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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Unter spanischer Herrschaft war es Mexiko verboten, alles zu produzieren, was das Mutterland liefern konnte. Diese Regel schloss den Anbau von Trauben, Oliven und vielen anderen Artikeln aus, an die der Boden und das Klima gut angepasst waren. Das Land wurde "nur für Einnahmen" regiert; und Tabak, der in Spanien nicht angebaut werden kann, aber in Mexiko heimisch ist, boten ein feines Instrument, um dieses Hauptziel der Regierung zu sichern. Die einheimische Bevölkerung hatte die Angewohnheit, "das Unkraut" aus einer Zeit zu verwenden, die auf diesem Kontinent noch nicht bekannt war. Schlechte Gewohnheiten - wenn sie nicht durch Gesetz oder öffentliche Meinung eingeschränkt wurden - verbreiteten sich schneller und allgemeiner als gute, und die spanischen Kolonisten nahmen den Tabakkonsum fast so allgemein an wie die Eingeborenen. Spanien untersagte daher, um sich die größten Einnahmen aus dieser Quelle zu sichern, den Anbau, außer an bestimmten Orten, und verpachtete an diesen Orten das Privileg zu einem sehr hohen Preis. Der Tabak konnte, wenn er angebaut wurde, nur an die Regierung verkauft werden, und der Preis für den Verbraucher wurde nur durch die Habgier der Behörden und die Zahlungsfähigkeit des Volkes begrenzt.

Alle Gesetze für die Regierung des Landes wurden in Spanien erlassen, und die Beamten für ihre Ausführung wurden von der Krone ernannt und nach dem Neuen Eldorado geschickt. Die Mexikaner waren ohne Wissen darüber erzogen worden, wie man Gesetze erlässt oder regiert. Als sie nach vielen Jahren des Krieges ihre Unabhängigkeit erlangten, war es die natürlichste Sache der Welt, sich die damals geltenden Gesetze zu eigen zu machen. Die einzige Änderung war, dass Mexiko ihr eigener Vollstrecker der Gesetze und Empfänger der Einnahmen wurde. Die Tabaksteuer, die nach dem geltenden Gesetz ein so hohes Einkommen einbrachte, war eine der letzten, wenn nicht die allerletzte der widerwärtigen Abgaben, die aufgehoben wurden. Jetzt dürfen die Bürger alle Feldfrüchte anbauen, die der Boden liefern wird. Tabak ist billig und jede Qualität kann hergestellt werden. Seine Verwendung ist keineswegs so allgemein wie bei meinem ersten Besuch im Land.

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