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Nachtclub in Rhode Island brennt

Nachtclub in Rhode Island brennt

Ein Feuer bei einem Rockkonzert in einem Nachtclub in West Warwick, Rhode Island, tötet 100 Menschen und verletzt fast 200 weitere schwer. Es war das tödlichste Feuer dieser Art in den Vereinigten Staaten seit 165 Menschen beim Abendessen in Beverly Hill getötet wurden Club in Southgate, Kentucky, 1977.

In der Nacht zum 20. Februar war ein lokales Nachrichtenteam im Nachtclub Station vor Ort, um über das Thema Sicherheit in Nachtclubs zu berichten. (Vier Tage zuvor waren bei einem Ansturm in einem Club in Chicago 21 Menschen getötet worden.) Bei dem Bericht half Jeffrey Derderian, der die Station zusammen mit seinem Bruder Michael besaß. An diesem Abend erwarteten sie ein volles Haus, um die Heavy-Metal-Band Great White zu sehen.

Kurz nach 23 Uhr, kurz vor Beginn der Show, zündete Daniel Biechele, der Tourmanager von Great White, hinter den Darstellern einige Pyrotechnik, die den Schallschutzschaum an der Decke in Brand setzte. Für kurze Zeit war niemandem der Ernst der Lage bewusst. Als sich das Feuer jedoch schnell ausbreitete, entstand Panik. Die meisten der 400 Konzertbesucher versuchten, den Club durch den Haupteingang zu verlassen.

Als schwarzer Rauch das Innere des Clubs erfüllte, verursachte der verzweifelte Ansturm der Leute zum Haupteingang eine Massenkarambolage, die die Leute dort einsperrte, wo sie standen. Obwohl Feuerwehrleute, die innerhalb von Minuten reagierten, hart daran arbeiteten, die Menschen durch die Eingangstür in Sicherheit zu bringen, starben 96 Menschen in dem Rauch und den Flammen. Die meisten Leichen wurden in der Nähe des Haupteingangs gefunden. Unter den Toten war der Gitarrist von Great White, Ty Longley. Weitere 35 Menschen wurden in kritischem Zustand zurückgelassen, darunter vier, die später an ihren Verletzungen starben.

Nach der Tragödie wurde Daniel Biechele angeklagt, die Pyrotechnik ohne Genehmigung gezündet zu haben. Er bekannte sich in 100 Fällen fahrlässiger Tötung schuldig und wurde zu einer Freiheitsstrafe von vier Jahren und weiteren elf Jahren zur Bewährung verurteilt. Michael Derderian bekannte sich für seine Rolle bei der Aufrechterhaltung der Station schuldig und erhielt eine 15-jährige Haftstrafe (vier Jahre Dienstzeit und 11 Jahre Bewährung). Sein Bruder Jeffrey wurde zu 10 Jahren Bewährungsstrafe verurteilt.


'Zur Wiederholung der Geschichte verurteilt': Schmerzhafte Erinnerungen für Überlebende des ✃ Nachtclubfeuers in Rhode Island

Argentinien, ein Jahr später. Thailand 2008. Russland 2009.

Für Überlebende eines Nachtclubbrands in Rhode Island im Jahr 2003, der zu den tödlichsten in der Geschichte der USA gehörte, ist das Feuer in Brasilien, bei dem am Sonntag Hunderte Menschen ums Leben kamen, die jüngste in einer Reihe von Erinnerungen daran, dass diejenigen, die die Lehren aus ihrer Tragödie ignorieren, egal wie weit sie entfernt sind kann furchtbare Kosten bezahlen.

In einer kalten Nacht im Februar 2003 betrat die Rockband Great White die Bühne im Nachtclub The Station in West Warwick, R.I. Während der Show zündete Pyrotechnik brennbaren Schallschutzschaum an, der die Wände und die Decke auskleidete und 100 Menschen tötete und 200 verletzte.

In den letzten zehn Jahren haben sich Überlebende immer wieder über Nachrichten über ähnlich verheerende Brände in Übersee versammelt.

"Wir sind sehr eng", sagte Todd King, einer der Überlebenden. "Man kann nicht in Worte fassen, was wir gesehen haben."

Er sagte, er sei am Sonntagmorgen von einem Sturm von Textnachrichten von anderen, die das Feuer in Rhode Island überlebt hatten, geweckt worden und fragten: "Können Sie glauben, dass dies wieder passiert?"

"Ich bin überrascht, dass niemand es gelernt hat", sagte er.

Eine andere Überlebende von Rhode Island, Victoria Eagan, sagte, sie und andere hätten bemerkt, dass jedes der drei früheren Brände durch Innenpyrotechnik verursacht wurde, die sich mit Material im Gebäude entzündete. Die Ermittler haben gerade ihre Arbeit in Brasilien aufgenommen, aber Zeugen sagten, dass eine Fackel oder ein Feuerwerk, das von Bandmitgliedern angezündet wurde, das Feuer möglicherweise ausgelöst haben könnte.

"Ich hatte die gleiche Reaktion wie die anderen dreimal", sagte Eagan am Sonntag. "Wir sind dazu verdammt, die Geschichte zu wiederholen, und ich wünschte, sie könnten es lernen."

Im Jahr nach dem Feuer in Rhode Island entzündete eine Fackel einen Deckenschaum in einem überfüllten Nachtclub in Buenos Aires, Argentinien, und tötete 194 Menschen.

Für einen Brand in einem Club in Bangkok am Silvesterabend 2008 wurde ein Indoor-Feuerwerk verantwortlich gemacht, bei dem 66 Partygänger ums Leben kamen.

Und ein weiteres Indoor-Feuerwerk in einem Nachtclub in Perm, Russland, entzündete eine mit Zweigen verzierte Plastikdecke und tötete im Dezember 2009 152 Menschen.

In Rhode Island führte das Stationsfeuer zu weitreichenden Änderungen der Brandschutzvorschriften des Staates mit einer Absicht: Nie wieder.

In Nachtclubs und Bars mit einer Belegungsgrenze von 100 oder mehr sind jetzt Sprinkler vorgeschrieben, Nachtclubmitarbeiter müssen im Brandschutz geschult werden und mehr Geld wurde für Brandschutzkurse in Schulen bereitgestellt.

Rhode Island verbot auch Pyrotechnik in allen außer seinen größten öffentlichen Veranstaltungsorten und lokalen Feuerwehrleuten wurde ermöglicht, sofortige Reparaturen anzuordnen und Tickets für Verstöße auszustellen.

Eagan sagte, die Änderungen seien in Rhode Island notwendig.

"Ich wünschte, es würde sich auf andere Länder ausbreiten", sagte sie.

Ein tödliches Feuer im Ausland scheint wegen der Tragödie von Rhode Island nicht so weit entfernt zu sein, sagte Eagan.

"Es ist eine Tragödie, die ganz nah zu Hause ist", sagte sie. "Es ist wahnsinnig zu sehen, dass es wieder passiert."

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung verglich die Station Fire Memorial Foundation, die ein Denkmal für die vom Feuer von 2003 betroffenen Personen errichtet, die beiden Brände.

"Man kann nicht umhin, die Ähnlichkeiten zwischen dieser Tragödie und dem Brand im Nachtclub in der Station zu bemerken, der sich vor fast 10 Jahren ereignete", sagte die Gruppe.


Überlebende des Konzertfeuers in Rhode Island stehen vor einem langen Weg

Aber die Tatsache, dass alle 187 Opfer, die nach dem Brand des Nachtclubs in Rhode Island ins Krankenhaus eingeliefert wurden, eine Woche später noch am Leben waren, war für eine Region, die um die Opfer des Feuers trauerte, ein gewisser Trost.

"Die Pflege, die sie bekommen, ist phänomenal", sagte der Gouverneur von Rhode Island, Don Carcieri. "Aber für viele von ihnen ist es ein Touch-and-Go. Die Überlebenden haben in gewisser Weise den längsten Zug vor sich."

Von 55 Opfern, die gestern in den Krankenhäusern von Massachusetts und Rhode Island verblieben waren, befanden sich 36 in einem kritischen Zustand. Eines der am schwersten verletzten Opfer hatte Verbrennungen von über 85 Prozent seines Körpers.

Carcieri sagte, er habe sich mit einer Familie getroffen, deren Sohn die verbrannte Hand amputiert werden musste. Die Verbrennungen eines anderen Opfers waren so schlimm, dass ein zuvor in seine Wirbelsäule implantierter Stab sichtbar war. Der Zustand vieler Patienten hat sich verbessert, bei anderen jedoch verschlechtert.

Die Opfer sehen sich jahrelang qualvollen Schmerzen, Hauttransplantationen und anderen rekonstruktiven Operationen, körperlicher Rehabilitation und psychologischer Beratung gegenüber, um mit ihren entstellenden Verletzungen fertig zu werden. Wegen der Gefahr tödlicher Infektionen und anderer Komplikationen sind viele möglicherweise monatelang nicht klar.

Die Nachtclub-Opfer haben das erste große Hindernis überstanden: den Schock, der meist in den ersten beiden Tagen zuschlägt. Aber ihre sterbende Haut gibt weiterhin gefährliche Säuren in den Körper ab, und die meisten kämpfen gegen Lungenschäden durch die heißen Gase und Chemikalien, die sie eingeatmet haben. Sie sind auch extrem anfällig für Infektionen wie Lungenentzündung.

"Das Risiko eines Lungenversagens durch die Inhalationsverletzung und das Infektionsrisiko werden noch lange bestehen", sagte Dr. Richard Sheridan, Co-Direktor des Verbrennungszentrums am Massachusetts General Hospital, wo gestern 12 schwerverletzte Patienten blieben.

Ärzte sagten, viele Patienten erlitten akute Lungenschäden, möglicherweise aufgrund der Intensität des Feuers oder der spezifischen Materialien, die in der Station brannten.

Dennoch hatten die Verletzten einiges zu bieten. Viele sind jung, zwischen 20 und 30 Jahre alt, was ihre Überlebenschancen verbessert.

Dr. Debra Reilly, Ärztin an der University of Nebraska und Vorsitzende des Rehabilitationskomitees der American Burn Association, sagte, eine Faustregel sei, dass ein Patient pro 10 Prozent seines oder ihres Körpers, der verbrannt wird, eine Folgeoperation benötigt.

Aber die Technologie wird wenig dazu beitragen, die Opfer auf den Moment vorzubereiten, in dem sie zum ersten Mal in einen Spiegel schauen.

"Die Verbrennung zu überleben ist fast der leichteste Teil", sagte Reilly.

Massachusetts General hat ein psychiatrisches Team entsandt, um den Opfern zu helfen, die erschreckenden Erinnerungen an das Feuer zu verarbeiten.

"Dies ist ein lebensveränderndes Ereignis", sagte Amaral. "Sie werden nie mehr die gleichen sein."

• Die Zahl der Todesopfer wurde um eins auf 96 reduziert, und alle Opfer wurden identifiziert, sagte Carcieri gestern.

Der Gouverneur sagte, die endgültige Zahl sei erreicht, nachdem der Gerichtsmediziner die Untersuchung aller Überreste abgeschlossen hatte. Es war nicht sofort klar, was die Diskrepanz verursachte.

• Ein neues Bundesteam, das zur Untersuchung der Gebäudesicherheit gebildet wurde, gab gestern bekannt, dass es eine formelle Untersuchung des Nachtclubfeuers einleitet.

Das Nationale Bausicherheitsteam, das im Oktober als Teil des National Institute of Standards and Technology des Handelsministeriums gebildet wurde, wird die Position von Fenstern und Türen, die Anzahl der Gäste, die Art der Baumaterialien und das Fehlen einer automatischen Sprinkleranlage untersuchen .


Memorial Park ehrt Opfer des Feuers im Nachtclub von Rhode Island im Jahr 2003

Ein Denkmal an der Stelle des Feuers im Nachtclub The Station, bei dem 2003 100 Menschen ums Leben kamen, wurde am Sonntag in West Warwick, R.I.

Der Brand im Nachtclub Station ereignete sich vor mehr als 14 Jahren, und am Sonntag wurde den Opfern des Brandes ein Gedenkpark gewidmet.

Am 20. Februar 2003 spielte die Rockband Great White im Club in West Warwick, R.I., als Pyrotechnik brennbaren Schallschutzschaum entzündete. Das Gebäude stand schnell in Flammen.

Am Ende wurden 100 Menschen getötet und mehr als 200 verletzt.

Die Bemühungen, die Opfer des Feuers im Nachtclub The Station mit einem Denkmal zu ehren, dauerten mehr als ein Jahrzehnt.

Der 1 Hektar große Park namens Station Fire Memorial Park umfasst einen Innenhof, Gärten und Granitdenkmäler mit den Namen und Geburtstagen jedes Opfers.

Als Hunderte von Menschen zur Einweihungszeremonie ankamen, spielte eine Band.

"Gina Russo, 49, die bei dem Brand am 20. Februar 2003 so schwer verbrannt wurde, dass sie 62 Operationen überstanden hat und die in dieser Nacht ihren Verlobten verlor, aber erst wenige Wochen nach ihrer Erweckung von seinem Tod erfuhr." ein medizinisch bedingtes Koma, eröffnete die Zeremonie mit einer Würdigung der fröhlichen Melodien.

"'Du hast Musik zurück in die Station gebracht', sagte sie, als die Band die Bühne verließ, eigentlich ein Pavillon im hinteren Teil des Parks, der eine Zeitleiste der Ereignisse beherbergt, die zu der Tragödie führten und daraus resultierten."


FEUER IN EINEM NACHTCLUB: ÜBERBLICK 96 Tote im Feuer entzündet von Band im Rhode Island Club

Ein wütendes Feuer, das durch die Pyrotechnik einer Rockband entzündet wurde, riss am späten Donnerstagabend durch einen Nachtclub hier und forderte mindestens 96 Tote und 187 Verletzte.

Das Inferno in einem Club namens Station war der tödlichste Nachtclubbrand in den Vereinigten Staaten seit 25 Jahren und einer der schlimmsten in der Geschichte des Landes. die 87 tötete.

Überlebende beschrieben eine schreckliche Szene, die begann, als die Heavy-Metal-Band Great White Minuten nach Beginn ihres Konzerts gegen 23 Uhr pyrotechnische Kegel auf der Bühne anzündete. und ein Schauer weißer Funken schien schallisolierendes Schaumstoffmaterial zu entzünden, das die Wände in der Nähe der Bühne auskleidete. Nach Angaben der Behörden breitete sich das Feuer fast augenblicklich auf Verkleidungen und eine niedrig hängende abgehängte Decke aus.

Zahlreiche Zeugen sagten, dass das Gebäude fast augenblicklich in Flammen stand und die Gäste nach Türen und zertrümmerten Fenstern verriegelt wurden. Die Leute rannten und kletterten mit brennenden Haaren und Fleisch nach draußen.

'ɽie Leute bluteten, ihre Haare wurden verbrannt, ihre Haut schmolz einfach ab, die Haut baumelte nur,'', sagte Christopher Travis, 33, ein Bauarbeiter aus Lakeville, Massachusetts, der dort war der Klub. ''Man konnte brennendes Fleisch riechen, selbst wenn ich drinnen war.''

Der Feuerwehrchef von West Warwick, Charles Hall, sagte, der Club sei vor zwei Monaten inspiziert worden. Er sagte jedoch, dass weder der Club noch die Band die erforderlichen städtischen oder staatlichen Feuergenehmigungen für eine Pyrotechnik-Vorführung erhalten hätten. Der Leadsänger der Band sagte, der Club sei darüber informiert worden, dass eine solche Aufführung geplant sei, aber die Besitzer und Mitarbeiter des Clubs bestanden darauf, dass sie nie über die Wunderkerzen informiert wurden.

Gouverneur Donald L. Carcieri sagte, Beamte, darunter der Generalstaatsanwalt, die örtliche Polizei und das Bundesamt für Alkohol, Tabak und Schusswaffen, untersuchten, ob jemand für das Feuer verantwortlich gemacht werden sollte.

Herr Carcieri, der einen Arbeitsurlaub in Florida abbrach, um heute nach Rhode Island zurückzukehren, sagte, es scheine etwa 350 Personen im Club mit einer Kapazität von 300 Personen waren.

Die Ermittler sagten, die meisten Opfer seien entweder verbrannt oder an einer Rauchvergiftung gestorben, obwohl einige möglicherweise in der Eile zur Flucht mit Füßen getreten worden seien. Einige Leichen waren so verkohlt, dass die Beamten Schwierigkeiten bei der Identifizierung hatten und planten, DNA-Proben und andere Methoden zu verwenden. Die Namen der Opfer wurden heute Abend nicht veröffentlicht, da viele Familienmitglieder nicht benachrichtigt worden waren, sagten Beamte.

Das Feuer ereignete sich nur vier Tage, nachdem 21 Menschen bei einem Ansturm in einem Nachtclub in Chicago getötet worden waren, nachdem Sicherheitskräfte Pfefferspray verwendet hatten, um einen Kampf zu beenden.

Es war klar, dass das Feuer Rhode Island, einem Staat, der sich oft als eine eng verbundene Gemeinschaft versteht, einen schrecklichen Schlag versetzt hatte. Unzählige Einwohner des Bundesstaates hatten eine Verbindung zu Leuten, die in diesem Club in dieser ehemaligen Textilfabrik mit 30.000 Einwohnern etwa 24 Kilometer südwestlich von Providence gewesen waren.

'ɽie Leute sagen: In der Welt gibt es sechs Trennungsgrade,'', sagte Generalstaatsanwalt Patrick Lynch. ''In Rhode Island sind es wahrscheinlich anderthalb Grad.''

Den ganzen Tag, als die Zahl der Todesopfer stieg und Retter Krane benutzten, um die geschwärzten Trümmer zu heben und nach Leichen zu suchen, tauchten Freunde und Verwandte auf der verwüsteten Station auf und suchten nach Leuten, die sie kannten oder dachten, sie seien bei der Show gewesen.

George Guindon, 35, ein Anstreicher, der am Donnerstagabend im Club war und sich an Kopf, Hand und Bein verbrannte, kehrte heute Nachmittag zum Bahnhof zurück und suchte nach einem engen Freund, Matt Darby, einem Mann, dessen Frau im neunten Monat schwanger ist , von dem er befürchtete, dass er nicht überlebt hatte.

''Ich hoffe, er ist rausgekommen und hat Amnesie oder so und läuft nur irgendwo herum,'' sagte Mr. Guindon.

Mr. Guindon beschrieb seine Flucht: 'ɽie Flammen waren über meinem Kopf und kamen durch die Bar. Ich glaube, ich hatte zwei Möglichkeiten: weglaufen oder bleiben und sterben. Ich sprang über die Bar und rannte auf die Wand zu, in der Hoffnung, ein Fenster und nicht die Wand zu treffen.

''Ich rannte über die Straße und in den Schnee. Ich schaute zurück und sah Leute herauskommen. Ein Typ, er sah schon tot aus. Er sagte: ⟺ss mich nicht an.' Er hatte kein Gesicht.''

Donna Miele, 40, tauchte auf, um nach ihrem Bruder und seiner Frau Michael und Sandy Hoogasian zu suchen. Frau Miele sagte, dass ihr Bruder, ein langjähriger Fan von Great White, keine Karten für die Show bekommen habe. Aber am Donnerstagnachmittag war er zufällig in einem Tattoo-Studio und ließ sich eine Flamme tätowieren, als er bemerkte, dass auch der Leadsänger der Band ein Tattoo bekam.

Herr Hoogasian, 31, war begeistert, als er eingeladen wurde, die Aufführung als Gast der Band zu sehen, sagte Frau Miele. Jetzt beschrieb Frau Miele mit tränenüberströmtem Gesicht, wie sie alle Krankenhäuser angerufen hatte und ihren Schwager und ihre Schwägerin auf keiner der Listen finden konnte.

'⟚s ist so viel Schmerz,'', ''mehr Schmerz, als ich je gekannt habe.''

In den Krankenhäusern seien bis heute Nachmittag 81 Personen eingeliefert worden, 25 seien in kritischem Zustand, teilten die Behörden mit.

Liz Arruda, 23, eine Kellnerin aus New Bedford, Massachusetts, erlitt über 30 Prozent ihres Körpers Verbrennungen zweiten Grades, hauptsächlich am Rücken, der von einem Stück brennenden Daches getroffen wurde. Die Gummisohlen ihrer Turnschuhe verschmolzen mit dem Boden und sie entkam, nachdem ein Freund sie hochgehoben und über eine Menschenmenge und aus der Hintertür des Clubs geworfen hatte.

Frau Arrudas Mutter Dorothy Burt besuchte sie heute Nachmittag in der Verbrennungsabteilung des Rhode Island Hospital. Die Krankenstation, gefüllt mit fast 40 Brandopfern, war „wie ein Kampfgebiet“, sagte Frau Burt. ''Man sieht Menschen buchstäblich ohne Gesichter.''

Ärzte gaben einigen der kritischeren Patienten eine Überlebenschance von 40 bis 50 Prozent.

Unter den Vermissten war Ty Longley, ein Gitarrist von Great White.

Es gab widersprüchliche Berichte darüber, ob dem Club mitgeteilt wurde, dass Great White plante, Pyrotechnik zu zünden.

Der Leadsänger der Band, Jack Russell, sagte heute in einem Interview im Crowne Plaza Hotel, wo sich die Familien der Opfer versammelt haben, dass die Band den Club über ihre Pläne informiert habe. ''Wir hatten die Erlaubnis,'', sagte Mr. Russell. ''Wir hatten noch nie keine Erlaubnis.''

Aber die Besitzer des Clubs, Michael und Jeffrey Derderian, gaben heute durch ihre Anwältin Kathleen M. Hagerty eine Erklärung ab, in der sie sagten: ''keiner der beiden Besitzer hatte vorher gewusst, dass die Band Pyrotechnik verwenden würde Große weiße. Die Band oder ihre Agenten haben nie um Erlaubnis gebeten, Pyrotechnik in der Station zu verwenden, und es wurde auch nie eine Erlaubnis erteilt.''

Auch heute gaben mehrere Nachtclubs, in denen Great White vor kurzem aufgetreten war, an, dass ihnen nicht mitgeteilt worden sei, dass die Band vorhabe, Pyrotechnik einzusetzen.

Domenic Santana, der Besitzer des Stone Pony in Asbury Park, NJ, sagte, niemand im Club sei über die pyrotechnische Ausrüstung für eine Show am 14. Februar informiert worden. #x27von Handtüchern bis zur gewünschten Anzahl gelber M&M'.''

Er sagte, dass, als die Funken zu sprühen begannen, ''unser Bühnenmanager sofort reagierte und auf die Bühne ging und seinem Tourmanager sagte: '' 'Was machst du da? Sie können das nicht tun. ' '' Sicherheitskräfte haben die Geräte erstickt, sagte er.

Ein Anwalt von Russell's Nachtclub in Bangor, Me., sagte, Great White habe dem Clubmanagement nicht mitgeteilt, dass es geplant sei, die Wunderkerzen in einer Show am Dienstagabend zu verwenden.

Aber in anderen Clubs wie Shark City in Glendale Heights, Illinois, und im Don Hill's in New York, wo Great White diese Woche spielen sollte, bis die Show wegen Schnees abgesagt wurde, sagten die Manager, die Band habe um Erlaubnis gebeten für Pyrotechnik wurde aber abgelehnt.

Die Station, die über mindestens fünf Jahrzehnte mehrere Inkarnationen als Treffpunkt für Matrosen des Zweiten Weltkriegs auf Urlaub, ein italienisches Restaurant in den 1970er Jahren und ein Nachtclub seit Anfang der 1990er Jahre erlebte, wurde erst vor zwei Monaten inspiziert als Teil des Erneuerungsprozesses der Spirituosenlizenz, sagte Chief Hall. Er sagte, dass bei der Inspektion einige Verstöße festgestellt wurden, die jedoch behoben wurden. Der Club sei nicht groß genug, um eine Sprinkleranlage zu benötigen, sagte der Chef.

Die Derderians besitzen den Club seit März 2000. Jeffrey Derderian ist ein Fernsehreporter, der kürzlich von WPRI in Providence eingestellt wurde. Am Donnerstagabend bereiteten er und ein Kameramann offenbar einen Bericht über die Sicherheit von Nachtclubs angesichts des Ansturms der Clubs in Chicago vor.

Das Feuer löste heute in mindestens einem anderen Bundesstaat Reaktionen aus, als Gouverneur Mitt Romney von Massachusetts ankündigte, dass er eine Task Force bilden werde, um Feuerwehrbeamten bei der Inspektion jedes Nachtclubs im Bundesstaat zu helfen.

Mario Giamei, 38, ein jahrelanger ehemaliger Türsteher des Senders, der am Donnerstagabend als Schirmherr dort war, sagte: 'ɽieses spezielle Management sei am besten gerüstet, um viele Ressourcen in den Club zu stecken.''

Herr Giamei kehrte heute Nachmittag in den Club zurück in der Hoffnung, Nachricht von vier Angestellten und der Frau eines fünften Mitarbeiters zu hören, die am Donnerstag bei der Arbeit gewesen waren.

Great White war in den 1980er Jahren in der Heavy-Metal-Szene beliebt. Es wurde 1990 für seinen Song ''Once Bitten, Twice Shy für einen Grammy Award für die beste Hardrock-Performance nominiert.''

Die Fans bei der Aufführung am Donnerstagabend, die in einer Woche stattfand, in der viele Studenten im Urlaub waren, reichten von 16 bis 40 Jahren, sagten Ärzte, die einige Überlebende behandelten. Die Show wurde stark beworben, insbesondere von einem Discjockey namens Dr. Metal, der anscheinend am Donnerstagabend im Club war.

Mehrere Gäste sagten, sie seien nicht überrascht gewesen, die Wunderkerzen zu sehen, und merkten nicht sofort, dass das Feuer außer Kontrolle war.

''Manchmal kommt es vor, dass die Mauer Feuer fängt, aber dann erlischt,'', sagte Brandon Fravala, 24, ein LKW-Fahrer aus Westerly, R.I.

In einem Interview mit dem WHDH-Fernsehen in Boston sagte Mr. Russell, dass er, als das Feuer ausbrach, wie ich immer in den Wunderkerzen stand

'ɾs ist keine heiße Flamme,'', sagte er. 'ɺls nächstes spürte ich diese Hitze, also drehte ich mich um und sah, dass ein Teil des Schaums brennt.''

Mr. Russell sagte, er habe ein Glas Wasser ins Feuer gegossen, aber es sei zu spät. '⟚nn wartete ich darauf, dass jemand mit einem Feuerlöscher auftauchte, und niemand kam. Also fing ich an, Leute aus der Tür zu schubsen.''

In der Erklärung des Eigentümers heißt es, Jeffrey Derderian habe auch einigen der Kunden aus dem Gebäude geholfen.

Feuerwehrbeamte sagten, dass, obwohl es vier Türen im Club gab, viele der Gäste versuchten, aus der Haustür zu eilen. Chief Hall sagte jedoch, dass die meisten Leichen in Toiletten und anderen Ecken und Taschen angehäuft gefunden wurden, was darauf hindeutet, dass Menschen möglicherweise versucht haben, in diesen abgelegenen Bereichen aus Fenstern auszubrechen.

Gouverneur Carcieri sagte, Rettungsmannschaften hätten bis zu 100 Menschen herausgeholt.

Heute, als alle Leichen ausgegraben wurden, hielten die Rettungskräfte inne und nahmen ihre Hüte ab, während Feuerwehrseelsorger sie zum Gebet leiteten.

''Sie durchleben einen Albtraum,'' sagte Gouverneur Carcieri über die Retter. 'ɽies ist eine sehr qualvolle, emotionale und anstrengende Anstrengung.''


Das tödlichste Feuer in einem US-Nachtclub beeinflusst die Sicherheitsvorschriften und die Verbrennungspflege

BOSTON -- Im Handumdrehen wurde das Cocoanut Grove &mdash einer von Bostons schicksten Nachtclubs &mdash zu einem unvorstellbaren Inferno, das Hunderte von panischen Opfern einsperrte, als sie die Ausgänge des Clubs blockierten.

In weniger als 15 Minuten waren 492 Menschen tot und weitere 166 verletzt, was den Brand zum tödlichsten Nachtclubfeuer in der Geschichte der USA macht.

Obwohl niemand genau weiß, wie das Feuer vor 75 Jahren, am 28. November 1942, ausbrach, ist sein Einfluss auf die Brandschutz- und Sicherheitsvorschriften und auf die medizinische Behandlung von Verbrennungsopfern noch heute spürbar.

Erste Flammen

Das Feuer war gegen 22.15 Uhr ausgebrochen. als die Nachtschwärmer am Samstag nach Thanksgiving den Club in der Nähe des South End der Stadt füllten, in der Hoffnung, die frühen Tage des Zweiten Weltkriegs für ein paar Stunden zu vergessen.

Die ersten Flammen brachen in einem Kellerbereich des Clubs aus, der als Melody Lounge bekannt ist. Von dort raste das Feuer durch die Lounge und über die Köpfe der Leute hinweg, die versuchten, eine Treppe hinaufzurennen, die als Schornstein fungierte. Eine Seitenausgangstür und eine zweite Tür, die in eine benachbarte Gasse führte, waren verschlossen.

Minuten nachdem die ersten Flammen in der Lounge gesehen wurden, hatte das Feuer die Lobby im Straßengeschoss erreicht. Der Club wurde in Dunkelheit getaucht, als die Lichter ausgingen, was die Panik noch verstärkte. Ein paar Menschen konnten entkommen, bevor die Haustür verklemmt war und Hunderte eingeschlossen wurden.

Trendnachrichten

Die Feuerwehr hatte das Feuer in etwas mehr als einer Stunde gelöscht, aber das Grauen begann gerade erst zu dämmern.

Rettungskräfte werden am 28. November 1942 vor dem Cocoanut Grove Club in Boston, Massachusetts, gesehen, nachdem ein Feuer durch den Nachtclub gerissen und 492 Menschen getötet wurde. AP

Ursache unklar

Ein erster Bericht der Bostoner Feuerwehr, der am Tag nach der Tragödie geschrieben wurde, besagte, dass das Feuer „offensichtlich“ von einem „jungen Angestellten“ verursacht wurde, der ein Streichholz entzündete und versehentlich eine gefälschte Palme entzündete.

Von diesem Tag an lag die Schuld am häufigsten auf den Schultern von Stanley Tomaszewski, damals ein 16-jähriger Busjunge. Tomaszewski sagte den Ermittlern, dass er ein Streichholz angezündet habe, um eine im Baum versteckte Glühbirne auszuwechseln, das Streichholz jedoch sofort mit dem Fuß austrat.

Einige Augenzeugenberichte deuteten darauf hin, dass das Feuer in der Decke ausgebrochen war, und andere erinnerten sich daran, dass sich die Innenwände heiß anfühlten, noch bevor irgendwelche Flammen gesehen wurden.

Andere Möglichkeiten wurden untersucht, einschließlich schäbiger Verdrahtungsgase aus einer Kühleinheit und sogar Dämpfe aus der beträchtlichen verbrauchten Flüssigkeit.

Es wurde nie eine offizielle Ursache festgestellt und bis heute gibt es viele Spekulationen.

Generationen von Bostonern würden auch die Geschichte einer abgewendeten Tragödie hören.

Am Tag des Brandes sollte die Fußballmannschaft des Boston College im Fenway Park gegen den Rivalen Holy Cross College spielen, wobei an diesem Abend eine Siegesparty nach dem Spiel für den Cocoanut Grove geplant war. Das Boston College verlor und die Feier wurde abgesagt.

Bauvorschriften

Wer ein Kaufhaus verlässt, hat sich vielleicht gefragt, warum eine zentrale Karusselltür oft auf beiden Seiten von Flügeltüren flankiert wird.

Das ist ein Vermächtnis des Coconut Grove-Feuers, bei dem so viele starben, als sie versuchten, die einzige Drehtür des Clubs zu verlassen.

Die Drehtür war nur ein Teil des Problems. Zu den Todesopfern trugen die überfüllten Bedingungen des Clubs (mit Schätzungen von etwa 1.000 Menschen im Veranstaltungsort bei Ausbruch des Feuers), verschlossene Türen und Dekorationen, die dazu beitrugen, die Flammen zu nähren.

Casey Grant, geschäftsführender Direktor der Fire Protection Research Foundation, sagte, der Brand sei ein Meilenstein, der eine landesweite Überprüfung des Brandschutzes veranlasst habe.

Der Feuerwehrmarschall von Massachusetts, Peter Ostroskey, sagte, dass die Verschärfung der Bauvorschriften und deren Durchsetzung die beste Hommage an die Opfer des Feuers sein könnte.

"Wir müssen sicherstellen, dass wir wachsam sind und diese Kodizes befolgen, weil sie auf Erfahrungen basieren, die wir leider durch Tragödien wie den Cocoanut Grove gewonnen haben", sagte Ostroskey.

Feuerwehrleute inspizieren am 28. November 1942 die Ruinen des Cocoanut Grove Night Clubs in Boston, Massachusetts. Ein Feuer fegte nachts durch das Lokal und tötete 492 Menschen. AP

Verbrennungen behandeln

Nach dem Brand wurden 166 Menschen, viele davon mit Verbrennungen, in zwei nahegelegene Krankenhäuser gebracht – Boston City Hospital und Massachusetts General Hospital – und boten einen Praxistest zur Behandlung von Verbrennungen an.

Pearl Harbor war ein Jahr zuvor aufgetreten, und die Bundesregierung hatte Mass General Geld für die Verbrennungsforschung gepumpt.

Die Idee von Blutbanken und Plasmareserven war noch relativ neu, aber Mass General hatte begonnen, seine Vorräte aufzubauen, die für die Wiederbelebung von Opfern entscheidend waren, so Dr. John Schulz, medizinischer Direktor der Verbrennungsabteilung des Krankenhauses.

Schulz sagte, dass eine der bevorzugten Methoden zur Behandlung von Opfern damals darin bestand, verbrannte Stellen mit Gerbsäure zu bemalen. Er sagte, MGH habe stattdessen beschlossen, die Opfer so steril wie möglich zu halten, um Infektionen zu vermeiden, und die verbrannten Stellen mit Gaze und Vaseline zu bedecken. Den Opfern wurden auch intravenöse Antibiotika verabreicht.

Schulz sagte, das Feuer habe die Forscher auch dazu veranlasst, die Auswirkungen der Rauchinhalation auf die Lunge besser zu verstehen, die immer noch ein medizinisches Rätsel sind.

"Es hat viele kluge Leute dazu gebracht, sich für Verbrennungen zu interessieren", sagte er.

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Es gibt nur wenige sichtbare Erinnerungen an das Feuer, und das an sich hat im Laufe der Jahre zu Kontroversen geführt.

Im Jahr 1993 wurde auf einem Bürgersteig im Stadtviertel Bay Village an der Stelle, an der einst der Nachtclub stand, eine Gedenktafel angebracht, die "die mehr als 490 Menschen ehrt, die am 28. November 1942 infolge des Feuers in Cocoanut Grove starben".

Die Gedenktafel wurde jedoch später um einen Block entfernt, um Platz für luxuriöse Eigentumswohnungen zu schaffen, was einige Überlebende und Verwandte der Verstorbenen verärgerte.

2013 wurde eine kleine Seitenstraße, die jetzt durch das Gelände führt, in Cocoanut Grove Lane umbenannt.

Auf diesem Aktenfoto vom 29. November 1942 geht ein Mann auf die drei Torbögen am Haupteingang des ausgebrannten Nachtclubs Cocoanut Grove im Stadtteil Back Bay von Boston zu. Es war der tödlichste Nachtclubbrand in der Geschichte der USA, bei dem im November 1942 492 Menschen ums Leben kamen. Das Feuer, das in einem der führenden Nachtclubs Bostons ausbrach, führte zu neuen Anforderungen an Sprinkleranlagen und zugängliche Ausgänge. AP

Die Glut des Feuers

Die Flamme hat über die Jahre hinweg immer wieder nachgehallt.

Im Jahr 2004 unterzeichnete der damalige republikanische Gouverneur Mitt Romney ein Gesetz, das von Anhängern als die strengsten Brandschutzvorschriften des Staates seit dem Cocoanut Grove bezeichnet wurde und Sprinkler in allen Nachtclubs, Bars, Diskotheken und Tanzlokalen mit einer Belegung von 100 oder mehr vorschreibt.

Mehr als sechs Jahrzehnte nach dem Cocoanut Grove kamen jedoch bei einem Brand im Nachtclub The Station in West Warwick, Rhode Island, 100 Menschen ums Leben, etwa 200 weitere wurden verletzt und neue besorgniserregende Lücken in den Brandschutzprotokollen aufgedeckt.

Für die schnelle Ausbreitung des Feuers wurde brennbares Schallschutzmaterial im Club verantwortlich gemacht.

„Es scheint, als ob jedes Mal, wenn wir uns umdrehen, ein neues Problem auftaucht, eine neue Gefahr, mit der die Leute nicht gerechnet haben, Leute, die die Anforderungen umgehen“, sagte Grant. "Wir sind in den Vereinigten Staaten sicherer als 1942, aber wir haben noch viel zu tun."

Erstveröffentlichung am 28. November 2017 / 10:43 Uhr

&Kopie 2017 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.


Ein neues Buch wirft ein neues Licht auf eine 18-jährige Tragödie und deutet darauf hin, dass der Brand des Nachtclubs 2003 in West Warwick, RI, möglicherweise nicht nur auf die Besitzer des Nachtclubs zurückzuführen ist, die zusammen mit dem Bandmanager verurteilt wurden, der Zünden Sie die Pyrotechnik an, die 100 Menschen tötete und 230 weitere verletzte.

In einem Interview mit GBH News enthüllt Scott James, der Autor von Trial By Fire, Dokumente und Beweise, die er untersucht hat, die darauf hindeuten, dass eine Vielzahl von Personen in offiziellen Positionen an der Tragödie schuldig waren und ungeschoren davonkamen, nachdem die Staatsanwaltschaft sich geweigert oder versäumt hatte, sie festzuhalten Öffentliche Verhandlung.

„Dies ist eine Geschichte über Menschen, die von den Institutionen versagt haben, von denen wir glauben, dass sie da sein werden, um uns vor einer Tragödie wie dieser zu schützen oder uns in der Folgezeit zu helfen.“ James sagte: "Und das passiert nicht für die Menschen, die Opfer dieses Feuers sind."

Der Nachtclub Station war ein heruntergekommenes Roadhouse in der alten Mühlenstadt in Neuengland. Das Feuer am 20. Februar 2003 zerstörte den Club – und bleibt der viertgrößte Nachtclubbrand in der US-Geschichte.

Die Tragödie ereignete sich während eines Sets der Hardrock-Band Great White. Innerhalb von Sekunden, nachdem die Band die Bühne betrat, wurde aus dem, was als rauschende gute Zeit begann, eine schreckliche Szene. Bandmanager Daniel Biechele zündete im Club Pyrotechnik.

Das Feuerwerk entzündete leicht entzündlichen und giftigen Schallschutzschaum entlang der Wände und der Decke. Es gab keine Sprinkler.

„Schauen Sie, als dieses Feuerwerk gezündet wurde, dachten die Leute im Club zunächst, es sei Teil der Show“, sagte James. "Sie dachten, es sei ein besonderer Effekt."

James führte das erste Interview mit den Clubbesitzern Jeffrey und Michael Derderian und durchkämmte Dokumente aus dem Büro des US-Staatsanwalts Patrick Lynch, die auf die Handlungen anderer Unternehmen hinwiesen, die möglicherweise zum Brand beigetragen haben, darunter der West Warwick Fire Inspector, der den Schaum genehmigte und die Zuschauerkapazität erhöhte , und Führungskräfte der Schallschutzschaum-Firma.

During his investigation, James learned the prosecutors' office conducted mock trials to test their case.

“And in each of the three mock trials, the defendants, the nightclub owners, the Derdarians, were not convicted,” James said. “When I learned this, I realized, OK, wait a minute. From what I read in the newspaper and seen on TV, this is an open and shut case.”

James says he wrote his book because he was troubled by the rush to judgement against the two brothers who owned the club, Jeffrey, and Michael Derderian.

“The justice system, that justice failed in this case because a lot of people, a lot of other people, besides those who were accused, were culpable and they were never indicted and they were never pursued.”

James tries to tackle the question of whether this was an accident or a crime and points to a statement made condemning the Derderians while the tragedy was unfolding.

“The local police chief, while the incident is happening, gives an interview to the Associated Press,” James said. “He says that the nightclub owners, these two brothers, Michael and Jeffrey Derderian, quote, ‘most definitely will be indicted’”

Robin Petrarca was inside the club when the fire started. She escaped through an exit by the bar, but nine of her friends perished.

“Sure, there was a rush to judgment, because when any form of a tragedy happens, I think that people need to find something to focus on who to blame if somebody's fault,” she said.

GBH News did the first broadcast interview with WPRI-TV photographer Brian Butler, who was videotaping inside the club for a news story on public venue safety. Butler he was vilified after the fire and accused of not helping others escape the fire.

“You can look back and judge and you can look back and try to twist it in any way you want,” he said. “But what happened, happened the way it happened. And I can't change what I did.”

Butler said his instincts took over as soon as he saw the fire climb the walls through his viewfinder and he headed for the exit.

But at the doors, there was bottleneck of people pushing forward to get out and Butler was squeezed up against a woman Infront of him.

“She said, ‘Oh, I can't breathe, I can't breathe!’ I think I was pushing on her a little too hard, maybe she was getting crushed,” Butler said. “So I backed off and I said, ‘Relax, relax, we'll get out of here.’ And then the smoke alarm went off over my head. So the first thing I told myself was, ‘Don't panic.’”

Butler fled through the front door and says he tried to help others and did push out a panel on the exterior wall. Years later, Butler met a man who told him he escaped through it. It gives him some solace, but the horror of that night stays with him, along with an enormous amount of guilt.

WPRI-TV and the station’s then-owners LIN TV made an out-of-court settlement of $30 million dollars as a result of a claim that Butler was obstructing escape and not sufficiently helping people exit.

Jody King, a Rhode Island Quahogger grew up with the Derderians. His brother Tracy was a bouncer at the club and didn't make it out. And to this day doesn’t blame them for his brother’s death.

“It was an accident,” King said. ”Nobody got up in the morning and said it's going to be a good day for one hundred to die, no one.”

There was an investigation of the fire, and in 2003 a grand jury indicted Great White's manager manager Dan Biechele - who lit the pyrotechnics - and the Derderian brothers on 200 counts of involuntary manslaughter.
But a criminal or civil trial was never held. And no one had a chance to testify and share what they knew about events that led to the fire.

In 2006, Biechele pleaded guilty and the Derderians pleaded no contest. Biechele and Michael Derderian were sentenced to serve 4 years in jail and Jeffrey received a suspended sentence and 500 hours of community service.

At his sentencing Jeff Derderian apologized to the families.

“I tried like so many other people that night to do all I could, but the fire moved so fast. I was scared and I wished I did a better job.”

Jeff Derderian issued a statement to GBH News saying Scott James’ book is factually accurate.

The National Institute of Fire and Safety Training uses the fire video taken by Brian Butler for training purposes. Butler says it confirms how quickly a fire can get out of control.

“Seventy-two seconds to get out the door,” Butler said. “Seventy-two seconds. And in ninety it was full of the toxic black smoke.”

Survivors and families of victims received a $176 million dollar settlement. None of the others contacted would comment.

In addition to LIN TV, several other companies including American Foam Corporation, the State of Rhode Island and the town of West Warwick also paid millions of dollars in the settlement.

Survivor Robin Petrarca said all these years later, she holds dear the simple things in life.

“It truly makes you appreciate every day more,” she said. “And I think that that's the one thing that I know life is precious. And in the blink of an eye, things can change.”

In 2017, The Station Fire Memorial Park opened on the same property where the fire took place.

Disclosure:Jeff Derderian and Marilyn Schairer worked together at WPRI-TV in East Providence at the time of the fire and previously at ABC6 News where author Scott James, a three-time Emmy Award winning journalist was News Director and their boss.


5 Disturbing Unsolved Mysteries In Rhode Island That Will Leave You Baffled

Every state has its share of tragic and mysterious happenings. Rhode Island is no exception, and the state has many cases that are still unresolved to this day. The following are five unsolved crimes that still baffle state detectives.

This might be the most bizarre case on this list. Adam Emery, his wife Elena Emery, and two friends were at a roadside food stand when their car was side swiped. Adam became distraught and followed who he believed to have struck his vehicle. After successfully causing the other car to stop, witness accounts say Adam ran to the driver's side and fatally stabbed the driver, 20 year old Jay Bass through the heart.

Further investigation proved that not only had Adam followed the wrong car, but he showed little to no remorse for his actions. After being convicted of second degree murder for the crime in 1993, the couple's abandoned vehicle was found on the Newport Bridge and the pair were suspected to have died by suicide. Though Elena's remains were eventually discovered, Adam's body has not been found and he remains on the FBI's most wanted list.

Two things all of these cases have in common are their tragic endings and the emotional hardship of loved ones left with questions. If you have any information regarding these cases we urge you to call local authorities.


The Great White Nightclub Fire: Ten Years Later

Great White performs at Chumash Casino Resort in Santa Ynez, California.

Dwight McCann/Chumash Casino

Guitarist Mark Kendall is ripping through a solo on a new roadhouse rocker, “(I’ve Got) Something for You,” when fog machines begin pumping vapors across the Chumash Casino stage, creating an illusion that the band is enveloped in smoke.

For many Eighties acts, the fog machine is a time-honored stage prop. But for Great White, that faux smoke serves as an unintentional reminder of a colossal tragedy synonymous with its name &ndash a 2003 club fire that killed 100 people and injured 230.

“That is that band’s legacy,” says Victoria Potvin Eagan, a fan who escaped the inferno.

Still, 10 years later, the band continues to perform, not distancing itself from the tragedy &ndash as if that were possible &ndash but gingerly walking in its ruins.

“It’s been a very hard fight,” band member Michael Lardie says before the Chumash show, in Santa Ynez, CA. “But we believe in our music. And it’s certainly worth whatever we have to do to keep going forward.”

During a sound check before the show, the band are energetic and enthused as they run through songs from their latest album, Elation, sounding much like the young Sunset Strip rockers they were when they began more than 30 years ago.

“If it comes across like we’re a little hungry, that’s the way we would like it,” Lardie says.

If the fire wasn’t enough to overcome, Great White is now forging ahead with a new singer, with the previous one now fronting an offshoot, Great White featuring Jack Russell. But the group most known for its 1989 cover of “Once Bitten, Twice Shy” has its loyal followers, including Alex Delgado, who showed up at the Chumash three hours before the show, hoping to have his Great White vinyl albums autographed.

As he stands just outside the showroom, a photographer with the casino offers to take the albums backstage, though he can’t guarantee they’ll be signed. Delgado, a former contestant on The Apprentice, will return to see the show three hours later. Even with their new frontman, he says, he’s stoked that Great White is still around.

“I didn’t know if they were going to go on after the fire,” he says.

Technically, it wasn’t Great White that took the stage on February 20th, 2003 at the Station nightclub in West Warwick, RI. The band had actually split in 2001. But when Russell’s solo project failed to attract crowds, his management invited Kendall to play guitar, and Russell adopted the name Jack Russell’s Great White.

“It was basically just me and him and his solo band,” Kendall says backstage at the Chumash. “I didn’t even know these people. I’d just met them.”

But the banner outside the Station listed Great White as the night&lsquos headliner. And just seconds after the band launched into their first song, “Desert Moon,” pyrotechnics lit by their tour manager caused a fire to ignite toward the back of the stage.

Russell, seeing the flame behind him, said, “Wow &ndash that’s not good,” and initially tried to douse the fire with cups of water. As the flames spread and patrons calmly headed for the front doors, the band managed to easily escape through a fire exit near the stage.

“When I walked out the door, it just seemed like such an easy thing to do,” Kendall says. “I just walked out. I just saw the door open.”

After exiting the building, Kendall called his wife and told her the gig would be delayed until the fire was extinguished. But inside, a flashover spread rapidly along flammable foam used as insulation. Meanwhile, two of the four exits had been chained shut, and a bouncer initially forbade patrons from using the stage door, creating a bottleneck at the front door.

As the fire raged inside, bottles exploded, “black rain” fell from the ceiling and wood beams cracked. Some patrons were trampled, while others ran with their heads ablaze.

Victoria Eagan, who had walked to the Station from her home a block away, had been a couple of rows from the stage when the fire began. Two of the five friends she arrived with suffered serious burns. One never made it out. She’s still not sure why some of the 420 fans made it and some didn’t.

“There were people right next to the door that didn’t get out,” she tells Rollender Stein.

In a video taken that night, shouts of elation turn to horror movie screams just 90 seconds after the band launched its set. Two minutes after the “Desert Moon” kickoff, the camera catches a haunting visual &ndash patrons stuck in a doorway, piled like wood, as black smoke billows over their heads.

“It was complete mayhem,” Kendall says. “A disaster.”

Minutes before opening act Slaughter begins its set, Great White drummer Audie Desbrow, who joined the band in 1986, is signing Delgado’s records backstage. A few feet away sits Eagan, who still attends Great White shows &ndash though she&lsquoll never be far from the exits again. On her right forearm is a tattoo that reads, “To whom that much has been given, much will be required.”

Eagan admits she isn’t a very spiritual person, but after she walked out of the Station catastrophe, that Bible verse became a mantra.

“Coming out of the fire and not having any lasting physical injuries &ndash other than some lung damage &ndash you spend a lot of time figuring out, ‘Why not me?'” she says.

After communicating online with other survivors, she co-founded the Station Family Fund three months after the fire to help victims and survivors.

“That was my healing,” she says. “That was my therapy.”

She also co-founded the Station Fire Memorial Foundation, which aims to raise funds for a memorial park at the fire site. The non-profit recently acquired the land, which is currently filled with 100 crosses made from burned Station wood.

Eagan moved to Nevada six weeks ago. But before shipping out of West Warwick, she visited the site one last time.

“It holds a lot of emotion,” she says. “It’s kind of a sacred place.”

While she has become friends with the band, Eagan said roughly half the survivors are angry at Great White.

“I don’t begrudge anyone that has anger or resentment,” she says, noting that each survivor has dealt with the fire in different ways. But most of Great White, she notes, wasn’t even there that night.

Lardie was at his home in Las Vegas when the fire broke out. Then a member of Night Ranger, bandmate Jack Blades tipped him off with a phone call.

“Turn on CNN right now,” Blades said.

When he did, Lardie saw footage of the blaze &ndash and heard that a guitarist from the band was missing. Initial reports said it was Kendall. But it was actually Ty Longley, who reportedly died after returning to the burning building to retrieve his guitar.

As months and years passed, lawsuits and criminal charges were filed against the Station’s owners and Great White’s tour manager. As some also blamed Great White, Kendall debated his future.

“I didn’t even consider playing guitar for quite a while until I found out there was a way to help,” Kendall says.

The band began a benefit tour for victims and survivors that summer, and they would continue to perform benefits for the next two years. But the group wouldn’t escape their new, dark association.

“Some of the emotions you go through are, like, ‘What happens to the legacy?'” Lardie says. “Is this how we’re always going to be known? Are we going to be able to rise above this? Are we going to be able to use the music to get back to that place where our music associates with happiness?”

Kendall, who fought addictions before the fire, could have easily fallen off the wagon afterward.

“I was praying with my pastor every day,” he says. “I saw two psychotherapists and one psychiatrist. Nothing was getting me consistent with feeing better. It was just an emotional rollercoaster.”

Eventually, he says, Station survivors helped him the most. A decade later, he’s still in touch with some survivors daily.

“We have an absolute bond,” he says. “The thing is, it’s not just for them &ndash it’s for me. This fellowshipping, the strength it has in the healing is amazing. A hug &ndash it’s insane how much that does.”

Eagan says Kendall is in touch with a core group of about 15 survivors. Recently one of them, Linda Fisher, joined the band onstage during the Monsters of Rock Cruise. Wearing a sleeveless shirt that displayed her many burn scars, she sang an emotional version of “Save Your Love.”

“There were guys with tears streaming down their faces,” Lardie said. “It’s that moment of love and acceptance and forgiveness &ndash it just enveloped all of us.

Backstage, Kendall drinks a Diet Pepsi and smokes an e-cigarette as he sits on a couch, his eyes hidden behind shades. While he has managed to stay sober, he says, Russell has not.

The band tried to go on with Russell several times, but his addictions, they say, became uncontrollable.

“He’s been struggling with addiction ever since I’ve known him,” Kendall says.

Through his management, Russell declined to comment for this story.

When Russell began canceling dates due to health problems and addictions, Kendall says, the band called on temporary replacements. Eventually, they kept one &ndash former XYZ front man Terry Ilous.

“We were so used to drama, and we were so used to problems and hospitals and wheelchairs in airports &ndash just all this extra stuff that almost became, like, normal,” Kendall says. “When we had this guy filling in while Jack was recovering, we realized, man, that’s not normal.

During its show at the Chumash, the band open with “Desert Moon,” the tune that kicked off pandemonium in February, 2003. They also perform other fan favorites, including “Rock Me” and “Lady Red Light,” along with several well-received new tunes, before concluding with “Once Bitten, Twice Shy.” During the show, the roughly 700 fans &ndash more with receding hair than Eighties big hair &ndash don’t seem to mind Russell’s absence as Kendall wows them with blues-based guitar solos.

They’ll never have another hit like “Once Bitten, Twice Shy,” but casino gigs like this are clearly a step up from the Station. (Manager Obi Steinman was brought in after the fire to help rebuild the band’s reputation.) And new songs like “Shotgun Willie’s” have gotten decent radio airplay.

Eagan, standing near the exits, hangs out with Lardie’s girlfriend while Delgado grooves closer to the stage, recording some of the performance with his iPad. After the show, the photographer who took Delgado’s albums to the band returns them, signed by everyone. Smiling wildly, the fired would-be apprentice is more impressed with Great White than he was with Donald Trump.

“I was happy to see they kept going,” says the engineer, clutching his records. “I’m going to get the new album.”

Three weeks later, the band had toured through the Midwest while Eagan was back in Nevada, where the former mortgage company account executive is now studying to become a burn nurse. Like Great White, no matter how far from West Warwick she gets, the nightmare will always follow her. But despite the horrors that fire produced, she’s glad she was at the Station that night.

“I’m a far better person than I was,” she says.

Great White hasn’t written any songs related to the fire, but Kendall said the fire has changed him as well.

“I think I got a lot stronger in my faith just from going through that,” he says. “My wife and I &ndash we’re not crazy maniacs or anything, but we’re believers. I think we just tried to get a little closer to God than before.”


Published February 20. 2018 6:44PM | Updated February 20. 2018 10:51PM

By Deborah Straszheim

Every year, when the calendar hits Feb. 1, Sarah Ballard starts to getਊnxious and depressed.

She starts reading articles about The Station nightclub fire in West Warwick, R.I., hoping to find some new nugget of information she didn’t have before.

It makes her feel closer to her mother. Ballard's mother, Sarah Telgarsky, died in the fire that killed 100 people and injured more than 200 others 15 years ago on Tuesday. She was 37 years old.

“It’s just important for people to remember these people who passed away. They didn’t die in vain,” said Sarah Ballard, 33, of Lisbon. “It’s important to check your exits when you go somewhere. It’s important to tell your loved ones that you love them when you still have them, because you never know when they’re going to get taken away from you.”

A memorial service was planned for Sunday at the park where the nightclub burned on Feb. 20, 2003, but the service was postponed due to forecasted snow. It has been rescheduled for May 20.

Ballard remembers the fire like it just happened.

She was 18 years old, taking classes at Three Rivers Community College, and staying at her grandparents’ house during the week because it was closer to the school. She talked to her mother the day of the fire, though Telgarsky didn’t mention she would be seeing the rock band Great White that night.

“I talked to her the day of the concert, and she said, ‘I love you, honey, and I’ll see you tomorrow.' And then that was it,” Ballard said.

The following morning, Ballardਊrrived home to find an empty house, the lights on, the basement door open and clothes laid out on the bed. Still, she thought her mother was at work. 

It wasn't until later thatꃚy that she learned Telgarsky had gone to the concert with her ex-husband, Ballard’s father, Craig Ballard.

Sarah Ballard said her mother's friend drove to West Warwick with her that night, picking up her aunt on the way.

“I just remember sitting there and crying and praying,” she said. “I was frantically calling her cell.” They learned that Craig Ballard was in a medically induced coma at the University of Massachusetts Medical Center. He suffered severe burns but survived. Once Sarah Ballard realized her mother was among the missing, she knew.

Her parents had gone to the concert with another couple, Samuel J. Miceli Jr., 37, and Jude Henault, 37, who lived together in Lisbon. Both died in the fire.

A few days later, Ballard said she saw a video clip from inside the nightclub, the night of the fire. Her parents were near the stage, dancing.

Ballard, who is named after her mother, said she still feels her presence. Telgarsky was a nurse in the young adult services program at the Southeastern Mental Health Authority at Uncas on Thames in Norwich, and was studying to become a registered nurse when she died.

Later, Ballard went on to study nursing, also. Though she recently left the field, she remembers her first day of nursing school. She was wishing her mother could have򠯮n there.

Then, she said she walked in and saw her mother's class picture on the wall.

Remembering the victims

Several other local residents also died in The Station nightclub fire on Feb. 20, 2003:

- Michael Cordier, 31, of Westerly, an employee of McLaughlin & Moran Distributors, was at the nightclub as part of a Budweiser promotion. He was the son of Ron and Katie Cordier.

- Chief Machinist Mate Daniel John Frederickson, 37, and his wife, Tracey, lived in Coventry, R.I. Frederickson joined the Navy in September 1983 and was seven months from qualifying for retirement. He had been working at the Naval Submarine Support Facility in Groton since May 2000. Frederickson had four children from a previous marriage.

- Melvin Gerfin Jr., 46, of Groton cleaned the offices of a New London radio station that gave away tickets to the concert. He formerly worked at Wyman-Gordon in Groton. He was survived by his wife, Deborah, three daughters, a grandson, his father and three sisters.

- Kristen McQuarrie, 37, of Ledyard was a server at Branches restaurant at Two Trees Inn. The mother of two had just moved from Rhode Island to Ledyard.


TIMELINE: Gay and lesbian history in Rhode Island, and nationally

What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president.

PROVIDENCE, R.I. -- What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president. Half a century later, the gay rights movement rode into Providence on the back of a church. Those early activists drove a sweeping political and cultural agenda so unthinkable that the pioneers never thought they'd live to see it -- a time when their lives would be as fabulous and as ordinary as anyone's.

Take a look back at a timeline of events in LGBT history, here in Rhode Island and across the country:

1919: The U.S. Navy begins a sting operation to investigate reports of homosexual sex among sailors in Newport. To collect evidence, the Navy sends young sailors undercover to solicit sex from suspected homosexuals. Assistant Navy Secretary Franklin D. Roosevelt is accused of mishandling the investigation.

1924: The first gay civil rights group, the Society for Human Rights, is founded in Chicago. The group produces the first known publication for gays in America, Friendship and Freedom. Police arrest the members of the society a few weeks later.

1950: Harry Hay founds the Mattachine Society in California. It becomes one of the first gay rights organizations in the United States.

1955: The first lesbian rights organization, Daughters of Bilitis, is founded in San Francisco.

October 1968: The Rev. Troy Perry, who had been thrown out of his evangelical church after admitting his homosexuality, founds the Metropolitan Community Church in California, as a ministry for gays and lesbians. The MCC quickly spreads nationally.

June 1969: A routine New York police raid on a gay bar, the Stonewall Inn, leads to unprecedented riots and fights between police and drag queens and other gays. Rioters shout " Gay power!" in the violent demonstration, considered the birth of the modern gay rights movement.

1972: Bob Thibeault opens Club Gallery in Providence, a gay nightclub that also drew straight clientele. In the '60s, he brought a club to Smithfield and broke a taboo against same-sex dancing.

February 1973: The Rev. Arthur Cazeault celebrates the first service of the Metropolitan Community Church in Rhode Island.

March 1974: The Rhode Island State Council of Churches grants "affiliated status" to the local Metropolitan Community Church. In protest, Line Baptist Church in Foster withdraws from the American Baptist Churches of Rhode Island.

April 1974: The American Baptist Churches of Rhode Island appoints a panel to study whether homosexuals can lead Christian lives. The task force is chaired by the Rev. Robert Drechsler, pastor of Shawomet Baptist Church in Warwick, who at the time was living with the secret of being gay. The task force would conclude that "homosexuals are persons for whom Christ died."

June 1976: Denied use of the Old State House on Benefit Street for a symposium on gay issues and denied permission to hold a pride parade in Providence, a gay rights group sues in U.S. District Court. Federal Judge Raymond J. Pettine rules for the gay group. A parade of about 70 marchers goes forth around Kennedy Plaza on June 26.

August 1977: The Rev. Robert Drechsler tells his congregation that he is gay. He must leave his job, but writes in parting to his congregation: "Perhaps some day we will be able to accept one another, each as a child of God, loved by God."

May 1978: Providence's MCC pastor, the Rev. Marge Ragona, stages an eight-day hunger strike on the steps of the federal courthouse in Providence, to support the city's proposed anti-discrimination ordinance that would include a provision to protect gays the ordinance passed without a gay provision.

May 30, 1980: National headlines focus again on a gay issue in Rhode Island. Cumberland High School student Aaron Fricke goes to federal court and wins the right to take a boy, Paul Guilbert, to the high school prom.

1982: Options magazine is launched as a newsletter for the gay community. Wisconsin is the first state to ban discrimination based on sexual orientation. In July, scientists and gay community leaders in Washington, D.C., give the name AIDS to a disease appearing among some gay men.

1983: The Rhode Island Alliance for Lesbian and Gay Civil Rights is founded to begin the push for anti-discrimination protection in law.

1984: Legislation to protect gays and lesbians from discrimination is introduced in the Rhode Island legislature by Rep. Linda J. Kushner. That bill and similar legislation filed every year would fail for the next decade.

August 1985: Rhode Island Gov. Edward D. DiPrete issues an executive order banning discrimination against gays and lesbians in state government.

September 1985: Bowing to pressure from Bishop Louis E. Gelineau and others, the Providence City Council rejects a civil rights proposal that would have protected gays and lesbians from discrimination in housing and jobs.

October 1987: The national Project AIDS quilt is shown publicly for the first time in Washington, D.C. Its first panel was sewn for Marvin Feldman, from Providence, who died of AIDS in 1986.

1993: Actor Tom Hanks wins the Oscar for Best Actor for playing a gay man with AIDS in the movie Philadelphia.

March 1995: Rhode Island Gov. Lincoln C. Almond tells The Providence Journal that he supports the long-debated antidiscrimination bill, now in its 12th year in the General Assembly. The bill passes and Almond signs it, making Rhode Island the ninth state to ban discrimination on the basis of sexual orientation.

1996: The Defense of Marriage Act, signed by President Bill Clinton, bans federal recognition of same-sex marriages.

1997: Providence Mayor Vincent A. Cianci Jr. appoints the city's first liaison to the gay community.

1998: Rhode Island repeals the 102-year-old law that made sodomy a felony.

2000: Vermont Gov. Howard Dean signs legislation legalizing same-sex civil unions. The Green Mountain state is the first to offer marriage-like benefits to homosexuals.

November 2002: David N. Cicilline is elected as the first openly gay mayor of Providence.

May 2004: Forced by its state Supreme Court, Massachusetts becomes the first state to allow gay couples to marry.

April 2005: The Connecticut Legislature legalizes civil unions for same-sex couples, while restricting marriage to homosexuals.

September 2006: A Massachusetts court rules that city and town clerks may issue marriage licenses to Rhode Islanders. Celis Winsor and Shannon Donovan celebrate the ruling at a Marriage Equality RI event.

February 2007: Rhode Island Attorney General Patrick C. Lynch issues a legal opinion that same sex marriages performed in Massachusetts are valid in Rhode Island.

June 2007: With 45 votes from the 200-seat Massachusetts Legislature, a proposed repeal of gay marriage fails to qualify for the 2008 statewide ballot. Opponents of gay marriage had gathered 170,000 signatures toward the ban, which needed at least 50 votes in consecutive legislative sessions to make the ballot. It had received 62 votes in the previous session.

December 2007: The Rhode Island Supreme Court rules that two women who married in Massachusetts cannot divorce in Rhode Island.

January 2008: A civil unions bill signed last May by New Hampshire Gov. John Lynch takes effect, leaving Rhode Island the only New England state with no recognition of same-sex relationships in the law.

Oct. 10, 2008: The Connecticut Supreme Court orders same-sex marriage legalized.

Jan. 4, 2011: In his inaugural speech, Governor Chafee reiterates his long-standing support for same-sex marriage.

July 2, 2011: Governor Chafee signs into law legislation legalizing civil unions for same-sex couples. Chafee says the bill didn't go far enough and vowed to continue fighting for full marriage rights for same-sex couples.

July 9, 2011: Aaron Couto and Ray Daignault, of Burrillville, are joined in Rhode Island's first civil union.

May 14, 2012: Governor Chafee affirms Rhode Island's recognition of out-of-state same sex marriage by signing Executive Order 12-02, mandating that all state departments, agencies and officers "shall recognize the lawful marriages of same-sex couples as valid for any purpose arising within the execution of its duties."

Jan. 22, 2013: House Judiciary Committee votes unanimously to approve same-sex marriage, only the second vote on the issue in 16 years.

Jan. 24, 2013: Full House approves same-sex marriage, 51 to 19.

April 23, 2013: Senate Judiciary Committee approves same-sex marriage, 7 to 4.

April 24, 2013: R.I. Senate approves same-sex marriage, 26 to 12.

April 30, 2013: House Judiciary Committee approves same-sex marriage unanimously.

May 2, 2013: The R.I. House votes 56 to 15 in favor of same-sex marriage, sending the matching House and Senate bills to Governor Lincoln Chafee. The governor signed the bills shortly after, in a signing ceremony on the steps of the State House before a jubilant crowd.

June 26, 2013: The U.S. Supreme Court strikes down federal Defense of Marriage Act, which denied federal benefits to legally married gay and lesbian couples, and clears the way for gay marriage in California.

Aug. 1, 2013: First day same-sex marriages can take place in Rhode Island.

Oct. 6, 2014: Rejecting appeals from five states seeking to preserve their bans on gay marriage, the U.S. Supreme Court effectively made such marriages legal in 30 states, up from 19 and the District of Columbia, taking in every region of the country.

June 26, 2015: The U.S. Supreme Court declares that same-sex couples have a right to marry anywhere in the United States, a historic culmination of two decades of litigation over gay marriage and gay rights generally. Gay and lesbian couples already could marry in 36 states and the District of Columbia. The court's 5-4 ruling means the remaining 14 states, in the South and Midwest, will have to stop enforcing their bans on same-sex marriage.

March 21, 2016: With its School Committee's unanimous approval, Cumberland becomes the first public school district in Rhode Island to have a formal policy protecting transgender students.

May 13, 2016: The Obama administration issues a landmark directive obligating public schools to treat transgender students in a way that matches their gender identity. Public schools must permit transgender students to use bathrooms and locker rooms consistent with their chosen gender identity. The directive was issued amid a court fight between the federal government and North Carolina.

June 6, 2016: The Rhode Island Department of Education releases comprehensive guidelines to protect transgender students, including language urging schools to allow a student to use the bathroom that corresponds to his or her gender identity. The guidance isn't a mandate, however.

Feb. 22, 2017: The Trump administration ends federal protections for transgender students that instructed schools to allow them to use bathrooms and locker rooms matching their gender identities. Without the directive issued under President Obama, it is up to states and school districts to interpret federal anti-discrimination law.

July 26, 2017: President Donald Trump announces he will ban transgender people from serving in the military in any capacity, an abrupt reversal of an Obama administration decision to allow transgender people to serve openly.

Dec. 11, 2017: The Pentagon announces transgender recruits will be allowed to enlist in the military beginning Jan. 1, despite opposition from President Donald Trump.

March 23, 2018: President Donald Trump releases an order banning most transgender troops from serving in military except under &ldquolimited circumstances.&rdquo

April 17, 2018: Rhode Island Department of Education implements regulations requiring all school districts to have comprehensive policies to protect the rights of transgender and gender non-conforming students and comply with federal civil rights laws.


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