach einer Lösung ihrer Probleme zu suchen. Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass eine neue Umgruppierung der sozialistischen und kommunistischen Kräfte im Entstehen ist! Das Programm der Vierten Internationale beginnt unter den unruhigen Verhältnissen in Italien einen fruchtbaren Boden zu finden, es wird nicht lange dauern, bis die italienischen Arbeiter und Bauern zu einem weiteren mächtigen Versuch aufbrechen, ihre Herren zu stürzen. Die letzten Worte werden nicht in der Wahlurne, sondern in den Fabriken, auf dem Land und auf den Straßen gesprochen.


Parteien und Parteifraktionen

Alle großen italienischen Parteien hatten große Mitgliederzahlen (die Kommunisten hatten bis 1956 mehr als zwei Millionen, die Christdemokraten bis Anfang der 1970er Jahre fast gleich viel), rekrutiert aus Organisationen wie der Katholischen Aktion, Genossenschaften und Gewerkschaften. Diese Organisationen boten ihren Mitgliedern oft greifbare Vorteile – Arbeitsplätze, Erwerbsunfähigkeitsrenten und günstigen Urlaub. Um jede große Partei wuchsen unterschiedliche Subkulturen – basierend auf einer Vielzahl von Institutionen, darunter Zeitungen, Bars, Theater und Schulen. Die „weiße“ Subkultur dominierte Teile des Südens und Nordostens, die „rote“ Subkultur herrschte in der Emilia, der Toskana und Umbrien sowie in den industriellen Kernländern der Arbeiterklasse Turin, Mailand und Genua vor. Jede Stadt hatte ihre „roten“, „weißen“ und „schwarzen“ (neofaschistischen) Zonen.

Die meisten Parteien waren Gruppierungen organisierter Fraktionen, jede mit ihren eigenen Führern, Abgeordneten, regionaler oder ideologischer Basis, Finanzquellen und Zeitschriften. Innerhalb jeder Partei, und insbesondere innerhalb der Christlich-Demokratischen Partei, kämpften diese Fraktionen um die Macht und die Kontrolle über lukrative Firmen und Agenturen im öffentlichen Sektor, um den Unterstützern finanzielle Unterstützung und Arbeitsplätze zu sichern. Einer der Hauptgründe für die Kurzlebigkeit der Regierungen zwischen 1945 und 1994 mit einer durchschnittlichen Lebensdauer von 11 Monaten war, dass die Regierungen regelmäßig umgebildet werden mussten, um verschiedenen Fraktionsführern die Möglichkeit zu geben, Ämter zu erhalten, teilweise aufgrund eines Wahlsystems, das war so hoch proportional. Ein weiterer Grund für die häufigen Veränderungen war die Notwendigkeit, neue Koalitionen zu bilden, die Neofaschisten und Kommunisten ausschlossen, die in der Welt des Kalten Krieges niemals regieren durften. Die Verfassung ließ auch häufige und oft unerklärliche „Krisen“ der Regierungen zu, die oft mit der Bildung und Reformierung sehr ähnlicher Regierungen endeten. Allein Giulio Andreotti präsidierte sieben Regierungen.

Die Instabilität der Regierung war auch auf geheime Abstimmungen im Parlament zurückzuführen, die es Abgeordneten unzufriedener Fraktionen innerhalb der Koalitionsparteien ermöglichten, Regierungen ohne Schuldzuweisungen zu stürzen. Die Instabilität war jedoch offensichtlicher als real – Spitzenpolitiker bekleideten die Schlüsselposten der Regierung oft nur teilweise – und wurde von den Sekretären der führenden Parteien gemildert, deren Rolle es war, akzeptable Abkommen zwischen den Fraktionsführern auszuhandeln. Tatsächlich war der Parteisekretär manchmal wichtiger als der Premierminister, da dieser kein direktes Mandat der Wähler hatte und oft nicht einmal das prominenteste Mitglied einer Partei war. Trotz regelmäßiger Verschiebungen in der Regierungszusammensetzung blieb in der Nachkriegszeit dieselbe Gruppe von Parteien, die von den Christdemokraten dominiert wurde, an der Macht.

Die Christdemokraten mussten nach 1953 Koalitionspartner finden, als sie ihre absolute Mehrheit im Parlament verloren. Die Notwendigkeit einer Koalitionsregierung gab den kleineren Koalitionsparteien eine übertriebene Macht, die wichtige Ministerien und Leistungen fordern konnte. Darüber hinaus wurde die Option, sich mit den Monarchisten oder der kleinen, aber stabilen neofaschistischen Partei, der italienischen Sozialbewegung (Movimento Sociale Italiano MSI), zu verbünden, durch den antifaschistischen Konsens zwischen den großen Parteien und im ganzen Land blockiert. Als die Christdemokraten versuchten, die MSI in die Koalition zu bringen, sahen sie sich Massendemonstrationen ausgesetzt, wie 1960 in Genua. Die Neofaschisten blieben bis in die 1990er Jahre „unantastbar“.

Bei Parlamentswahlen konnten die Wähler nicht nur eine Partei, sondern auch bestimmte Kandidaten dieser Partei wählen. Die Abgeordneten mussten daher die Gunst der Wähler gewinnen, wozu auch geeignete Gesetze oder Druckmittel gegen Minister oder Manager staatlicher Unternehmen gehören können – selbst oft politische Beauftragte. Sowohl der 1945 bereits große staatliche Wirtschaftssektor als auch die Wohlfahrtspflege wurden nach dem Krieg ausgebaut und die neuen Arbeitsplätze oft an Parteimitglieder oder Sympathisanten vergeben. Staatliche Firmen wiederum finanzierten die Parteien oder einzelne Fraktionen der Parteien. In vielen Gebieten, insbesondere im Süden, dominierten parteikontrollierte Agenturen die wirtschaftliche und soziale Aktivität. Die führenden Politiker nutzten die Schirmherrschaft, um in bestimmten Regionen Machtbasen aufzubauen, wie Fanfani in der Toskana und Andreotti auf Sizilien. Die Kommunalverwaltung konnte nur selten ohne Gefälligkeiten und Finanzen von zentralen, parteikontrollierten Stellen operieren. Der nie sehr angesehene Staatsdienst wurde von Politikern und Regierungsbehörden umgangen und immer mehr demoralisiert.

Klientelismus und Mäzenatentum durchdrangen alle Bereiche des politischen, gesellschaftlichen und kulturellen Lebens. Diese Merkmale waren im Süden am stärksten, teilweise aufgrund der Dominanz der Christlich-Demokratischen Partei in diesem Teil des Landes. Infolgedessen dominierten auch im Norden zunehmend Südstaatler in Regierungsämtern. Staatsbedienstete erhielten großzügige Leistungen, oft ohne wirkliche Kontrollen, und einige staatliche Renten ermöglichten den Ruhestand nach nur 20 Dienstjahren. Dies erwies sich als eine enorme Belastung der öffentlichen Finanzen. Eine Reihe kleiner Gesetze, oder Leggine, bestimmte die genaue Verteilung staatlicher Ressourcen, Arbeitsplätze und Steuern auf Parteien und Fraktionen, einschließlich derer in der Opposition, in einem System, das als . bekannt ist Partitokratie („Parteiokratie“). Obwohl dieses System offensichtlich korrupt war, genoss es einen breiten öffentlichen Konsens, und es gab nur wenige Italiener, die nicht in irgendeiner Weise am System teilnahmen. Im schlimmsten Fall wurden in Teilen des Südens die Verbindungen zwischen organisierter Kriminalität, politischem Mäzenatentum und Regierungsverträgen während der Nachkriegszeit aufgebaut und aufrechterhalten. Dies führte zur Zerstörung vieler der schönsten Städte Italiens durch den Bau großer Teile hässlicher Zementhäuser. Die sogenannte „Vergewaltigung von Palermo“ unter der Kontrolle der Mafia und der Christdemokraten in den 1960er Jahren war eines der tragischsten Beispiele. Parteien und ihre Kunden schöpften auch Geld und Ressourcen ab, um Opfern von Naturkatastrophen wie Erdbeben zu helfen.


IA-Stichprobe 5: Parlamentswahlen in Italien, 1948

IA Sample 5"Inwieweit war der Sieg der Christlich-Demokratischen Partei bei den italienischen Parlamentswahlen am 18. April 1948 auf die US-Intervention im Wahlkampf zurückzuführen?" eindeutig erklärt. Die Relevanz jeder der ausgewählten Quellen für die Untersuchung wird festgestellt und es gibt gültige Kommentare zu deren Wert und Einschränkung.

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WI: Die italienischen Parlamentswahlen 1948 führten zu einem kommunistischen Sieg?

Ich habe also vom Friedensvertrag gelesen: Im Grunde wurden wir königlich verarscht, bis Nenni, Sforza und De Gasperi im Grunde ein diplomatisches Wunder vollbrachten und den Anschluss Südtirols an Österreich verhinderten.

Wären sie gescheitert, hätte die Regierung De Gasperi die politische Gegenreaktion wahrscheinlich nicht überlebt. Dies würde auch in der stark pazifistisch orientierten christdemokratischen Religionsbasis und bei ehemaligen Faschisten massive Empörung auslösen: Einige von ihnen könnten sich sogar in Richtung einer "nationalen bolschewistischen" Position bewegen.

1) Erfolglose "Schlacht" um Bozen

2) Sowjetunion unterstützt italienischen Anspruch auf ehemalige Kolonien (hat sie, OTL)

3) Sozialisten und Kommunisten versuchen nicht, sich zu vereinen, um die sozialdemokratische Spaltung des kleinen reformistischen Flügels zu verhindern, der weniger als 10% des PSIUP ausmachte.

4) Bei den Wahlen von 1948 wird die Christdemokratie, die trotz De Gasperis Versuchen den Amerikanern gegenüber mit Servilismus identifiziert wird, von der PCI-PSIUP-Allianz besiegt, hauptsächlich aufgrund eines starken nationalistischen Ausbruchs, der sowohl der extremen Linken als auch der extremen Rechten zugute kommt.

5) Amerikanische und französische Truppen besetzen Sardinien, Sizilien, Imperia und Val D'Aosta. Imperia wird an Frankreich angeschlossen, Sardinien-Sizilien und das Aostatal werden zu unabhängigen Republiken erklärt.

Ich glaube nicht, dass wir in einer solchen Landschaft Umberto II. als König des wiederbelebten Königreichs beider Sizilien sehen würden, dafür war er zu sehr Patriot. Sie könnten jedoch einen bourbonischen Prätendenten für Sizilien ziehen und Sardinien als Republik behalten (mit einer fairen Chance auf einen kommunistischen revolutionären Versuch später) oder zwei Bananenrepubliken daraus machen. Val D'Aosta wäre französisch ausgerichtet, aber im Grunde eine liberaldemokratische Republik.

Die Dinge in Italien wären dann . interessant ! Auch ohne Plan Marshall denke ich, dass wir von der UNRRA etwas Hilfe bekommen können, wie Jugoslawien: Die Sowjetunion könnte Togliatti ebenfalls helfen, ihre Forderungen nach Kriegsentschädigung aufzuheben.

Ganz sicher würde die neue linke Regierung einen nationalen Mythos schaffen, in dessen Mittelpunkt Mazzini und Garibaldi als Vorfahren von Turati und Gramsci stehen.

Was die Verstaatlichung angeht, denke ich, dass der Regierungsplan dem ursprünglichen Mitte-Links-Programm der 1960er Jahre sehr ähnlich wäre: Agrarreform, Arbeiterräte, Verstaatlichung der Eisenbahn, Elektrizität, Wasser, Schul- und Familienrechtsreform. Dezentralisierung ist eine heikle Frage, die Linke OTL war ein starker Befürworter, die Macht der Christdemokraten zu begrenzen, TTL müssen wir sehen.


Leben in Italien von 1945 bis 1950

Nach dem Zweiter Weltkrieg und der Niederlage von Mussolinis faschistischer Regierung war Italiens Geschichte fast 40 Jahre lang in den Händen des christdemokratischen Systems, wobei die italienische Kommunistische Partei als Hauptopposition fungierte. Dieser Zustand dauerte bis zur Krise der Sowjetunion, dem Tangentopoli-Skandal und der Mission namens Mani pulite. Dies trug zur Verbesserung des Wahlsystems mit einer umfassenden Reform des italienischen politischen Systems bei, die auch die Schließung der traditionellen Parteien beinhaltet. Sehen wir uns nun Italien von 1945 bis in die 1950er Jahre an.

US-Armee in Rom, 1945. Ph. Public Domain auf Wikipedia

Die 1940er ’ Italienische Republik

Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs versuchte Viktor Emanuel III., der diskreditierte König, den Status des Königreichs zu verbessern, indem er seinen Sohn und Begünstigten des Königreichs, Generalleutnant Umberto II per Referendum die Art der Regierung wählen konnten, die sie wollten. Im April 1945 wurden die Alliierten in der Po-Ebene mächtiger und besiegten die Regierung der Salo-Republik, die ein Marionettenstaat Nazi-Deutschlands war.

Das italienische Königreich wurde am 2. Juni 1946 durch ein akzeptiertes Referendum aufgelöst. Am 1. Januar 1948 wurden mit dem Inkrafttreten einer neuen Verfassung neue Grundlagen für die neue Demokratie geschaffen. Obwohl das Referendum aufgrund einiger umstrittener Konsequenzen und der Spaltung zwischen Nord und Süd im Grunde Gegenstand detaillierter Diskussionen war. Die Kultur in den späten 1940er Jahren hat sich in Italien verändert.

Die ersten Wahlen in Italien 1946

Die wichtigsten italienischen politischen Parteien im Jahr 1946 waren:

Alle Parteien hatten bei den Parlamentswahlen von 1946 getrennte Kandidaten, unter denen die Christdemokraten die Stimmen gewannen. Die beiden anderen Parteien, die Italienische Sozialistische Partei und die Italienische Kommunistische Partei, erhielten Ministerposten im christdemokratischen Koalitionskabinett. Als Justizminister wurde Palmiro Togliatti gewählt, der die Kommunistische Partei Italiens vertrat.

In Frankreich mussten Maurice Thorez und vier weitere kommunistische Minister jedoch während der Krise im Mai 1947 aus der Regierung von Paul Ramadier austreten. Die italienische kommunistische und die sozialistische Partei wurden im selben Monat aus der Regierung ausgeschlossen.

Zusammen erhielten sowohl die italienischen kommunistischen als auch die sozialistischen Parteien mehr Stimmen als die Christdemokraten. Beide Parteien beschlossen 1948 beizutreten und eine neue Partei namens Popular Democratic Front zu gründen. Die Demokratische Volksfront gewann die Kommunalwahlen mit einer um 10 Prozent höheren Stimmenzahl im Vergleich zu den Ergebnissen von 1946. Die Demokratische Volksfront rechnete damit, die bevorstehenden Parlamentswahlen 1948 auf die gleiche Weise zu gewinnen.

Die allgemeinen Wahlen von 1948 waren sehr teilweise mit einer Konfrontation des Kalten Krieges zwischen den USA und der Sowjetunion. Die USA wurden im Februar 1948 aufmerksamer gegenüber den sowjetischen Absichten, als in der Tschechoslowakei kommunistische Revolutionen stattfanden. Die USA waren besorgt, dass die von der Sowjetunion unterstützte italienische Kommunistische Partei Italien vertreten würde. Mit dieser Unterstützung hätten sie die Wahlen gewinnen können, und dies hätte das Territorium der Sowjetunion vergrößert.

Als Antwort veröffentlichte die nationale Sicherheit der Vereinigten Staaten ihr erstes Dokument, in dem vorgeschlagen wurde, solche Ergebnisse zu vermeiden, die weitgehend energisch umgesetzt wurden. Über 10 Millionen Briefe wurden von italienischen Amerikanern verschickt, in denen sie den Italienern rieten, nicht für Kommunisten zu stimmen. Die US-Behörden warnten und machten die offensichtlichen Folgen des kommunistischen Siegs durch verschiedene Radiosendungen und die Veröffentlichung von Büchern und Artikeln für das italienische Volk bekannt.

Die Mitte-Rechts-Parteien wurden von der CIA finanziert und beschuldigt, gefälschte Briefe veröffentlicht zu haben, um die Führer der italienischen Kommunistischen Partei zu entfernen. Außerdem wurde der italienischen kommunistischen Partei vorgeworfen, von Moskau und insbesondere durch die Exportgeschäfte in kommunistische Länder unterstützt zu werden.

Die Besorgnis der italienischen Wähler über eine mögliche kommunistische Machtübernahme erwies sich am 18. April 1948 als entscheidende Wahlergebnisse. Unter der unbestrittenen Führung von Alcide De Gasperi, gewannen die Christdemokraten die Wahlen mit satten 48 Prozent der Stimmen, während die Demokratische Volksfront nur 31 Prozent der Stimmen erhielt.

Die Kommunistische Partei hat sich bei der Sitzverteilung in der Versammlung gut gegen die Sozialistische Partei geschlagen. Sie gewannen einen festen Platz als führende Oppositionspartei in Italien. Die Kommunistische Partei würde nie an die Regierung zurückkehren, wurde jedoch in den 1970er Jahren Teil der Mehrheit der Regierungsversammlung. Die Christdemokraten haben die Wahlen über vier Jahrzehnte lang erfolgreich gewonnen.

Innenraum eines Bordells in Neapel, 1945. Eine Prostituierte sitzt neben einer Ikone der Jungfrau Maria. Ph. Public Domain auf wikimedia

Der Friedensvertrag

Im Friedensvertrag von 1947 wurden an der italienisch-französischen Grenze nur wenige Anpassungen vorgenommen. Das östliche Grenzgebiet wurde Jugoslawien zugeteilt und die Region um Triest als freies Territorium erklärt. Die freies Territorium das unter der Gerichtsbarkeit der britischen und US-Streitkräfte stand, wurde unter Jugoslawien und Italien aufgeteilt, hauptsächlich Zonengrenzen. Italien verlor sein imposantes Vorkriegsimperium, mit Ausnahme von Somalia, das unter der UN-Treuhänderschaft stand, die 1960 endete.

Italienische Gesellschaft und Kunst von 1945 bis in die 1950er Jahre’

Die italienische Industrie (insbesondere Eisen und Stahl) wurde während des Krieges stark beschädigt. Auch die Landwirtschaft hatte stark gelitten, insbesondere in Mittelitalien. Große Teile der Eisenbahnen und Häfen waren zerstört. Viele italienische Städte waren bombardiert worden. Nach dem Krieg stiegen die Arbeitslosenzahlen und der Wert der “lira”, der italienischen Währung, brach ein.

In einem Jahr, von 1945 bis 1946, verdoppelten sich die Warenkosten, die Lebenshaltungskosten waren 20-mal höher als 1938. Die Erholung verlief langsam, der Übergang zu einer „Friedensindustrie“ war schwierig und es gab keine Rohstoffe. Die Lebensmittelrationierung führte zur Verbreitung des Schwarzmarktes. Im Jahr 1948, als der Marshall-Plan in Kraft trat, richteten sich die amerikanischen Gelder an die italienische Wirtschaft. Die Auswirkungen waren jedoch erst ab 1953 sichtbar. So brachten die 1950er Jahre in Italien langsam die Chance, sich wieder zu entwickeln.

Junge Frauen in Neapel, 1948. Ph. Public Domain auf Wikipedia

Während des Krieges war die Hälfte der italienischen Soldaten gefangen genommen und in Arbeitslagern festgehalten worden. Es dauerte einige Zeit, bis sie zu ihren Familien zurückkehrten, und der Empfang war nicht immer herzlich. Die Männer forderten die Fabriken auf, die angeheuerten Frauen zu entlassen, während sie auf dem Schlachtfeld waren. Die Spannungen zwischen denen, die die faschistische Regierung unterstützten, und den Partisanen wurden nicht vollständig gelöst. Es war eine Zeit sozialer und politischer Spannungen. Zu Recht erlebte die Kultur in Italien in den 1940er Jahren einen großen Wandel.

Der Wind der Veränderung nach Kriegsende und der Wunsch nach einem Neuanfang brachten die Geburt einer neuen künstlerischen Bewegung mit sich, Neorealismus. Besonders anschaulich war es im Kino, mit Filmen, die die täglichen Schwierigkeiten der Armen und der Arbeiterklasse mit Laiendarstellern zeigten. Luchino Visconti, Roberto Rossellini und Vittorio De Sica sind die Hauptregisseure dieser Bewegung in der Kinoindustrie. In der Literatur wurde die Bewegung von Alberto Moravia, Ignazio Silone, Cesare Pavese und Vasco Pratolini aufgenommen. Der Neorealismus wurde in den 1940er Jahren in Italien zu einem wirklich mächtigen Teil der Kultur.

Ein Auszug aus Paisà, von Roberto Rossellini:

Ladri di biciclette (Bicycle Thieves – 1948) ist ein weiterer Film, der in die Geschichte des italienischen Kinos eingegangen ist. Es ist die Geschichte eines arbeitslosen Mannes, der einen Job mit Werbebroschüren bekam, einen Job, den er dringend braucht, um seine Familie zu ernähren. Seine Fahrräder wurden gestohlen, die für seine Arbeit notwendig waren, also plante er, selbst eines zu stehlen (da er kein Geld hatte, um ein neues zu kaufen).

Nach dem Krieg, Neustart war schwierig. Italien’er Städte und Menschen mussten physisch und sozial komplett neu aufgebaut werden. Aber schließlich kam Italien wieder auf die Beine und wurde zu einer der stärksten Demokratien der Welt.


Italiens entscheidende Wahlen

Von Arbeitsaktion, Bd.㺌 Nr.㺐, 19. April 1948, S.ك.
Transkribiert und markiert von Einde O’Callaghan für die Enzyklopädie des Trotzkismus Online (ETOL).

Italien stimmt Ende dieser Woche ab. Es wird erwartet, dass etwa 25 Millionen Menschen bei einer der wichtigsten und entscheidendsten Wahlen der Neuzeit ihre Stimme abgeben. Monate des Wahlkampfs und der Propaganda gehen in einer Atmosphäre von Streit, Konflikten und der weit verbreiteten Überzeugung zu Ende, dass der Ausgang der Wahlen vielleicht durch Massengewalt und Bürgerkrieg in großem Umfang nach Hause getrieben wird.

The campaign has developed into a test of strength. This test is not merely between the Italian Stalinist movement and the ruling, capitalist class of bourgeois Italy. In a far greater sense, it is a political test between American and Russian imperialism, their powers of propaganda and persuasion and their strength in determining the fate of Europe. This is why all of Europe in particular is watching the elections closely. The ability of America to develop and enforce its Marshall Plan for the reconstruction of Western Europe will be influenced by its capacity to hold the Italian Stalinists in check. Actually, the elections are more crucial for Washington than for Moscow. This is why American intervention, in the form of speeches, letters, threats, declarations, naval maneuvers off Italy’s coast etc. has been on a more open basis than Russian intervention, limited to newsprint shipments for propaganda and secret financing of their Italian Stalinist agents.
 

How the Blocs Shape-Up

How do matters stack up on election eve? The parties of the so-called “left,” organized in the Democratic Popular Front constitute a solid group, entirely under Stalinist leadership. This bloc, headed by the sinister GPU agent Togliatti (a cynical and ruthless Stalinist agent if one ever existed), stretched out to include the pro-Stalinist Nenni Socialist Party and even the left-wing youth of the recently split Saragat Socialist Party which is supporting the Stalinist candidates in the elections. The electoral lists of the Stalinist bloc include some individual bourgeois candidate’s, placed there by the Stalinists who were disappointed by the fact that no bourgeois party adhered to their bloc. This fact has led certain ignorant theoreticians to denounce the Stalinists for “running after capitalists to capitulate to”! The Trotskyists in Italy, who are heavily influenced by“Bordhigist” (ultra-leftist) ideas, are not participating in the elections, while the European Fourth International leadership is supporting the Stalinist electoral bloc! Meanwhile, it is clear that the Stalinists will receive the overwhelming support of the working class and poor peasantry to whom it has promised a quick distribution of land if it comes to power.

An exception to this is the Saragat Socialist Party, now part of the government, and an extremely conservative and right-wing Social Democratic party. It is running candidates and will obtain a measure of support from the more skilled and privileged workers, particularly of northern Italy. This party is committed to full support of the Marshall Plan and a coalition government for Italy. It is reported that many members of the pro-Stalinist SP of Nenni are leaving it in disgust,and going to the Saragat Party. This party may reveal surprising strength in the elections.

In the bourgeois camp there is, of course, primarily the Christian Democratic party which has governed Italy for over two years. It is the Party of Catholicism,the Pope and American imperialism. It is committed entirely to a conservative, pro-American course and its victory is naturally strongly desired by Washington. Unlike the parties of the labor movement, adhered into a single bloc by the Stalinists, the parties of the Right are sharply divided among themselves and could not form any kind of an electoral bloc. The Stalinists are counting heavily upon this division to give them, at least, a plurality in the election results and thus a semi-legal basis to demand the right to be the governing party.

For the Right, there is the Christian Democratic party and the Republican party, representing the so-called liberal forces then, further to the Right, stand the various nationalist, neo-fascist and monarchist movements (l’Uomo Qualunque, Italian Social Movement, etc.). They will effectively split the rightist vote, but clearly the Christian Democrats and the Stalinists are the two great mass parties squared off against each other. The elections are for candidates for the new parliament that is to be created under the recently constituted Italian Republic. This, the first election, may well turn out to be the last!
 

Who Will Win the Elections?

The Italian Stalinists seek to come to power legally and constitutionally. Above all, they would like to gain 51 per cent of the votes, form a government under the new Constitution – perhaps invite a few Nenni Stalino-Socialists and even some liberals to participate – and, having peacefully gained control of the state apparatus,set about their job of building a totalitarian state in Italy. This was their road in Czechoslovakia. But this cannot be their road in Italy, for the situation is much different. Russian armies never penetrated into Italy to set the stage for an eventual seizure of power. The Italian bourgeoisie controls the army and state apparatus at present and presents far greater capacities for resistance than did that of Czechoslovakia. Finally, the presence of American imperialism is far more direct and potent than was the case elsewhere.

There is no peaceful road to power for Italian Stalinism. Even if the Stalinists should legitimately gain51 per cent of the votes, it is clear that the present Italian government would never admit this publicly but would count the Stalinists out by fraud and miscounting of ballots. To admit that the Stalinists have won the elections (that is, have the right to be the government) would be tantamount to suicide by the Italian bourgeoisie.

But it seems most unlikely that the Stalinists will win a majority of the votes. Present indications of the most objective kind give them between one third and 45 percent (maximum) of the total. This is more than enough (8 to 11 million!) and would indicate their solid base among the masses! The Christian Democrats, while not winning a majority, will probably gain close to this. A plurality is sufficient for them to stay in governmental power, since the Saragat SP and other right-wing parties will give them a majority in the new Parliament. In this sense, the electoral vote will constitute a roll call of the nation’s politics, but will hardly decide the issues in themselves. The struggle will go on. The Saragat SP, particularly if it gains in strength, will probably hold the power balance in the new Parliament.
 

And After the Elections?

And what after the elections? Armed with their vast popular vote which fell short of a majority, what will the Stalinists do? The Christian Democrats, still in power, and now reinforced by operation of the Marshall Plan, will appear to have a durable perspective in the country. Can Stalinism take this lying down? Clearly, this will be a crucial test for Stalinist perspective in Italy and Europe. Will the Stalinists launch civil war, attempt to seize power by extra-legal means, arm the workers who support them? Will they limit themselves to a partial civil war, seizing only key industrial centers in Northern Italy and attempt to hold out there, reinforced by aid from Jugoslavia (that is, Russia)?

Certainly these are possibilities and Stalinist calculations, dealing with the masses as so much capital to be expended for definite goals, will not quail before such adventures provided, that (1) the conviction existed that American imperialism would not fight over this, and (2) such a civil war could be isolated and confined as, for example, that of Greece is. While we do not believe this possibility will materialize, it certainly cannot be excluded. However, there is good reason to believe that civil war is not imminent in Italy at present. Wieso den? Even the Stalinist supporters are unprepared, politically and psychologically, for such a desperate adventure and gamble whose consequences are too involved for anyone to foresee. Furthermore, since American imperialism would have so much at stake (control of the Mediterranean and future of its Marshall Plan), a quick and major intervention could result. This might lead to what Stalin dreads before all else – a premature world war between Moscow and Washington. There are other reasons that make open civil war unlikely.

Far more likely is that the Stalinists will confine themselves, for the present, to a protracted hit-and-run game against the Marshall Plan. This means strikes,open sabotage, a constant stirring up and disturbance of the country. Keep the Italian pots of discontent boiling – this will be the probable Stalinist strategy. They will attempt to prolong the confusion, uneasiness, uncertainty and insecurity for an indefinite period of time.

The great tragedy of Italy, it goes without saying, is that no alternative political party to that of Stalinism, Christian Democracy or the hopelessly conservative Social Democracy of Saragat has been thrown up. The Italian worker, seeing no alternative to the Christian Democrats, goes to the Stalinists. The problem in Italy, now, as before, is to create a new party of the workers – neither Stalinist, nor Social Democratic – but a revolutionary socialist party. Late as it is, it can still be done.


Italian Elections 1948 - History

Jan 1 Britain nationalizes its railways. Palestinian militants attack and surround the Jewish quarter in Jerusalem. And Jews carry out a series of raids as reprisals for the massacre of forty-one Jews in Haifa.

Jan 2 Jews call upon the United Nations to restore order in Palestine.

Jan 4 Burma gains independence from Britain.

Jan 5 In Britain, the BBC begins its Television Newsreel.

Jan 10 In Cairo, Egypt, police search fifty houses and hotels for Jews suspected of subversive activities. Among those arrested, young girls who had been raising funds for the Zionist cause.

Jan 12 General MacArthur is reported to favor an early withdrawal of all outside military troops from Korea.

Jan 17 The Netherlands has not accepted Indonesia's claim of independence. The Netherlands still wants to hang on to its East Indies colony. But it agrees to a truce with the Indonesian republicans.

Jan 18 The United Nations Commission on Korea remains hopeful that the Soviet Government will allow it to oversee free elections in both the Soviet and US zones in Korea.

Jan 30 Mahatma Gandhi has been supporting peace between Hindus and Muslims. On his way to a prayer meeting he is shot dead by a Hindu who sees him as weakening India.

Feb 1 The Soviet Union begins to jam Voice of America broadcasts.

Feb 4 Ceylon, to be named Sri Lanka, acquires independence and is to be a member of the Commonwealth of Nations.

Feb 6 The Russian newspaper Trud claims that the United States is planning war.

Feb 8 North Korea announces the creation and activation of its own army.

Feb 8 In Czechoslovakia the Communist party intends to speed up socialism. In cooperation with the General Confederation of Labor and left-wing Social Democrats they are preparing measures to nationalize apartment houses, office buildings and department stores.

Feb 13 Czechoslovakia's parliament passes a resolution demanding a report from the Minister of the Interior &ndash a Communist &ndash on the misuse of the police for political purposes.

Feb 15 The second most powerful Communist in Czechoslovakia, Antonio Zapotocky, declares in a speech: "Away with parliament if it will not fulfill the program of the General Confederation of Labor."

Feb 18 The Czechoslovak Communist Party announces that certain measures will be taken to safeguard the republic. It summons members and sympathizers to be ready for action.

Feb 19 Czechoslovakia's Communist labor leadership is putting through resolutions demanding that the Government nationalize every industry in the foreign and wholesale trades with more than fifty employees.

Feb 20 In Czechoslovakia, the ruling coalition breaks apart. Non-Communist ministers resign, hoping to force an early election.

Feb 25 Czechoslovakia's Interior Minister (the state's top cop and a communist) puts his police around all government buildings.

Feb 25 Czechoslovakia's communist prime minister, Klement Gottwald, orders "action committees" to take authority in Prague and throughout the country. The liberal Eduard Benes remains as president, but powerless. He does not want a civil war.

Mar 6 In the Philippines, Luis Turak and other alleged leaders of the Hukbalahap rebellion are declared outlaws. Men hired by landlords and military and police have retaliated indiscriminately against peasants &ndash mostly tenant farmers. Those fighting "subversion" have burned villages, killed and created more sympathy for the Hukbalahap rebellion, which claims to be fighting for land reform and against feudal conditions.

Mar 10 Jan Masaryk, Czechoslovakia's liberal nationalist leader and foreign minister, is found dead, dressed in his pajamas, in the courtyard of the Foreign Ministry below his bathroom window.

Mar 17 President Truman speaks to a joint session of Congress, blames the Soviet Union for the Communist take over in Czechoslovakia and calls on Congress to pass the Marshall Plan and to enact a universal military training and a Selective Service bill.

Apr 3 Republicans in Congress have been opposing the Marshall Plan, complaining about throwing billions of dollars into "a bottomless pit of wasteful altruism." But the Communist coup in Czechoslovakia has turned them around, and they help approve the $5.3 billion for the plan.

Apr 7 The United Nations establishes the World Health Organization.

Apr 8 President Truman orders the withdrawal of US troops in Korea &ndash to be completed in 1949.

Apr 9 A member of the US State Department, Joseph Jacobs, complains of the Soviet Union's opposition to elections for the whole of Korea.

Apr 9 The Irgun and Stern Gang have been attacking at the town of Dier Yassin in an effort to break through Arab forces and reach Jerusalem, where the food shortage in the Jewish quarter is dire. An Arab account is to tell of 250 villagers, &ndash old men, women and children being massacred. A Jewish account, by Menachem Begin, head of the Irgun from 1944 to 1948, is to tell of civilians failing to heed warnings by loudspeakers that heavy bombardment is about to begin.

Apr 12 In Italy a one-hour work stoppage ordered by the Communist dominated General Confederation of Labor is considered only 30 percent successful.

Apr 17 In Europe, sixteen nations join in the Marshall Plan's economic cooperation organization. Not joining are Czechoslovakia, Poland, Bulgaria, Romania, Hungary and Albania. Finland also does not join, to avoid antagonizing the Soviet Union.

Apr 20 Italian-Americans, including Frank Sinatra, have tried to help defeat communism in Italy by broadcasts selling the American way-of-life. Money from the United States has been given to the Christian Democratic Party's candidate, Alcide de Gasperi. Election results give a big win to the Christian Democrats. The Vatican is pleased by what it sees as a defeat for atheistic communism. In the United States those fearing communism are relieved.

Apr 22 In Korea, Communists are leading a drive to force the U.N. Commission to abandon observation of the elections to be held in the US zone. Attacks are being made on elections officials. A report claims such attacks have caused twenty deaths since the closing of registration on April 8.

Apr 22 In a furious battle, the liberal Zionist militia, the Haganah, takes control of Haifa, Palestine's only deep-water port.

Apr 23 Germans and Japanese are banned from playing tennis at Wimbledon.

May 1 Kim Il-sung defies the United Nations, sealing his border with southern Korea and claims jurisdiction over all of Korea.

May 1 In the United States, in the May edition of the Communist monthly, Max Weiss writes that the Soviet Union has "the most advanced democracy the world has known."

May 2 A war is raging on the island of Cheju, 65 miles off the southern coast of Korea where, according to reports, bands of Communists are terrorizing the island's 276,000 inhabitants.

May 10 More than 85 per cent of the voters in South Korea's 8,000,000 eligible voters cast a ballot in the United Nations-sponsored election.

May 14 A national council, "representing the Jewish people in Palestine and the Zionist movement" meets and states that "by virtue of a resolution of the General Assembly of the United Nations," it establishes the state that is to be called Israel.

May 15 Egypt, Transjordan, Lebanon, Syria, Iraq and Saudi Arabia go to war against the declared creation of Israel. The 1,700 residents of Jewish Quarter in Jersualem is bombarded by artillery.

May 17 In Oregon, the first-ever radio debate between presidential candidates takes place, between Harold Stassen and John Dewey. Stassen is by reputation more liberal than Dewey, but he argues in favor of outlawing the US Communist Party. Dewey favors civil rights for everyone and argues against it, saying "you can't shoot an idea with a gun."

May 28 In Jerusalem's Jewish Quarter, the Arab Legion takes as prisoners all males between the ages of 16 and 50 &ndash

Jun 7 President Eduard Benes of Czechoslovaka cites poor health and resigns. Klement Gottwald, the prime minister, is to replace him.

Jun 18 Malaya's Communists, who had been granted legal status for their fight against the Japanese, have decided on guerrilla warfare and a Communist revolution. Communist guerrillas have killed three rubber plantation workers, and Britain declares a state of emergency to deal with the insurgents.

Jun 18 In their sectors in Germany, the US, Britain and France cooperate in replacing occupation currency with the Deutsche Mark.

Jun 24 The Soviet Union is unhappy with the policies toward Germany by the US Britain and France. It cuts rail and road routes to the Western held sectors of Berlin deep inside the Soviet zone of occupation &ndash East Germany. The Berlin Blockade begins.

Jun 25 The daily flights and transport of goods to West Berlin have started. The airlift is to last more than a year.

Jun 28 Stalin is trying to tighten his influence in East Europe by combating nationalistic independence among Communists. At a meeting of his Cominform organization, held in Romania, the Yugoslavs are charged with nationalism and warned that their independent-mindedness has put Yugoslavia on a path back to bourgeois capitalism. The Yugoslav Communist Party is expelled from the organization.

Jul 5 Britain launches in National Health Service.

Jul 12 South Korea creates a constitution.

Jul 15 In Italy an attempt to assassinate Palmiro Togliatti, general secretary of Italy's Communist Party, incites strikes across the country.

Jul 20 President Truman begins military conscription.

Jul 20 The US federal government indicts each of the twelve members of the governing board of the Communist Party USA, charging them with advocating "destruction of the government of the United States by force and violence."

Jul 29 From London, the BBC televises the summer Olympic Games.

Jul 31 Yugoslavia has ended its support of the Greek rebels.

Aug 15 The Republic of Korea (South Korea) declares its existence.

Aug 15 In the United States, CBS-TV begins a 15-minute nightly newscast.

Aug 19 In Berlin, Soviet troops fire upon Germans demonstrating against the blockade.

Sep 8 North Korea has countered developments in South Korea with single slate elections, their own constitution and, on this day, the constitution is validated and the Democratic People's Republic of Korea officially proclaimed.

Sep 17 In downtown Jerusalem, members of the Stern Gang assassinate Count Foke Bernadotte, a Swedish UN mediator in Palestine, in retaliation for Bernadotte having proposed an Arab administration for Jerusalem. The assassination outrages Ben-Gurion and most other Israelis.

Sep 21 Making speeches from the back of his train, President Truman, in Ogden Utah, says, "It was due to the plans and policies of the Democratic administrations to develop the western resources for the benefit of the western people themselves, not for the benefit of the few bloodsuckers who have offices in Wall Street."

Sep 24 Bulgaria has complained about United States opposition to Bulgaria becoming a member state of the United Nations. The United States, in turn, condemns those in power in Bulgaria for having obliterated Bulgarian democracy.

Nov 1 In China, a Communist army captures the main city in Manchuria, Mukden. They are capturing vast quantities of arms and ammunition and using weaponry given to Chiang Kai-shek by the United States.

Nov 2 President Truman defeats Thomas Dewey and wins re-election, without much ado between the two about the Cold War. The Progressive Party candidate, Henry Wallace, who campaigned against hostility toward the Soviet Union, wins only 2.4 percent of the vote. The Dixiecrat candidate, Governor J. Strom Thurmond, wins slightly more votes than Wallace while carrying four states: Louisiana, Mississippi, Alabama and his home state, South Carolina. Most people have merely read about the campaigns in the newspapers. Television was is still uncommon.

Nov 3 In the US, polling organizations are embarrassed and apologetic about their methods. They predicted that Dewey would win.

Nov 12 The war crimes tribunal in Tokyo sentences seven Japanese to death, including Hideki Tojo.

Nov 17 The UN General assembly passes a resolution condemning the practice by the Communist side in Greece's civil war. The Communists have been removing children from their parents and sending them to neighboring Communist countries. The resolution demands return of the children.

Nov 23 A land reform bill has angered Venezuela's landowners, and advocacy of a reduced military budget has upset military officers. A military coup ousts President Romulo Betancourt. Betancourt's democratic government is replaced by a three-man junta, one of whom is Perez Jimenez, who had been unhappy with his rank of major. They describe their coup as "a democratic necessity in the face of Communist influence." Betancourt's political party is declared illegal. The new regime puts 4,000 opponents in prison, disbands congress and begins censoring newspapers.

Nov 29 The cool-headed English diplomat Harold Nicolson writes in his dairy about Russia preparing for a "final battle for world mastery and that once she has enough bombs she will destroy Western Europe, occupy Asia, and have a final death struggle with America." He writes there is a chance that the danger will pass and that peace will be maintained and adds: "I admit that it is a frail chance &ndash not one in ninety."

Dec 10 The United Nations General Assembly adopts a Universal Declaration of Human Rights.

Dec 10 Alarmed by the success of the Communists in China, Britain begins consulting quietly with various governments in southeast Asia concerning a program of protection from the spread of Communism.

Dec 11 After six months of stalemate in talks between the Dutch and Indonesians, the Dutch have broken off negotiations and announced their intention of setting up a government in the East Indies.

Dec 19 Talks have broken down and the Dutch have started its second military offensive in Indonesia, including bombing the capital of the Indonesian republic, Jakarta, and taking Sukarno and other leading Indonesians prisoner. In the United Nations is outrage, and various Asian countries begin a boycott against the Dutch.

Dec 22 The United States demands that the Netherlands stop its "police action" in Indonesia and release the Indonesian leaders it has taken prisoner.

Dec 26 Expecting trouble, Cardinal Mindszenty of Hungary has written a note claiming that he has not been involved in any conspiracy and that any confession he might make will be the result of duress. On this day, Mindszenty is arrested and accused of treason, conspiracy and offenses against current laws.

Dec 26 The last Soviet troops leave North Korea.

Dec 28 A member of the Muslim Brotherhood assassinates Egypt's Prime Minister Mahmud Fahmi Nokrashi.

Dec 31 Egypt bans the Muslim Brotherhood, but many are already out of Egypt, in Transjordan, where they are engaged in hostilities against Israel.


Significance of the May 1948 Election

As the American founding fathers understood, establishing a democratic society is easier said than done. In 1776, the United States fought a war for independence from Great Britain. Through great struggle, the victorious colonists eventually shook off British rule and established a representative democracy. While vastly imperfect, their efforts became a lasting model for people around the world.

By 1948, many in Korea yearned for American-style democracy. They had just been freed in 1945 from thirty-five years of Japan’s atrocious colonial control, and envisioned a modern Korea that could realize the fruits and freedoms of capitalism.

At the time, the Korean economy was in tatters. Much of the country lay in ruin. Many Koreans looked to the world’s lone superpower for ideas, guidance and aid. Some had developed a fondness for the United States ever since 1945 when American occupation began on the southern part of the Korean Peninsula. Others, however, feared that if the United States continued to shape postwar Korea, the nation could never be truly free or independent from foreign nations. They worried that the United States was more concerned with preventing the spread of communism across Asia than bringing democracy to Korea. Would Korea become just a pawn in the Cold War that was sweeping the globe?

In 1947, President Truman decided to end the American occupation of Korea below the 38th parallel. So that it didn’t look like the United States was abandoning the country, Truman asked the United Nations to call for a new, unified and independent Korea. Elections would be held, a government would be set up and, after many years of occupation, Korea would become independent once more. Koreans would elect an assembly of representatives, which would write and ratify a new constitution.

However, the Soviet Union, which controlled the northern half of the country, would not accept the UN’s terms. The Soviets and many Koreans had very different visions for the country’s future. Faced with such resistance, the UN decided to proceed with elections only in the south. The UN and the United States threw their support to the strong anti-communist Syngman Rhee.

Rhee supported many of the same ideas that most Americans supported, including free market capitalism, independence from foreign control and a strong federal government. He had lived in the United States for many years, spoke fluent English, and could therefore communicate with western officials. However, the choice of Rhee angered many Koreans who saw him as merely another puppet of a foreign government. Others understood that if Rhee rose to power, it might become very difficult for the country’s northern part and southern part to ever reunite. It might also further inflame tensions with the Soviet Union, which understandably viewed the anti-communist Rhee as an enemy.

Elections for posts in the Constitutional Assembly occurred on May 10, 1948. Many of Rhee’s supporters, including some police and right-wing youth groups, patrolled towns and villages, threatening his political opponents with violence: “Cases of police or youth groups beating, threatening, robbing, blackmailing, and removing the ration cards of those who would not register [to vote] were reported…”

On the morning of May 10, the polls opened on time. Community groups made sure that everything went smoothly. They searched voters for weapons and massed reserve forces in the streets and buildings surrounding the polling places just in case any violence broke out. In groups of two or three, voters were allowed inside to submit their ballots.

At sunset, it was clear that most of the voting had gone smoothly. Though anti-occupation violence had roiled southern Korea in the year leading up to the election, only forty out of 13,000 polling places were attacked, and less than forty people were killed. Polls closed as the sky darkened, then ballots were collected and sent to be tallied at a central location.

American reporters and other government officials celebrated the elections as a “triumph for democratic methods and… a valid expression of the Korean people’s will.” However, the results were not as clear. Voter turnout was incredibly high, which indicated that many Koreans had faith in the democratic process. Out of 200 available assembly seats, Rhee’s supporters gained 55. Independents took roughly 80. Conservative pro-Americans gained 29, the right-wing Daedong Youth Corps took 12 and the National Youth Corps took 6. Though independents gained the majority of votes, they were divided amongst themselves and couldn’t form a political consensus.

Two months after the new assembly was elected, it ratified a constitution modeled partly on the American constitution, but that also gave significant power to Korea’s leader. It was ratified on July 17, 1948. The assembly then elected Syngman Rhee president on July 20. One month later, the Republic of Korea was born, and Rhee sworn in as its first president. Though these developments seemed bright for many below the 38th parallel, storm clouds were gathering on the horizon.


WI: Italian 1948 general election led to a Communist victory?

OK, so the Genocide is dubious on this one, but it does say this:

Wolfpaw

Well, the POD is just early enough for Italy to wind up behind the Iron Curtain.

We very well may see a nastier Greek Civil War. More American involvement due to fears over Italy having gone communist, and an emboldened Soviet Union doing a lot more to help the DSE instead of Stalin ignoring it like he did IOTL (one of the few cases where the West actually managed to trick Stalin).

Beer kaiser

Guarnasco

Quite difficult IMO, to get this far you need the soviets to actually liberate nothen Italy, basically getting rid of Italian Social Republic singlehandly.

And even in this case southern Italy will end out being a sort of banana monarchy run by the mob. inverting the ditopian NK clichè

Manfr

An Allied-backed coup is possible, especially if the Soviets don't make anything slightly similar to the Marshall Plan.

Otherwise, I think we would have gone the path of Czechoslovakia and DDR, with the Communists merging with Socialists and later forming a puppet organization of allied parties.

1956 would be interesting, though : with Giuseppe De Vittorio, leader of the powerful CGIL leftist trade union, against the Soviet occupation, and the Socialists behind him, we could well see a Yugoslavian evolution.

It's also possible that, with such a scenario, the Allies simply hand back South Tyrol to Austria, give Imperia to France and proclaim Sardinia and Sicily independent, while we mainland Italians are left starving.

Dan1988

That could be interesting - could assuming that Tito still splits with Stalin, would Yugoslavia become an Italian ally?

Manfr

That could be interesting - could assuming that Tito still splits with Stalin, would Yugoslavia become an Italian ally?

Giorgio Carbone and the revived Principality of Seborga suddenly becomes more plausible.

As for the first, I think it's much possible, especially if Trieste's issue was settled: communist moderates and socialists always had strong links with Tito.

Something wholly unpredictable I was thinking about was the fate of Val D'Aosta and the Alps: they had no desire of falling under French centralism, and just before the war some liberal, catholics and socialists issued a "Alpine Manifesto" calling for federalism. In case of a Communist takeover, maybe the USA could fund a independence movement for Val D'Aosta and northern Piedmont, eitherh joining Switzerland, staying as a small independet buffer State or installing the Aosta branch of House Savoy as kings. I like the idea of a partitioned Italy after WWII, but North-South is boring: of course there would have been massive unrest in monarchist and catholic south at the prospect of "Atheist Communism", but the Mezzogiorno of Italy was also kept in semi-feudal state, and a land reform could make tremendous inroads for commies.

I wonder what the fate of Saragat and his party would be, in such a timeline. OTL, they started as a loose coalition of trotskytes and socialdemocrats, finally moving to atlantism and centrism in the fifties. At first, however, they didn't condemn Soviet Union at large, but only its "degeneration". Any chance they could survive as one of the puppe parties ?

Dan1988

Hey, nothing goes wrong with Sua Tremendità. Unfortunately, the current one died a couple of days ago.

Fröhlicher Prankster

Even if the Communists win the general election, will Italy become a Communist dictatorship?

Not a fan of Communism and Communist parties, but the Italian Communists might not take kindly to Stalin telling them what to do and they're not in a convenient place for the Red Army to enforce orthodoxy.

Dan1988

Even if the Communists win the general election, will Italy become a Communist dictatorship?

Not a fan of Communism and Communist parties, but the Italian Communists might not take kindly to Stalin telling them what to do and they're not in a convenient place for the Red Army to enforce orthodoxy.

Geekhis Khan

Dan1988

Beer kaiser

Hendryk

The dividing line between Soviet and US spheres of influence in post-WW2 Europe wasn't determined by Communist electoral victories, but by the presence of Soviet occupation forces. I think that even if the Communists were voted to power in Italy, the country wouldn't actually decide to become a Soviet satellite state--though the relations with the US may become chilly indeed.

Italian Communism had no shortage of intellectual and political talent. Gramsci had died in 1937 (at a still-youthful 46, so perhaps the POD could be that he survives imprisonment by the fascist regime), but even Togliatti was no mere apparatchik. In OTL the Italian CP was known for its relative ideological independence from Moscow's party line.

Manfr

The dividing line between Soviet and US spheres of influence in post-WW2 Europe wasn't determined by Communist electoral victories, but by the presence of Soviet occupation forces. I think that even if the Communists were voted to power in Italy, the country wouldn't actually decide to become a Soviet satellite state--though the relations with the US may become chilly indeed.

Italian Communism had no shortage of intellectual and political talent. Gramsci had died in 1937 (at a still-youthful 46, so perhaps the POD could be that he survives imprisonment by the fascist regime), but even Togliatti was no mere apparatchik. In OTL the Italian CP was known for its relative ideological independence from Moscow's party line.

But Togliatti was a devoted stalinist. True, he called for a "National way to socialism", and I don't think we would have seen gulags, but let's not also forget that US aid would surely stop, in case of a People's Front victory, leaving a vacuum that only the Soviet Union could fill.

Anyway, I think that preventing the Socialist breakup is much important for a leftist victory: what about a solitary run for both PCI and PSIUP, with a shared program but different party symbols and lists ?

Dan1988

Thande

As Hendryk says, a Communist Italy would not necessarily be a Soviet puppet or even a Soviet ally at all. (There is the OTL small scale example of San Marino, which voted in Communists in the 1950s, stayed democratic and then voted them out again a few years later).

This is actually interesting because the example of there being a large-scale democratic state which votes in Communists, doesn't align with the USSR (probably plotting a third way between the cold war sides) and then lets them be voted out at a subsequent election would doubtless have a marked effect on the perception of communism on both sides of the Iron Curtain.

Manfr

Manfr

As Hendryk says, a Communist Italy would not necessarily be a Soviet puppet or even a Soviet ally at all. (There is the OTL small scale example of San Marino, which voted in Communists in the 1950s, stayed democratic and then voted them out again a few years later).

This is actually interesting because the example of there being a large-scale democratic state which votes in Communists, doesn't align with the USSR (probably plotting a third way between the cold war sides) and then lets them be voted out at a subsequent election would doubtless have a marked effect on the perception of communism on both sides of the Iron Curtain.

Weren't Sammarinese communists overthrown in an Italian-sponsored parliamentary coup backed by some Carabinieri squads ?!

We could have a finlandized Italy, moving towards the Unaligned Countries after 1956. However, I think that civil liberties will suffer quite a lot in the Red Forties and Fifties: even if Christian Democrats are somewhat appeased, the Gedda wing (Civic Committees) is likely to team up with the far right to fight back "Bolshevism", and we'll probably see some heavy hand there, maybe under the guise of "anti-fascist epuration", using the post-war laws. Rome city council elections could be a definite hot point, if the Pope goes on with his idea of a christian-liberal-monarchist-fascist coalition against commies, De Gasperi resists him and a split in the DC occurs.

If the right wing of the DC is banned along with the rising MSI and monarchist groups to "defend democracy against reactionary forces", what will the DC do ? Accept Togliatti's pleas and support the government, effectively leading to a Czechoslovak, Eastern German, Polish or Yugoslav situation as our Agrarian Party, or staying in the opposition and menacing civil disorder to defend parliamentary democracy, thus probably making again Italy a dominant-party State (with the People's Front in charge) up to the end of the Cold War ?