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Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux, 24.-27. April 1918

Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux, 24.-27. April 1918

Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux, 24.-27. April 1918

Die zweite Schlacht von Villers-Bretonneux vom 24. bis 27. April 1918 fand während der großen Frühjahrsoffensive von General Ludendorff von 1918 statt. Seine erste große Offensive, die zweite Schlacht an der Somme, war beinahe eine Lücke zwischen den britischen und französischen Linien entstanden . Es hatte auch bis auf zehn Meilen von Amiens erreicht, bevor es in der ersten Schlacht von Villers-Bretonneux gestoppt wurde. Nach dem Scheitern der Somme-Offensive hatte Ludendorff nach Norden gedreht und eine zweite Offensive gegen die Briten in Flandern gestartet (Schlacht an der Leie, 9.-29. April 1918).

Die zweite Schlacht von Villers-Bretonneux fand während der Schlacht von Lys statt, wurde jedoch weiter südlich gestartet, um die britischen Linien vor Amiens (von der 8. Division gehalten) zu durchbrechen.

Der deutsche Angriff wurde von 13 ihrer A7V-Panzer unterstützt, was ihn zu einem der größten Angriffe des deutschen Panzers macht. Es würde auch die erste Panzer-gegen-Panzer-Schlacht geben, eine Konfrontation zwischen drei A7Vs und drei britischen Mk IVs.

Dem deutschen Angriff ging ein kurzer Artilleriebeschuss mit einer Mischung aus Senfgas und hochexplosiven Granaten voraus. Die 8. Division war überfordert. In den britischen Linien wurde eine fünf Kilometer breite Lücke geöffnet, und Villers-Bretonneux fiel an die Deutschen. Es bestand die ernsthafte Gefahr, dass die Deutschen nach Amiens durchbrechen könnten.

General Rawlinson reagierte mit einem sofortigen Gegenangriff. Dies wäre ein Nachtangriff, der von zwei australischen Brigaden gestartet werden sollte – der 13. (Brigadier Glasgow) und der 15. (Brigadier Elliot). Der Angriff in der Nacht vom 24. auf den 25. April war ein voller Erfolg. Bis zum Morgengrauen war die deutsche Hauptlinie zurückgedrängt und die Truppen in Villers-Bretonneux abgeschnitten. Am Ende des Tages war das Dorf wieder in der Hand der Alliierten. Die Australier erlitten während der Schlacht 1.455 Verluste.

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Australische Streitkräfte bei den ersten &-zweiten Schlachten von Villers-Bretonneux

Villers-Bretonneux ist ein Kommune– das französische Äquivalent einer englischen Stadt –, die fast 12 Meilen östlich der französischen Stadt Amiens liegt, die wiederum etwa 120 Meilen nördlich von Paris liegt. Es war Schauplatz von zwei großen Schlachten im Ersten Weltkrieg: der Ersten und der Zweiten Schlacht von Villers-Bretonneux.

Australische Truppen nahmen an beiden Schlachten teil, die im März und April 1918 stattfanden. Bezeichnenderweise war die Erste Schlacht von Villers-Bretonneux das erste Mal im Ersten Weltkrieg, dass sich Panzerpanzer gegenüberstanden.

Erste Schlacht von Villers-Bretonneux

Deutsche Truppen machten am 21. März 1918 einen Überraschungsangriff auf britische Truppen, die das Schlachtfeld der Somme seit 1916 besetzt hatten. Folglich waren die britischen Truppen gezwungen, sich in die französische Stadt Amiens zurückzuziehen.

Erste Schlacht von Villers-Bretonneux Teil der Westfront des Ersten Weltkriegs

Nachdem sich die Briten neu organisiert hatten, bereiteten sie sich auf eine Gegenoffensive vor. Dies begann am 30. März. Die Idee der Gegenoffensive bestand darin, den britischen Truppen die Verteidigung der Stadt Villers-Bretonneux zu ermöglichen und dann bis zu einem Punkt vorzurücken, der ihre Artillerie nahe genug an die deutschen Linien gebracht hätte, um eine massive Bombardierung deutscher Stellungen zu ermöglichen.

Australische Truppen bei Villers-Bretonneux, 2. Mai 1918

Inzwischen wurden die australische 9. Brigade, das 35. australische Bataillon und andere Einheiten der australischen 3. Division aus dem Süden Belgiens entsandt. Sie sollten die britische 5. Armee und die französische 1. Armee unterstützen, die beide die Stadt Villers-Bretonneux verteidigten, die jetzt von deutschen Truppen belagert wurde.

Der Angriff der deutschen Streitkräfte war so intensiv, dass sich einige britische und australische Truppen bis zu einer Entfernung von mehr als einer Meile aus den Gebieten um Villers-Bretonneux zurückziehen mussten.

Hauptquartier Truppen des 35. Bataillons

Einige der australischen Streitkräfte - Teil der 18. Division - schlugen jedoch die Ersatzdivision der Deutschen Garde zurück, als sie versuchten, strategische Positionen in der Stadt einzunehmen. Dies war der Anfang vom Ende des deutschen Versuchs, Villers-Bretonneux in der ersten Schlacht einzunehmen.

An diesem Punkt traf die 15. australische Brigade ein und unterstützte die anderen Australier, die sich bis dahin in der Stadt eingegraben hatten. Ein überraschender Gegenangriff der deutschen Truppen, die zuvor von einem Teil der australischen 18. Division zurückgedrängt worden waren, kam jedoch bis auf eine Viertelmeile von Villers-Bretonneux.

Der deutsche Angriff wäre vielleicht erfolgreich gewesen, wäre da nicht die solide Taktik von Colonel Goddard vom 35. australischen Bataillon gewesen. Das australische 35. Bataillon wurde von Mitgliedern des 6th Battalion London Regiment unterstützt. Gemeinsam drängten sie die Deutschen zurück nach Monument Wood und dann nach Lancer Wood etwas nördlich von Villers-Bretonneux.

Die 108. Haubitzenbatterie in Aktion

Damit war die Erste Schlacht von Villers-Bretonneux am 5. April 1918 effektiv beendet.

Die zweite Schlacht von Villers-Bretonneux

Nach der Ersten Schlacht von Villers-Bretonneux wurden alle Aktivitäten in der Gegend bis zum 17.-18. April 1918 eingestellt. Dann beschoss deutsche Artillerie die australischen Truppen, die außerhalb der Stadt lagerten, mit Senfgas. Dies hatte verheerende Auswirkungen auf die Australier und forderte über 1.000 Opfer mit unterschiedlichem „Blindheitsgrad“.

Dies war nicht das erste Mal, dass australische Truppen einem Gasangriff der Deutschen ausgesetzt waren. Im Vorjahr (1917) erlitten die Australier in der Schlacht von Messines 1.374 Gasopfer, von denen 310 tödlich waren.

Australischer LKW in der Nähe von Hill 63 während eines Bombardements von ANZAC-Batterien in Messines

Dann griffen die Deutschen am 24. April die Commonwealth-Truppen in Villers-Bretonneux mit über einem Dutzend Panzern an und nahmen die Stadt ein. Britische und australische Truppen mussten sich zurückziehen und deutsche Truppen besetzten die Reste der Stadt.

A7V Panzer bei Roye, 21. März 1918.Bundesarchiv, Bild 183-P1013-316 CC-BY-SA 3.0

Der Sieg war jedoch nur von kurzer Dauer. Am selben Tag kam es zu einem britischen und australischen Gegenangriff. Die australischen Streitkräfte griffen die deutschen Stellungen an zwei Fronten an – im Norden und im Süden. Die Idee war, dass sich ihre Flansche verbinden und die Deutschen umzingeln würden. Doch die Dunkelheit brach ein und viele Deutsche konnten fliehen.

Position des 35. Bataillons, 8. August 1918

Im Morgengrauen hatten die Australier Villers-Bretonneux vollständig erobert. Die Zahl der Deutschen, die sich ergaben, war deutlich geringer als erwartet.

Truppen des 34. Bataillons, Teil der 9. Brigade 21. August 1918

Zufälligerweise war der Tag (25. April), an dem australische Truppen – und natürlich britische – in Villers-Bretonneux den Sieg erringen, der dritte Jahrestag der Landung australischer Truppen in Gallipoli.

Eine Kolonne deutscher Gefangener zu Fuß entlang der Villers Bretonneux-Amiens Road. Australische Soldaten beobachten die Gefangenen.

Australien mag einen militärischen Sieg errungen haben, und Villers-Bretonneux befand sich am Ende des Krieges immer noch unter britischer und australischer Kontrolle. Dies war jedoch menschlich gesehen zu einem hohen Preis. In der zweiten Schlacht von Villers-Bretonneux kamen über 2.400 Australier ums Leben. Vier Australier erhielten das Victoria Cross für ihre Aktionen während der beiden Schlachten.

Nach dem offiziellen Ende des Ersten Weltkriegs am 11. November 1918 war es eine Zeit der Besinnung und des Wiederaufbaus, vor allem in Deutschland und Frankreich. Die Stadt Villers-Bretonneux wurde von einigen Gemeinden in Australien besonders berücksichtigt, wo Gelder gesammelt wurden, um den Wiederaufbau der Stadt zu unterstützen. Der Dank der Stadt war so groß, dass auf dem Schulhof eine Tafel mit der Aufschrift angebracht wurde: Vergiss Australien nie.


Die zweite Schlacht von Villers-Bretonneux, 24.-27. April 1918.

'Nachtangriff der 13. Brigade auf Villers-Bretonneux', Will LONGSTAFF (AWM)

Am 21. März 1918 starteten die Deutschen unter dem Kommando von General LUDENDORFF eine Großoffensive gegen die britischen Truppen, die sich über das Schlachtfeld der Somme in Richtung der Großstadt Amiens zurückzogen.

Dies wurde als die Große Frühjahrsoffensive bekannt, ein letzter verzweifelter Versuch der Deutschen, die alliierten Armeen zu brechen und den Krieg zu gewinnen.

Ingenieure der Bundeswehr hatten die Bahnverbindungen südlich der Somme in Richtung Villers-Bretonneux bei Amiens ausgebaut. Wenn die Deutschen Villers-Bretonneux einnehmen, wäre Amiens in Reichweite ihrer Artillerie.

Dem deutschen Angriff ging ein kurzer Artilleriebeschuss mit einer Mischung aus Senfgas und hochexplosiven Granaten voraus. Die australische 8. Division wurde überwältigt und eine fünf Kilometer breite Lücke in den britischen Linien geöffnet.

Am 24. April 1918 verteidigten britische Truppen Villers-Bretonneux. Die Deutschen griffen im Morgengrauen an und mit Hilfe von 13 Panzern, die sie zum ersten Mal einsetzten, fiel Villers-Bretonneux an die Deutschen.

Der britische Kommandant der alliierten Streitkräfte, General RAWLINSON, befahl sofort einen Gegenangriff.

Dies sollte ein Nachtangriff von zwei australischen Brigaden sein, die 13. unter dem Kommando von Brigadier GLASGOW und die 15. unter dem Kommando von Brigadier 'Pompey' ELLIOT.

Der Angriff in der Nacht vom 24. auf den 25. April 1918 war ein voller Erfolg. Bis zum Morgengrauen war die deutsche Hauptlinie zurückgedrängt und die Truppen in Villers-Bretonneux abgeschnitten. Am Ende des Tages war das Dorf wieder in der Hand der Alliierten.

Die Australier erlitten während der Schlacht 1.455 Verluste.

Villers-Bretonneux wurde am 25. April 1918, dem dritten Jahrestag der Landung der Anzac bei Gallipoli, von feindlichen Truppen befreit. Dies war eine Szene in der Stadt nach dem Kampf um die Wiedereroberung:

Diese Aktion markierte effektiv das Ende der deutschen Offensive, die mehr als einen Monat zuvor so erfolgreich begonnen hatte, und wohl der Anfang vom Ende für die deutsche Armee an der Westfront.

Rickard, J. (2007), "Die 2. Schlacht von Villers-Brettoneux, 24.-27. April 1918"

Evans, M. M. (2003), "1918, das Jahr der Siege"

Australisches Nationaldenkmal in Frankreich für die Gefallenen von Villers-Bretonneux.

Gemeinden in Australien halfen Villers-Bretonneux nach dem Krieg beim Wiederaufbau, wie unten beschrieben:

Bis heute beobachten die Einwohner der Stadt jährlich ANZAC-Tag, und die Schule im Dorf trägt die schlichte Botschaft an der Spielplatzwand: &bdquoVergiss Australien nicht&rdquo.


Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux

Das 1/Sherwood-Bataillon zog am 12. April 1918 um und ging schließlich am 19. April bei VILLERS-BRETONNEUX an die Front. Sie wurden am Abend des 23. abgelöst und marschierten zurück, um Quartiere in BLANGY TRONVILLE zu reservieren. Am 24. um 3:45 Uhr begannen die Deutschen unter dem Schutz von Nebel und Rauch zu einem Frontalangriff und waren um 9:30 Uhr erfolgreich in die alliierten Linien bei VILLERS-BRETONNEUX eingedrungen. Die 1/Sherwoods wurden sofort unter das vorübergehende Kommando der 23. Infanteriebrigade gestellt und erhielten den Befehl, um 10 Uhr einen Gegenangriff zu starten. Die Kämpfe dauerten bis zur Nacht des 27. an, als die 1/Sherwoods abgelöst wurden, aber die Gegenoffensive war erfolgreich und VILLERS-BRETONNEUX wurde zurückerobert, wobei die Deutschen von allen ihren Positionen vertrieben wurden. Der Tribut an das Bataillon war jedoch hoch und 234 Männer wurden offiziell als getötet, verwundet oder vermisst aufgeführt.

Orden der Schlacht

Das Verteidigungssystem

Die 8. Division wurde von der 5. australischen Division zu ihrer Linken und der 58. Division zu ihrer Rechten flankiert (Norden bzw. Süd auf der Karte unten).

Hinter den Frontlinien war in VILLERS-BRETONNEUX eine ständige Garnison stationiert, die eine Reservelinie bildete, die sich entlang des CACHY Switch nach Süden erstreckte. Darüber hinaus wurden zwei hintere Linien unter Verwendung bestehender Grabensysteme gebildet, nämlich die NICHOLAS-BLANGY-Linie und TRONVILLE-Switch (in Braun dargestellt) sowie die GLISY-Linie (in Grün dargestellt).

Ein umfassender Verteidigungsplan wurde vom Divisionskommandeur an die Brigadekommandeure herausgegeben. Der entscheidende Punkt sind die geschichteten Verteidigungslinien und die Notwendigkeit, als Reaktion auf feindliche Aktionen der Deutschen einen sofortigen Gegenangriff zu starten.

Die 1/Sherwoods gingen am Abend des 19. April 1918 in die Front Lines an der südlichen Divisionsgrenze ein und beendeten ihren Umzug um 23:30 Uhr. Am 20. nahm die C Company zwei deutsche Gefangene aus dem deutschen 93 R.I.R. Einer von ihnen, ein Serjeant-Major, gab an, dass für die frühen Morgenstunden des 23. April, gegen 3 Uhr morgens, ein deutscher Angriff geplant sei. Die Bataillonspositionen um 9 Uhr am 21. April 1918 waren wie unten gezeigt (die 1/Sherwoods in Gelb unten rechts).

Der gemeldete deutsche Angriff kam nicht zustande, und während ihrer Zeit, die die Frontlinie hielt, geschah nichts von operativer Bedeutung. Sie wurden am Abend des 23. April von den 2. West Yorks abgelöst, wobei die letzte Kompanie in den frühen Morgenstunden des 24. um 2 Uhr morgens die Reservequartiere in BLANGY TRONVILLE erreichte. Obwohl sie eine relativ ruhige Zeit an der Front hatten, ist es erwähnenswert, dass in diesen Tagen 9 Männer und zwei Offiziere der 1/Sherwoods getötet wurden. Kaum ein Vorgeschmack auf das, was noch kommen sollte.

Rang Service Nummer Vorname MI Nachname Alter DoD
2/Lt. GEOFFREY V MARRIOTT 22-April
2/Lt. HAROLD EMBLEM 20 23-April
L/Cpl 108910 ERNEST J AUFLAGE 19 21-April
Pte 108936 FRIEDRICH GARSIDE 23 21-April
Pte 20233 ARTHUR J DAVIS 41 22-April
Pte 108872 JOHN REDGRAVE 24 22-April
Pte 108952 WALTER MANSLOW 20 22-April
Pte 202536 SAMUEL DAVIS 22-April
Pte 108795 FRANK GRÜNHOLZ 24 23-April
Pte 306317 E HARRISON 23-April
Pte 306897 ALFRED EDWARDS 23-April

An anderer Stelle hatten ein Deserteur und ein deutscher Gefangener gemeldet, dass ein Angriff auf die alliierten Linien unmittelbar bevorstehe und wahrscheinlich in den frühen Morgenstunden des 24. gestartet werde. Und so waren die Positionen der Divisionen am 24. April 1918 um 3:45 Uhr wie in der Karte unten gezeigt, die 1/Sherwoods hatten gerade die Reservequartiere im Heck erreicht.

Um 3:45 Uhr ein intensiver feindlicher Beschuss von S.E. und Gas entlang der Front- und Reservelinien geöffnet. Um 4 Uhr morgens wurde den Reservebataillonen der Befehl erteilt, die Reservelinien zu bemannen, und um 6:30 Uhr ließ das Artilleriefeuer nach und der Feind wurde Rauch niedergeschlagen. Der Rauch in Kombination mit dem starken Nebel verringerte die Sicht auf 20 Meter. Aus Nebel und Rauch kamen gegen 7 Uhr morgens vier feindliche Panzer, die schnell die Frontlinien der 2nd Middlesex und 2nd West Yorks überrannten (die gerade die 1/Sherwoods abgelöst hatten). Da diese Frontlinieneinheiten keine wirksame Antwort auf die deutschen Panzer hatten, waren sie so gut wie dezimiert. Als die überlebende Frontlinie und die 1. Reservemannschaft zurückfielen, griffen deutsche Truppen an und besetzten schnell den Nordrand von VILLERS-BRETONNEUX um 9 Uhr morgens und waren bis zum Westrand um 9:30 Uhr vorgerückt.

Ebenfalls um 9:30 Uhr wurden Divisionsbefehle ausgegeben, dass die 23. Infanteriebrigade einen Gegenangriff starten sollte, während die 24. Infanteriebrigade die Reservelinien konsolidierte. Das HQ der 23. Infanteriebrigade bat um die Unterstützung des Reservebataillons (der 1/Sherwoods) und von diesem Zeitpunkt an blieben die 1/Sherwoods unter ihrem Kommando. Der Gegenangriff wurde um 10 Uhr morgens gestartet, unterstützt von drei britischen Panzern.

Der Gegenangriff der 1/Sherwoods war erfolglos. Sie bewegten sich in Artillerieformation (strategisch verteilt, um weit verbreitete Verluste durch den direkten Treffer einer einzelnen Granate zu vermeiden) entlang des südlichen Randes der BOIS L’ABBE, bevor sie nach Norden in den Wald abbogen (ungefähr dort, wo die 2/Devon eingegraben wurden). Hier stießen sie auf starken feindlichen Widerstand, drängten sie aber dennoch zurück in Richtung des östlichen Waldrandes, zurück in Richtung VILLERS-BRETONNEUX. Zu diesem Zeitpunkt wurde der kommandierende Offizier, Lt. Colonel R. F. Moore, MC, DSO verwundet, was zu einem Kommunikationsausfall führte, was dazu führte, dass die 1/Sherwoods zurückfielen und sich dann entlang einer Straße durch den Wald eingruben. Leider wurden sie von einem schweren deutschen Artilleriefeuer getroffen, das viele Opfer forderte. 31 Männer und ein Offizier wurden im Laufe des Tages getötet.

Rang Service Nummer Vorname Mitte Nachname Alter
Leutnant RAYMOND ALBERT JOHNSON 27
CQMS 10332 GEORGE JACKSON 26
L/Cpl 32372 ARTHUR BIRKE
L/Cpl 71943 WILHELM JOHN HOLZ
Pte 71977 J J MOORE 19
Pte 83806 ERNEST EIN ALLCOCK 20
Pte 91701 WILHELM GUTER KERL TWEDDLE 18
Pte 94636 J W THORLEY
Pte 95519 CYRIL CONYERS ROBINSON 18
Pte 97404 J MARTIN 19
L/Cpl 97428 ALBERT SHELLEY
Pte 102109 ALFRED McRAE 19
Pte 108811 DAVID HOLLAND 21
Pte 108813 ARCHIE HOLT 22
Pte 109027 SAMUEL EGERTON* 18
Pte 109062 FRANK POWELL* 18
Pte 109076 ALEXANDER SCHMIED* 18
Pte 109077 GEORGE COLIN SUMMERFELD* 18
Pte 109098 THOMAS WIEDER* 18
Pte 109112 JOHN AUFWURF* 18
Pte 109156 GEORGE HENRY BENNETT* 18
Pte 205385 EDWARD OWEN 19
Kpl 205394 JOSEPH NUTTALL
Pte 205401 W FUHRMANN
Pte 205412 HAROLD WALLWORTH
Sgt 205413 W R SKEATH
Pte 205417 WILHELM BOWERS 21
Pte 205459 JOSEPH WROE
Pte 235051 DAVID SAMBROOK
Pte 242124 E h CHILTON 20
Pte 306179 JOHN VERKAUFSSTAND 31
L/Cpl 306665 THOMAS MERRILLS 24

* 7 junge Männer, erst 18 Jahre alt, kamen vor kurzem in Frankreich an und wurden bei dieser ersten Aktion getötet.


24. April 1918 – Die erste Panzer-gegen-Panzer-Schlacht findet im Krieg statt

Eine andere Art von Automobilmaschinerie schrieb Geschichte, als an diesem Tag im Jahr 1918, während des Ersten Weltkriegs, in der Nähe von Amiens in Nordfrankreich die Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux ausbrach die Geschichte der Kriegsführung.

Oben: Ein deutscher A7V-Panzer
Oben: Ein britischer Mark IV Panzer

Die Schlacht ereignete sich, als ein deutscher A7V-Panzer auf drei britische Mark IV-Panzer vorrückte. Zwei der britischen Panzer waren nur mit Maschinengewehren bewaffnet, die beide beschädigt wurden und zum Rückzug gezwungen wurden. Der verbleibende britische Panzer war mit einer 6-Pfund-Kanone ausgestattet. Dieser Mark IV feuerte auf den deutschen Panzer und traf ihn schließlich, wodurch er deaktiviert wurde. Der britische Panzer feuerte weiter, bis sich der deutsche Panzer zurückzog. Der britische Panzer konnte seinen Vormarsch auf die Deutschen mit Unterstützung von leichten Whippet-Panzern fortsetzen, aber auch diese wurden schließlich durch deutsches Artilleriefeuer außer Gefecht gesetzt.

Am Ende der Schlacht, am 27. April, eroberten die Briten mit Unterstützung australischer und französischer Truppen die von den Deutschen besetzte Stadt zurück. Die Kämpfe um Villers-Bretonneux im April forderten viele Opfer. Die australischen Brigaden hatten 2.473 Verluste, die britischen Verluste beliefen sich auf 9.529 und die französischen auf etwa 3.500. Die Deutschen verloren in den Kämpfen zwischen 8.000 und 10.400 Mann.


Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux, 24.-27. April 1918 - Geschichte

Zweite Schlacht von Villers-Bretonneux

La première bataille entre chars de l'histoire eut lieue le 24 avril 1918, lors de la deuxième bataille de Villers-Bretonneux (Bataille de la Lys, 24.-27. Ce jour là, trois A7Vs accompagnèrent un assaut de l'infanterie allemande and rencontrèrent 3 Mark IVs britanniques (2 Frauen und 2 Männer) preès de ce village picard (département de la Sommace) cap. Durant cet Affrontement plusieurs chars des deux camps furent endommagés. Un des Mark IV Females fut stopé et endommagé par des balles perforantes. Les chars Females, armés seulement de mitrailleuses n'avaient pas réussis à endommager les A7Vs, alors le 2nd Lt. L'A7V fut atteint à trois reprises et 5 hommes furent tués. Les deux autres A7Vs se retirèrent du Combat. Infanterie allemande für ensuite attaquée par sept Medium Tank Mark A Whippet. Quatre Whippets furent perdus lors de l'affrontement. Le Mark IV Male de 2nd Lt Mitchell perdit une chenille & agrave la fin de la bataille & agrave Cause d'un obus de mortier et le char fut aufgegebené. L'A7V du 2nd Lt Blitz fut lui récupéré par les Allemands.

Die erste Panzerschlacht der Geschichte fand am 24. April 1918 zur Zeit der zweiten Schlacht von Villers-Bretonneux (Zeitraum der Schlacht von Lys, 24.-27. April 1918, deutsche Offensive gegen britische Linien vor Amiens) statt. . An diesem Tag begleiteten dort drei A7V einen Angriff deutscher Infanterie und trafen in der Nähe dieses von Deutschen eroberten Picardie-Dorfes (Department of the Sum) auf 3 britische Mark IV (2 Frauen und 2 Männer). Bei dieser Konfrontation wurden mehrere Panzer der beiden Lager beschädigt. Eine der Mark IV-Weibchen wurde angehalten und durch perforierende Kugeln beschädigt. Den weiblichen Panzern, die nur mit Maschinengewehren bewaffnet waren, war es nicht gelungen, A7Vs zu beschädigen, dann griff der 2. Lt. Mitchell erfolgreich den Kopf (kommandiert vom 2. wurde mit drei Geschossen erreicht und 5 Mann getötet. Die beiden anderen A7Vs zogen den Kampf zurück. Die deutsche Infanterie wurde dann von sieben mittleren Panzern Mark A Whippet angegriffen. Vier Whippets wurden zum Zeitpunkt der Konfrontation verloren. Mark IV Male von 2nd Lt Mitchell verlor am Ende der Schlacht eine Spur, weil eine Mörsergranate und der Panzer aufgegeben wurde. Die A7V des 2. Lt Blitz wurde dabei von den Deutschen geborgen.

Tous les A7Vs disponibles (13 en tout, le plus grand déployement de chars allands de la guerre) für alle utilisés durrant la bataille. Les résultats furent très limités deux tombèrent dans des fosses, quelques-uns rencontrèrent des problèmes mécaniques et d'armement. Après une contre-attaque des Alliés, trois A7Vs furent capturés. Sur ces trois chars, a fut donné aux Australiens, a fut récupéré par les Français für die Übungsaufgaben und die komplette Gesamtheit der Détruit fut ferraillé.

Alle verfügbaren A7Vs (13 insgesamt, größter D&eacut-Einsatz deutscher Panzer des Krieges) wurden im Kampf während der Schlacht eingesetzt. Die Ergebnisse waren sehr begrenzt, zwei fielen in Löcher, einige stießen auf mechanische und Bewaffnungsprobleme. Nach einem Gegenangriff der Alliierten wurden drei A7V erbeutet. Von diesen drei Panzern wurde einer an die Australier übergeben, einer wurde von den Franzosen zu Schießübungen geborgen und der letzte völlig zerstört wurde verschrottet.


Villers Bretonneux Das Ende des deutschen Vormarsches, 1918

Am 21. März 1918 starteten die Deutschen, verstärkt durch Divisionen der Ostfront, eine Großoffensive gegen die britischen Streitkräfte, die sich über das Schlachtfeld der Somme von 1916 in Richtung der Großstadt Amiens zurückzogen. Die australischen Einheiten wurden nach Süden getrieben, um den deutschen Vormarsch nördlich der Somme bei Dernancourt und Morlancourt aufzuhalten. Allerdings hatten deutsche Ingenieure die Eisenbahnverbindungen südlich der Somme in Richtung Villers-Bretonneux, in der Nähe der Schlüsselstadt Amiens, ausgebaut. Wenn die Deutschen Villers-Bretonneux erobern und den Rand eines Plateaus erreichen könnten, wäre Amiens in Reichweite ihrer Artillerie.

Am 4. April 1918 halfen australische Einheiten den Briten bei der Verteidigung von Villers-Bretonneux. Die Deutschen griffen aus dem Nordosten an und zwangen die Briten aus dem Dorf Le Hamel. Ein australisches Bataillon musste zurückweichen, um nicht eingehüllt zu werden, aber der deutsche Vormarsch wurde von britischer Kavallerie gestoppt, die mit australischer Infanterie zusammenarbeitete. Am Nachmittag zogen sich die Australier in die Außenbezirke von Villers-Bretonneux zurück, doch im entscheidenden Moment stürmte das australische 36. Bataillon (New South Wales) in einem spektakulären Angriff nach vorne. Unterstützt von anderer britischer und australischer Infanterie und später von britischer Kavallerie, warf die 36. die Deutschen fast zwei Kilometer von der Stadt entfernt in alte Schützengräben zurück und stabilisierte die Linie.

Am 24. April verteidigten britische Truppen Villers-Bretonneux. Die Deutschen griffen im Morgengrauen an und eroberten mit Hilfe von 13 Panzern, die sie zum ersten Mal einsetzten, die Stadt. Am selben Tag begann um 22 Uhr ein britischer Gegenangriff, der von Australiern im Norden und Süden angeführt wurde. Die australischen Brigaden umzingelten Villers-Bretonneux und versuchten, sich im Osten der Stadt zusammenzuschließen. Sie konnten sich im Dunkeln nicht anschließen und vielen Deutschen gelang die Flucht. Nach der Morgendämmerung wurde die Lücke allmählich geschlossen und Australier kamen von Osten und Briten von Norden und Westen in die Stadt. Villers-Bretonneux wurde am 25. April 1918, dem dritten Jahrestag der Landung der Anzac bei Gallipoli, von feindlichen Truppen befreit. Diese Aktion markierte das wirksame Ende der deutschen Offensive, die mehr als einen Monat zuvor so erfolgreich begonnen hatte.

Gemeinden in Australien halfen Villers-Bretonneux nach dem Krieg beim Wiederaufbau, und das Australian National Memorial für die Gefallenen des Konflikts steht auf dem Villers-Bretonneux-Plateau. Bis heute begehen die Einwohner des Ortes alljährlich den Anzac Day und die Schule im Dorf trägt die schlichte Botschaft an der Spielplatzwand „Vergiss Australien nie“.


Australier rücken in der Nacht vor

Lieferumfang: Australian War Memorial

Der Überraschungsangriff geschah in der Nacht. Der Plan war, die Deutschen einzukreisen und zu fangen - im Dunkeln und ohne Unterstützung.

Der Historiker Ross McMullin, der eine Biografie über General Elliot verfasst hat, sagt, er wolle sofort angreifen, nachdem die Deutschen die Stadt erobert haben.

Bereits am 23. April war die 15. Brigade bei Villers-Bretonneux stationiert.

"Pompey Elliott wollte sofort einen Gegenangriff starten, bekam aber erst Stunden später grünes Licht, als die Deutschen ihre Positionen in der Stadt gefestigt hatten", sagte er.

"Die Tatsache, dass es jetzt Nacht war, machte auch Elliots Plan, ein komplexes Umhüllungsmanöver, schwieriger umzusetzen."

Dr. Pedersen sagt, dass die Chancen gegen den Erfolg des von Australien angeführten Gegenangriffs sehr hoch waren.

Der offizielle australische Kriegskorrespondent Charles Bean, der zum Zeitpunkt des Angriffs in der Nähe war, schrieb in sein Tagebuch: "Ich glaube nicht, dass sie eine Chance haben".

"Ging tief deprimiert zu Bett. in der Gewissheit, dass dieser überstürzte Angriff hoffnungslos scheitern würde“, schrieb er.

Lieferumfang: Australian War Memorial

Herr McMullin, der derzeit zum Gedenken an den Ersten Weltkrieg in Ypern in Belgien ist, sagt jedoch, dass die Männer einen guten Grund hatten, "entschlossen" zu kontern.

"[Sie waren] sich bewusst, dass es der dritte Jahrestag des ursprünglichen Anzac Day war, und sie hatten die Gelegenheit, mit einem besonderen Exploit daran zu gedenken", sagte er.

"Sie haben die Deutschen nördlich der Stadt in einem bekanntermaßen unwiderstehlichen Angriff überwunden."

Dr. Pedersen sagt, die Tatsache, dass die Australier ohne Aufklärung arbeiteten, um die Stadt zurückzuerobern, ist ein Beweis für ihr Können.

"Damals wurde es von den Briten gelobt, die es gesehen haben", sagte er. Ein Journalist, sagte er, nannte es eines der herausragendsten Manöver des Krieges.

Im Morgengrauen des 25. April, drei Jahre nach der ersten Landung in Gallipoli, hatten die Australier die deutschen Schanzen durchbrochen.

Es dauerte den Rest des Tages und bis in den nächsten, um Villers-Bretonneux zu sichern und eine neue Frontlinie im Osten zu schaffen, die die deutsche Offensive an der Somme beendete.

Diejenigen Deutschen, die nicht gefangen oder getötet wurden, wurden dann in die Wälder neben Villers-Bretonneux zurückgedrängt.

Die Stadt fiel für den Rest des Ersten Weltkriegs nicht in feindliche Hände.

Lieferumfang: Australian War Memorial


9 denkt, dass Sie etwas über die Schlacht von Villers-Bretonneux wissen müssen

Villers-Bretonneux wird für immer mit den australischen Streitkräften verbunden sein, so wie sie es hier waren, nachdem sie die französische Stadt am 25 Soldaten, die während des Ersten Weltkriegs jeder Seite zur Verfügung standen. Morgen, 25. April, reisen Tausende nach Villers-Bretonneux zum ANZAC-Tag. Im Vorfeld der Gedenkfeiern sind hier neun Dinge, die Sie über die australischen Streitkräfte im Ersten Weltkrieg und Villers-Bretonneux wissen müssen.

  • Die Kämpfe um Villers-Bretonneux wurden während der deutschen Frühjahrsoffensive von 1918 ausgetragen, die am 21. März 1918 begann, und innerhalb von zwei Wochen waren deutsche Truppen über 50 Kilometer vorgerückt.
  • Die Deutschen beabsichtigten, die lebenswichtige alliierte Stadt Amiens zu erobern. Ihr Vormarsch wurde am 4./5. April 1918 nur 10 Kilometer von Amiens entfernt von britischen und australischen Truppen im französischen Villers-Bretonneux gestoppt.
  • In den frühen Morgenstunden des 24. April starteten die Deutschen einen Überraschungsangriff gegen die Verteidiger von Villers-Bretonneux, und deutsche Infanterie, unterstützt von Panzern, überrannte die alliierte Verteidigung.
  • Während der heftigen Gefechte am 24. April eröffnete ein britischer Mark IV-Panzer Nr. 4066 das Feuer auf „Nixe“, einen deutschen A7V-Panzer. Es wird angenommen, dass dies der erste Kampf zwischen Panzern und Panzern in der Geschichte ist.
  • In einem gewagten Nachtangriff am 24./25. April führte die australische 5. Division mit unterstützenden britischen Einheiten einen Gegenangriff durch. Im Morgengrauen waren die Deutschen aus der Stadt vertrieben und ihr Vormarsch in Richtung Amiens endgültig gestoppt.
  • Am 8. August 1918 starteten die Briten die Schlacht von Amiens. Den Deutschen war er als „der schwarze Tag der Bundeswehr“ bekannt. Von Villers-Bretonneux aus rückte die australische 3. Division unter dem Kommando des australischen Generals John Monash vor.
  • Villers-Bretonneux wird für immer mit den australischen Streitkräften in Verbindung gebracht. Der Nachtangriff zur Rückeroberung von Villers-Bretonneux am dritten Jahrestag der australischen Landung auf Gallipoli, bekannt als ANZAC-Tag, und die Kämpfe am 8. Krieg.
  • Nach Kriegsende wurde beschlossen, das Australian National Memorial in Villers-Bretonneux zu errichten. Es wurde vom Architekten der Kommission, Sir Edwin Lutyens, entworfen und erinnert an mehr als 11.000 Angehörige australischer Streitkräfte, die in Frankreich gestorben sind und kein bekanntes Grab haben.
  • Am Villers-Bretonneux Memorial wurde ein neues Besucherinformationszentrum mit Schwerpunkt auf australischen Streitkräften an der Westfront errichtet. Das Sir John Monash Center wird am ANZAC Day, 25. April 2018, dem 100. Jahrestag der Schlacht von Villers-Bretonneux, enthüllt.

Friedhof und Gedenkstätte Villers-Bretonneux

Der Friedhof CWGC Villers-Bretonneux wurde nach dem Waffenstillstand angelegt, als Gräber von den umliegenden Schlachtfeldern und nahegelegenen Gräbern gebracht wurden. Es ist die letzte Ruhestätte von mehr als 2.100 Soldaten, von denen mehr als 600 unbekannt sind. Von denen, deren Namen bekannt sind, dienten mehr als 700 bei den australischen Streitkräften.

Auf der Rückseite des Friedhofs erinnert das Villers-Bretonneux Memorial namentlich an fast 11.000 australische Soldaten, die in Frankreich gestorben sind und kein bekanntes Grab haben. Das Denkmal wurde am 22. Juli 1938 von König Georg VI. enthüllt - weniger als zwei Jahre später war der Boden wieder ein Schlachtfeld, und das Denkmal und der Friedhof tragen noch einige Narben des Zweiten Weltkriegs.


Konfrontation [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Den deutschen Panzern gelang es, das Dorf Villers-Bretonneux einzunehmen. Nachdem sie dies getan hatten, versammelte sich die Armee, um Amiens einzunehmen. Die Briten erfuhren davon und schickten 3 Mark IV-Panzer, 2 "weibliche" Panzer mit Maschinengewehren und 1 "männlichen" Panzer mit einer 6-Pfund-Kanone. Diese Panzer kreuzten die Wege mit 3 A7V-Panzern im Dorf Cachy, 8 Meilen südöstlich von Amiens. Der "männliche" britische Panzer traf auf den A7V namens "Nixe". Der deutsche Offizier von "Nixe", Wilhelm Blitz, befahl, auf den "weiblichen" Panzer zu feuern. Das Maschinengewehrfeuer gegen den deutschen Panzer war ineffizient und der Kommandant befahl den Rückzug. Als nächstes traf "Nixe" auf den britischen "männlichen" Panzer. Bald betraten sie beide a

Eine umgestürzte A7V in Villers-Bretonneux

Deathmatch, bei dem beide Panzer wirkungslos Feuer austauschen. Doch der britische Panzer hielt schließlich lange genug an, um 3 Schüsse auf "Nixe" abzugeben und ihn aus dem Kampf zu schlagen. Die 18-köpfige Besatzung im Tank flüchtete dementsprechend, wobei 8 niedergeschossen wurden. Der "männliche" Panzer stand nun den 2 verbleibenden A7V-Panzern gegenüber, während er gleichzeitig dem Artilleriefeuer der Deutschen auswich. Die 2 Panzer wurden auch von schwerer Infanterie unterstützt. The commander of the British tank, Lieutenant Frank Mitchell, was miraculous at avoiding the artillery and tank fire. The 2 A7V tanks and the infantry decided to suspend the attack. While on the retreat, Mitchell's crew fired upon them. Seven British Whippet Medium tanks joined them and participated in gunning down the Germans, even running over the survivors. Three Whippet tanks were lost due to the artillery fire covering the retreat of the Germans. Mitchell's own tank was struck by mortar fire. He and his 3 crewmen fled to the British trench.