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US-Streitkräfte marschieren in Guadalcanal ein

US-Streitkräfte marschieren in Guadalcanal ein

Am 7. August 1942 begann die US-Kriegsoffensive mit der Landung auf Guadalcanal, einer der Salomonen.

Wochen zuvor landeten die Japaner auf der Insel Guadalcanal und begannen dort mit dem Bau eines Flugplatzes. Operation Watchtower war der Codename für den US-Plan, Guadalcanal und die umliegenden Inseln zu erobern. Während des Angriffs landeten amerikanische Truppen auf fünf Inseln innerhalb der Salomon-Kette. Obwohl die Invasion für die Japaner völlig überraschend kam (schlechtes Wetter hatte ihre Aufklärungsflugzeuge am Boden gelassen), stießen die Landungen auf Florida, Tulagi, Gavutu und Tananbogo auf großen anfänglichen Widerstand der japanischen Verteidiger.

Aber die Amerikaner, die auf Guadalcanal landeten, stießen auf wenig Widerstand – zumindest anfangs. Mehr als 11.000 Marinesoldaten waren gelandet, und es waren 24 Stunden vergangen, bis die Japaner, die die dortige Garnison bemannten, von dem Angriff wussten. Die US-Streitkräfte nahmen ihr Hauptziel, den Flugplatz, schnell ein, und die zahlenmäßig unterlegenen japanischen Truppen zogen sich zurück, aber nicht lange. Es wurden Verstärkungen eingesetzt, und es kam zu heftigen Dschungelkämpfen. „Ich habe noch nie von dieser Art von Kämpfen gehört oder gelesen“, schrieb ein amerikanischer Generalmajor am Tatort. "Diese Leute weigern sich, sich zu ergeben."

Besonders im Nachteil waren die Amerikaner, die sowohl aus der See als auch aus der Luft angegriffen wurden. Aber die US Navy konnte ihre Truppen in größerem Umfang verstärken, und im Februar 1943 hatten sich die Japaner auf geheimen Befehl ihres Kaisers zurückgezogen (so geheim, dass die Amerikaner nicht einmal wussten, dass es passiert war, bis sie aufgegeben wurden.) Positionen, leere Boote und weggeworfene Vorräte). Insgesamt hatten die Japaner mehr als 25.000 Mann verloren, verglichen mit 1.600 bei den Amerikanern. Jede Seite verlor 24 Kriegsschiffe.

Die erste Ehrenmedaille, die einem Marinesoldat verliehen wurde, wurde Sgt. John Basilone für seine Kämpfe während der Operation Wachtturm. Laut Empfehlung für seine Medaille hat er „wesentlich zur Niederlage und praktisch zur Vernichtung eines japanischen Regiments beigetragen“.

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Nach Abschluss der Probefahrten und Ausrüstung, Guadalcanal verließ Philadelphia, um sich den amphibischen Streitkräften der US-Atlantikflotte anzuschließen. Als eines einer neuen Klasse von Schiffen, die vom Kiel bis zum Einschiffen, Transportieren und Landen von Marinesoldaten mit Hubschraubern entwickelt wurden, verlieh sie amphibischen Operationen neue Stärke und Flexibilität. Nach der Abreise aus Norfolk am 23. Oktober 1963 für ein sechswöchiges Shakedown-Training in Guantanamo Bay, Kuba, Guadalcanal am 6. Dezember nach Onslow Beach, North Carolina, gedampft, um amphibische Landungen zu üben. Sie führte dann Trainings- und Bereitschaftsoperationen mit der Atlantikflotte mit Sitz in Norfolk durch, bis sie am 11. Februar 1964 nach Panama ablegte. Nach 2 Monaten auf Station als Flaggschiff für Commander PhibRon 12 mit der 12 Marine Expeditionary Unit eingeschifft und bereit, überall zu landen, wo sie gebraucht wird. Guadalcanal trat am 26. Mai in Philadelphia Naval Shipyard ein, wurde aber am 7. Oktober erneut als Einheit der Operation "Steel Pike 1", einer NATO-Landungsübung an den Stränden Südspaniens, eingesetzt.

Zu den Höhepunkten ihrer Karriere zählen der 21. Juli 1966, als sie die Gemini X-Astronauten und ihr Raumschiff nach ihrer Landung im Atlantik östlich von Cape Kennedy wiedererlangte, und der 13. März 1969, als sie die Apollo 9-Kapsel und ihre Besatzung vor den Bahamas holte. Im Oktober 1985 verzeichnete das Schiff seine 100.000ste Flugzeuglandung.

1987 Guadalcanal leitete Minenräumaktionen im Persischen Golf, als sie auf Iran Ajr Verlegen von Minen in den Schifffahrtswegen. Hubschrauber aus Guadalcanal griffen die Schiffstruppen aus an Guadalcanal bestieg und eroberte das Schiff. (Iran Ajr war das zweite feindliche Kriegsschiff, das seit 1815 von der US-Marine auf hoher See erbeutet wurde, das erste war das deutsche U-Boot U-505, 1944 von der ersten USS gefangen genommen Guadalcanal, ein Begleitträger.) Guadalcanal stellte auch die Marines für die erste Welle der Operation Provide Comfort, die kurdischen Hilfsoperationen im Nordirak unmittelbar nach dem Persischen Golfkrieg 1991.

Guadalcanal wurde 1994 außer Dienst gestellt und als Teil der James River Reserve Fleet gelagert, bis sie als Ziel verwendet und am 19. Mai 2005 in der Gegend von Virginia Capes versenkt wurde. [1]

Am 1. November 1966 stürzte ein dem Schiff zugeteilter UH-2B Seasprite-Hubschrauber ab, als es vom Flugdeck abhob. Guadalcanal war in der Naval Shipyard in Portsmouth, VA, um zu dieser Zeit mit einer Generalüberholung zu beginnen. Drei Navy-Männer und ein ziviler Werftarbeiter wurden getötet und zwölf weitere ins Krankenhaus eingeliefert. Neun weitere Matrosen und Zivilisten wurden leicht verletzt. [2] [3]

Am 9. Mai 1968 trieb sie wegen eines ausgebrannten Lagers im Antriebssystem vor North Carolina treibend. [4]

Am 27. Januar 1976 lief sie in der Augusta-Bucht auf Sizilien auf einem Korallengipfel auf Grund, der in Bereiche zu beiden Seiten des Bugs eindrang, das Schiff jedoch nicht riss oder durchbohrte. Drei Tage später wurde das Schiff wieder flott gemacht, nachdem Fracht, Personal, Hubschrauber und Treibstoff abgeladen wurden, um die Bemühungen zu unterstützen. [4]

Am 17. September 1981 stürzte in der Nähe von Sardinien, Italien, ein USMC CH-53D-Hubschrauber ab, als er versuchte, während der Trainingsübungen an Bord des Schiffes zu landen und alle fünf Besatzungsmitglieder zu töten. [5] [4]

Am 24. September 1981 Guadalcanal und die USNS Waccamaw (T-AO-109), kollidierte während der laufenden Auffüllung südlich von Sardinien, Italien, und verursachte leichten Schaden, aber keine Verletzten. [4]

Am 25. Mai 1993 Guadalcanal und die USS Monongahela (AO-178), kollidierte während der laufenden Auffüllung vor Cape Hatteras, North Carolina, als Guadalcanal's Hauptkreiselkompass ist fehlgeschlagen. Fünf Besatzungsmitglieder erlitten leichte Verletzungen und an den beiden Schiffen entstand ein Schaden in Höhe von 1,635 Millionen US-Dollar. [6]


Die US-Invasion in Nordafrika

Als sich das "Scharnier des Schicksals" um den Globus drehte, wurde die Operation Torch der erste Schritt des US-Militärs zur Niederlage Nazi-Deutschlands in Europa.

Tage nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 erklärten sowohl Nazi-Deutschland als auch das faschistische Italien den Krieg, und die Vereinigten Staaten wurden nicht nur mit einem Zweifrontenkrieg in Europa und Asien konfrontiert, sondern auch mit Feindseligkeiten und Problemen der Großstrategie auf einer wirklich globaler Maßstab. Weit entfernt in der Sowjetunion und in China fanden wilde Kämpfe statt, die unsere Fähigkeit, den Krieg zu gewinnen, entscheidend beeinflussen konnten. Aber da unsere vollständige industrielle Mobilisierung gerade erst beginnt und diese Schlachtfelder so weit entfernt sind, könnten die Vereinigten Staaten kaum unmittelbaren Einfluss auf die globale Situation haben. Außerdem hatten unsere Feinde die Initiative. In der ersten Hälfte des Jahres 1942 fegten die Japaner von Sieg zu Sieg über Südostasien und den Pazifik. Auf der anderen Seite der Welt überlebte Großbritannien, hatte aber Nazideutschland keine größere militärische Niederlage zugefügt. Auch wenn die Sowjetunion im Dezember 1941 überlebte, um die Deutschen vor den Toren Moskaus aufzuhalten, stand eine heftige und erneute deutsche Offensive bevor. Es gab Befürchtungen, dass ein Albtraumszenario entstehen könnte, wenn die Deutschen durch den Kaukasus in den Nahen Osten vorstoßen, während die Japaner Indien durchbohren und es ihnen ermöglichen, Eurasien von einem Ende zum anderen zu verbinden und zu kontrollieren.

Vor diesem historischen Hintergrund stand Präsident Franklin Delano Roosevelt vor einer Entscheidung: Wie könnten die Vereinigten Staaten ihre begrenzten militärischen Ressourcen am entschiedensten einsetzen, um das gegenwärtige Kräfteverhältnis und den endgültigen Ausgang des Krieges zu beeinflussen? Die Sowjets machten deutlich, dass sie so schnell wie möglich eine Invasion Nordeuropas über den Kanal hinweg erwarteten. Auf dieses Rezept für den endgültigen Sieg einigten sich auch die drei führenden amerikanischen Militärplaner: Henry Stimson, George Marshall und Dwight Eisenhower. „Wenn wir Russland im Zaum halten und den Nahen Osten, Indien und Burma retten wollen, müssen wir mit dem Luftangriff auf Westeuropa beginnen, gefolgt von einem Landangriff so schnell wie möglich“, sagte Eisenhower. Während die amerikanischen Militärführer darin übereinstimmten, dass ein Truppenaufbau in England für eine kontinentale Invasion unerlässlich war, waren britische Militärs und politische Führer weitaus vorsichtiger und skeptischer gegenüber dem Zeitpunkt einer Operation. Die politischen Folgen einer vorzeitigen, gescheiterten Militärinvasion wären für die Sache der Alliierten wahrscheinlich fatal.

Amerikanische Soldaten stehen auf einem Flügel eines zerstörten deutschen Plans in Nordafrika, 1943. Geschenk von Vincent Yannetti.

Als die Alliierten über ihre Vorgehensweise debattierten, fielen die schweren Realitäten von Krieg und Niederlage auf die Waage. Am 21. Juni 1942 überbrachte General George Marshall Premierminister Winston Churchill, buchstäblich neben Präsident Roosevelt im Oval Office, die Nachricht von der britischen Niederlage bei Tobruk durch General Erwin Rommel, der geschworen hatte, weiter nach Suez zu fahren. Roosevelt fragte Churchill in diesem Moment: „Was können wir tun, um zu helfen?“

Trotz weiterer alliierter Verhandlungen über das weitere Vorgehen gewann die Invasion Nordafrikas nun für Roosevelt als ersten Schritt der amerikanischen Militäroperationen zur Niederlage Nazideutschlands in Europa an Fahrt. Im Juli erklärte Roosevelt: „Es ist von größter Bedeutung, dass die US-Bodentruppen 1942 gegen den Feind eingesetzt werden“, bevor er seinen Leutnants am 30. Juli im Weißen Haus schließlich erklärte, dass seine Entscheidung als Oberbefehlshaber endgültig sei , und dass die Invasion Nordafrikas so schnell wie möglich vorangetrieben werden sollte. Am 13. August wurde Eisenhower zum Kommandeur der Operation Torch gewählt. „Der Präsident hatte die tiefgreifendste amerikanische strategische Entscheidung des europäischen Krieges in direktem Widerspruch zu seinen Generälen und Admiralen getroffen“, schrieb der Historiker Rick Atkinson später, „und er hatte sein Fiat auf Instinkt und ein politisches Kalkül gestützt, dass die Zeit reif war.“ .“

Aus globaler Sicht erwies sich Roosevelts Berechnung, dass die Zeit reif sei, als vorausschauend. Am 7. August 1942 landeten amerikanische Truppen auf Guadalcanal, die ersten Landungsschritte auf dem langen Weg nach Tokio. Am 23. August erreichten deutsche Truppen die Ufer der Wolga und die monumentale Schlacht bei Stalingrad begann. Ende Oktober erhielten Rommel und seine Truppen bei El Alamein den ersten Vorgeschmack auf eine entscheidende Niederlage gegen die Briten. Mit den erfolgreichen Landungen am 8. November schlossen sich die Amerikaner dem Kampf in Nordafrika an Am 19. November umzingelten die Sowjets unter General Schukow erfolgreich über 250.000 deutsche Truppen der 6. Armee. Die Deutschen in Stalingrad und die Japaner auf Guadalcanal verhungerten, bis die deutsche Kapitulation und die japanische Evakuierung in der ersten Februarwoche 1943 stattfanden. Winston Churchill nannte seinen Bericht über diese sechs Monate später das „Scharnier des Schicksals“, das sich änderte das Vermögen der Alliierten und schickte uns schließlich in die Richtung des endgültigen Sieges im Zweiten Weltkrieg.

Dieser Artikel von Dr. Keith Huxen, Senior Director of Research and History, erschien erstmals in der Winterausgabe 2017 von V-Mail, der vierteljährliche Mitglieder-Newsletter des Museums.

Kasserine Pass Symposium

Das 75. Jubiläum des Symposiums der Schlacht am Kasserinepass, das am 24. Februar im Museum stattfindet, wird die wichtigsten Lehren aus der Schlacht ziehen und erklären, wie der Rückschlag in Tunesien eine abgehärtete US-Armee hervorgebracht hat, die zum Sieg marschieren würde.


Inhalt

Vor dem Eintritt Japans in den Zweiten Weltkrieg hatte die Kaiserlich Japanische Marine umfangreiche Informationen über die Aleuten gesammelt, aber keine aktuellen Informationen über die militärischen Entwicklungen auf den Inseln. Admiral Isoroku Yamamoto versorgte die japanische Northern Area Fleet unter dem Kommando von Vizeadmiral Boshiro Hosogaya mit einer Streitmacht von zwei Nichtflotten-Flugzeugträgern, fünf Kreuzern, zwölf Zerstörern, sechs U-Booten und vier Truppentransportern sowie unterstützenden Hilfsschiffen. Mit dieser Streitmacht startete Hosogaya zuerst einen Luftangriff auf Dutch Harbor, gefolgt von einem Amphibienangriff auf die Insel Adak, 770 km westlich. Hosogaya wurde angewiesen, alle amerikanischen Streitkräfte und Einrichtungen zu zerstören, die auf Adak gefunden wurden, aber die Japaner wussten nicht, dass die Insel ungeschützt war. Hosogayas Truppen sollten zu ihren Schiffen zurückkehren und als Reserve für zwei weitere Landungen dienen: die erste auf Kiska, 240 Meilen (390 km) westlich von Adak, die andere auf der westlichsten Insel der Aleuten, Attu, 180 Meilen (290 km) westlich von Kiska.

Da der US-Marinegeheimdienst die japanischen Marinecodes gebrochen hatte, hatte Admiral Chester Nimitz bis zum 21. danach.

Am 1. Juni 1942 betrug die US-Streitkräfte in Alaska 45.000 Mann, davon etwa 13.000 in Cold Bay (Fort Randall) an der Spitze der Alaska-Halbinsel und auf zwei Aleuten-Stützpunkten: dem Marinestützpunkt Dutch Harbour auf der Insel Unalaska , 200 Meilen (320 km) westlich von Cold Bay, und der kürzlich gebaute Fort Glenn Army Airfield 70 Meilen (110 km) westlich der Marinestation auf Umnak Island. Die Heeresstärke, weniger Luftwaffenpersonal, betrug auf diesen drei Stützpunkten nicht mehr als 2.300, hauptsächlich bestehend aus Infanterie-, Feld- und Flugabwehr-Artillerietruppen und einem großen Kontingent von Bauingenieuren, das beim Bau von Stützpunkten eingesetzt wurde. Die elfte Luftwaffe der Army Air Force bestand aus 10 schweren B-17 Flying Fortress-Bombern und 34 mittleren B-18 Bolo-Bombern auf dem Flugplatz Elmendorf und 95 P-40 Warhawk-Jägern, die zwischen Fort Randall AAF in Cold Bay und Fort Glenn AAF auf Umnak . aufgeteilt waren . Der Marinekommandant war Konteradmiral Robert A. Theobald, der die Task Force 8 über Wasser kommandierte und als Commander North Pacific Force (ComNorPac) Admiral Nimitz auf Hawaii unterstellte. Task Force 8 bestand aus fünf Kreuzern, dreizehn Zerstörern, drei Tankern, sechs U-Booten sowie Marinefliegerelementen des Fleet Air Wing Four. [8]

Als die ersten Anzeichen eines möglichen japanischen Angriffs auf die Aleuten bekannt wurden, wurde der Elften Luftwaffe befohlen, Aufklärungsflugzeuge auszusenden, um die japanische Flotte zu lokalisieren, die in Richtung Dutch Harbor gemeldet wurde, und sie mit Bombern anzugreifen, wobei sie sich darauf konzentrierte, die beiden Flugzeugträger von Hosogaya zu versenken. Sobald die feindlichen Flugzeuge entfernt waren, würde Naval Task Force 8 die feindliche Flotte angreifen und zerstören. Am Nachmittag des 2. Juni entdeckte ein Marine-Patrouillenflugzeug die sich nähernde japanische Flotte und meldete ihre Position als 800 Meilen (1.300 km) südwestlich von Dutch Harbor. Elfte Luftwaffe wurde in volle Alarmbereitschaft versetzt. Kurz darauf setzte schlechtes Wetter ein, und es wurden an diesem Tag keine weiteren Sichtungen der Flotte gemacht.

Vor dem Angriff auf Dutch Harbor wurde das 4. Infanterieregiment der Armee unter dem Kommando von Percy E. LeStourgeon in Fort Richardson aufgestellt. Col. LeStourgeon hatte zuvor ein Layout der Basiseinrichtungen entworfen – wie die Isolierung von Waffen- und Munitionsdepots – zum Schutz vor feindlichen Angriffen.

Angriff auf den niederländischen Hafen Bearbeiten

Laut japanischem Geheimdienst befand sich das nächste Feld für landgestützte amerikanische Flugzeuge bei Fort Morrow AAF auf Kodiak, mehr als 970 km entfernt, und Dutch Harbour war eine sitzende Ente für die starke japanische Flotte, die eine koordinierte Operation durchführte mit einer Flotte, die Midway Island einnehmen sollte.

Die Japaner nutzten die Wetterabdeckung und führten am 3. Juni 1942 auf Dutch Harbor in der Stadt Unalaska, Alaska, zum ersten Mal in der Geschichte einen zweitägigen Luftangriff auf die kontinentalen Vereinigten Staaten durch. Die Angriffsstreitmacht bestand aus Nakajima B5N2 "Kate" Torpedobomber von den Trägern Juniō und Ryūjō. Allerdings erreichte nur die Hälfte der Schlagkraft ihr Ziel. [9] Der Rest verlor sich entweder in Nebel und Dunkelheit und stürzte ins Meer oder kehrte zu ihren Trägern zurück. Siebzehn japanische Flugzeuge fanden den Marinestützpunkt, die ersten kamen um 05:45 Uhr an. Als die japanischen Piloten nach Angriffszielen suchten, gerieten sie unter intensives Flugabwehrfeuer und sahen sich bald mit Jägern der Elften Luftwaffe konfrontiert, die vom Fort Glenn Army Air Field auf Umnak entsandt wurden. Von der amerikanischen Reaktion erschreckt, ließen die Japaner schnell ihre Bomben ab, machten einen oberflächlichen Tiefflug und brachen auf, um zu ihren Trägern zurückzukehren. Dadurch haben sie die Basis kaum beschädigt.

Am 4. Juni kehrten die Japaner nach Dutch Harbor zurück. Diesmal waren die japanischen Piloten besser organisiert und vorbereitet. Als der Angriff am Nachmittag endete, brannten die Öltanks von Dutch Harbor, das Krankenhaus wurde teilweise abgerissen und ein gestrandetes Kasernenschiff beschädigt. Obwohl amerikanische Piloten die japanischen Träger schließlich ausfindig machten, scheiterten Versuche, die Schiffe zu versenken, da die US-Piloten aufgrund des schlechten Wetters jeglichen Kontakt mit der japanischen Flotte verloren. Das Wetter veranlasste die Japaner jedoch, Pläne für eine Invasion in Adak mit 1.200 Mann abzusagen. [10]

Invasion von Kiska und Attu Bearbeiten

Die japanischen Invasionen und Besetzungen von Kiska am 6. Juni und Attu am 7. Juni schockierten die amerikanische Öffentlichkeit, [ Zitat benötigt ], da die kontinentalen Vereinigten Staaten während des Krieges von 1812 zum ersten Mal seit 130 Jahren (1815) überfallen wurden. Obwohl die US-Marine angeboten hatte, Attu im Mai 1942 zu evakuieren, [11] lehnte der Chef der Attuan Unangax ab. Für die Unangax unter japanischer Besatzung änderte sich bis September 1942 wenig, als sich Japans aleutenische Strategie änderte. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Unangax nach Hokkaido, Japan, gebracht und in ein Internierungslager gebracht.

Die Invasion von Attu und die Inhaftierung der lokalen Unangax wurden zur Rechtfertigung für die US-Politik der gewaltsamen Evakuierung der Unangax auf den Aleuten. Unangan Zivilisten wurden in Internierungslagern im Alaska Panhandle untergebracht. [ Zitat benötigt ]

Viele Amerikaner befürchteten, dass die Japaner die Inseln als Stützpunkte nutzen würden, um in Reichweite entlang der restlichen US-Westküste zuzuschlagen. Obwohl die Westküste in den letzten sechs Monaten mehrmals angegriffen wurde (einschließlich des uneingeschränkten U-Boot-Krieges in Küstengewässern und der Bombardierung von Ellwood in Santa Barbara, Kalifornien), war die Aleuten-Inseln-Kampagne vom Juni 1942 die erste größere Operation einer ausländischen Feind im amerikanischen Theater. Lieutenant Paul Bishop von der 28th Bombardment Group erinnerte sich einmal daran:

General Simon B. Buckner Jr. [vom Alaska Defense Command] sagte uns, dass die Japaner die Möglichkeit haben würden, Luftwaffenstützpunkte auf den Aleuten zu errichten, wodurch Küstenstädte wie Anchorage, Seattle und San Francisco in Reichweite für Angriffe durch ihre Bomber. Die Angst vor diesem Szenario war damals real, denn die Japaner waren in Asien und im Pazifik nahezu unbesiegbar und rücksichtslos. Wir wussten, dass sie China unerbittlich und überraschend auf Pearl Harbor bombardierten, also mussten wir sicherstellen, dass dies hier in den kontinentalen USA nicht so passierte, wie es die Deutschen in London und Coventry taten. [12]

Lieutenant Bob Brocklehurst vom 18. Jagdgeschwader sagte auch:

Der Eindruck, der uns vermittelt wurde – und das war mündlicher Ausdruck – war, dass wir die Japaner nicht aufhalten könnten. [Unsere kommandierenden Offiziere] dachten, dass die Japaner, wenn sie wollten, die Aleuten hochkommen, Anchorage einnehmen und an Vancouver vorbei nach Seattle, Washington, hätten kommen können. [13]

Im August 1942 errichtete die Luftwaffe einen Luftwaffenstützpunkt auf der Insel Adak und begann, japanische Stellungen auf Kiska zu bombardieren. Marine-U-Boote und Überwasserschiffe begannen auch, das Gebiet zu patrouillieren. Der Hafen von Kiska war der Hauptstützpunkt für japanische Schiffe im Feldzug und mehrere wurden dort versenkt, einige von Kriegsschiffen, aber meistens bei Luftangriffen. Am 5. Juli wird das U-Boot Growler, unter dem Kommando von Lieutenant Commander Howard Gilmore, griff drei japanische Zerstörer vor Kiska an. Er versenkte einen und beschädigte den anderen schwer, wobei er 200 japanische Matrosen tötete oder verwundete. Zehn Tage später, Grunion wurde von drei japanischen U-Boot-Jägern im Hafen von Kiska angegriffen, wobei zwei der Patrouillenboote versenkt und ein weiteres beschädigt wurde. Am 12. Mai 1943 wurde das japanische U-Boot I-31 wurde in einer Oberflächenaktion mit dem Zerstörer versenkt Edwards 8,0 km nordöstlich von Hafen von Chichagof.

Komandorski-Inseln Bearbeiten

Eine Kreuzer- und Zerstörerstreitmacht unter Konteradmiral Charles "Soc" McMorris wurde beauftragt, die japanischen Versorgungskonvois zu eliminieren. Sie trafen im März 1943 in der Seeschlacht auf den Komandorski-Inseln auf die japanische Flotte. Ein amerikanischer Kreuzer und zwei Zerstörer wurden beschädigt und sieben US-Matrosen getötet. Zwei japanische Kreuzer wurden beschädigt, 14 Mann getötet und 26 verwundet. Japan gab danach alle Versuche auf, die aleutenischen Garnisonen durch Überwasserschiffe zu versorgen, und es wurden nur U-Boote verwendet.

Attu Island Bearbeiten

Am 11. Mai 1943 begannen amerikanische Truppen eine Operation zur Rückeroberung von Attu ("Operation Landcrab"). Die Invasionstruppe umfasste die 17. und 32. Infanterie-Regimenter der 7. Ein Mangel an Landungsbooten, ungeeignete Strände und Ausrüstung, die bei dem schrecklichen Wetter nicht funktionierten, machten es den Amerikanern schwer, Gewalt gegen die Japaner auszuüben.

Zu den Problemen für die US-Streitkräfte kam hinzu, dass Soldaten unter Erfrierungen litten, weil wichtige Vorräte bei kaltem Wetter nicht gelandet werden konnten und Soldaten nicht dorthin verlegt werden konnten, wo sie gebraucht wurden, weil Fahrzeuge in der Tundra nicht operieren konnten. Die japanische Verteidigungsstrategie gegen die amerikanischen Angriffe beinhaltete, dass Colonel Yasuyo Yamasaki seine Truppen die Amerikaner nicht dort angreifen ließ, wo sie gelandet waren, wie man erwarten konnte, sondern die Japaner weit weg vom Ufer in die Höhe gruben. Das führte zu heftigen Kämpfen mit insgesamt 3.829 US-Opfern. Gesamtzahl der Opfer: 549 Männer wurden getötet, 1.148 wurden verwundet und weitere 1.200 Männer erlitten schwere Verletzungen durch die Kälte. Außerdem starben 614 Amerikaner an Krankheiten und 318 an verschiedenen Ursachen, hauptsächlich japanische Sprengfallen oder befreundetes Feuer.

Am 29. Mai 1943 griffen die restlichen japanischen Truppen ohne Vorwarnung in der Nähe der Massacre Bay an. Das wurde als eine der größten Banzai-Anklagen der Pazifik-Kampagne aufgezeichnet. Wieder angeführt von Oberst Yamasaki, drang der Angriff so tief in die US-Linien ein, dass japanische Soldaten auf Nachrangeinheiten der Amerikaner trafen. Nach wütenden, brutalen, oft Nahkämpfen, wurde die japanische Streitmacht praktisch ausgerottet. Nur 28 japanische Soldaten wurden gefangen genommen, keiner von ihnen war Offizier. Amerikanische Bestattungsteams zählten 2.351 japanische Tote, aber es wurde angenommen, dass Hunderte weiterer japanischer Leichen während der Schlacht durch Bombardements begraben worden waren. [14]

Insel Kiska Bearbeiten

Am 15. August 1943 landete eine Invasionstruppe von 34.426 kanadischen und amerikanischen Truppen auf Kiska. Castners Cutthroats waren Teil der Truppe, aber die Invasion bestand hauptsächlich aus Einheiten der 7. US-Infanteriedivision. Die Truppe umfasste auch etwa 5.300 Kanadier, hauptsächlich aus der 13. kanadischen Infanteriebrigade der 6. kanadischen Infanteriedivision, und der 1st Special Service Force, einer 2.000 Mann starken kanadisch-amerikanischen Kommandoeinheit, die 1942 in Montana gebildet und in Winterkriegstechniken ausgebildet wurde. Die Truppe umfasste drei 600-Mann-Regimenter: Das erste sollte in der ersten Welle im Hafen von Kiska an Land gehen, das zweite sollte in Reserve gehalten werden, um bei Bedarf mit dem Fallschirm zu springen, und das dritte sollte auf der Nordseite von Kiska auf der Nordseite von Kiska landen zweiter Tag des Angriffs. [15] [16] Das 87. Regiment der 10. Gebirgsdivision, die einzige größere US-Truppe, die speziell für den Gebirgskrieg ausgebildet wurde, war ebenfalls Teil der Operation.

Die Royal Canadian Air Force No. 111 und No. 14 Squadrons sahen aktiven Dienst am aleutenischen Himmel und erzielten mindestens einen Luftabschuss auf einem japanischen Flugzeug. Darüber hinaus dienten drei kanadische bewaffnete Handelskreuzer und zwei Korvetten im Aleutenfeldzug, trafen jedoch nicht auf feindliche Streitkräfte.

Die Eindringlinge landeten und fanden die Insel verlassen vor, die die japanischen Truppen zwei Wochen zuvor verlassen hatten. Im Schutz des Nebels hatten die Japaner am 28. Juli ihre Truppen erfolgreich abgezogen. Obwohl das US-Militärkommando Zugang zu japanischen Chiffren hatte und alle japanischen Marinenachrichten entschlüsselt hatte, entschied sich die Army Air Force, verlassene Stellungen fast drei Wochen lang zu bombardieren. Am Tag vor dem Abzug führte die US Navy eine ergebnislose und möglicherweise bedeutungslose Schlacht der Pips 80 mi (70 sm, 130 km) westlich.

Obwohl die japanischen Truppen abgezogen waren, gab es 313 alliierte Verluste auf Kiska. Sie waren das Ergebnis von Eigenbeschuss, Sprengfallen, Krankheiten, Minen, Zeitbomben der Japaner, Fahrzeugunfällen oder Erfrierungen. Wie Attu bot Kiska eine äußerst feindselige Umgebung. [ Zitat benötigt ]

Der loyale Mut, die tatkräftige Energie und die entschlossene Stärke unserer Streitkräfte in Alaska – zu Lande, in der Luft und auf dem Wasser – haben das Blatt der japanischen Invasion gewendet, den Feind von unseren Küsten vertrieben und unsere letzte Grenze zu einer Festung gemacht . Aber das ist nur der Anfang. Wir haben unseren Feinden den kürzesten, direktesten und verheerendsten Weg nach Tokio geöffnet. Mögen wir bald diesen Weg zum Sieg gehen.

Obwohl Pläne für einen Angriff auf Nordjapan erstellt wurden, wurden sie nicht ausgeführt. Über 1.500 Einsätze wurden vor Kriegsende gegen die Kurilen geflogen, darunter die japanische Basis von Paramushir, die 500 japanische Flugzeuge und 41.000 Bodentruppen umleitete.

Die Schlacht war auch das erste Mal, dass kanadische Wehrpflichtige im Zweiten Weltkrieg in ein Kampfgebiet geschickt wurden. Die Regierung hatte sich verpflichtet, keine Wehrpflichtigen ins Ausland zu entsenden, das sie als außerhalb Nordamerikas definierte. Die Aleuten galten als nordamerikanischer Boden, was es der kanadischen Regierung ermöglichte, Wehrpflichtige einzusetzen, ohne ihr Versprechen zu brechen. Es gab Fälle von Desertion, bevor die Brigade zu den Aleuten segelte. Ende 1944 änderte die Regierung ihre Politik gegenüber Wehrpflichtigen und schickte 16.000 Wehrpflichtige nach Europa, um an den Kämpfen teilzunehmen. [18]

Die Schlacht war auch der erste Kampfeinsatz der 1st Special Service Force, aber es gab auch keine Aktionen.

Im Sommer 1942 erbeuteten die Amerikaner die Akutan Zero, einen fast intakten Mitsubishi A6M2 Zero-Jäger, der es den Amerikanern ermöglichte, die Zero zu testen und später im Krieg zu verbesserten Kampftaktiken beitrug.

In Aktion getötet Bearbeiten

Während der Kampagne wurden auf Attu zwei Friedhöfe eingerichtet, um die Gefallenen zu begraben: der Little Falls Cemetery am Fuße des Gilbert Ridge und der Holtz Bay Cemetery, der die Gräber der Northern Landing Forces beherbergte. Nach dem Krieg begann die Tundra, die Friedhöfe zurückzuerobern, und so wurden 1946 alle amerikanischen Überreste auf Anweisung der Soldatenfamilie oder nach Fort Richardson in der Nähe von Anchorage, Alaska, umgesiedelt. Am 30. Mai 1946 hielt Captain Adair eine Ansprache zum Memorial Day mit 21 Salutschüssen und dem Ertönen von Wasserhähne. Die Grabdekoration wurde von den Kaplänen Meaney und Insko durchgeführt. [19]

Veteranen Bearbeiten

Der Dokumentarfilm von 2006 Rot Weiß Schwarz & Blau zeigt zwei Veteranen der Attu Island-Kampagne, Bill Jones und Andy Petrus. Es wird von Tom Putnam inszeniert und am 4. August 2006 beim Locarno International Film Festival 2006 in Locarno, Schweiz, uraufgeführt.

Dashiell Hammett verbrachte die meiste Zeit des Zweiten Weltkriegs als Sergeant der Armee auf den Aleuten, wo er eine Armeezeitung herausgab. Er kam aus dem Krieg mit einem Emphysem. Als Gefreiter im Jahr 1943 war er Co-Autor von Die Schlacht der Aleuten mit Kpl. Robert Colodny unter der Leitung von Infantry Intelligence Officer Major Henry W. Hall.

Viele der direkt oder indirekt an der Kampagne beteiligten Orte in den Vereinigten Staaten wurden im National Register of Historic Places aufgeführt, und mehrere wurden als National Historic Landmarks ausgewiesen. Das Schlachtfeld auf Attu und die japanische Besatzungsstätte auf Kiska sind beide National Historic Landmarks und gehören zum Nationaldenkmal der Aleuten des Zweiten Weltkriegs. Die überlebenden Elemente der Militärbasen in Adak, Umnak und Dutch Harbour sind nationale historische Wahrzeichen. Die schiffbrüchige SS Nordwesten, die während des Angriffs auf Dutch Harbor schwer beschädigt wurde, ist im National Register aufgeführt, ebenso wie eine abgestürzte B-24D Liberator auf der Insel Atka.


Fakten, Zeitleiste und Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal

Die Schlacht von Guadalcanal wurde zwischen amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen, die im Sieg der ersteren gipfelten. Dieser Historyplex-Beitrag hebt die Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal hervor.

Die Schlacht von Guadalcanal wurde zwischen amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen, die im Sieg der ersteren gipfelten. Dieser Historyplex-Beitrag hebt die Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal hervor.

Schockierend!

Die starken kulturellen Barrieren zwischen den Japanern und den Amerikanern waren während des Krieges offensichtlich ziemlich offensichtlich, gegen Ende der Schlacht zogen es die besiegten japanischen Truppen vor, zu ertrinken oder von Haien gefressen zu werden, anstatt von amerikanischen Schiffen gerettet zu werden.

Guadalcanal ist eine der Inseln des Salomon-Archipels im Fernen Osten. Es diente als wichtige strategische Basis, von der aus das Tor nach Australien und in die zentrale Pazifikregion kontrolliert werden konnte. Eine große Schlacht um die Kontrolle über Guadalcanal wurde vom 7. August 1942 bis 9. Februar 1943 zwischen den US-amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen. Die Schlacht von Guadalcanal endete mit einem entscheidenden amerikanischen Sieg, obwohl dabei mehr Truppen und Ausrüstung verloren gingen.

Nachdem die Japaner gegen Ende des Krieges eine beträchtliche Anzahl von Soldaten und Munition verloren hatten, kapitulierten sie, um keine weiteren Versuche zu unternehmen, die Insel zurückzuerobern. Die Schlacht von Guadalcanal dauerte etwa sechs Monate, vielleicht sogar noch länger. Die folgenden Absätze erklären, warum die Schlacht von Guadalcanal wichtig war, und geben Ihnen einen Überblick über den gesamten Krieg im Pazifik.

Ein Hintergrund

  • Im Dezember 1941 griffen die Japaner Pearl Harbor an und machten einen Großteil der US-Flotte nutzlos.
  • Das Hauptziel dieses Angriffs war es, die Kontrolle über die US-Seestreitkräfte zu erlangen, die reichen Bodenschätze im Fernen Osten zu nutzen und ihr Reich im Pazifik zu schützen.
  • Um dieses Ziel zu erreichen, erlangte Japan die Kontrolle über die Philippinen, Singapur, Thailand, Guam und die Gilbert-Inseln.
  • Als Teil ihrer strategischen Initiative hielten es die Japaner für unvermeidlich, ihre Kontrolle auf den zentralen Pazifikraum auszudehnen, von wo aus sie Australien oder die Westküste der USA bedrohen könnten.
  • Guadalcanal liegt im äußersten Osten der Salomonen im Zentralpazifik. Damals war es ein Teil der britischen Kolonien und die Inseln waren ein einfaches Tor nach Australien.
  • So wurde es im Mai 1942 von den Japanern von den Briten erbeutet. Sie begannen sogar mit dem Bau eines Flugplatzes auf Guadalcanal, der den Japanern als Versorgungsbasis dienen sollte, um die Versorgungsrouten zwischen den USA, Australien und Neuseeland anzugreifen.
  • Daher wurde es sehr wichtig, die Kontrolle über die Insel von den Japanern zurückzugewinnen. Dies war einer der Hauptgründe, warum die Schlacht so bedeutend ist.

Die Guadalcanal-Kampagne: Phase I

  • Die amerikanischen Truppen landeten am 7. August 1942 auf der Insel. Der erste Angriff der US-Marines erfolgte auf den Inseln Tulagi und Gavutu-Tanambogo.
  • Als Vergeltung zerstörten japanische Marineflugzeuge eines der wichtigsten Kriegsschiffe der USA, was zu weiteren Zusammenstößen führte.
  • Einige US-Truppen beschlossen, den Rest der Schiffe zurückzuziehen, wurden jedoch in der Nacht zum 8. August von den Japanern überraschend angegriffen.
  • Mehr als 11.000 US-Marines bildeten einen Umkreis um den Lunga Point, jedoch war die US-Armee zu dieser Zeit schwer von Ruhr und anderen Tropenkrankheiten betroffen.
  • Am 12. August landeten weitere Marines auf der Insel, die von den japanischen Soldaten ausgelöscht wurden. Dann, am 19. August, landete eine weitere Division von Marinesoldaten auf der Insel, umzingelte erfolgreich die Dörfer und tötete mehr als 65 japanische Soldaten, während am 20. August zwei weitere Marinesoldaten auf dem Flugplatz eintrafen.
  • Nachdem die USA ein riesiges Marinegeschwader entsandt hatten, entsandte das japanische kaiserliche Generalhauptquartier die 17. Armee.
  • Aufgrund weniger verfügbarer Einheiten und einer vergleichsweise stärkeren feindlichen Streitmacht erlitten die Japaner erhebliche Verluste – dieses Ereignis wird als Schlacht am Tenaru bezeichnet.
  • Gegen Ende dieser Schlacht wurden weitere japanische Truppen auf die Insel entsandt. Am 24. und 25. August waren beide Seiten an der sogenannten Schlacht der Ostsalomonen beteiligt, bei der die Japaner einen Luftangriff über die Insel starteten und die Amerikaner ein japanisches Kriegsschiff zerstörten.
  • Anfang September waren Luftschlachten über dem Henderson-Feld in vollem Gange, was den alliierten Streitkräften einen Vorteil gegenüber den Japanern verschaffte.
  • Die Verluste durch die Luftschlachten führten zur Bildung des ‘Tokyo Express’, einem strategischen Plan, um zusätzliche Truppen und Ausrüstung während der Nacht zu transportieren, um den Ansturm der Amerikaner während des Tages zu vermeiden.
  • Es folgte die Schlacht von Edson’s Ridge, die einen Verlust von mehr als 800 japanischen Soldaten und 100 US-Marines verzeichnete.
  • Um das Henderson-Feld zu erobern, entsandten die Japaner zusätzliche Verstärkungen und starteten schwere Luftangriffe, die jedoch schließlich den Marines zahlenmäßig unterlegen waren.

Die Guadalcanal-Kampagne: Phase II

  • Die Schlacht von Cape Esperance oder die zweite Schlacht von Savo Island fand in den ersten zwei Wochen im Oktober statt.
  • Die japanischen Seestreitkräfte erhielten schwere Verstärkungen und bereiteten sich auf den Angriff auf die Alliierten vor. Im Gegenteil, die Alliierten griffen die japanischen Streitkräfte an, überraschten sie und zerstörten einen ihrer Kreuzer, eines ihrer Kriegsschiffe und einen Zerstörer, an dessen Ende die Japaner zum Rückzug gezwungen wurden.
  • Diese Schlacht markierte einen bedeutenden Sieg für die alliierten Streitkräfte.
  • Unbeeindruckt vom Sieg der Alliierten in der Schlacht von Cape Esperance bereiteten sich die Japaner darauf vor, ihre Truppen zu verstärken und den Flugplatz Henderson einzunehmen.
  • In der Nacht zum 14. Oktober zerstörten die Japaner 48 CAF-Flugzeuge und töteten 41 Soldaten. Sie planten, das Feld von der Südspitze aus anzugreifen, anstatt von der Küste, und schickten 15.000 Soldaten in die Schlacht.
  • Die US-Marines waren jedoch mit schweren Maschinengewehren, Artillerie und Gewehren gut ausgestattet, und die Japaner verloren mehr als 3.000 ihrer Truppen im Kampf.
  • Am 26. Oktober waren beide gegnerischen Kräfte an schweren Luftangriffen sowie an Seeangriffen beteiligt, was zum Verlust von zwei Marineträgern und Flugzeugen auf beiden Seiten führte.
  • Im November war die japanische Armee stark geschwächt und benötigte weitere Truppenverstärkung, um sich auf einen weiteren Angriff vorzubereiten.
  • Die Alliierten bekamen Wind davon, dass die Japaner weitere Angriffe planten, und begannen damit die Seeschlacht von Guadalcanal.
  • Die daraus resultierenden Zusammenstöße führten zum Verlust von drei Kriegsschiffen, schweren Kreuzern, leichten Kreuzern, mehreren Zerstörern und einer Reihe von Truppen.
  • Bis Ende Dezember planten die Japaner, wegen der schweren Schäden heimlich zu evakuieren.
  • Offiziell fand dies in der ersten Februarwoche statt und führte zum Sieg der Alliierten.

Die Signifikanz

◆ Die Eroberung von Guadalcanal war für die Amerikaner von entscheidender Bedeutung, um Australien vor einer japanischen Invasion zu schützen und die Kommunikationslinien zwischen Australien und den USA zu sichern. Die Schlacht gewährleistete die Sicherheit des Seewegs.

◆ Die Schlacht von Guadalcanal beinhaltete eine komplizierte Reihe von Schlachten zu Lande, zu Wasser und in der Luft.

◆ Die Verteidigung der US-Marines ist bemerkenswert, da sie dazu beigetragen hat, die Überlegenheit in der Luft zu erlangen.

◆ Die australische Landarmee hatte die Japaner in Neuguinea besiegt. Dies war die erste bedeutende Landniederlage für die Japaner, die der Anfang vom Ende der japanischen Autorität auf Guadalcanal war.

◆ Diese Schlacht verursachte den Japanern schwere Männer- und Materialverluste. Der Sieg der Alliierten legte den Grundstein für die letztendliche Kapitulation Japans im Zweiten Weltkrieg.

◆ Diese Schlacht war eine der länger andauernden Schlachten im pazifischen Kriegsschauplatz. Immer mehr mechanisierte Verstärkungen wurden eingesetzt, die USA entwickelten sich zum führenden Anbieter von Munition und Artillerie. Als sich die Schlacht verlängerte, wurden die Alliierten mit zunehmenden Ressourcen konfrontiert, während die Japaner die meisten ihrer Kriegsschiffe und anderen Militärtransporter verloren.

◆ Während die Schlacht von Midway den Grundstein für die Vormachtstellung der amerikanischen Seestreitkräfte im Pazifik legte, war es die Schlacht von Guadalcanal, die der amerikanischen Marine half, ihre Vormachtstellung im Pazifik fest zu etablieren.

◆ Die australische Gegenoffensive in Neuguinea trug zur Einnahme der Inseln Buna und Gona bei und führte schließlich dazu, dass die Japaner auf jeder ihrer eroberten Inseln verloren.

◆ Die Schlacht half den USA, einen starken Luftwaffenstützpunkt zu gewinnen, um die Region zu kontrollieren.

◆ Der Verlust der Luftüberlegenheit durch diese Schlacht versetzte den strategischen Plänen der Japaner einen schweren Schlag.

Schlacht von Guadalcanal: Wichtige Fakten

◆ Die japanischen und amerikanischen Truppen verloren während des Krieges so viele Schiffe, dass das Gebiet den Namen ‘Iron Bottom’ Sound erhielt.

◆ Die erste US-Einheit, die an der Schlacht beteiligt war, war die neu gegründete 1st Marine Division. Es verlagerte sich im Juni 1942 von der US-Ostküste nach Neuseeland.

◆ Das heiße, tropische Klima der Insel war für beide Seiten zu viel. Es beeinträchtigte nicht nur die Kommunikationswege zwischen dem Inland und den Truppen, sondern auch die Gesundheit der Soldaten – von Anfang bis Ende. Mehrere Tausend Soldaten sollen an Tropenkrankheiten gestorben sein.

◆ Die ungünstigen klimatischen Bedingungen zwangen die Amerikaner zunächst, jede Form der Kommunikation mit den Japanern einzustellen, so dass es in den ersten 24 Stunden nach der Landung keinen Krieg auf der Insel Guadalcanal gab.

◆ Berichten zufolge haben die USA etwa 7.000 Mann verloren. Sie verloren auch mehr als 29 Schiffe, 8 Kreuzer, 2 schwere Träger, 14 Zerstörer und 615 Flugzeuge.

◆ Wie die USA erlitten auch die Japaner schwere Verluste. Die Schlacht von Guadalcanal war Zeuge von ungefähr 34.000 japanischen Opfern und der Gefangennahme von ungefähr 1.000 Soldaten.Die Japaner verloren auch mehr als 38 Schiffe, darunter 2 Schlachtschiffe, 4 Kreuzer, 1 leichten Träger, 11 Zerstörer, 6 U-Boote und rund 880 Flugzeuge.

◆ Die Schlacht um Midway gilt als Wendepunkt im Pazifikkrieg, da Japan 4 Flugzeugträger und viele erfahrene Piloten verlor.

Die Schlacht von Guadalcanal war ein wichtiger Wendepunkt im pazifischen Kriegsschauplatz des Zweiten Weltkriegs. Nach der Schlacht um Midway gewannen die Alliierten die Oberhand. Die Insel wurde zu einem Militärstützpunkt für zukünftige alliierte Offensiven ausgebaut. Die Schlacht gab den alliierten Mächten somit Auftrieb und legte den Grundstein für weitere Operationen im Pazifik.


Erweiterung des Guadalcanal-Brückenkopfes

Die zweite Phase der Operationen auf Guadalcanal schob den Marine-Perimeter so weit vor, dass japanische Artillerie Henderson Field nicht erreichen konnte, mit dem Ziel, das japanische Hauptquartier der 17. Armee in Kokumbona, neun Meilen westlich des Flugplatzes, zu überrennen. Am Morgen des 1. November begannen Marine-Einheiten nach See-, Luft- und Feldartilleriefeuer den Angriff sowohl im Osten als auch im Westen, gefolgt von Armeeeinheiten am 4. November. Bei einem großen Sieg vom 9. bis 12. November in der Nähe von Koli Point wurden 1.500 frisch gelandete japanische Verstärkungen im Meer gefangen und getötet oder in den Busch getrieben.

Am 4. November wurden Oberstleutnant Evans F. Carlson und zwei Kompanien 2d Rangers in Aola Bay an der Nordostküste von Guadalcanal an Land gesetzt, um einen weiteren Flugplatz zu bauen. Als klar wurde, dass dort kein Flugplatz möglich war, wurden sie neu eingesetzt, um die Japaner von hinten zu bedrängen, und blieben bis zum 4. Dezember mit kurzen Rationen auf dem Feld. Die „Long Patrol“ der 2d Raiders war äußerst erfolgreich, sie tötete 488 feindliche Soldaten und kostete 16 Tote und 18 Verwundete. obwohl 225 weitere krankheitsbedingt evakuiert werden mussten.

Der "Tokyo Express" lieferte fast nächtlich Nachschub durch Zerstörer auf die Insel. In der Nacht vom 12. auf den 13. November 1942 lieferten sich amerikanische und japanische Seestreitkräfte eine klassische Seeschlacht, die Erste Seeschlacht von Guadalcanal. Es war eine taktische Niederlage für die Amerikaner, als zwei amerikanische Konteradmirale durch Angriffe auf ihre Schiffe getötet wurden. Am nächsten Tag, dem 14. November, traf die Zweite Seeschlacht von Guadalcanal Flugzeuge des Flugzeugträgers Enterprise und Henderson Field gegen eine große feindliche Streitmacht, die versuchte, "The Slot" zu überwinden, das Gewässer, das entlang der Solomons-Kette zwischen Guadalcanal und New . fließt Georgia. Die Japaner verloren zahlreiche Schiffe, darunter zehn Truppentransporter. Nur 4.000 von 10.000 Soldaten erreichten das Land, wobei ein Großteil ihrer Ausrüstung verloren ging. Es war der letzte japanische Versuch einer Verstärkung großer Einheiten.

Der Angriff auf Kokumbona wurde am 18. November mit Marine- und Armeeeinheiten wieder aufgenommen. Nachdem er nur eine Meile gegen starke Gegner vorgerückt war, kam der Angriff am 25. ins Stocken und wurde abgebrochen. In der Nacht zum 30. November wurde ein weiterer japanischer Versorgungskonvoi in der Schlacht von Tassafaronga Point abgefangen, bei der mehr Schiffe der US-Marine verloren gingen als japanische, was jedoch das Ende der japanischen Versuche bedeutete, Guadalcanal vollständig zu unterstützen. Danach wurden die schlecht versorgten japanischen Truppen durch US-Landoffensiven in immer kleinere Gebiete gedrängt.


US-Streitkräfte dringen in Guadalcanal ein - GESCHICHTE

Von Bruce M. Petty

Anfang des 20. Jahrhunderts hatte Neuseeland knapp eine Million Einwohner. Offiziellen Quellen zufolge dienten 20 Prozent der in Frage kommenden Arbeitskräfte Neuseelands während des Ersten Weltkriegs in Uniform. Von diesen 20 Prozent dienten 100.000 im Ausland, und von diesen 100.000 wurden mehr als 60 Prozent Opfer. Während des Ersten Weltkriegs hatten die Vereinigten Staaten etwa vier Millionen in Uniform, wobei 8,2 Prozent der Opfer fielen.
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Eine Generation später betrug die Bevölkerung Neuseelands etwa 1,6 Millionen. Neuseeländische Männer im Militäralter (18-45) zählten ungefähr 355.000. Von dieser Zahl dienten 135.000 während des Zweiten Weltkriegs in sechs langen Jahren von 1939 bis 1945 im Ausland. Diese kleine Nation hatte auf ihrem Höhepunkt auch eine Heimatgarde von 124.000 Mann, von denen viele im Ersten Weltkrieg gedient hatten. Die Mehrheit der Neuseeländer der im Zweiten Weltkrieg diente, diente in der Armee (127.000). Weitere 6.000 dienten in der Marine, 24.000 in der Luftwaffe. Darüber hinaus dienten 9.700 neuseeländische Frauen auch in den Streitkräften ihres Landes. Insgesamt verloren 10.130 Neuseeländer im Zweiten Weltkrieg ihr Leben und weitere 19.345 wurden verwundet. Dies war ein ziemliches Opfer für eine so kleine Nation.

Neuseeland tritt dem Krieg bei

Kurz nachdem Neuseeland Deutschland 1939 den Krieg erklärt hatte, wurde die 2. Mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 zogen die japanischen Truppen schnell nach Süden und nahmen britische Festungen wie Hongkong und Singapur ein. Sowohl Neuseeländer als auch Australier, die meisten ihrer Kämpfer auf der anderen Seite der Welt, fühlten sich der neuen Bedrohung gegenüber verwundbar. Viele Menschen in beiden Ländern befürchteten eine tatsächliche Invasion infolge der Eroberungen Japans.

Auf Geheiß des britischen Premierministers Winston Churchill und im Einvernehmen mit dem australischen Premierminister John Curtin leitete Präsident Franklin D. Roosevelt Anfang 1942 Divisionen der US-Armee nach Australien. Einige dieser frühen US-Ankömmlinge in Down Under waren ursprünglich ausgebildet und für Europa bestimmt , aber als Australien und Neuseeland drohten, ihre Truppen von Schlachtfeldern in Europa und Nordafrika nach Hause zu bringen, leitete Roosevelt die US-Truppen in den Pazifik um. Andere Einheiten der US-Armee wurden zusammen mit dem Personal des US Marine Corps und der Navy nach Neuseeland geschickt. Wäre dies nicht geschehen, wäre der neuseeländische Premierminister Peter Frazer wie der australische John Curtin versucht gewesen, neuseeländische Truppen nach Hause zu holen.

Die 37. US-Division traf im Juni 1942 in Auckland ein. Im selben Monat kam Generalleutnant A.A. Vandergrifts 1. Marinedivision landete in Wellington in Vorbereitung auf die für August geplante Gegenoffensive gegen die Japaner auf den Salomonen mit Landungen auf Guadalcanal. Im Februar 1943 traf die 3. Marinedivision für einen fünfmonatigen Aufenthalt in der Gegend von Auckland ein, bevor sie nach Bougainville auf den Salomonen aufbrach, gefolgt von der 25. Division der Armee. Zur gleichen Zeit schlossen sich Elemente der 2. Marinedivision, die in den Solomons mit der 1.

US-Kommando im pazifischen Kriegsschauplatz

Mit dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg wurde der Pazifik zu einem amerikanischen Kriegsschauplatz. Die Mehrheit der alliierten Streitkräfte in diesem Schauplatz stand unter US-Kommando. Das mag einfach klingen, aber es war nichts für diejenigen, die mit der Vorgehensweise des US-Militärs nicht vertraut sind. Mackenzie Gregory war ein junger Fähnrich der australischen Marine, als der Krieg ausbrach. Er war einer der Überlebenden, als sein Schiff, der Kreuzer HMAS Canberra, wurde im August 1942 zusammen mit drei amerikanischen schweren Kreuzern in der Schlacht von Savo Island versenkt.

Gregory wurde in der Tradition der britischen Royal Navy ausgebildet. Fast über Nacht musste er sich umschulen: „Die ersten Male, als ich als Teil einer Task Force der US Navy auf einen neuen Kurs wechseln musste, waren ein absoluter Albtraum. Es bedeutete buchstäblich, die auf einem bestimmten Kurs dampfende Flottenformation aufzunehmen, diese Kraft [zum Beispiel] um fünfzig Grad zu drehen und sie dann wieder abzusetzen, damit das Schiff seine relative Position beibehielt, als ob Sie sich nicht bewegt hätten.“

Dies erwies sich als die Situation für alle alliierten Streitkräfte, die im Pazifik unter US-Kommando dienen. Jeder musste anfangen, die Dinge auf die amerikanische Art zu tun. Und vor dem Krieg nicht gemeinsam trainiert zu haben, erwies sich in der Anfangszeit, insbesondere in den frühen Seeschlachten, als fatal.

Auf ihrem Weg zu Camps und wochenlangen intensiven Trainings marschieren Elemente der US 2nd Marine Division durch die Straßen von Wellington, Neuseeland. Die amerikanischen Marines nahmen an den schwierigen Kämpfen gegen die Japaner im Pazifik teil, nachdem sie bei den Menschen in Neuseeland einen unauslöschlichen Eindruck hinterlassen hatten.

Treffen mit den Amerikanern

Neuseeland, eine Agrarnation, war in Bezug auf ausländische Reisende vom Rest der Welt abgeschnitten. Der Tourismus war nicht Teil der neuseeländischen Wirtschaft, wie er es heute ist. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor und der freundlichen Invasion von US-Militärpersonal änderte sich dies jedoch. Die meisten Neuseeländer wussten damals von den Vereinigten Staaten wegen der Fülle von Hollywood-Filmen, die das Land überschwemmten, hauptsächlich Filme über Cowboys und Gangster. Radioprogramme aus den Vereinigten Staaten waren auch vor dem Krieg beliebte Importe nach Neuseeland. Allerdings hatten damals nur wenige Amerikaner von Neuseeland gehört.

Robert Dunlop, der in der 3. neuseeländischen Division (der einzigen neuseeländischen Armeedivision im Pazifik) diente, bevor diese Ende 1944 aufgelöst wurde, war in Fidschi, als US-Armeetruppen zum ersten Mal dort eintrafen, bevor sie nach Neuseeland aufbrachen. Er erinnerte sich, dass viele der jungen Amerikaner, die sie in Suva trafen, nicht wussten, wo Auckland war.

„Diese Amerikaner wussten nichts über Neuseeland“, erinnert sich Dunlop. „Einige wussten nicht einmal, ob sie auf einen Lastwagen steigen und von Suva auf die andere Seite von Fidschi fahren mussten, um dorthin zu gelangen, oder zurück auf das Boot. Wir hatten diese Trucks mit einem Kiwi-Vogel auf den Türverkleidungen, und es kam häufig vor, dass ein Yankee fragte: ‚Sag mal, was ist das für ein Huhn auf deinem Truck?‘“

Marines versuchen ihre Version eines Maori-Kriegstanzes und verzerren ihre Gesichter im Geiste der einheimischen Tradition.

Als Elemente der 2. Marinedivision Guadalcanal verließen, um sich dem Rest der Division in Neuseeland anzuschließen, wurde ihnen nicht gesagt, wohin sie gingen, als sie an Bord gingen. Joe Wetzel, ein Marine der 2nd Marine Division, Headquarters and Service Company, 2nd Battalion, sagte, sie seien einfach auf dem Weg zu einer "anderen stinkenden Insel, um mehr Japaner zu bekämpfen!" Als sie jedoch zu ihrer angenehmen und unerwarteten Überraschung in die Cookstraße einfuhren und eine moderne Stadt vor sich sahen, die Hauptstadt Wellington, und einige dieser hartgesottenen Marines begannen zu weinen. Sie wussten, dass sie nicht auf einer anderen stinkenden Insel kämpfen würden, sondern etwas Zeit haben, um sich auszuruhen und zu erholen.

Marines auf Pago Pago

Noch bevor die Japaner in den Krieg eintraten, schickte Neuseeland Truppen nach Fidschi, Tonga und Samoa, um ihre Nordgrenze zu sichern. Als Japan angriff, wurde das Halten und Verstärken dieser Inseln noch wichtiger. Die Vereinigten Staaten teilten diese Besorgnis und hatten innerhalb der ersten vier Monate nach Amerikas Kriegseintritt über 100.000 Militärangehörige südlich des Äquators, um die Seewege zwischen den Vereinigten Staaten, Australien und Neuseeland zu schützen. Eine Marinebrigade wurde im Januar 1942 nach Pago Pago, Amerikanisch-Samoa, geschickt, gefolgt von einer weiteren im März. Dies befreite die Neuseeländer von einigen ihrer Bedenken.

Carl Matthews aus Dawson, Texas, war 16 Jahre alt, als er sich vor Pearl Harbor zum Marine Corps einschrieb und war Mitglied der ersten Marinebrigade, die im Januar 1942 nach Pago Pago geschickt wurde Invalidenheim, verpasste Guadalcanal später in diesem Jahr. Nachdem er sich von seiner noch nicht diagnostizierten Krankheit in Samoa erholt hatte, trat er der 4. Marinedivision bei und sah Gefechte bei den Marshalls und Saipan in den Marianen. Er wurde auf Saipan verwundet und zum zweiten Mal zu Hause invalide.

Eine Invasion junger amerikanischer Soldaten

Viele US-Marines und Matrosen, die aus Guadalcanal nach Neuseeland kamen, litten an wiederkehrenden Malaria- und anderen Tropenkrankheiten, andere litten an posttraumatischen Belastungsstörungen. Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten jungen Männer Neuseelands drei Jahre oder länger weg, während Eltern, Ehefrauen, Kinder und Freunde sich Sorgen machten, ob sie sie jemals wiedersehen würden. Die meisten US-Militärangehörigen, die nach Neuseeland kamen, waren jung. Für viele dieser Amerikaner war dies das erste Mal, dass sie von zu Hause weg waren. Viele hatten Heimweh und Angst.

American Marine Clifford Carrington, lebte bei der Whitehouse-Familie von Otaki, nördlich von Wellington, Neuseeland.

Neuseeländische Familien mit eigenen Söhnen, die sie jahrelang nicht gesehen hatten und vielleicht nicht sehen würden, nahmen diese jungen amerikanischen Soldaten auf und gaben ihnen ein Zuhause. Heute betrachten diese alternden Veteranen Neuseeland als ihre zweite Heimat. Dies machte die 2nd Marine Division Association in den 1960er Jahren deutlich, als sie begann, alle fünf Jahre ihre Wiedervereinigungen in Neuseeland abzuhalten. Während dieser Wiedervereinigungen trafen die Veteranen wieder auf neuseeländische Familien und in einigen Fällen auf alte Freundinnen.

Stan Martin verbrachte die Kriegsjahre in der neuseeländischen Marine, war aber die ganze Zeit über an die Royal Navy ausgeliehen, was in den Tagen des britischen Commonwealth Routine war. Er engagierte sich in der 2nd Marine Division Association und half diesen Veteranen, sich wieder mit denen zu verbinden, die dazu beigetragen haben, sie in Neuseeland willkommen zu heißen. Er wurde zum Ehrenmitglied des Vereins ernannt und nahm an vielen ihrer Wiedervereinigungen sowohl in Neuseeland als auch in den Vereinigten Staaten teil.

1.400 Kriegsbräute

Da so viele neuseeländische Männer im Krieg waren, übernahmen neuseeländische Frauen die Bewirtschaftung der Farmen, arbeiteten in Fabriken und verrichteten andere Arbeiten, die traditionell von den Männern verrichtet wurden, genau wie amerikanische Frauen es taten. Während der ersten Kriegsjahre gab es für viele neuseeländische Frauen wenig Romantik, aber das änderte sich mit der Ankunft junger und scheinbar exotischer Amerikaner, die mit Blumen, Pralinen und schwer zu findendem Nylon umworben kamen Strümpfe. Die Amerikaner machten der Bevölkerung auch Dinge wie Donuts, Milchshakes und die neuesten Dance-Gras aus den USA wie den Jitterbug bekannt.

Die Beziehungen zwischen neuseeländischen Frauen und amerikanischen Männern entzündeten sich fast, sobald die Männer ihre Schiffe verließen. Aus der amerikanischen Präsenz in Neuseeland gingen nach offiziellen Angaben 1.400 Kriegsbräute hervor. Mehr als ein Drittel dieser Kriegsbräute heiratete Männer der 2. Marinedivision. Einige neuseeländische Kriegsbräute zogen nach dem Krieg in die Staaten. Einige amerikanische Soldaten entschieden sich nach dem Krieg dafür, Neuseeland zu ihrer Heimat zu machen.

Nachdem Carrington den Kontakt verloren hatte, fand er 1989 Sylvia Whitehouse, und die beiden heirateten im folgenden Jahr.

Joe Wetzel aus Monroe, Louisiana, lernte Peggy Whiting aus Elthem, eine kleine Bauerngemeinde in der zentralen Nordinsel, in Neuseeland kennen und heiratete sie. Wetzel überlebte die Kämpfe auf Guadalcanal, Tarawa, Saipan und Tinian. Da seine Braut nicht in den USA leben wollte, beschloss Wetzel, Neuseeland zu seiner Heimat zu machen. Er war einer von vier ehemaligen Marines, die sich nach dem Krieg in New Plymouth niederließen, und war bis zu seinem Tod vor einigen Jahren der letzte in dieser Stadt.

Robert Clinton Libby von der 2nd Marine Division, der ein einheimisches Mädchen heiratete, bevor er zu den Schlachtfeldern im Pazifik verschiffte, verbrachte seine prägenden Jahre damit, von einer Pflegestelle zur anderen zu hüpfen, bis er zum US Marine Corps floh. Er hatte kein Problem damit, Neuseeland zu seiner Heimat zu machen. Als ehemaliges Pflegekind hatte er in den USA nichts, wozu er zurückkehren konnte.

Clifford Carrington aus Chicago, Illinois, ebenfalls aus der 2. Marinedivision, war einer von vielen Marinesoldaten, die von neuseeländischen Familien aufgenommen wurden. Die Whitehouse-Familie von Otaki, nördlich von Wellington, lebte in der Nähe von Carringtons Lager in der Tihati Bay. Sie adoptierten Carrington und einige seiner Kumpels. Carrington und Sylvia Whitehouse, die Teenager-Tochter der Familie, entwickelten eine Beziehung. Während des Krieges verloren sie den Kontakt und Sylvia und ihre Familie gingen davon aus, dass Cliff gestorben war. 1989 reiste er jedoch unangemeldet nach Neuseeland und suchte Sylvias Nummer im Telefonbuch nach. Die beiden heirateten 1990.

Kontakt halten nach dem Krieg

Während des Zweiten Weltkriegs stieg in Neuseeland die Zahl der nichtehelichen Kinder und die Zahl der vertuschten Abtreibungen. Einige Kinder wurden zur Adoption freigegeben, während andere von alleinerziehenden Müttern und Stiefvätern aufgezogen wurden, wenn diese Frauen nach dem Krieg heirateten, und die meisten taten es. Viele dieser Kinder erfuhren jedoch jahrelang nicht, dass ihre leiblichen Väter amerikanische Soldaten waren, die andere wahrscheinlich nie kannten. Seit dem Ende des Krieges sind viele amerikanische Veteranen nach Neuseeland zurückgekehrt, um die zurückgelassenen Kinder ausfindig zu machen. Ebenso haben Neuseeländer versucht, ihre amerikanischen Väter ausfindig zu machen. In beiden Situationen gab es herzerwärmende Erfolge wie auch herzzerreißende Misserfolge.

Leonard S. Skinner schloss 1941 die High School ab und trat kurz nach Pearl Harbor in das Marine Corps ein. Nach dem Ausbildungslager wurde er der Kompanie K, 3. Bataillon, 2. Marineregiment, 2. Marinedivision zugeteilt. Er gehörte zu denen der 2. Division, die mit der 1. Marinedivision auf Guadalcanal landeten. Er kämpfte fünf Wochen lang gegen die Japaner auf den Nachbarinseln, bevor er zur Hauptschlacht auf Guadalcanal zurückkehrte. Die Kampagne zur Kontrolle der Insel endete im Februar 1943. Als einer der relativ wenigen, die nicht an Malaria erkrankten, schloss er sich schließlich dem Rest der 2. auf Manöver.

Während er in McKay's Crossing außerhalb von Wellington zeltete und bevor die Division im November 1943 zur Landung auf Tarawa auf den Gilbert Islands ausschiffte, lernte er ein neuseeländisches Mädchen namens Peggy Seerup kennen und freundete sich mit ihr an. Er verbrachte viele Wochenenden und reist mit ihrer Familie in die kleine Stadt Ohura auf der zentralen Nordinsel. Sie blieben während des Krieges Freunde und tauschten Briefe aus. Sie blieben auch nach dem Krieg in Kontakt, mit vielen Besuchen zwischen den beiden Familien. Zu diesem Zeitpunkt hatten sie beide in ihren jeweiligen Ländern geheiratet. Diese Beziehung erstreckte sich in die zweite und dritte Generation und dauert bis heute an.

Nach dem Krieg machten die Carringtons ihre Heimat in Neuseeland.

Norman Hatch, ein Marine-Kampffotograf, kam mit der 2. Division nach Neuseeland und folgte ihr durch das Land, um ihre Abenteuer auf Film festzuhalten. Zusammen mit anderen Marine-Kampffotografen machte er Filmaufnahmen von den blutigen Kämpfen auf Tarawa. Nach der Bearbeitung gewann der Dokumentarfilm im folgenden Jahr einen Oscar. Norm konnte es nie zurück nach Neuseeland schaffen, aber er ist mit Freunden in Kontakt geblieben, die er während des Krieges dort gefunden hat.

Deserteure und “Dear John” Letters

Obwohl es für neuseeländische Frauen und amerikanische Soldaten, die in Neuseeland stationiert waren, eine denkwürdige Zeit gewesen sein mag, gab die Situation der Heimatfront unter neuseeländischen Kämpfern sowohl im Inland als auch im Ausland Anlass zur Besorgnis. Besonders besorgniserregend war, als einige von ihnen anfingen, „Dear John“-Briefe von Freundinnen und in einigen Fällen von Ehefrauen zu erhalten. Als 1943 einige neuseeländische Soldaten im Urlaub nach Hause kamen, um festzustellen, dass die Amis die Macht übernommen hatten, gab es eine Reihe von alkoholgetriebenen Kämpfen und Unruhen. Ein Großteil der Zwietracht hatte mit Frauen und den rassischen Einstellungen einiger Amerikaner zu tun. Das US-Militär war damals noch abgesondert, und die beurlaubten Maori nahmen einige dieser amerikanischen Einstellungen nicht gut auf.

Trotz dieser Konfrontationen hatten nur wenige Amerikaner, die während des Krieges Zeit in Neuseeland verbrachten, unfreundliche Dinge über das Land oder seine Leute zu sagen. Tatsächlich waren sowohl neuseeländische als auch US-Militärbehörden während der Kriegsjahre damit beschäftigt, amerikanische Deserteure zusammenzutreiben, die das Leben in Neuseeland dem Kampf im Pazifik vorzogen. Nach damaligen Presseinformationen ging die Zahl der amerikanischen Deserteure jedoch in die Hunderte, nicht in die Tausende. Als die 2. Marinedivision zur Invasion von Tarawa aufbrach, waren nur zwei Marines nicht anwesend und wurden berücksichtigt.

Während einer ihrer Bemühungen, Deserteure zusammenzutreiben, waren die amerikanische Militärpolizei und die neuseeländischen Zivilbehörden überrascht, einen amerikanischen Matrosen zu treffen, der 25 Jahre zuvor von einem Schiff abgesprungen war. Nachdem sie so viel Zeit miteinander verbracht hatten, waren sich die Mitglieder der 2nd Marine Division und die Menschen in Neuseeland so nahe gekommen, dass neuseeländische Zeitungen nicht nur die Namen der neuseeländischen Kriegsopfer, sondern auch die Namen der auf Tarawa getöteten Amerikaner abdruckten.

US-Marines gehen ihren Geschäften am Eingang zum Camp McKay nach, der Heimat der 2nd Marines während ihres Aufenthalts in Neuseeland. Der Posten war 30 Meilen von Wellington entfernt, und viele Marines fanden dauerhafte Freundschaften oder Ehepartner unter den Menschen der Gegend. Camp Russell, die Heimat der 6. Marines, befand sich in der Nähe.

50.000 bis 60.000 Amerikaner in Neuseeland

Zwischen 1942 und 1944 befanden sich zu jeder Zeit zwischen 50.000 und 60.000 Amerikaner in Neuseeland. Als sie begannen zu gehen, als der Krieg nach Norden zog, hinterließen die Amerikaner mehr als gebrochene Herzen und Adoptivfamilien. Sie hinterließen über ein Dutzend Krankenhäuser und Kliniken, die der neuseeländischen Regierung nach eigenem Ermessen zur Verfügung standen. Sie hinterließen auch eine Menge militärischer Ausrüstung. Noch heute gibt es in ganz Neuseeland Clubs, die sich der Erhaltung und Ausstellung von Jeeps und anderen Fahrzeugen verschrieben haben, die während des Krieges zurückgelassen wurden.

Im Gegensatz zu den Amerikanern, die während des Zweiten Weltkriegs nach Neuseeland kamen, gibt es heute nur noch wenige Amerikaner, die noch nie von dem Inselstaat gehört haben. Die lebenden Veteranen des Zweiten Weltkriegs sind weit über 80 und 90 Jahre alt. Für diejenigen, die noch stehen, gibt es nur noch wenige Freunde und Kameraden, mit denen sie ihre Erinnerungen teilen können.


US-Streitkräfte dringen in Guadalcanal ein - GESCHICHTE

Wie Admiral King schrieb: "Wegen der Dringlichkeit, Guadalcanal zu besetzen und zu besetzen, entsprach die Planung nicht dem üblichen gründlichen Standard." 1 Die Admirale Nimitz und Ghormley hatten im Juni mit den Planungen begonnen, aber die Flugzeuge und Männer, die den Angriff durchführen sollten, wurden vom Südpazifik nach Kalifornien verstreut.

Die Behauptung von General MacArthur und Admiral Ghormley, dass nur wenige Truppen zur Verfügung standen, um den Angriff zu beginnen, war begründet. Neben den drei Divisionen in Australien und den Teilen der 1st Marine Division in Neuseeland gab es mehrere Einheiten im Südpazifik, die der Verteidigung von Stützpunkten entlang der Kommunikationslinie zugeteilt waren. Zwei Armeedivisionen befanden sich in dem Gebiet, die 37. Division auf den Fidschis, die amerikanische Division in Neukaledonien. Die 7. Marineinfanterie, ein von der 1. Marinedivision abgelöstes Regiment, befand sich in Samoa. Infanterie- und Artillerieeinheiten der Armee befanden sich bei Bora Bora, die 147. Infanterie, ehemals 37. Division, war bei Tongatabu. Einige Truppen der Armee, der Marine und des Marine Corps hielten Efate auf den Neuen Hebriden und ein Teil der Efate-Truppe baute einen Flugplatz in Espiritu Santo auf den Neuen Hebriden.

Die Mehrheit der Armeetruppen im Südpazifik war vor der Einrichtung des Südpazifik-Gebiets entsandt worden, sie wurden direkt vom Kriegsministerium verwaltet und direkt vom Einschiffungshafen von San Francisco versorgt. Die Organisation des Südpazifikraums, der Einsatz weiterer Einheiten der Army Air Forces und die bevorstehende Kampagne veranlassten das Kriegsministerium, diese Streitkräfte in einem einzigen Kommando zu organisieren – den US Army Forces in the South Pacific Area (USAFISPA). . Am 14. Juli wurde Generalmajor Millard F. Harmon mit Zustimmung der Marine zum kommandierenden General (COMGENSOPAC) ernannt. 2


TABELLE Nr. 1
Organisation der Südpazifik-Streitkräfte zu Beginn von Task One

Vor seiner Ernennung zum Kommandierenden General der US-Armee im Südpazifik war Harmon, einer der leitenden Offiziere der Army Air Forces und ein Pionier der militärischen Luftfahrt, Chef des Air Staff. Er wurde 1888 geboren, machte 1912 seinen Abschluss an der US-Militärakademie und trat auf den Philippinen in die Luftfahrtabteilung des Army Signal Corps ein. Nach dem aktiven Dienst in Frankreich während des Ersten Weltkriegs besuchte er die Army Command and General Staff School und das Army War College, lehrte Militärwissenschaft und -taktik an der University of Washington in Seattle und diente bis zuletzt bei verschiedenen Ausbildungs- und taktischen Lufteinheiten von 1940. Im Januar 1941 wurde er als Luftbeobachter nach Großbritannien entsandt. Vier Monate später kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück, wurde im Juli Generalmajor und im Januar 1942 Chef des Air Staff.

General Harmon sollte unter dem Kommando von Ghormley für die Verwaltung und Versorgung der Armeeeinheiten im Südpazifik verantwortlich sein. Sein Ernennungsschreiben wies ihn an, den Gebietskommandanten zu beraten, gab ihm jedoch keine operative oder taktische Befugnis. Am 26. Juli übernahm er seine Aufgaben, mit Hauptquartier zuerst in Auckland und später, neben Ghormley's, in Noumea, New

Kaledonien. Seine Dienste erwiesen sich als so wertvoll, dass sowohl Admiral Ghormley als auch sein Nachfolger ihn bei der Planung und Durchführung des Guadalcanal und der nachfolgenden Südpazifik-Kampagnen konsultierten.

Trotz der Tatsache, dass im Südpazifik etwa 32.000 Bodentruppen der Armee stationiert waren, konnten diese nicht frei zur Verstärkung der Marines beim Angriff auf Guadalcanal eingesetzt werden. Im Südpazifik gab es nicht genügend Schiffsraum für eine freie Bewegung, und die Divisionen, die die Fidschis und Neukaledonien hielten, konnten nicht verlegt werden, bis Ersatz verfügbar war oder die japanische Offensivbedrohung beseitigt war. 4

Über das Ziel war damals wenig bekannt. Die Salomonen sind ein dünn besiedeltes und unerschlossenes Gebiet. Die Salomonen liegen etwa 800 Meilen östlich von Neuguinea und bilden eine Doppelkette tropischer, gebirgiger Inseln, die sich vom 5. . Sie umfassen mehrere hundert Inseln mit einer Landfläche von 18.670 Quadratmeilen. Die größten in der nordöstlichen Kette sind Buka, Bougainville, Choiseul, Santa Isabel und Malaita. Die südwestlichen Inseln bestehen aus den Gruppen Shortland, Treasury und New Georgia, den Russells, Guadalcanal, Florida, San Cristobal und Rennell.

Die Kette der Salomonen war politisch gespalten. Bougainville und Buka waren Teil des australischen Mandatsgebiets Neuguinea. Der Rest der Inseln bildete das britische Protektorat der Salomonen. Ein britischer Bezirksbeamter, der dem Resident Commissioner in Tulagi verantwortlich war, verwaltete die zivilen Angelegenheiten auf jeder Insel des Protektorats. Der Resident Commissioner berichtete dem High Commissioner for the Western Pacific auf den Fidschis, der wiederum dem Colonial Office in London unterstellt war. Die wirtschaftliche Entwicklung sei gering gewesen. Lever Brothers, mit lokalem Hauptsitz in Gavutu, betrieben seit vor dem Krieg ziemlich ausgedehnte Kokosnussplantagen, und die Burns-Philp South Seas Company, Ltd., kontrollierte die Inselschifffahrt. Die wenigen weißen Einwohner vor dem Krieg waren Regierungsbeamte, Pflanzer, Missionare und ihre Familien. Einige, darunter der Resident Commissioner und mehrere Bezirksbeamte, Missionare und Nonnen, waren während der japanischen Besatzung auf den Salomonen geblieben. Die Regierungsbeamten hatten sich wie die Küstenbeobachter in die Berge zurückgezogen. Die Missionare und Nonnen waren bis auf wenige Ausnahmen nicht belästigt worden, sondern hatten ihre Stationen unter Überwachung weiter betrieben.

Die Ureinwohner sind Melanesier primitiver Kultur. In früheren Jahren für ihre Wildheit bekannt, blieben sie im Allgemeinen der Sache der Alliierten treu und unterstützten während der gesamten Kampagne der Salomonen die Küstenbeobachter, retteten Flieger und Matrosen und fungierten als Führer, Kundschafter und Arbeiter. 5

Die Salomonen sind eines der feuchtesten Gebiete der Welt. Der Niederschlag an einigen Orten überschreitet von 1922 bis 1942 200 Zoll pro Jahr, der jährliche Niederschlag in Tulagi betrug durchschnittlich 164 Zoll. 6 Die tropischen Temperaturen sind entnervend und reichen täglich von 73 bis 93 Grad Fahrenheit auf Meereshöhe. Die Luftfeuchtigkeit ist hoch. Es gibt nur zwei Jahreszeiten, die nasse und die trockene. Der Nordwestmonsun bringt während der Regenzeit von November bis März fast täglich Regen. Der Begriff trocken ist relativ, denn südöstliche Passatwinde bringen während der Trockenzeit häufige Regenfälle.

Es gibt nur wenige gute Häfen, aber die engen, engen Kanäle zwischen den Inseln sind normalerweise ruhig. In den südlichen Salomonen ist der beste Ankerplatz Tulagi Harbour zwischen Tulagi und Florida Islands. Tulagi, Gavutu und Tanambogo Island, in der Nähe von Gavutu im Hafen von Tulagi, besaßen alle einige Docks, Stege und Maschinenhallen. Außer auf Malaita, Bougainville, New Georgia und der grasbewachsenen Ebene an der Nordküste von Guadalcanal gibt es nur wenige klare, flache Gebiete, die für Flugplätze geeignet sind.
(Karte IV: Guadalcanal und Florida-Inseln)

Zwischen Guadalcanal und Malaita liegt die kleinere Insel Florida (Nggela), die durch den Sealark Channel von Guadalcanal getrennt ist. Riffe ragen über das Wasser, um den Kanal nördlich des Zentrums von Guadalcanal sehr schmal zu machen. Die Gewässer zwischen den südlichen Riffen und Guadalcanal werden als Lengo-Kanal bezeichnet, die zwischen den nördlichen Riffen und Florida als Nggela-Kanal. 7 Zwischen dem südöstlichen Teil von Guadalcanal und Malaita liegt die Indispensable Strait, und am nördlichen Ende des Sealark-Kanals, zwischen Guadalcanal und Florida, liegt die kleine symmetrische Insel Savo.

Luft- und Marinepläne

Admiral Nimitz' Plan

Bis Ende Juni hatte Admiral Nimitz beschlossen, fünf Marinefliegerstaffeln in den Südpazifik zu entsenden, um an der Kampagne teilzunehmen. Flugplatzbau

im Südpazifik sollte daher eine hohe Priorität eingeräumt werden. 8 Da die fünf Geschwader, die alle aus Kurzstreckenflugzeugen bestehen, auf einem Flugzeugträger über den Pazifik befördert werden müssten, müssten die Piloten zunächst für den Trägerbetrieb trainieren. 9 Nach der Bitte von Admiral Nimitz, mehr Armeebomber in den Südpazifik zu entsenden, genehmigte General Marshall die Aufstellung von zwei mobilen Luftstreitkräften für das Pazifische Kriegsschauplatz – eine im Südwestpazifik und eine im Pazifischen Ozean. Jeder bestand aus einer schweren B-17-Bombardement-Gruppe. 10 Die Mobile Air Force der Pazifischen Ozeangebiete kann nach Ermessen der Joint Chiefs überall innerhalb der Pazifischen Ozeangebiete eingesetzt werden. Die 11th Heavy Bombardment Group, damals auf Hawaii, wurde am 16. Juli als Mobile Air Force für die Pazifischen Ozeangebiete ausgewählt, und innerhalb von vier Tagen waren ihre vier Staffeln nach Neukaledonien gestartet. 11

Um mehr Truppen für die Landungen bereitzustellen, hatte Admiral King vorgeschlagen, dass die verstärkten 2. Marines (der 2. geladen und bereit für den Landebetrieb bei der Ankunft. 12 Admiral Nimitz befahl, die 2d Marines am 1. Juli an Bord von fünf Schiffen von San Diego aus segelfertig zu machen. 13 Admiral Nimitz beschloss außerdem, das 3d (Marine) Defense Battalion von Pearl Harbor in den Südpazifik zu entsenden, um die Zielgebiete für Flugabwehr und Seeküste zu verteidigen. Drei Flugzeugträger, ein Schlachtschiff und begleitende Kreuzer und Zerstörer würden zur Verfügung stehen, um die Marineunterstützungskräfte zu bilden, zu denen Kriegsschiffe aus dem Südwestpazifikgebiet hinzugefügt würden.

Admiral Nimitz veröffentlichte am 8. Juli seinen endgültigen Plan für den Angriff. Er befahl der South Pacific Force unter Admiral Ghormley, die Santa Cruz Islands und das Gebiet Tulagi-Guadalcanal in den Salomonen zu erobern. Wie die Joint Chiefs geplant hatten, sollten Marines die Gebiete erobern. Armeekräfte unter der Leitung von Admiral Ghormley würden dann die Marines ablösen. Seestreitkräfte würden diese Operationen unterstützen und die Luftwaffenstützpunkte sowohl für landgestützte Flugzeuge als auch für Wasserflugzeuge bauen und betreiben, und Armeeflugzeuge sollten von den Stützpunkten aus nach Anweisung operieren.

In Tulagi sollte eine Wasserflugzeugbasis für dreißig Flugzeuge gebaut werden. Sowohl in Guadalcanal als auch in Ndeni auf den Santa Cruz-Inseln sollten Luftwaffenstützpunkte gebaut werden, die jeweils groß genug waren, um vier Luftgeschwader zu unterstützen. Die Marine sollte für die Wartung von Funkstationen, Hafenanlagen, Küstenpatrouille, Hafenkontrolle, Krankenhäusern, Unterwasserverteidigung sowie Straßen und Brücken an den Stützpunkten verantwortlich sein. Ein 60-Tage-Niveau an Lebensmitteln und Munition sowie eine Tagesversorgung mit Baumaterialien sollten aufrechterhalten werden. Die Marine sollte Materialien für den Bau von Flugplätzen, Stützpunkten und Häfen liefern. 14

Admiral Ghormleys Plan

Die Probleme, mit denen die südpazifischen Kommandeure bei der Vorbereitung der Invasion konfrontiert waren, waren enorm, und die Zeit war knapp. Admiral Ghormley hatte den kommandierenden General der 1. Der Kommandant der 1. Division und ein Teil seines Stabes begannen an diesem Tag mit Admiral Ghormley zu beraten, und am nächsten Tag gesellte sich Konteradmiral John S. McCain, der Kommandant aller alliierten landgestützten Flugzeuge im Südpazifik (COMAIRSOPAC). 15 Nicht alle Kommandeure, die an der Operation teilnehmen sollten, waren anwesend. Vizeadmiral Frank J. Fletcher und Konteradmiral Richmond K. Turner, die die Expeditions- und Amphibienstreitkräfte befehligen sollten, hatten den Südpazifik noch nicht erreicht. Admiral Ghormley informierte die Marineoffiziere über den Plan, die Inseln Salomon und Santa Cruz zu erobern, und befahl ihnen, Pläne für die Invasion vorzubereiten und Schiffe in Wellington zu laden. Die Detailplanung im Südpazifik war somit vor Erlass der Direktive am 2. Juli angelaufen. Die Direktive erforderte keine grundsätzlichen Änderungen der Einsatzkonzepte von Ghormley oder den Marines.

Admiral Ghormley veröffentlichte am 16. Juli 1942 seinen Operationsplan Nr. 1-42. Er sollte die Durchführung der ersten Aufgabe regeln, die in drei Phasen unterteilt werden sollte. Die erste wäre eine Probe auf den Fidschi-Inseln, die zweite die Einnahme und Besetzung von Tulagi und Guadalcanal. Die geplante Besetzung von Ndeni auf den Santa Cruz Inseln wäre die dritte und letzte Phase.

Operationsplan Nr. 1-42 organisierte zwei Kräfte, Task Forces 61 und 63. Die Expeditionary Force von 82 Schiffen (bezeichnet als Task Force 61), war


TABELLE NR. 2
Organisation der Kräfte für Task One

unter das Kommando von Admiral Fletcher gestellt. Der Hauptteil der Kriegsschiffe der Task Force 61 stammte von der Pazifik- und Atlantikflotte, während ein zweiter von den Seestreitkräften des Südwestpazifiks stammte. Die dritte der Task Force 61 zugewiesene Komponente war die amphibische Streitmacht, zu der auch die Marinesoldaten gehörten, die die Landungen durchführen sollten. Admiral Turner sollte am 18. Juli das Kommando über die South Pacific Amphibious Force übernehmen. 16 Die zweite Truppe, Task Force 63, bestand aus allen alliierten landgestützten Flugzeugen im Südpazifik unter Admiral McCain.

Bei der Analyse der Stärke und Fähigkeiten der feindlichen Streitkräfte, die die Task Forces 61 und 63 angreifen sollten, erwartete Admiral Ghormley, dass die Japaner

Garnisonen in den Salomonen und Bismarcks könnten bald verstärkt werden. Die Japaner konnten ihre Flugzeuge zwischen den Marshallinseln, Neubritannien und Ostindien pendeln. Elemente der 4. Flotte bereits in der Nähe der Salomonen und Bismarcks operierte, und die Hinzufügung einer U-Boot-Division war zu erwarten. Rabaul war als wichtiger Luftwaffenstützpunkt bekannt, und Wasserflugzeugbasen waren in Gizo, Rekata Bay, Faisi, Kieta, Buka und Gavutu im Einsatz. Zwei Flugzeuge waren in Tulagi stationiert, dreizehn in Gavutu. Die im Bau befindliche Start- und Landebahn am Lunga Point galt als noch nicht fertiggestellt.

Ghormley schätzte, dass sich etwa 3400 japanische Soldaten im Gebiet Tulagi-Guadalcanal befanden. Er glaubte, dass davon tausend Spezielle Seestreitkräfte und Pioniere wurden auf Guadalcanal bei Cape Esperance, dem Segilau River, Lunga Point, Tenaru und Taivu Point an der Nordküste stationiert. Es wurde angenommen, dass sich sowohl am Lunga Point als auch am Kukum mindestens sechs Flakgeschütze befanden, weitere am Taivu Point im Osten. Ghormley nahm richtig an, dass die Südküste nicht in irgendeiner Stärke gehalten wurde.

Nach dem Zusammenbauen und Proben auf den Fidschis sollte die Expeditionstruppe (Task Force 61) Tulagi und nahegelegene Gebiete erobern und besetzen, einschließlich des Teils von Guadalcanal, der am besten für den Bau von Flugplätzen geeignet ist. Der von den gemeinsamen Stabschefs festgelegte vorläufige Termin für den D-Day - der 1. August - konnte nicht eingehalten werden. Am 16. Juli teilte Ghormley Admiral Nimitz mit, dass die verspätete Ankunft der zweiten Staffel der 1. 17 Das Datum konnte jedoch nicht weiter verschoben werden, damit die Japaner ihre Landebahn für den Einsatz gegen die alliierten Streitkräfte nicht fertigstellen. 18

Sobald Tulagi und der Landeplatz auf Guadalcanal eingenommen waren, würde die Expeditionstruppe Ndeni besetzen, und Truppen sollten sofort bereit sein, auf den Flugplätzen auf Guadalcanal und Ndeni zu arbeiten. Flugplatzbaumaterial und Truppen würden so schnell wie möglich nachgesandt. Um die Amphibienstreitkräfte für weitere Offensivaktionen zu befreien, sollten Besatzungstruppen entsandt werden, um die Marines zu entlasten. Der Operationsplan Nr. 1-42 benennt die Truppen zur Durchführung der Entlastung und Besetzung nicht spezifisch, sondern legt fest, dass Befehle zu einem späteren Zeitpunkt erteilt werden.

Die landgestützten Flugzeuge der Task Force 63 sollten die

Bewegungen des Expeditionskorps, arrangieren Sondermissionen auf Ersuchen der Task Force 61 und führen ihre regelmäßigen Erkundungsmissionen durch. Die Task Force 63 sollte den Anflug der Amphibienstreitkräfte auf Tulagi und Guadalcanal und die Landung dort abdecken sowie in Absprache mit der Task Force 61 Luftangriffe durchführen Japaner um D minus 1 und zusätzliche Patrouillenflugzeuge würden von der Ostküste Malaitas auf D plus 1 auskundschaften. 19 Nach Abschluss der Guadalcanal-Phase würde die Task Force 63 die Besetzung von Ndeni durch die Landungstruppen abdecken.

Admiral Ghormley kündigt seine Absicht an, an Bord seines Flaggschiffs von Auckland nach Noumea zu reisen Argonne über D minus 5, erklärte, dass er eine Konferenz zwischen Vertretern der Kommandanten der Expeditions- und Amphibienstreitkräfte und der landgestützten Flugzeuge im Südpazifik arrangieren werde, um die letzten Details der Luftunterstützung zu klären und die verschiedenen Luftangriffe zu koordinieren. Der Kommandant der Task Force 63 wurde auch beauftragt, die Luftaufklärung durch die Southwest Pacific Air Forces zu organisieren.

Die logistischen Pläne für die Operation berücksichtigten den Mangel an guten Stützpunkten in der Südpazifik. Während der Probe sollten alle Schiffe je nach taktischer Situation Treibstoff aus Tankern in Noumea und auf den Fidschis sowie aus Tanks an Land auf den Fidschis und Espiritu Santo und Efate auf den Neuen Hebriden aufnehmen. Flotteneinheiten sollten nach der Probe volle Munitionsladungen übernehmen. Im Südpazifik konnten nur kleinere Schiffsreparaturen durchgeführt werden. Auckland hatte eine Werft und ein Trockendock, und ein schwimmendes Trockendock in Wellington konnte einen schweren Kreuzer aufnehmen. Dazu das Reparaturschiff Whitney war in Tongatabu stationiert, und ein Bergungsschlepper sollte zunächst in Espiritu Santo stationiert werden. Für größere Reparaturen müssten schwere Flotteneinheiten nach Pearl Harbor fahren.

Flotteneinheiten würden genügend Vorräte mitführen, um sich selbst zu versorgen, während die Amphibienstreitkräfte sechzig Tage Nachschub und zehn Feuereinheiten für die Marines einschiffen würden. Frische Lebensmittel würden an die Amphibische Streitmacht geliefert, wenn genügend Schiffe zur Verfügung stünden.

Sobald sie entladen waren, sollten Schiffe der Amphibienstreitkräfte die Salomon- und Santa-Cruz-Inseln verlassen und nach Noumea zurückkehren, sofern sie nicht anderswo angewiesen wurden, und wurden von Kriegsschiffen begleitet, die von Admiral Fletcher zugewiesen wurden. Zurückkehrende Schiffe würden amerikanische Verwundete zum Lazarettschiff bringen Trost bei

Noumea, das die Verwundeten entweder an Bord behielt oder sie auf die Armeekrankenhäuser von Noumea und die Fidschis verteilte oder sie in das Marinestützpunktkrankenhaus in Auckland brachte. 20

Admiral McCains Plan

Gegen Ende Juli, als Admiral McCains taktischer Plan für die Task Force 63 fertiggestellt war, hatte sich die Luftstärke im Südpazifik erhöht und die Luftwaffenstützpunkte verbessert. Zwei Kompanien der 182. Infanterie und eine Ingenieurkompanie der Americal Division hatten am 18. März Efate auf den Neuen Hebriden besetzt, um einen Flugplatz zu bauen. Marine Corps und Marinepersonal folgten diesen Kräften, bis im Mai 7.500 auf der Insel waren. Am 28. Mai hatten 500 Mann der Garnison von Efate Espiritu Santo, 245 Meilen nördlich, besetzt. Admiral Ghormley hatte den Bau eines Bomberstreifens auf Espiritu Santo angeordnet, der bis zum 28. Juli fertiggestellt werden sollte, um die Invasion der Salomonen zu unterstützen. 21 B-17 der 11. Heavy Bombardment Group trafen im Juli in der Gegend ein. Die 98. Staffel landete am 22. Juli in Neukaledonien, gefolgt von der 42. am nächsten Tag. Das 431. Geschwader landete am 24. Juli auf den Fidschis und das 26. am 25. Juli in Efate. 22

Bis Ende Juli bestand die Task Force 63 aus 291 Flugzeugen verschiedener Typen, die auf Neukaledonien, den Fidschis, Tongatabu, Samoa und Efate stationiert waren und der Verteidigung dieser Inseln zugeteilt waren. Von den 291 Flugzeugen waren 31 Navy Patrouillenbomber (PBYs) auf Neukaledonien und den Fidschis stationiert. Dreiundneunzig Seekämpfer waren in Efate, Neukaledonien, den Fidschis, Tongatabu und Samoa stationiert. Fünfundzwanzig Marinebeobachtungsflugzeuge operierten von Efate, Neukaledonien, Tongatabu und Samoa aus, und siebzehn Navy-Aufklärungsbomber (SBD) waren in Samoa stationiert.

In der Task Force 63 befanden sich 95 Flugzeuge der Armee. In Neukaledonien und auf den Fidschis waren 35 B-17 und 22 B-26 stationiert. 38 P-400 der Armee [sic] operierten auch von Neukaledonien aus. Neun Vincents, achtzehn Hudsons und drei Singapores der Royal New Zealand Air Force waren auf Neukaledonien und den Fidschis stationiert. 23

Admiral McCain erteilte seine Befehle am 25. Juli. Er teilte die Task Force 63 in sieben Arbeitsgruppen ein. Eine Gruppe, bestehend aus der 69. (Armee) Bombardment Squadron, der 67. (Army) Fighter Squadron, einer New Zealand Air Force Hudson Squadron und zwei PBYs, sollte über 400-Meilen-Sektoren von Neukaledonien aus erkunden. Eine zweite Gruppe, bestehend aus der 11. (Armee) Heavy Bombardment Group, die auf Neukaledonien, Efate, Espiritu Santo und den Fidschis stationiert sein sollte, sollte zwischen Neukaledonien und den Salomonen und über und westlich der Salomonen auskundschaften. Es war diese Gruppe, die vor dem D-Day Bombenangriffe auf Guadalcanal und Tulagi verübte. Die dritte Gruppe, bestehend aus dem Wasserflugzeug-Tender Curtiss und angeschlossenen Patrouillenflugzeugen, sollte einen Teil seiner Patrouillenflugzeuge nach Espiritu Santo verlegen. Ab D minus 2 sollten die in Espiritu Santo stationierten Flugzeuge sowohl östlich als auch westlich der Salomonen absuchen, während die restlichen Patrouillenflugzeuge von Noumea nach Ndeni und Espiritu Santo zogen. Die vierte Gruppe, bestehend aus dem Wasserflugzeug-Tender MacFarland und angeschlossenen Patrouillenbombern, sollte nach Ndeni ziehen, um die Luftsuche nordöstlich der Salomonen auf D minus 1 einzuleiten. Der fünfte, bestehend aus dem Wasserflugzeug-Tender Mackinac und angeschlossenen Patrouillenflugzeugen, sollte auf D minus 3 zur Ostküste von Malaita fliegen Bemühungen von Efate. Die letzte Gruppe, bestehend aus dem Marine Observation Squadron 251, sollte die Bombardierung von Espiritu Santo unterstützen.

Die Luftdurchsuchungen der Task Force 63 würden somit das allgemeine Gebiet zwischen Neukaledonien und den Salomonen, über den Salomonen, östlich bis Ndeni und südlich bis zu den Fidschis abdecken. General MacArthur stimmte zu, dass die südwestpazifischen Luftstreitkräfte während der ersten Aufgabe die nördlichen und westlichen Zugänge zu den Salomonen patrouillieren. Vor D minus 5 sollten südwestpazifische Luftstreitkräfte über Ost-Neuguinea, Lorengau, Kavieng, Buka, Ontong Java und Tulagi aufklären. Danach durften keine Flugzeuge aus dem Südwestpazifik östlich des Längengrades 158. Von D minus 5 bis D plus 4 sollten Southwest Pacific-Flugzeuge tägliche Aufklärungsflüge über Ost-Neuguinea, Kavieng und den östlichsten Punkt von New Georgia durchführen, und Kampfflugzeuge sollten bereit sein, alle japanischen Marineschiffe innerhalb einer 550- Meile Radius von Port Moresby. Von D Day bis D Plus 4, wenn die Transporte und Frachtschiffe der Amphibienstreitkräfte in Guadalcanal . entladen würden

und Tulagi würden alliierte Flugzeuge damit japanische Luftoperationen im Raum Rabaul-Kavieng unterbinden. Gleichzeitig sollte Buka angegriffen werden, um die Japaner am Tanken zu hindern. Während dieser kritischen Zeit sollten Lae und Salamaua regelmäßig von Kurzstreckenflugzeugen angegriffen werden, um zu verhindern, dass diese Stützpunkte Flugzeuge zur Verstärkung von Rabaul entsenden. 24

Admiral Fletchers Plan

Der Befehlshaber der Expeditionsstreitkräfte, Admiral Fletcher, erteilte am 28. Juli seinen Operationsbefehl Nr. 1-42 an die Task Force 61. Task Force 61 wurde in zwei Gruppen unterteilt, die Air Support Force und die Amphibious Force. Die Air Support Force unter dem Kommando von Rear Admiral Leigh Noyes bestand aus 26 Kriegsschiffen und 5 Tankern. Diese Gruppe wurde in drei Einheiten unterteilt, die jeweils um einen Flugzeugträger herum gebaut waren. Die erste beinhaltete die Saratoga, zwei schwere Kreuzer und fünf Zerstörer. Die Karriere Unternehmen, das Schlachtschiff Nordkarolina, ein schwerer Kreuzer, ein leichter Flakkreuzer und fünf Zerstörer bildeten eine weitere Einheit. Die dritte Einheit bestand aus dem Träger Wespe, zwei schwere Kreuzer, sechs Zerstörer und fünf Tanker. 25

Die Amphibische Streitmacht unter dem Kommando von Admiral Turner bestand aus dreiundzwanzig Transportern und achtundzwanzig Kriegsschiffen. Turners Streitmacht bestand aus der South Pacific Amphibious Force, den Seestreitkräften aus dem Südwestpazifik und drei schweren Kreuzern, einem leichten Flakkreuzer und sechs Zerstörern aus dem Zentralpazifik.

Die Amphibious Force sollte von den Fidschis zu einem Punkt etwa 400 Seemeilen südlich der Westspitze von Guadalcanal segeln und dann mit 12 Knoten nach Norden in Richtung der Ziele segeln. Dieser Kurs würde die Truppen bis zum Angriff von den von Japan gehaltenen Inseln fernhalten.

Da die Amphibienstreitkräfte ihre Truppen auf Inseln landen würden, die außerhalb der Reichweite von Kampfflugzeugen der nächsten alliierten Stützpunkte lagen, sollte sie taktische Luftunterstützung direkt von der Air Support Force erhalten, die auch die notwendige Luftaufklärung durchführen würde. Es war offenbar Fletchers Absicht, die Träger vor D Plus 3 zurückzuziehen, etwas kürzer als die Zeit, die die Amphibious Force benötigt, um ihre Schiffe vollständig zu entladen. Admiral Ghormley war sich dieser Absicht bewusst. Er betonte die Notwendigkeit einer kontinuierlichen Luftdeckung über dem Zielgebiet und erklärte, wenn der Flugplatz in Guadalcanal betriebsbereit sei, beabsichtige er, dort Staffeln der Träger zu stationieren. Diese Staffeln

würde dann durch von Efate mit zusätzlichen Benzintanks geschickte Landkämpfer abgelöst werden. 26 Admiral McCain wies jedoch darauf hin, dass zehn Tage benötigt würden, um die zusätzlichen Panzer an die F4F-Jäger der Navy anzupassen. 27

Die vorrückende Amphibische Streitmacht sollte durch U-Boote, die in der Nähe großer japanischer Stützpunkte operierten, weiter geschützt werden. Fünf U-Boote der Pazifikflotte sollten vom 22. Juli bis 20. August das Gebiet von Truk abdecken, während U-Boote aus dem Südwestpazifik die Gewässer bei Rabaul patrouillieren sollten. 28

Der Plan von Admiral Ghormley sah vor, dass beim Abzug der Air Support Force die Amphibious Force die Luftunterstützung der Task Force 63 sicherstellen sollte. Es sollte jedoch beachtet werden, dass die Entfernungen zwischen Espiritu Santo und Efate von Guadalcanal die Task Force 63 von der Bereitstellung von Jägerdeckung für die Marines auf Guadalcanal bis zum dortigen Flugplatz, der ausreichend ausgebaut werden konnte, um als Stützpunkt zu dienen. Die Amphibische Streitmacht sollte Begleitpersonen für ihre Transporte bereitstellen, die nach dem Entladen nach Noumea zurückkehrten. Beschädigte Schiffe durften entweder nach Noumea zurückkehren oder andere bequeme befreundete Häfen anlaufen. 29

Admiral Turners Plan

Wie General Harmon war auch der dem Kommandeur der Amphibienstreitkräfte zugeteilte Offizier, Konteradmiral Richmond K. Turner, Flieger, hatte aber relativ spät mit dem Fliegen begonnen. Als Turner 1908 die US Naval Academy als bestandener Midshipman abschloss, belegte er den fünften Platz in einer Klasse von 201. Er wurde 1910 zum Fähnrich ernannt und studierte in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg Marine-Kanonen- und Ingenieurwesen. Während des Krieges er war Geschützoffizier an Bord mehrerer Schlachtschiffe, und 1925 und 1926 war er beim Navy Bureau of Ordnance im Dienst. Er absolvierte im August 1927 in Pensacola eine Pilotenausbildung für die Marinefliegerei und kommandierte fast zwei Jahre lang Luftgeschwader. Von 1929 bis 1931 diente er in der Planungsabteilung des Bureau of Aeronautics und 1932 war er technischer Berater der US-Delegation bei der Allgemeinen Abrüstungskonferenz in Genf. Er diente dann an Bord des Trägers Saratoga, und nach seinem Abschluss am Naval War College im Jahr 1936 diente er auf der

Mitarbeiter dort seit zwei Jahren. 1939 kommandierte er den Kreuzer Astoria als sie die sterblichen Überreste von Botschafter Hirosi Saito nach Japan trug. 1940 wurde Turner Direktor der Abteilung Kriegspläne des Office of the Chief of Naval Operations, und Anfang 1942 erhielt er aufgrund einer Änderung in der Organisation des Office of Naval Operations den Titel eines stellvertretenden Stabschefs des Oberbefehlshabers der US-Flotte. Dieses Amt, das sich auch mit Kriegsplänen befaßte, bekleidete er, bis er im Sommer 1942 im Alter von 57 Jahren in den Pazifik beordert wurde.

Admiral Turner, der nach Rücksprache mit Admiral Nimitz in Pearl Harbor am 15. Juli Wellington erreicht hatte, gab am 30. Juli den Operationsplan Nr. A3-42 an die Amphibienstreitkräfte heraus. Er teilte seine Truppen in acht Gruppen ein: Transportgruppe X, Transportgruppe Y, Guadalcanal Fire Support Group, Tulagi Fire Support Group, Minesweeper Group, Screening Group, Air Support Group und Landing Force Group, bestehend aus die 1. Marinedivision, verstärkt (abzüglich der 7. Marines).

Die Transportgruppe X, die der Landung Guadalcanal zugeteilt war, bestand aus vier Transportabteilungen. Zwei der Divisionen setzten sich jeweils aus drei Transportern und einem Frachtschiff zusammen, die dritte aus zwei Transportern und einem Frachtschiff und die vierte aus einem Transporter und drei Frachtschiffen. Die Transportgruppe Y, die den Landungen im Gebiet von Tulagi zugeteilt war, bestand aus zwei Transportdivisionen - eine bestand aus vier Transportern und die andere aus vier Zerstörern, die zuvor zu Truppentransportern (APDs) umgebaut wurden. Vier weitere Schiffe, die Zeilin und der Beteigeuze und ihre eskortierenden Zerstörer sollten das 3d Defense Battalion aus Pearl Harbor transportieren.

Die Guadalcanal Fire Support Group bestand aus drei Brandabschnitten, die jeweils aus einem schweren Kreuzer und zwei Beobachtungsflugzeugen bestanden, sowie aus zwei Brandungsabschnitten mit je zwei Zerstörern. Die Tulagi Fire Support Group bestand aus einem leichten Flakkreuzer und zwei Zerstörern. Es gab fünf Minensucher in der Minesweeping Group.

Der Stellvertreter der Amphibienstreitkräfte, Rear Admiral V. A. C. Crutchley, R. N., kommandierte die Screening Group. Es bestand aus drei australischen Kreuzern, einem schweren US-Kreuzer, neun Zerstörern, zwei auf den Flugzeugträgern basierenden Jagdgeschwadern, die jedoch am D-Day zur Screening Group abgelöst wurden, und acht Beobachtungswasserflugzeugen der Kreuzer. Die Air Support Group bestand aus einem Jäger- und einem Sturzkampfbombergeschwader sowie einem zusätzlichen Jäger- und einem zusätzlichen Sturzkampfbombergeschwader für die erste Mission, die alle von den Trägern stammten.

Die Landing Force wurde vom kommandierenden General der 1st Marine Division angeführt. Sie wurde in zwei Gruppen eingeteilt – die Guadalcanal-Gruppe direkt unter dem Divisionskommandeur und die Nordgruppe unter dem stellvertretenden Divisionskommandeur. Sechs Beobachtungsflugzeuge der Kreuzer Astoria und Quincy wurden der Guadalcanal-Gruppe zugeteilt, und zwei Flugzeuge des Kreuzers Vincennes wurden der Nordgruppe zugeordnet.

Admiral Turner schätzte in seiner Analyse der feindlichen Stärke, gegen die die Amphibische Streitmacht zu kämpfen hätte, dass mindestens 150 japanische Flugzeuge im Raum Bismarck-Neuguinea stationiert waren und dass 11 japanische Kreuzer, 13 Zerstörer, 15 U-Boote, 12 Patrouillen Bomber, 15 oder 17 Transporter und eine Reihe von Motortorpedobooten standen zur Verfügung. Die Amphibische Streitmacht war mit Angriffen der auf Feldern von Rabaul bis Salamaua stationierten Flugzeuge zu rechnen. Admiral Turner warnte seine Truppen, dass U-Boote, Motortorpedoboote, Kreuzer, Zerstörer und Transporter in der Umgebung von Tulagi auftauchen könnten. Die Garnison Guadalcanal-Tulagi wurde auf insgesamt 7.125 geschätzt, eine Zahl, die mehr als das Doppelte von Ghormley ist. Es wurde angenommen, dass 1.850 Mann die Garnison von Tulagi bildeten, deren Bewaffnung Flugabwehr- und Küstenverteidigungsgeschütze, Wasserflugzeuge und Streikposten umfasste. Der Rest der Truppen sollte sich im Lunga-Gebiet auf Guadalcanal aufhalten, das durch Flugabwehr- und Küstenschutzgeschütze geschützt war.

Die Amphibische Streitmacht sollte Angriffsdispositionen auf D minus 1 übernehmen und vor Sonnenaufgang des D-Tages in den Transportgebieten vor Guadalcanal und Tulagi eintreffen. Die Hauptlandungen sollten im Zentrum der Südküste von Tulagi und an einem 1.600 Meter langen Sandstrand zwischen den Flüssen Tenaru und Tenavatu an der Nordküste von Guadalcanal, etwa 6.000 Meter östlich von Lunga Point, erfolgen. H Hour, die Zeit der Tulagi-Landung, wurde zu Planungszwecken auf 0800 gesetzt. Zero Hour, die Zeit der Landung auf Guadalcanal, war ursprünglich auf 08.30 Uhr angesetzt. Admiral Turners Flaggschiff, das Frachtschiff McCawley, war der Standort des schwimmenden Kommandoposten der 1st Marine Division. Admiral Crutchley hisste seine Flagge an Bord der Australien.

Die Mehrheit der Amphibienstreitkräfte – Transportgruppe X, die Guadalcanal Fire Support Group, ein Jagdgeschwader und ein Sturzkampfgeschwader sowie etwa zwei Regimentskampfteams der 1. Marine. Division - wurde dem Angriff auf Guadalcanal zugeteilt. Die Transportgruppe Y, die Tulagi Fire Support Group, ein Jagdgeschwader, ein Sturzkampfgeschwader und der Rest der Marinedivision, mit Ausnahme der Reserve, wurden dem Nordangriff zugeteilt.

Luftangriffe der Flugzeuge, die die Amphibienstreitkräfte direkt unterstützen, sollten die Operationen am D-Day einleiten. Kommunikation und Kontrolle zwischen den

Amphibious Force und die Air Squadrons sollten durch eine Air Support Director Group der an Bord der stationierten Trägertruppe erfolgen McCawley. Eine alternative Direktorengruppe sollte an Bord der Neville.

Fünfzehn Minuten vor Sonnenaufgang des D-Day, während sich die Transporter ihren Entladebereichen näherten, sollte ein Jagdgeschwader alle Flugzeuge an den Lunga- oder Koli-Punkten auf Guadalcanal sowie alle Wasserflugzeuge, Motortorpedoboote oder U-Boote zerstören, die in der Nähe der Nordküste der Insel operierten. Gleichzeitig würde ein zweites Jagdgeschwader ähnliche Ziele in der Nähe von Tulagi angreifen. Zwei Sturzbomberstaffeln, unterstützt von den Jägern, sollten auf Guadalcanal, Tulagi und Gavutu Flugabwehr- und Küstenverteidigungsgeschütze treffen. Tauchbomber sollten auch die angreifenden Landungsboote auf ihrem Weg zu den Stränden abdecken. Ab einer Stunde nach Sonnenaufgang am D-Day sollten Jäger und Sturzkampfbomber Stationen zum Schutz der Transporter unterhalten.

Admiral Turner befahl den Feuerunterstützungskriegsschiffen, auf alle Flugabwehr- und Küstenverteidigungsgeschütze zu feuern, die Minensucher zu decken und vor Torpedobooten und U-Booten wachsam zu sein. Kriegsschiffe sollten darauf achten, die Formationen von Landungsbooten nicht zu stören, und zur Sicherheit der amerikanischen Truppen Perkussion anstelle von Zeitzündern gegen Küstenziele verwenden. Die Kriegsschiffe sollten mit Funkgeräten ausgerüstete Marinegeschütz-Verbindungsteams bereitstellen, um mit den Truppen an Land zu gehen.

Das Problem der Marine-Geschützfeuerunterstützung in der Gegend von Tulagi war komplizierter als das für Guadalcanal. Zahlreiche nahe gelegene Inseln und Vorgebirge von Florida Island liegen in der Reichweite von Artillerie und sogar Handfeuerwaffen von Tulagi. Der Beschussplan der Schiffe sah vor, dass vor den Landungen auf allen Inseln sowie auf Teilen von Florida und auf Tulagi Hilfsfeuer gelegt werden sollten. Die Schiffe sollten auch die Funkstation im südöstlichen Teil von Tulagi und die Flugabwehrstellungen von Tulagi beschossen. Ab H Plus 30 Minuten sollte die Party an Land Ziele bestimmen. Die Tulagi Fire Support Group und die Luftgeschwader sollten auch den südöstlichen Teil von Tulagi bombardieren, als die Truppen, die vom Landestrand nach Südosten vorrückten, die erste Phasenlinie erreicht hatten, etwa zwei Drittel des Weges die Insel hinunter. Das Signal der Truppen für dieses Bombardement wäre ein grüner Sternhaufen.

Die Kreuzer der Guadalcanal Fire Support Group sollten das Gebiet zwischen Lunga und Koli Points ab dem Tageslicht des D-Day mit Feuer abdecken. Die vier Zerstörer sollten Stationen bei Null minus 30 Minuten einnehmen, um am Landestrand als Kontroll- und Bergungsschiffe zu dienen, sie sollten die Startlinie für die ersten Bootswellen 5000 Meter nördlich des Strandes markieren. Alle Schiffe der

Gruppe sollte sich um Null minus 10 Minuten nähern, um die Landung direkt zu unterstützen. Von Null minus 10 bis Null minus 5 Minuten sollten sie mit 1135 8-Zoll- und 1.400 5-Zoll-Geschossen auf einer Fläche von 800 Metern zu beiden Seiten des Strandes Feuer bis zu einer Tiefe von 200 Metern abfeuern.Ab Zero Plus 5 Minuten sollten die Schiffe Feuer an Land legen, um den Vormarsch der Kampfteams vom Landestrand nach Westen zum Flugplatz Lunga zu unterstützen.

Die den Landekräften zugeteilten Verbindungsflugzeuge sollten die Flanken der Strände bei H minus 20 bzw. Null minus 20 Minuten mit Rauch markieren. Ab H plus 1 Stunde sollte ein Flugzeug über Guadalcanal zum Beobachtungsdienst für die Feldartillerie stationieren. Wenn die Boden-Luft-Funkkommunikation fehlschlug, sollte die Kommunikation zwischen den Bodentruppen und den Verbindungsflugzeugen durch Nachrichtenabwurf und Bodenpanel-Codes aufrechterhalten werden.

Die Transportgruppen X und Y sollten die Truppen, Ausrüstung und Vorräte der 1. Marinedivision gemäß den Plänen dieser Division auf Tulagi und Guadalcanal landen. Die Zerstörer-Transporter der Gruppe X würden als Kontroll- und Bergungsschiffe für die in Tulagi anlandenden Boote fungieren.

Die Minensuchboote sollten die Untiefen südlich von Tulagi von H nach H plus 1 1/2 Stunden fegen. Drei Minensucher sollten dann das Wasser vom Landungsstrand Guadalcanal nach Osten bis zum Taivu Point fegen, während zwei das Gebiet vom Strand selbst säuberten. Die Kommandeure der Transportgruppe wurden ermächtigt, ihre Schiffe in die Nähe der Landungsstrände zu bringen, sobald die Sicherheit der Gewässer nachgewiesen wurde. Auf D plus 1 würden die Minensucher das Gebiet von Kukum Beach westlich von Lunga Point säubern.

Die Screening Group würde die Amphibienstreitkräfte gegen Angriffe von der Oberfläche, aus der Luft und von U-Booten schützen. Ein Jagdgeschwader sollte während des Entladens der Schiffe bei Tageslicht die Transportbereiche abdecken. Die Kontrolle würde durch eine Jäger-Direktor-Gruppe von den Trägerkräften an Bord der Chicago. Bei feindlichen Luftangriffen würden die Feuerunterstützungskriegsschiffe unter die Kontrolle von Admiral Crutchley kommen, um die Transporter mit Flugabwehrfeuer abzuschirmen, und würden im Falle eines Überwasserangriffs auch die Screening Group unterstützen. Nach Beendigung ihrer Landfeuermissionen sollten die Feuerunterstützungskriegsschiffe an das Kommando von Admiral Crutchley übergehen. Während der amphibischen Phase wird eine Beobachtungsebene vom Vincennes war es, Anti-U-Boot-Patrouillen durchzuführen und die Ergebnisse an die Screening Group zu melden.

Admiral Turner beabsichtigte, das Hauptquartier der Amphibienstreitkräfte an Land zu errichten, sobald die Ziele erobert und die amphibische Phase beendet war. Die Kommunikation mit dem Gebietskommandanten würde über die

Funkgerät der 1. Marinedivision. Eine kleine Seestreitmacht, einschließlich einer Bootsreparaturabteilung, Bootsbesatzungen und zwölf LCMs (Landungsboote, mechanisiert), zwanzig LCP(L)s (Landungsboote, Personal) und dreißig LCVs (Landungsboote, Fahrzeuge), sollte in Guadalcanal und Tulagi gegründet.

Es wurde geschätzt, dass die Transporter in der Nacht von D plus 1 entladen werden und sich aus dem vorderen Bereich zurückziehen können. Sie sollten unter dem Kommando von Rear Admiral Norman Scott, dem Kommandeur der Tulagi Fire Support Group, in den Ruhestand treten. Die Frachtschiffe sollten von D Plus 4 entladen werden und sich unter dem Kommando von Admiral Crutchley zurückziehen.

Die Truppe für die Operation Santa Cruz, bestehend aus einem Kreuzer, vier Zerstörern, vier Transportern, einem Frachtschiff und den 2d Marines, Reinforced, die einen integralen Bestandteil der Amphibienstreitkräfte für die Invasion Guadalcanal-Tulagi bildeten, sollte von das Guadalcanal-Gebiet um den D-Day, um Ndeni zu besetzen und zu verteidigen.

Nach Abschluss der gesamten Operation sollten die Luftgeschwader zur Task Force 61 zurückkehren. Die für die Invasionen organisierte Amphibienstreitmacht sollte auf Befehl von Admiral Fletcher aufgelöst werden, aber die eigentliche Südpazifik-Amphibienstreitmacht blieb bestehen. 30

Pläne für Landing Forces

Die 1. Marinedivision, die die Landung vornehmen sollte, war nach Übersee verlegt worden, während die Generalstabschefs den Angriff auf die Salomonen diskutierten. Zwischen dem 7. Dezember 1941 und dem 1. Mai 1942 in New River, N.C., zu Kriegsstärke gebracht, war es dann um zwei Infanterieregimenter, die 1. Die 7. Marineinfanterie, das dritte Infanterieregiment, war zum Dienst bei der 1. provisorischen Marinebrigade in Samoa abkommandiert worden. Die Division hatte Feldübungen und Kampffeuer in New River durchgeführt, und im März und April beteiligte sich jedes Bataillonslandeteam der 5.

Die Division wurde von einem 55-jährigen Veteranen der karibischen und chinesischen Expeditionen, Generalmajor Alexander A. Vandegrift, kommandiert. Nachdem er zwei Jahre lang die University of Virginia besucht hatte, wurde Vandegrift 1909 zum 2. Leutnant des Marine Corps ernannt. Er diente in Nicaragua, Mexiko, und

Haiti und begann 1916 seinen zweijährigen Dienst bei der haitianischen Polizei. Nach einer kurzen Dienstzeit in den Vereinigten Staaten diente er von 1919 bis 1923 erneut in Haiti. Nach Abschluss des Field Officers' Course in Quantico, Virginia, im Jahr 1926, wurde er stellvertretender Stabschef der Marine Base in San Diego , Calif. Vandegrift diente dann über ein Jahr als Betriebs- und Ausbildungsoffizier im Stab der 3. Marinebrigade in China. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Jahr 1928 bekleidete er bis 1935 verschiedene Stabspositionen, darunter eine bei der neu gegründeten Fleet Marine Force. Er diente zwei Jahre in Peiping, China, und war von 1937 bis 1941 im Hauptquartier des Marine Corps in Washington. 1941 als Brigadegeneral zur 1. Marinedivision beordert, wurde er zum Generalmajor befördert und übernahm im März 1942 mit Brig. Gen. General William H. Rupertus als sein stellvertretender Divisionskommandeur.

Vandegrift hatte nicht geglaubt, dass seine Division für den Kampf ausreichend gut ausgebildet war, als er im April benachrichtigt wurde, dass sie als Teil der South Pacific Amphibious Force nach Neuseeland geschickt werden sollte, um Stützpunkte zu errichten und für "kleine Landungsoffensiven und Gegenangriffe" zu trainieren zu einem späteren Zeitpunkt benannt werden". 31 Er hatte nicht erwartet, dass vor Januar 1943 irgendwelche Kampfeinsätze zugeteilt werden würden. 32 Das Hauptquartier der Division und die 5. Marines erreichten am 14. Juni Wellington, die Hauptstadt Neuseelands, aber die zweite Staffel traf erst am 11. Juli ein.

Die zweite Staffel war noch auf See, als Admiral Ghormley am 26. Juni Vandegrift nach Auckland rief, um den Plan bekannt zu geben, die 1. in den Solomons um den 1. August 1942. Die Pläne der Division mussten halbunabhängig vorbereitet werden, da die Admirale Fletcher und Turner noch nicht im Südpazifik angekommen waren. „Für eine bewusste Planungsphase blieb keine Zeit, und in vielen Fällen mussten unwiderrufliche Entscheidungen getroffen werden, noch bevor die wesentlichen Merkmale des Flotteneinsatzplans festgestellt werden konnten“, so Vandegrift betroffenen Kommandanten." Die Pläne von General Vandegrift basierten auf der Annahme, dass die Alliierten die Luft- und Seewege zu den Salomonen fest kontrollieren würden. 33

In etwas mehr als einem Monat musste die Division, die ihre Vorbereitungen unter dem Deckmantel der Vorbereitungen für die amphibische Ausbildung versteckte, taktische und logistische Pläne erstellen, einen Teil ihrer Schiffe löschen, für den Kampf umladen, von Wellington zu den Fidschis segeln, proben und segeln zu den Salomonen, zusätzlich zum Sammeln von Daten über die Inseln und über japanische Stärke und Dispositionen dort.

Gelände und Intelligenz

Die Geheimdienstabteilung der 1. Marinedivision beim Empfang. Ghormleys Befehl begann sofort, Daten über das Gelände, die Landungsstrände, das Klima und die Eingeborenen zu sammeln, aus Monographien der US-Armee und der Marine, Auszügen aus den Jahrbuch der Pazifischen Inseln, und Berichte des britischen Marine- und Kolonialamtes. Vor der Invasion gab es keine Gelegenheit für Bodenpatrouillen, die Inseln zu erkunden. Col. Frank B. Goettge, der Geheimdienstoffizier der 1st Marine Division, und seine Sektion interviewten ehemalige Solomons-Bewohner, Beamte und Offiziere von Handelsschiffen in Neuseeland. Am 1. Juli flog Colonel Goettge zum Hauptquartier von General MacArthur, um Informationen zu sammeln. Er verbrachte eine Woche in Melbourne und mehrere Tage in Sydney und interviewte ehemalige Einwohner der Salomonen in diesen Städten. Acht dieser Männer erhielten von den australischen Streitkräften Kommissionen oder Haftbefehle und wurden der 1. Marinedivision als Führer, Berater und Piloten zugeteilt. Sie meldeten sich am 15. Juli beim Divisionshauptquartier, um Karten und Luftbilder zu interpretieren.

Die Salomonen mit ihren grünen Bergen, bewaldeten Ufern, tief hängenden Wolken und Korallenriffen sind wunderschön aus der Luft oder von den ruhigen Kanälen zwischen den Inseln aus gesehen, aber sie bieten ein schwieriges Gelände für militärische Operationen. Sie sind von dichtem, tropischem Regenwald bedeckt. Berge, tiefe Flüsse, Sümpfe, Hitze, Feuchtigkeit, starke Regenfälle und Schlamm machen in Kombination mit dem Dschungel alle Bewegungen extrem schwierig. Außer entlang der Sandstrände können sich Fahrzeuge nicht bewegen, bis Straßen gebaut wurden. Zu Beginn der Kampagne gab es nur wenige Fahrzeugstraßen. In Tulagi gab es einige Pfade, und ein Pfad war durch die Kokospalmenhaine an der Nordküste von Guadalcanal gebaut worden, aber die einzigen Passagen im Landesinneren waren einheimische Fußwege. Es gab keine Brücken, die für Artillerie und schweres Gerät geeignet waren.

Die Inseln sind ungesund Malaria sowie Dengue-Fieber ist weit verbreitet. Die Malaria-Mücke (Anopheles) brütet in Sümpfen, Lagunen, trägen Bächen und Pfützen und hat die Eingeborenen stark ausgesät. Außerdem sollten alle Truppen von Pilzinfektionen und Wunden heimgesucht werden. Nur größte Anstrengungen zur Verhütung von Krankheiten würden die Truppen gesund halten, aber die Lebens- und Kampfbedingungen auf Guadalcanal sollten eine systematische Malariabekämpfung erschweren.

Guadalcanal, das wie ein Paramecium geformt ist, ist 90 Meilen lang und durchschnittlich über 25 Meilen breit. Ein Rückgrat aus bewaldeten Bergen und ruhenden Vulkanen, die an manchen Stellen bis zu 2.000 Fuß hoch sind, erstreckt sich über die gesamte Länge der Insel. Korallenriffe und steil ansteigende Berge machen die Südküste für Schiffe unwirtlich. Die Nordküste hat keine Häfen, aber der Sealark Channel ist ruhig. Viele Sandstrände an der Nordküste sind frei von Riffen und bieten geeignete Landeplätze für amphibische Operationen. Von der Aola Bay bis zum Matanikau River, zwischen den Bergen und dem Sealark Channel, gibt es eine flache, schmale, grasbewachsene Ebene. Kokosplantagen säumen den größten Teil des Strandes, und es gibt einige Abschnitte mit hohem, zähem Kunai-Gras. Die Ebene wird von vielen Flüssen und Bächen durchzogen. Sie sind im Allgemeinen tief und schnell und werden häufig von Regen überflutet. An den meisten Flussmündungen haben sich durch die Ansammlung von Schlick stehende Tümpel gebildet, die in Form von Kegeln und Sandbänken den Wasserfluss blockieren.

Die Küstenebene endet östlich des Matanikau River zwischen dem Fluss und Cape Esperance an der Nordwestspitze der Insel liegt ein schmaler Korridor zwischen der Küste und der Anhöhe im Süden. Steile Schluchten und abrupt ansteigende Grate schneiden seitlich durch den Korridor. Lunga Point, wo die Japaner im Juli und August 1942 ihre Landebahn bauten, wird vom Mount Austen dominiert, einer 1,514 Fuß hohen Reihe von Kämmen und Hügeln etwa zehn Kilometer südwestlich des Points.

Oberst Goettge kehrte vom Hauptquartier von General MacArthur mit seiner Geheimdienstschätzung der feindlichen Stärke und Dispositionen auf den Salomonen, Neuguinea und dem Bismarck-Archipel zurück. Diese Schätzung, ergänzt durch Luftaufklärung und Berichte von Küstenbeobachtern, war die Grundlage für die Schätzung der Division über die feindliche Stärke und Disposition in den Salomonen. Am 20. Juli ging das Divisionshauptquartier davon aus, dass sich 8.400 Japaner auf Guadalcanal und Tulagi befanden, eine Zahl, die wie die von Admiral Turner die von Admiral Ghormley weit übertraf. 34 Bis zum 30. Juli hatte Admiral Turner die Schätzung der Marines jedoch auf 7.125 . reduziert

Die 1st Marine Division erhielt auch nach dem Abgang der Division aus Wellington weiterhin Funkmeldungen von den Küstenbeobachtern, die vom amerikanischen Funk in Efate überwacht und übertragen wurden. In der Woche vor dem D-Day berichtet das Küstenwachnetz der Solomons dreimal täglich in einem speziellen Code. Die Berichte hätten direkt von Efate an Admiral Turners Flaggschiff auf See weitergeleitet werden sollen, aber da der Code nicht gewesen war

richtig abgefangen mussten sie über Australien und Neuseeland weitergeleitet werden, was sie manchmal um drei Tage verzögerte. 35

Am 17. Juli wurden zwei Offiziere der Marine-Division von einer B-17 auf einen Aufklärungsflug von Port Moresby über Guadalcanal und Tulagi gebracht. Sie sahen keine Hinweise auf Flugplätze, mit Ausnahme von abgebrannten Gebieten am Lunga Point und Tetere, noch auf eine ausgedehnte Strandverteidigung an der Nordküste von Guadalcanal. Als sie über Townsville, Australien, nach Wellington zurückkehrten, brachten sie Luftaufnahmen von Tulagi und eine Landkarte der Küste von Guadalcanal zwischen Koli Point und dem Matanikau River mit.

Es gab keine guten Karten von Guadalcanal, ein Mangel, der während des gesamten Feldzugs nie behoben wurde. Während der Planungsphase erhielt die Geheimdienstabteilung der Division nie eine ihrer Ansicht nach ausreichende Anzahl von Luftbildern von Guadalcanal, obwohl sie einen großen Teil des Gebiets Tulagi erhielt. Die Geheimdienstabteilung verwendete zwei hydrografische Karten der US-Marine als Grundlage für ihre Karten. Karte Nr. 2658 von Tulagi und Gavutu, auf einer Skala von 1/12000, war angemessen und zeigte ungefähre Höhen. Die Karte Nr. 2916 von Guadalcanal und Florida wurde auf einen Maßstab von 1/108.643 vergrößert, war jedoch ungenau und enthielt keine kürzlichen Korrekturen. Eine grobe Skizze, die von Kolonialbeamten vor dem Krieg angefertigt worden war, half beim Auffinden einiger Wege und Gebäude, aber es fehlten Höhenlinien und Höhen. Die Basiskarte der Division für die Landung in Guadalcanal war ein 9-Blatt-Streifen, der von der fotolithografischen Abteilung von Luftbildern gezeichnet und reproduziert wurde, die Oberst Goettge aus Australien mitgebracht hatte. Die Karte, die auf Fotos basiert, die Ende Juni aufgenommen wurden, deckte einen schmalen Küstenstreifen auf Guadalcanal vom Lunga Point östlich bis Aola ab. Eine grobe, unkontrollierte Skizze, die Flüsse, Ebenen, Plantagen und Wälder zeigt, wurde vor dem Einsatz der Amphibienstreitkräfte von Wellington reproduziert. Bis zum 2. August erreichten keine weiteren Fotos die Division, als Admiral McCain Fotos übermittelte, die von einer B-17 aufgenommen und an Bord der B-17 entwickelt worden waren Unternehmen. Diese Bilder von Tulagi und Lunga Point zeigten, dass die Landebahn fast fertig war.

Logistik

Die Probleme der Logistik erwiesen sich als ebenso gravierend wie die der Informationsbeschaffung über die Stärke und Dispositionen des Feindes. Die Vorbereitungen begannen, bevor die Geheimdienstabteilung ihre Arbeit abgeschlossen hatte und bevor die endgültigen taktischen Pläne erstellt wurden. Die logistischen Pläne basierten auf der Organisation von General Vandegrift

der Division für den Kampf. Am 29. Juni organisierte er die Aufteilung in zwei Regimentskampfgruppen von je etwa 4.500 Mann. Jede Gruppe wurde in ein Hauptquartier und eine Unterstützungsgruppe und drei Bataillonskampfteams organisiert. 36 Jede Kampfgruppe bestand aus je einem Infanterieregiment, einem Artilleriebataillon, je einer Kompanie aus Panzer-, Ingenieur-, Pionier-, Amphibientraktor- und Sanitätsbataillonen sowie Aufklärungs-, Spezialwaffen- und Transportzügen. Jedes Kampfteam bestand ursprünglich aus einem Infanteriebataillon, einer Feldartilleriebatterie und Zügen von Ingenieuren, Pionieren und Amphibientraktoren. Scouts, Signal-, Sanitäts- und anderes Servicepersonal wurden vor der Invasion zu den Kampfteams hinzugefügt.

Kampfgruppe A, kommandiert von Col. Le Roy P. Hunt, bestand aus den 5. Marines und unterstützenden Truppen. Die Kampfteams Nr. 1, 2 und 3 der Kampfgruppe A bestanden aus den verstärkten 1., 2. und 3. Bataillonen der 5. Marines. Combat Group B, Oberst Clifton B. Cates kommandiert, bestand aus der 1st Marines und unterstützenden Truppen. Die Kampfteams Nr. 4, 5 und 6 der Kampfgruppe B bestanden aus den verstärkten 1., 2. und 3. Bataillonen der 1. Marines. Am 9. Juli wurde die Selbsthilfegruppe der Division organisiert. 37 Es bestand aus etwa 3.500 Mann unter Oberst Pedro A. del Valle, organisiert in vier Untergruppen, bestehend aus Hauptquartier, Kommunikation, Sanitäter, Artillerie, Spezialwaffen, Pionier-, Ingenieur- und Amphibientraktorpersonal und dem 1. Fallschirmjägerbataillon. Die als Infanterie kämpfenden Fallschirmspringer wurden später dem Angriff auf Gavutu zugeteilt. Die hintere Staffel, 1.729 Mann aus allen Divisionseinheiten, einschließlich des 4. Bataillons, 11. Marines (155-mm-Haubitzen), sollte beim Abzug der Division in Wellington bleiben.

Da jede Kampfgruppe in eine Transportdivision bestehend aus drei Transportern und einem Frachtschiff eingeschifft werden sollte, wurde jedem Transporter jeder Division ein Kampftrupp, drei Feuereinheiten, Dreißig-Tage-Rationen und Quartiermeister, Artillerie, Ingenieur zugeteilt , Chemie-, Signal- und Medizinbedarf. Jedem Frachtschiff wurden Unterstützungstruppen, schweres Gerät, sieben Feuereinheiten, 30-Tage-Rationen und andere Vorräte sowie Bekleidungsvorräte zugeteilt. 38

Die logistischen Schwierigkeiten waren nicht auf Materialknappheit zurückzuführen, denn die Division war mit fast allen Geräten und Vorräten nach Übersee gekommen. Die

Engpässe waren in Dockraum, Zeit und Versand. Ende Juni lagen gerade einmal sieben Schiffe der Amphibious Force im Hafen von Wellington – fünf Transporter und zwei Frachtschiffe. 39 Weitere Schiffe waren zugeteilt worden, aber es war offensichtlich, dass es nicht genügend Laderaum geben würde, um die gesamte Division mit ihren Vorräten und Ausrüstung kampfbereit zu beladen. Um die maximale Anzahl von Truppen einzuschiffen, befahl General Vandegrift, dass "alle Einheiten ihre Ausrüstung und Vorräte auf die Gegenstände reduzieren, die tatsächlich zum Leben und Kämpfen erforderlich sind". 40 Der Division wurde befohlen, Massengüter, einschließlich Rationen und Treibstoff, für sechzig Tage anstatt der damals für notwendig erachteten neunzig Tage einzuschiffen. 41 Die Munitionszulage wurde um die Hälfte gekürzt. Die auf ein Minimum reduzierte Büroausstattung umfasste nicht mehr als zwei Schreibmaschinen pro Bataillonshauptquartier und vier pro Regimentshauptquartier. Die Messausrüstung beschränkte sich auf Wassersäcke, Vakuum-Lebensmittelträger, Lagerkessel, Kaffeemühlen und Öfen. Der Befehl sah vor, dass der gesamte Motortransport der Division mit allen Sandsäcken, Gummibooten, Außenbordmotoren, Tarnausrüstung und chemischer Kampfausrüstung, allem technischen Material, 42 Wasserreinigungsgeräten, sechzig Tagen Kleidungsauffüllung (Schuhe, Socken und grüne Anzüge) ) und dreißig Tage nach dem Austausch Lieferungen (nur Tabak, Streichhölzer, Seife und Rasierklingen) sollten eingeschifft werden. Offiziere und Mannschaften wurden angewiesen, ihre gesamte persönliche Ausrüstung mitzunehmen, ihr Gepäck jedoch auf ein Minimum zu reduzieren. Jedem Offizier war eine Bettzeugrolle, Kleiderrolle oder Handtasche erlaubt, während die Mannschaften auf das beschränkt waren, was sie in ihren Rucksäcken tragen konnten.

Die Verladung der Waffen und Vorräte der Division an Bord der Schiffe war eine schwierige Angelegenheit. Aotea Quay in Wellington war klein und konnte nur fünf Schiffe gleichzeitig anlegen. Die Kampfgruppe A war bereits vor dem 29. Juni in Basislagern im Landesinneren gelandet, entladen und aufgestellt worden.Um den Kai für die zweite Staffel zu räumen, wurde beschlossen, am 2. Juli mit der Einschiffung der Kampfgruppe A und ihrer Ausrüstung und Versorgung zu beginnen. Der Divisionsversorgungsoffizier organisierte die Einschiffung und Gefechtsverladung und übte die Kontrolle durch Transportquartiermeister auf den Schiffen und durch Feldoffiziere aus, die für die jedem Schiff zugeteilten 300-Mann-Arbeitsgruppen verantwortlich waren. In drei Reliefs organisiert, arbeiteten die Arbeitsgruppen rund um die Uhr in 8-Stunden-Schichten. Bis auf ein paar erfahrene

zivile Betreiber von Lademaschinen, Kränen, Hebezeugen, Trägern und Stapelmaschinen, Marinesoldaten führten alle Hafenarbeiten aus. Alle Krafttransporter der Division sowie achtzehn zehnrädrige Lastwagen des 1st Base Depot und dreißig Tieflader-Lastwagen der neuseeländischen Armee transportierten Vorräte, Ausrüstung und Munition von ihren Depots zum Hafen. Am 13. Juli war die Kampfgruppe A und ihre Ausrüstung eingeschifft. Ein paar Engpässe wurden durch lokale Einkäufe in Wellington ausgeglichen, andere durch Material, das von der zweiten Staffel getragen wurde, gemildert. Nach der Einschiffung übte die Kampfgruppe A Landungen im Hafen von Wellington.

Die zweite Staffel – größtenteils Truppen der Kampfgruppe B und der Unterstützungsgruppe – stieß auf viel größere Schwierigkeiten. Es kam am 11. Juli am Aotea Quay an, während die Kampfgruppe A ihre Einschiffung abschloss. Da mit einem taktischen Einsatz der Division nach ihrer Ankunft in Neuseeland nicht zu rechnen war, waren die Schiffe vor dem Verlassen der Vereinigten Staaten nicht kampfbeladen worden. Die meisten Truppen waren an Bord von Passagierschiffen über den Pazifik transportiert worden, während Frachtschiffe ihre Vorräte und Ausrüstung transportierten. Die zweite Staffel war gezwungen, Vorräte und Ausrüstung auf dem begrenzten Dockplatz zu entladen, zu sortieren und zu klassifizieren und bis zum 22. Juli für den Kampf nachzuladen. Während die erste Gruppe an Bord gegangen war, war das Wetter klar gewesen, aber während der gesamten Zeit des Entladens und Wiedereinschiffens der zweiten Staffel machte der für einen neuseeländischen Winter typische kalte, strömende Regen die Aufgabe miserabel. Die Moral der Truppen, die im Regen arbeiteten, war niedrig. 43 Viele der Vorräte waren in Pappkartons verpackt, die, vom Regen durchnässt, zerplatzten und ihren Inhalt über die Docks verstreuten. Andere Kartons, die im Lager gestapelt waren, wurden zerquetscht.

Mangelnder Laderaum verhinderte, dass die Division alle ihre Motortransporte an Bord der zwölf verfügbaren Schiffe verladen konnte. Fast alle Viertel- und Ein-Tonnen-Lkw wurden an Bord gebracht, aber 75 Prozent der schwereren Fahrzeuge blieben in Wellington mit dem Schlusslicht zurück. Die Ingenieure erwarteten, dass der Flugplatz Lunga Point bis zum D-Day vielleicht fast fertig sein würde, brachten aber neben Brückenausrüstung und einem tragbaren Dock auch Erdbewegungsgeräte an Bord des Frachtschiffs Fomalhaut.

Die medizinischen Vorbereitungen für die Kampagne seien nicht schwierig gewesen. Diejenigen, die medizinisch für den Auslandsdienst untauglich waren, wurden in den Vereinigten Staaten zurückgelassen. Der Gesundheitszustand blieb ziemlich hoch, mit Ausnahme der Truppen an Bord eines Transporters der zweiten Staffel. Unter diesen Marines verdorbenes Essen auf der Reise nach

Neuseeland hatte einen Gewichtsverlust von sechzehn bis zwanzig Pfund pro Mann sowie eine Durchfallepidemie verursacht. Die Exposition während der Verladung in Wellington hatte in einigen Fällen zu Erkältungen und Grippe geführt, und auf dem Weg zum Zielgebiet brachen einige sporadische Fälle von Mumps aus. Die medizinischen Pläne sahen eine medizinische Versorgung von 18.134 Männern unter Kampfbedingungen für 90 Tage vor. 44

Am 22. Juli war das Umladen abgeschlossen, und die Division war bereit, von Wellington aus zu segeln.

Taktische Pläne

Am 20. Juli, als die logistischen Vorbereitungen in Wellington fast abgeschlossen waren, gab General Vandegrift taktische Befehle für die Landung. Die Gruppierung der Truppen für Tulagi und Guadalcanal basierte auf der Annahme, dass sich von den 8.400 Japanern, die die Geheimdienstabteilung für die Verteidigung der Ziele hielt, 1.400 Soldaten, darunter ein Infanterie- und ein Flugabwehrbataillon, im Gebiet von Tulagi befanden. Ein verstärktes Infanterieregiment, ein Flak-Bataillon, ein Pionier-Bataillon, Pioniere und andere – insgesamt 7.000 – sollen sich auf Guadalcanal befinden. 45 Der größte Teil davon sollte am Lunga Point sein, mit einer kleineren Truppe am Koli Point. Diese Schätzungen übertrieben die Stärke des Feindes stark. Anfang August gab es etwa 780 Japaner im Gebiet Tulagi-Gavutu-Tanambogo und 2.230 auf Guadalcanal. 46 Die ursprüngliche Schätzung von Admiral Ghormley von 3.100 war korrekt.

Da zu erwarten war, dass die Invasion des Tulagi-Gebiets mit direkten Angriffen auf kleine Inseln am schwierigsten sein würde, wurden diesem Angriff die erfahrensten Bataillone zugeteilt. Um die Flanken der auf Tulagi und anderen Inselchen landenden Einheiten zu schützen, sollten zunächst kleine Truppen im nahen Florida landen. Ein Bataillon würde dann auf Tulagi landen, schnell gefolgt von einem zweiten. Ein drittes Bataillon würde auf Gavutu bei H Plus 4 Stunden landen, um Gavutu und Tanambogo einzunehmen.

Die Landung auf Guadalcanal stellte ein einfacheres taktisches Problem dar als die Landung auf Tulagi. Die große Zahl unverteidigter Strände an der Nordküste würde es dem Rest der Division ermöglichen, in einiger Entfernung von den Japanern ungehindert zu landen. Der für die Landung ausgewählte Bereich liegt zwischen


TABELLE Nr. 3
Organisation der Landing Force für Task One

die Flüsse Tenaru 47 und Tenavatu, etwa 6.000 Meter östlich der Landebahn Lunga, weit entfernt von den Punkten Lunga und Koli. Nachdem sie gelandet und einen Brückenkopf errichtet hatte, konnte die Guadalcanal-Gruppe der Division unter General Vandegrift dann nach Westen angreifen, um den Flugplatz zu erobern. Dieses Manöver würde erfordern, dass die Truppen sowohl den Tenaru- als auch den Ilu-Fluss überqueren, aber der Tenaru- und der Tenavatu-Fluss, an beiden Flanken des Strandes, würden helfen, den Brückenkopf zu schützen, wenn die Japaner einen Gegenangriff machen würden, während Männer und Vorräte an Land kamen.

Die am 20. Juli erlassenen Befehle nutzten die bisherige Organisation der Division in Kampfgruppen, Kampfteams und die Unterstützungsgruppe. Die Befehle organisierten auch die Verstärkungseinheiten – die verstärkten 2d Marines, das 1st Raider Battalion und das 3d Defense Battalion – die sich damals noch nicht der Division angeschlossen hatten. Die

2d Marines, Reinforced, kommandiert von Col. John M. Arthur, umfassten die 2d Marines, das 3d Battalion of the 10th Marines (75-mm-Pack Haubitzen) und Ingenieur, Pionier, Amphibientraktor, Panzer, medizinische und andere Dienste Truppen – insgesamt 4.840 Mann. Dieses verstärkte Regiment war wie die anderen in ein Hauptquartier und eine Selbsthilfegruppe und drei Kampfteams von je etwa 1300 Personen organisiert. Die Kampfteams A, B und C bestanden aus den verstärkten 1., 2. und 3. Bataillonen. Das 1st Raider Battalion, insgesamt 828 Mann, wurde von Oberstleutnant Merritt A. Edson befehligt. Das 3d Defense Battalion, Oberst Robert H. Pepper kommandiert, zählte 872 Mann. Diese Verstärkungen, als sie eintrafen, erhöhten die Divisionsstärke auf über 19.000. 48

Die Befehle vom 20. Juli sahen acht Gruppen unterschiedlicher Stärke vor: Kampfgruppe A, Kommandant Oberst Hunt, 4.398 (später um etwa 1.100 durch die Zuweisung des Kampfteams Nr. 2, ein verstärktes Infanteriebataillon, zum Tulagi-Angriff zu reduzieren) Kampfgruppe B, Oberst Cates kommandiert, 4.531 die Support Group, Colonel del Valle kommandiert, 3.537 die Tulagi Group (das 1. 395 des 1st Parachute Battalion der Florida Group, Major Robert E. Hill Kommandierender, 1.295 Combat Team A (1st Battalion, 2d Marines, verstärkt) das 3d Defense Battalion und die Division Reserve - die 2d Marines, verstärkt, (weniger Kampfteam A)--Colonel Arthur kommandiert, 3.545.

Diese Truppen sollten die feindlichen Garnisonen auf Guadalcanal, Tulagi, Gavutu, Tanambogo und Makambo durch Landungen am D-Day angreifen und zerstören und dann die Verteidigung dieser Inseln organisieren. Es gab jedoch nicht genügend Landungsboote, um alle Landungen gleichzeitig durchzuführen. Bei H minus 20 Minuten sollten eine Schützenkompanie und ein Maschinengewehrzug des Kampfteams A (1. Bei H Plus 30 Minuten würde der Rest des Kampfteams A Halavo, die Halbinsel in Florida östlich von Gavutu, einnehmen und den Feuerangriff von Gavutu unterstützen.

Die Tulagi-Gruppe, angeführt vom 1st Raider Battalion, würde zur H-Hour auf einer 500-Yard-Front auf Tulagi landen und den nordwestlichen Teil der Insel einnehmen. Nachdem die Angriffstruppen etwa 1.500 Meter nordwestlich des Südostufers die erste Phasenlinie erreicht hatten, würden sie ein 5-minütiges Luft- und Seebombardement signalisieren

auf die Verteidigungsstellungen in den Hügeln und Schluchten um das Regierungsgebäude, das Kricketfeld, das Krankenhaus, das Gefängnis und die Radiostation, dann greifen Sie dieses Gebiet an und nehmen Sie es ein. Nach der Einnahme sollte die Insel unter die Kontrolle des Kommandanten des Kampfteams Nr. 2 (2. Bataillon, 5. Marines, verstärkt, weniger E-Batterie, 11. Marines) der Kampfgruppe A gehen -Einschiffung für weitere Operationen. Das Kampfteam Nr. 2 sollte genügend Truppen einschiffen, um Makambo, nordöstlich von Tulagi, zu erobern, und auch das 1. Fallschirmjägerbataillon ablösen, nachdem es Gavutu und Tanambogo erobert hatte. Das 3. Verteidigungsbataillon sollte ein Drittel seiner Flugabwehrstärke auf Tulagi landen.

Das 1. Fallschirmjägerbataillon sollte an der Ostküste von Gavutu bei H Plus 4 Stunden landen, es einnehmen und dann Tanambogo einnehmen, die kleine Insel, die durch einen Betondamm mit Gavutu verbunden ist. Das Abfeuern eines grünen Sternhaufens wäre das Signal für fünf Minuten Marinegeschützfeuer auf Tanambogo von der Tulagi Fire Support Group. Nach der Eroberung der Inselchen sollte das Bataillon bereit sein, für andere Einsätze wieder einzuschiffen.

Während die Operationen gegen die nördlichen Inseln von Luftgeschwadern, der Tulagi Fire Support Group, Transport Group, Y, und den Marineeinheiten unter General Rupertus' Kommando durchgeführt wurden, wurde der Rest der Force-Air-Staffeln, der Guadalcanal Fire Support Group, Transport Gruppe X und die Mehrheit der Marineabteilung unter General Vandegrift würden gegen Guadalcanal operieren. Kampfgruppe A (5. Marines, verstärkt), abzüglich Kampfteam Nr. 2 (2. Bataillon, verstärkt, abzüglich E-Batterie, 11. Marines), sollte zur Stunde Null auf einer 1.600-Yard-Front landen, mit Kampfteams nebeneinander, um den Brückenkopf zu erobern . Kampfgruppe B (1. Marines, verstärkt) sollte in einer Bataillonskolonne bei Null plus 50 Minuten landen, Gruppe A passieren und nach Westen auf den "grasbewachsenen Hügel" (Mount Austen) angreifen, von dem fälschlicherweise angenommen wurde, dass es nur vier statt vier sind sechs Meilen südwestlich von Lunga Point. Dieser Kurs, so hoffte man, würde die Japaner daran hindern, nach Süden in die Berge zu entkommen. Die 1st Marines sollte den Kontakt zu den rechts von ihr vorrückenden Einheiten halten. Die Formation würde eine Kolonne von Bataillonen sein, die nach links und hinten gestaffelt waren, um die linke Flanke zu schützen. Gruppe A sollte, nachdem Gruppe B durchgegangen war, Kampfteam Nr. 1 (1. In der Reihenfolge wurde die Ilu fälschlicherweise Tenaru genannt. Das Kampfteam Nr. 3 (3d Battalion, 5th Marines) sollte die südöstlich vom Tenavatu-Fluss verlaufende Waldlinie einnehmen und so die Ostlinie des Brückenkopfes abdecken. Die leichten Panzer der Division, die mit den Kampfgruppen landeten, waren

auch die Ostflanke des Brückenkopfes zu decken, sollten aber nur auf Befehl von General Vandegrift zum Einsatz verpflichtet werden. Züge einer Batterie des 1st Special Weapons Battalion sollten an den Flanken des Strandes landen, um die Flugabwehr mit automatischen Waffen zu gewährleisten. Sie sollten nach der Landung des Hauptquartiers dieses Bataillons wieder die Kontrolle über das 1. Spezialwaffen-Bataillon der Unterstützungsgruppe übernehmen.

Die Artillerie-Bataillone der Kampfgruppen sollten mit ihren Gruppen landen, aber nach der Landung dieses Hauptquartiers die Kontrolle über das Hauptquartier der 11. Marines der Support Group übernehmen. Die Support Group, bestehend aus Teilen der Artillerie, Pionier-, Spezialwaffen- und Pionierbataillone, sollte auf Befehl des Divisionshauptquartiers landen und die Artillerieunterstützung für die Angriffe der Kampfgruppen sowie die Flugabwehr der Brückenkopf. Das 3d Defence Battalion (weniger ein Drittel seiner Flak-Einheiten) sollte auf Divisionsbefehl landen, an die Kontrolle der Support Group übergeben und bei der Verteidigung des Brückenkopfes helfen.

Kampfteam A der Divisionsreserve (2d Marines, Reinforced) war für die Landung in Florida an General Vandegrift entlassen worden, aber der Rest der Reserve sollte für die Besetzung von Ndeni unter der Kontrolle von Admiral Turner bleiben, wenn dies nicht für Guadalcanal erforderlich war und Tulagi. General Vandegrift befahl jedoch der Reserve, bereit zu sein, Kampfteam B abzüglich seiner Verstärkungselemente bei H plus 4 Stunden zu landen und bereit zu sein, Kampfteam C abzüglich seiner Verstärkungseinheiten an die Tulagi-Gruppe anzuschließen. 49

Letzte Vorbereitungen

Juli und kam fünf Tage später in Neuseeland an, um unter die Kontrolle von Admiral Turner zu kommen. Am 21. Juli befahl Admiral Fletcher, der die Task Force 61 kommandierte, allen Einheiten, sich am 26. Juli um 14:00 Uhr südöstlich der Fidschi-Inseln zu treffen. Das 3D-Verteidigungsbataillon an Bord der Zeilin und Beteigeuze, von zwei Zerstörern eskortiert, verließ Pearl Harbor erst am 22. Juli und trat erst am 3. August der Task Force bei. 50

Die zwölf Transport- und Frachtschiffe der Amphibious Force, die die 1. Am 26. Juli wurde das gesamte Expeditionskorps (Task Force 61) mit Ausnahme der Zeilin und Beteigeuze und ihre Eskorten versammelten sich südöstlich der Fidschis und segelten am nächsten Tag zur Probe nach Koro.

Vom 28. bis 31. Juli probte die Expeditionary Force mit den teilnehmenden Carrier Air Groups. Die Probe war alles andere als ein Erfolg. Eines der gravierendsten Handicaps war die Notwendigkeit der Funkstille, die eine Boden-Luft-Kommunikation unmöglich machte und die Koordination von Bodentruppenangriffen mit Luftnahunterstützung behinderte. 51 Zwei komplette Landeübungen zur Simulation des Manöverschemas waren geplant, aber Korallenriffe machten die Strände für Landungen unpraktisch. General Vandegrift, der fest an die Notwendigkeit vollständiger Proben glaubte, schrieb später, die Vorteile der Koro-Probe seien "zweifelhaft" im Vergleich zum Verlust "unbezahlbarer Zeit". 52 Die Probe hatte jedoch einen gewissen Wert für die Praxis der Truppen, die das Ausschiffungsverfahren und das Verhalten und das Timing von Bootswellen praktizierten. Die Truppen, die die Bodentruppen unterstützen, hatten Gelegenheit zum Schießen und Bombardieren. Da McCain, Fletcher, Turner und Vandegrift alle an der Probe teilnahmen, nutzten sie diese erste Gelegenheit zu engen persönlichen Gesprächen, in denen sie ihre Pläne ausführlich besprachen. 53

Da die Aufführung von Landungsbooten bei der Probe die Kommandanten mit zahlreichen mechanischen Pannen rechnen ließ, wurde ein Bootspool organisiert. In Koro wurde beschlossen, am D-Day zuerst in Tulagi und später in Guadalcanal zu landen. Der Transport Heywood, sowohl das 1. Fallschirmjägerbataillon als auch Elemente der Guadalcanal Support Group tragen, hätte


LANDUNGSFAHRZEUG ALTEN TYPS In der Guadalcanal-Operation verwendet wurden die oben gezeigten LCP(L) mit festem Bogen, die in Red Beach von neu eingetroffenen Truppen der amerikanischen Division von Hand entladen wurden, und der ungepanzerte Amphibientraktor (LCT), der von Maschinengewehren geschützt wurde.

das Fallschirmjägerbataillon im Gebiet von Tulagi zu entladen und dann den Kanal zu überqueren, um Panzer auf Guadalcanal zu landen.

Die von den Schiffen der Amphibious Force mitgeführten Landungsboote beliefen sich auf 480 Boote verschiedener Typen von 1942, 54 zusätzlich zu den Fahrzeugen des 1. Amphibian Tractor Battalion der 1. Marine Division. Es gab 8 30-Fuß-Landungsboote, 308 36-Fuß-LCP(L) und LCP(R), 116 36-Fuß-LCVs und 48 45-Fuß-LCMs. 55 Die 30-Fuß-Boote und die LCP(L) waren der alte Typ mit festem Bug ohne Rampen. Die LCP(R)'s, die LCM's und die LCV's waren mit beweglichen Bugrampen ausgestattet. Die LCVs, jedes mit einer Ladekapazität von 10.000 Pfund, konnten 75 mm transportieren. und 105 mm. Haubitzen oder 1-Tonnen-Lastwagen, aber schwerere Ausrüstung (90-mm- und 5-Zoll-Geschütze und schwere Lastwagen) müsste in den LCMs transportiert werden. Die LCP(L) könnten Truppen und tragbare Vorräte transportieren, aber alle von den LCP(L) an Land gebrachten Vorräte müssten mit erheblichem Zeit- und Personalaufwand von Hand über das Dollbord gehoben werden. Die Amphibien-Traktoren (LVTs), die kurz vor ihrem ersten Einsatz standen, waren ein früher, ungepanzerter Typ mit zwei Maschinengewehren.

Die letzten Details der Organisation des Bootspools inklusive aller Boote von den Schiffen der Amphibious Force wurden während der Probe fertiggestellt. Zehn Bootsgruppen mit unterschiedlicher Größe von sechzehn bis vierundsechzig Booten verschiedener Typen wurden organisiert. Fast jede Gruppe umfasste ein Fahrzeug, das als Reparaturboot zugeteilt wurde. Vier Gruppen, darunter 103 Fahrzeuge, wurden dem Gebiet Tulagi zugewiesen, um die Transportgruppe Y zu entladen, und die verbleibenden sechs Gruppen wurden zugewiesen, um die Transportgruppe X in Guadalcanal zu entladen. Die angreifenden Kampftrupps würden von einundneunzig Schiffen an Land gebracht – dreiundsechzig mit Kampfteam Nr. 1 und Hauptquartier und unterstützenden Truppen der Kampfgruppe A und achtundzwanzig mit Kampfteam Nr. 3-Panzern der Kampfgruppe A würde von sechzehn LCMs eingebracht werden. Einundvierzig Boote würden die nächsten Wellen tragen – Kampfteam Nr. 4 und Hauptquartier, Kampfgruppe B. Nach der Landung der ersten Elemente der Kampfgruppe B würden sich die einundvierzig Boote weiteren 51 Booten anschließen, um das Kampfteam zu transportieren Nr. 5. Das Kampfteam Nr. 6 würde von siebenundfünfzig Schiffen an Land getragen.

Nach der Landung der Sturmtruppen, die LCMs der Bootsgruppen, in

General, sollten weiterhin schweres Gerät von bestimmten spezifizierten Schiffen entladen, während die anderen Boote zu ihren Mutterschiffen zurückkehrten, um sie zu entladen, und auf der zweiten, dritten und folgenden Fahrten an Land unterstützende Truppen und Vorräte einbringen. General Vandegrift ordnete auch an, dass nach Möglichkeit Amphibientraktoren für den Transport von Vorräten eingesetzt werden sollten. Obwohl es sich nicht um ein taktisches Fahrzeug handelte, konnte der ungepanzerte Amphibientraktor von Schiff zu Land segeln, den Strand überwinden und Vorräte direkt zu Regiments- und Bataillonshalden transportieren, was sowohl Zeit als auch Arbeit sparte.

Die Truppenkommandanten, die für die vollständige Entladung der Schiffe verantwortlich waren, sollten genügend Mann zur Verfügung stellen, um 24 Stunden am Tag auf allen Schiffen zu arbeiten, denn alle Schiffe sollten in kürzester Zeit entladen werden. Vorräte, die wir nach folgender Priorität über die Strände transportieren sollen: Munition, Wasser, Kampftransport, Verpflegung, medizinische Versorgung, Benzin, sonstiger Transport und zuletzt diverse Vorräte.

Alle Männer sollten, wie ursprünglich geplant, grüne Schutzanzüge tragen und zum Schutz vor Mücken Kopf- und Kinderbetten mit sich führen.Jeder Mann sollte zwei Kantinen mit Wasser tragen, wenn genügend Kantinen vorhanden waren.

Die Männer der Einsatz- und Landekräfte sollten die erste alliierte Offensive im Pazifik einleiten, eine der bis dahin größten amphibischen Operationen in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Die taktischen Pläne wurden hastig ausgearbeitet, aber sie hatten eine breite und fundierte Grundlage in den Doktrinen über die Landung an feindlichen Küsten, die in den Jahren vor Kriegsausbruch entwickelt worden waren. 56 Bemerkenswert ist, dass, obwohl die Pläne für die eigentlichen Landeoperationen detailliert und umfassend waren, kein Hinweis auf eine systematische Nachschubversorgung der 1. Obwohl Admiral Ghormley am 14. Juli die 7. Marineinfanterie in Samoa angewiesen hatte, mit einer Frist von vier Tagen mit neunzig Tagen Nachschub und zehn Feuereinheiten einsatzbereit zu sein, wurden keine Armeeeinheiten zur Verstärkung oder Ablösung der Division alarmiert. 57


Guadalcanal: Die Schlacht, die den Pazifikkrieg besiegelte

Vor etwa 75 Jahren landeten US-Marines auf den Inseln Guadalcanal, Tulagi und Florida auf den britischen Salomonen. Ihre Mission war es, die Japaner daran zu hindern, einen Flugplatz auf der Insel zu bauen, und, nachdem sie sie blockiert hatten, ihre eigene Basis zu bauen, von der aus sie fliegen konnten, während die Marines die restlichen Japaner vertrieben. Die US-Marine würde die Marines auf der Insel landen, japanische Nachschub und Verstärkung an der Landung blockieren und die amerikanische Versorgungslinie aus Australien und Neukaledonien sichern.

Zwei Monate zuvor hatten die Japaner bei Midway eine strategische Niederlage erlitten und dabei einen erheblichen Teil ihrer Flotte verloren. Japan war nicht ohne Ressourcen, aber sein Hauptdenken war jetzt die strategische Defensive. Sie versuchte, ihre Errungenschaften durch zwei Mittel zu sichern: die Stärkung der Inselschichten, die sie besaß, und die Durchführung regionaler Offensiven zur Verteidigung ihrer Besitzungen.

Die amerikanische Flotte war weder für größere Operationen bereit, noch existierte die US-Luftwaffe noch in Kraft, aber die US-Strategie war offensichtlich geworden. Es standen zwei Angriffslinien zur Verfügung. Zuerst gab es eine westliche Offensive, die von Australien über Neuguinea bis zu den Philippinen, Taiwan und Okinawa führte. Zweitens gab es eine Offensive aus dem Osten: Hawaii-Gilbert-Inseln-Carolines-Marshalls-Marianas-Bonin-Okinawa. In Bezug auf die kritischen und berühmten Inseln war dies eine Offensive über Tarawa, Saipan und Iwo Jima nach Okinawa – und viele andere brutale, aber weniger berühmte Inseln.

Zwei Inselgruppen waren der Schlüssel: Neukaledonien und Fidschi. Gemeinsam machten sie beide Offensiven möglich. Sie standen direkt an der Versorgungslinie nach Australien und an der Südflanke eines jeden Angriffs auf die Gilberts. Admiral Isoroku Yamamoto hatte einen direkten Angriff auf diese Inseln als Alternative zu Midway in Betracht gezogen, aber er hatte gehofft, die US-Flotte dazu zu zwingen, Midway zu verteidigen, die Flotte zu zerstören und später die südlichen Inseln einzunehmen. Es gelang ihm, Admiral Chester Nimitz dazu zu bringen, seine Flotte anzugreifen. Er rechnete nicht mit einer Niederlage.

Zwei Monate nach Midway war die Bedeutung von Neukaledonien und Fidschi für Japan größer denn je, aber die verfügbare Streitmacht war geschrumpft. Die Japaner mussten sich von großen Trägeroperationen entfernen, hatten aber eine solide Alternative. Auf beiden Seiten machten landgestützte Flugzeuge, die auf den kleinen pazifischen Inseln stationiert waren, die Bewegung von Marineschiffen gefährlich. Flugplätze auf ausgewählten Inseln ermöglichten es Flugzeugen, kritische Passagen zu blockieren und feindliche Offensiven gefährlich zu machen. Die amerikanische Strategie später im Krieg bestand darin, Japans landgestützte Flugzeuge zu neutralisieren und die Inseln als Stützpunkte für ihre eigenen Flugzeuge zu nutzen. Die US-Marine lieferte die Feuerkraft und die Truppen, die auf einer Insel landeten, und in vielen Fällen wurde der Flugplatz beschlagnahmt oder angelegt und blockierte die Streitkräfte Hunderte von Meilen im Umkreis. Dies war die Inselhüpfstrategie der USA, die nach Midway immer in der Offensive war. Es war die Strategie, der japanische Landflugzeuge zu widerstehen versuchten. Der Seekrieg untermauerte einen Luftkrieg, die Stützpunkte gewannen das Blut der Infanterie.

Die Schlacht beginnt

Im August 1942 war Japan noch in der Offensive. Sie wollte Australien isolieren und dann den Angriff auf die Gilberts flankieren. Es wollte Neukaledonien und Fidschi erobern. Aber der Schlüssel dazu war Vanuatu, und der einzige Vorteil, den die Japaner zur Unterstützung einer Offensive hatten, war ein Luftwaffenstützpunkt auf den Salomonen. Der ideale Ort für einen Inselstützpunkt war Guadalcanal. Wenn Japan keine Invasion auf Neukaledonien oder Fidschi durchführen könnte, könnten Flugzeuge aus Guadalcanal die Lieferungen nach Australien unterbinden, indem sie Neukaledonien bedrohen.

Australische Küstenbeobachter – Plantagenbesitzer, die nach der Landung der Japaner auf den Salomonen zurückgeblieben waren – beobachteten die Schiffsbewegungen und nahmen die Bauarbeiten auf Guadalcanal auf. Sie erkannten, dass Japan dort einen Flugplatz baute, und sie wussten, dass im Falle einer Fertigstellung eine strategische Bedrohung entstehen könnte. Sie erkannten auch, dass eine Invasion unglaublich kostspielig, wenn nicht unmöglich wäre, wenn sie warteten, bis der Flugplatz fertig war.

Die Amerikaner waren zu einer solchen Operation nicht bereit. Die dafür zur Verfügung stehenden Marines waren ungeübt und nur wenige. Armeeunterstützung war noch nicht verfügbar. Die US-Marine bestand aus Kreuzern und Zerstörern und zu wenigen Flugzeugträgern, um sie zu riskieren. Das einzig Positive war, dass der japanische Geheimdienst die Größe der verfügbaren US-Streitkräfte unterschätzt hatte.

Nimitz und General Douglas MacArthur verstanden die potenzielle Bedeutung des japanischen Schritts, und sie verstanden, dass sie nicht in der Lage waren, einen Gegenangriff zu starten. Sie wussten auch, dass eine Invasion unmöglich war, wenn sie warteten, bis sie bereit waren. Japanische Flugzeuge würden die Landekräfte vernichten, und kein Flugzeugträger könnte sich nähern, ohne versenkt zu werden.

Wenn Japan seinen Luftwaffenstützpunkt in Guadalcanal errichten würde, könnte es eine massive Operation gegen US-australische Versorgungslinien starten, die die USA zwingen, den zukünftigen Angriff auf Neuguinea abzubrechen und die Westflanke jeder zukünftigen US-Offensive freizulegen. Japan könnte sich dann auf die Inseln des Zentralpazifiks konzentrieren, was die Ostoffensive für die USA problematisch macht.

Nimitz, strategischer Befehlshaber und akribischer Planer, musste aus der Hüfte schießen. Er musste die erste alliierte Offensive des Pazifikkrieges starten.

Die Invasion

Der Plan war, dass die Marines in der Nähe auf Tulagi und der Insel Florida sowie auf Guadalcanal landen würden. Ihre Mission war es, den Flugplatz zu erobern, bevor er von den Japanern aktiviert wurde. Danach würden Marine-Baubrigaden, bekannt als Seabees, landen und die Basis für amerikanische Flugzeuge vorbereiten, die dann die Marines beim Halten der Insel unterstützen und nach Verstärkung die Macht nach Norden projizieren würden.

Die Amerikaner wollten die Insel nicht einnehmen, und sie wollten hier nicht die Offensive starten. Es waren die Japaner, die den Amerikanern die Hand erzwangen. Die japanischen Streitkräfte auf der Insel waren der Aufgabe nicht gewachsen, aber die Marines waren in noch schlechterer Verfassung. Die Marines hatten jedoch einen großen Vorteil. Ihre Mission war es, Henderson Field einzunehmen und zu halten, wie sie dem im Bau befindlichen Flugplatz den Namen gaben. Dann wären sie in der Defensive. Die Japaner würden sie vertreiben müssen, indem sie sich durch die Sümpfe und das Elefantengras bewegen, das einen Mann aufschlitzen könnte. Angesichts der verfügbaren Streitkräfte und der taktischen und strategischen Realität waren die Marines in einer mächtigen Position.

Das haben die Japaner verstanden. Sie erkannten, dass sich die Situation auf den Salomonen umkehren würde, wenn sie den Flugplatz verlieren würden, Neukaledonien sicher wäre und jede Hoffnung auf eine Isolierung Australiens verloren wäre. Sie mussten Guadalcanal verstärken und weiter Nachschub schicken. Die USA mussten dasselbe tun. Dies war ein Marineproblem, und die japanische Marine hatte die Kreuzer und Zerstörer, um Versorgungsschiffe zu schützen. Die Amerikaner konzentrierten sich darauf, Japans Nachschubroute abzuschneiden.

Während der Invasion schickten die Amerikaner und Australier Kreuzer und Zerstörer. Die USA schickten auch einen Flugzeugträger, um die Marines aus der Luft zu unterstützen. Aber der Kommandant zog den Träger zurück, aus Angst, ihn zu verlieren. Er wurde von den Marines bitter gezüchtigt, die sich im Stich gelassen fühlten, aber meiner Meinung nach tat er, was strategisch notwendig war. Es sollte fast ein Jahr dauern, bis eine große Anzahl von Trägern verfügbar war. Die USA konnten es sich nicht leisten, irgendwelche zu verlieren, damit Yamamoto nicht noch einmal auf den Zentralpazifik schoss. Aber obwohl er Recht hatte, ließ die Entscheidung nur Überwasserschiffe und einige U-Boote übrig, um die US-Versorgungslinien aufrechtzuerhalten und die japanische Versorgungslinie zu durchtrennen.

Der Flugzeugträger der US-Marine USS Wasp (CV-7) brennt und notiert, nachdem er am 15. September 1942 von dem japanischen U-Boot I-19 torpediert wurde, während er im Südwestpazifik zur Unterstützung der Streitkräfte auf Guadalcanal operierte. US-MARINE

Die meiste Aufmerksamkeit rund um Guadalcanal gilt den Marines, aber im Grunde war es eine Seeschlacht. Dies liegt daran, dass sich die Japaner vor dem Krieg auf die Marinetechnologie konzentriert hatten. Sie hatten einen Torpedo mit einer viel größeren Reichweite als amerikanische Torpedos. Sie hatten auch blitzloses Pulver. Als die USA schossen, konnten die Japaner die Geschütze und die Reichweite zählen. Als die Japaner feuerten, konnten die Amerikaner sie nicht sehen. Das Wasser vor Guadalcanal wurde wegen der Anzahl der versenkten Schiffe auch Iron Bottom Sound genannt.

Trotzdem kamen die Vorräte, von Kugeln bis hin zu Flugbenzin, an. Die Marines drangen mit oder ohne Luftunterstützung auf japanische Linien vor. Sie zogen in der Nacht in taktische Verteidigungsstellungen, absorbierten unzählige japanische Angriffe und gewannen langsam einen Zermürbungskrieg. Die Japaner schickten Ersatz, aber die US-Marine und Flugzeuge erstickten langsam die japanischen Nachschubbemühungen. Schließlich evakuierten die Japaner die Insel der überlebenden Truppen.

Der Anfang vom Ende

Dies beendete japanische strategische Operationen, die nach Midway bereits spärlich waren. Die USA mussten die Versorgungslinie nach Australien nicht mehr verteidigen, und amerikanische Truppen stürmten auf australische Stützpunkte. Ebenso wichtig war, dass die USA ihren ersten Vorgeschmack auf amphibische Kriegsführung jeder Größenordnung hatten. Die gewonnenen Erkenntnisse über die Notwendigkeit von Luftüberlegenheit und massiver Marineunterstützung sowie die Bedeutung, sich nicht in der Zermürbungskriegsführung zu verzetteln, wurden alle fortgeführt.

Dies war der Moment, in dem Japan nach Waffenstillstand gesucht hätte. Es ist möglich, dass sie sie bekommen hätten. Guadalcanal machte deutlich, dass die Japaner selbst bei einer Niederlage einen enormen Preis fordern könnten – und die japanischen Verteidigungslinien noch nicht durchbrochen waren. Es würde noch fast drei Jahre Krieg geben, und 1942 konnten die Amerikaner vernünftigerweise davon ausgehen, dass es noch viel mehr geben würde. Die USA fürchteten einen Separatfrieden zwischen Russland und Deutschland und wollten eifrig eine zweite Front in Europa schaffen und den Russen Leih- und Pachtverträge machen.

Für Japan war es jedoch – kulturell und konzeptionell – undenkbar, einen Waffenstillstand anzustreben. Die Japaner hatten eine Schlacht auf einer gottverlassenen Insel verloren. Weit entfernt von den Gedanken der japanischen Führung war die Vorstellung, dass Midway dem Sieg die Tür verschlossen oder Guadalcanal verschlossen hatte.

Der Krieg dauerte zweieinhalb Jahre. Die Vereinigten Staaten haben nie die Initiative verloren. Japanische Streitkräfte waren auf kleine Inseln verstreut, und die japanische Marine konnte nicht zu ihrer Verteidigung eingreifen. Nachdem die USA die amphibische Kriegsführung in ein replizierbares Modell verwandelt hatten, wählten sie die Insel, die sie angreifen sollten, und zogen ihre Truppen nach der Landung nie wieder ab. Von diesem Zeitpunkt an warteten die Japaner einfach auf das Ende, viele auf beiden Seiten warteten darauf, zu sterben.

Midway und Guadalcanal beendeten rückblickend den Pazifikkrieg, wenn nicht den Tod oder die Angst auf beiden Seiten. Diese Schlachten würden den Vereinigten Staaten die Kontrolle über den Pazifik geben, eine Kontrolle, die seit etwa 70 Jahren besteht. Und sie würden auf dem Umweg der Geschichte bis heute nach Nordkorea führen. Was auch immer wir 2017 befürchten mögen, sie wären ganz anders ausgefallen, wenn die Kämpfe vor so vielen Jahrzehnten anders verlaufen wären. Das ist der Maßstab für die Bedeutung dieser Schlachten.

1942 war das Jahr, in dem der Ausgang des Zweiten Weltkriegs festgelegt wurde. Zwei weitere Schlachten, El Alamein und Stalingrad, kamen später im Jahr, hatten aber keine Bedeutung.


Operation Wachtturm: Die US-Invasion von Guadalcanal beginnt

Die ersten Monate des Zweiten Weltkriegs verliefen für die Amerikaner sehr schlecht. Die Japaner hatten die Pazifikflotte in Pearl Harbor platt und vor Anker erwischt und der amerikanischen Seemacht einen massiven Schlag versetzt.

Danach hatten die Japaner Blitzangriffe unternommen und leicht die Philippinen, Wake Island, Guam, Thailand, Malaya, Singapur, Niederländisch-Ostindien, Neubritannien, die Gilbert-Inseln, Rabaul und Hongkong eingenommen. Sie zogen nach Burma, Neuguinea und drang tiefer nach China vor. Es war ein Sieg nach dem anderen und das japanische Imperium schien unaufhaltsam. Aber alles begann sich zu ändern.

Admiral Isoroku Yamamoto, der Architekt von Pearl Harbor und der Chef der japanischen Flotte, machte eine Aussage, die sich als ziemlich prophetisch herausstellte.

“In den ersten sechs Monaten eines Krieges mit den Vereinigten Staaten werde ich wild werden und Sieg um Sieg gewinnen. Aber wenn der Krieg danach weitergeht, gebe ich keine solchen Garantien.”

Im April 1942 führten die Vereinigten Staaten den Doolittle-Überfall durch, indem sie landgestützte B-25-Bomber von einem Flugzeugträger abfeuerten. Im Mai wurde eine japanische Invasionsflotte auf dem Weg nach Port Moresby in der Schlacht im Korallenmeer gestoppt. Während die Schlacht von Coral Sea technisch gesehen ein Unentschieden war, zog sich die japanische Flotte zurück. Aber in Yamamotos gewagtem und kompliziertem Plan, die US-Pazifikflotte mit der Invasion von Midway ein für alle Mal zu zerstören, hatten die Japaner eine vernichtende Niederlage erlitten – und auf den Tag genau sechs Monate nach dem Angriff auf Pearl Harbor.

Im August würden die Vereinigten Staaten gegen die Insel Guadalcanal ihre erste offensive amphibische Operation des Krieges im Pazifik durchführen. Es würde “Operation Wachtturm” heißen und die Bühne für viele, die kommen, bereiten. Dennoch war die Invasion von Guadalcanal im Vergleich zu dem, was folgte, eine vergleichbare Operation. Im Juli 1942 zogen die Japaner auf die Salomonen und besetzten Tulagi und Guadalcanal, wo sie mit dem Bau eines Flugplatzes begannen. Damit könnten sie jede amerikanische Flotte bedrohen, die einmarschiert, um Port Moresby zu unterstützen.

Die US-Generalstabschefs waren sich aufgrund von Dienstkämpfen nicht einig, welchen Weg sie einschlagen sollten. Sie ließen sich schließlich auf Guadalcanal nieder und betonten, dass die Beschlagnahme des Flugplatzes zwingend erforderlich sei. Wegen schlechten Wetters landeten die US-Marines unter Generalmajor Alexander A Vandegrift der 1st Marine Division in der Nacht vom 6. zum 7. August 1942 fast unentdeckt auf Guadalcanal, Tulagi und Florida Island erbitterten Widerstand, wurden aber bis zum 9. zu dem Mann ausgelöscht.

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Die Marines in Guadalcanal landeten ungehindert und konnten den so wichtigen Flugplatz schnell einnehmen und in Henderson Field umbenennen. Die japanischen Truppen auf dem Flugplatz gerieten während des Seebeschusses in Panik und ließen alles auf der unvollendeten Landebahn zurück, einschließlich Lebensmittel, Vorräte, alle wichtigen Baumaschinen und Fahrzeuge.

Carlsons Raiders kommen an Land.

Admiral Frank Fletcher war besorgt über japanische Luftangriffe und seine Treibstoffversorgung und zog die Träger von den Solomons in der Nacht des 8. Augusts ab. Admiral Richmond Turner zog ohne Luftdeckung die restlichen Marineschiffe zurück und ließ einen Großteil der Marines zurück “ und fast ihre gesamte schwere Ausrüstung. Er plante, am Abend des 9. zurückzukehren, aber seine Abschirmtruppe aus Kreuzern und Zerstörern wurde von einer japanischen Streitmacht überrascht und in die Flucht geschlagen. Die Japaner waren Experten für nächtliche Seeschlachten.

Der japanische Vizeadmiral Gunichi Mikawa jedoch, der nicht wusste, dass die Träger verschwunden waren, machte sich Sorgen, bei Tageslicht von Luftangriffen erwischt zu werden, und zog sich nach Rabaul zurück, ohne die Transporter anzugreifen, die noch voller Marines waren. Es war ein verständlicher, aber kritischer Fehler, einer von mehreren, die die Japaner machen würden. Als Turner sich wieder zurückzog, waren die 11.000 Marines eine Zeit lang auf sich allein gestellt.

Die Marines, die erbeutete japanische schwere Ausrüstung benutzten, hatten den Flugplatz Henderson bis zum 18. August geöffnet. Am 20. August lieferte der Begleitträger USS Long Island 19 F4F Wildcat-Jäger und 12 SBD Dauntless Sturzkampfbomber aus. Kurz darauf trafen fünf P400 Airacobras der US-Armee ein. So begann die “Cactus Air Force”, wie die Flyer genannt wurden.

Am 21. landeten die Japaner ein Regiment von 917 Infanteristen und marschierten 9 Meilen zur Position der Marines. In einem Fall von Arroganz, Selbstüberschätzung und Unterschätzung der Stärke des Feindes starteten sie ohne Aufklärung einen Frontalangriff. Die Marines dezimierten sie in der Nacht und griffen dann am nächsten Tag einen Gegenangriff an und töteten 789 von ihnen, einschließlich des Kommandanten des Regiments.

Die Japaner sortierten eine Flotte mit drei Trägern aus: den beiden Flottenträgern Shōkaku und Zuikaku und dem leichten Träger Ryūjō. Die Amerikaner hatten zwei Träger in der Gegend, die Enterprise und Saratoga. Die Japaner benutzten den Ryūjō als Köder, um Fletchers Träger herauszulocken. Der kleinere japanische Träger wurde von mehreren 1.000-Pfund-Bomben und einem aus der Luft abgefeuerten Torpedo getroffen. Sie war ein brennendes Wrack und sank später in der Nacht. Enterprise wurde beschädigt und würde monatelange Reparaturen benötigen. Beide Trägerkräfte zogen sich zurück.

Die Transporte der japanischen Flotte wurden von der Cactus Air Force angegriffen. Einer wurde versenkt und die Japaner zogen sich zurück und verlegten den Rest der Truppen auf Zerstörer, um später Landungen zu versuchen. Die Enterprise brachte Flugzeuge nach Guadalcanal. Das war ein strategischer Sieg für die Amerikaner. Die Cactus Air Force griff alles an, was zu landen versuchte, und die Japaner waren gezwungen, Nachschubmissionen nur in den Stunden der Dunkelheit durchzuführen.

Zwischen Ende August und Anfang September trafen kleine amerikanische Konvois ein. Sie konnten Lebensmittel, Vorräte, Munition, Flugzeugtreibstoff und fast 400 Seabees mitbringen, die sofort daran gingen, Henderson Field zu verbessern, das jetzt 64 Flugzeuge umfasste.

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Die Japaner brachten im gleichen Zeitraum etwa 5.000 Soldaten ein, indem sie sie nachts in Zerstörern landeten, anstatt in langsamen Transportern, die unter Luftangriffe geraten könnten. Sie planten einen großen dreigleisigen Angriff, der die Marines vernichten sollte, und ließen eine kleine Streitmacht von 250 Mann zurück, um ihre Versorgungsbasis in Taivu zu bewachen.

Marine Raiders unter dem Kommando von LTC Merritt Edson landeten mit dem Boot hinter ihnen. Sie trieben die japanischen Verteidiger in den Dschungel und zerstörten fast alles in der Versorgungsbasis, während sie Informationen beschlagnahmten, die den japanischen Angriffsplan festnagelten.

Die Japaner griffen mit 3.000 Mann entlang einer Kammlinie gegen Edsons 830 Mann an. Die Kämpfe waren heftig, mit Nahkämpfen in der Nacht zum 12. September. Eine Welle von Frontalangriffen wurde zurückgeschlagen. Als der japanische General Kawaguchi seine zerstörte Brigade zurückzog, hatte er 850 Mann verloren.Die Marines verloren 104, aber sie hielten. Sie nannten die Schlacht “Edson's Ridge.”

Eine Marinepatrouille auf Guadalcanal.

Da beide Seiten Verstärkungen einbrachten, landeten die Japaner zusätzliche 15.000 Soldaten. Sie bereiteten einen weiteren großen Konter gegen Henderson Field vor. Die Amerikaner brachten frische Armeetruppen aus der amerikanischen Division. Der japanische Geheimdienst teilte seinen Kommandanten mit, dass sich 10.000 amerikanische Soldaten auf der Insel befinden, obwohl es tatsächlich über 23.000 waren.

Am 24. Oktober griffen die Japaner erneut von Süden her die Marines an und griffen mit zahlreichen Frontalangriffen den Lunga-Perimeter an. Marines und Armeeinfanterie stürzten sich in die Wellen der angreifenden Infanterie. In dem Gemetzel um die Schlacht töteten die Amerikaner über 2.200 bis 3.000 Feinde, während sie nur 80 eigene Truppen verloren. Die Japaner zogen sich zurück.

Am 26. Oktober führte die Schlacht auf den Santa-Cruz-Inseln zum Verlust des amerikanischen Flugzeugträgers Hornet, wobei die Enterprise schwer beschädigt wurde. Die Japaner hatten zwei ihrer Träger schwer beschädigt. Und obwohl die Amerikaner sich zurückzogen, war es ein Pyrrhussieg für Japan, da es zu viele Flugzeuge und ausgebildete Besatzungen verlor, die nicht ersetzt werden konnten.

Die japanischen Truppen auf Guadalcanal wurden überall von aggressiven amerikanischen Truppen zurückgedrängt. Den Japanern wurde vorgegaukelt, die amerikanischen Truppen seien weich und würden nicht entschlossen kämpfen. Die Japaner waren auch an Tropenkrankheiten erkrankt und hungerten.

Seestreitkräfte fügten sich weiterhin schwere Verluste zu, so dass die Truppen die Gewässer vor Guadalcanal “Ironbottom Sound” nannten. Am 13. November beschädigten japanische Kreuzer eine US-Task Force schwer und versenkten mehrere Kreuzer und einen Zerstörer . Aber am nächsten Tag dezimierten Flugzeuge der Cactus Air Force die Transporter, die versuchten, Truppen auf die Insel zu bringen, und versenkten sieben und einen schweren Kreuzer.

Die Japaner versuchten am späten Abend, vier weitere Transporter in Tassafaronga auf den Strand zu bringen, und versuchten, alle Truppen und Vorräte vor Tagesanbruch abzuladen. Aber sie wurden um 05:55 Uhr gesichtet und aus der Luft angegriffen. Alle vier Transporte wurden zerstört und nur etwa 3.000 Soldaten wurden abgeladen. Die meisten Vorräte haben es nie zu den Truppen geschafft. Die geplante Operation zur Rückeroberung von Henderson Field wurde abgebrochen.

Amerikanische Luftangriffe haben die Japaner tagsüber verwüstet. Die japanischen Nachschubbemühungen konnten mit der Nachfrage zunehmend nicht Schritt halten. Einige Truppen waren auf ⅓-Rationen. Mitte Dezember hatten die Japaner beschlossen, sich aus Guadalcanal zurückzuziehen.

Anfang Januar starteten die Amerikaner einen Großangriff auf ein Gebiet namens Mount Austen und zwei angrenzende Bergrücken namens Seahorse and the Galloping Horse. Nach einigen heftigen Kämpfen brachen sie durch und schlugen die Japaner in die Flucht, die über 3.100 Menschen töteten, während sie etwa 250 ihrer eigenen verloren.

In den Nächten vom 4. auf den 7. Februar konnten die Japaner alle verbliebenen Truppen aus Guadalcanal abziehen. Am nächsten Tag verkündete Armeegeneral Patch, der nach der Ablösung vieler Marines im Dezember das Kommando übernommen hatte, dass die Insel sicher sei.

Die Japaner wurden zum ersten Mal an Land besiegt. Die Alliierten hatten in nur 14 Monaten nach Pearl Harbor die Initiative gewonnen und würden sie bis zum Ende des Krieges nicht verlieren. Es war das letzte Mal, dass die Japaner im Pazifik in die Offensive gingen.

Im April 1943 unternahm Yamamoto eine Tour durch das japanische Vormarschgebiet um Rabaul. Einige seiner eigenen Mitarbeiter rieten von der Reise ab, andere glaubten jedoch nicht, dass die Amerikaner über ein Flugzeug verfügten, das einen so langen Flug bewältigen konnte. Sie lagen wieder einmal falsch.

Armee-Langstrecken-P-38-Jäger mit zusätzlichen Bauchpanzern, die aus Henderson Field flogen, konnten Yamamoto dank des Geheimdienstpersonals abfangen, das die japanischen Codes brach. Yamamotos Bomber “Betty” wurde abgeschossen und der Architekt von Pearl Harbor war tot. Sein Verlust hat den Krieg definitiv verkürzt.

“Guadalcanal ist nicht mehr nur der Name einer Insel in der japanischen Militärgeschichte. Es ist der Name des Friedhofs der japanischen Armee.”


Von MIDN 3/C Adam Moore

Am 7. August 1942 begannen die Alliierten bei Guadalcanal ihre erste große Gegenoffensive gegen die Japaner. Seit Pearl Harbor hatten die USA die meiste Zeit damit verbracht, sich von dem Angriff zu erholen und die schwer beschädigte Pazifikflotte wieder aufzubauen. Ein Höhepunkt waren jedoch die äußerst erfolgreichen Angriffe, die als “Doolittle’s Raids bekannt sind.” Diese Aktivität endete mit der Invasion von Guadalcanal. Unter dem Codenamen “Operation Watchtower” führten die Marines einen Überraschungsangriff auf ihr Hauptziel, den Flugplatz, durch und etablierten schnell eine Präsenz, die es Truppen ermöglichte, auf der Insel anzukommen. Die anfängliche Invasion war so überraschend, dass die ersten Marines auf wenig Widerstand stießen.

Die HIJMS Kirishima, ein kaiserlich japanisches Schlachtschiff, das von der USS versenkt wurde Washington (BB-56) im November 1942 während der Guadalcanal-Kampagne (NHHC)

Die Landung gipfelte in jahrelanger Ausbildung und Reform der Doktrin, angeführt von Marine Corps Commandant Generalmajor John A. Lejeune. Die Marines entwickelten in den 1920er Jahren neue Taktiken und Strategien für die amphibische Kriegsführung, und Guadalcanal zeigte, dass sich die Vorbereitung ausgezahlt hat. Sie nahmen ihre neue Hauptrolle der amphibischen Kriegsführung bereitwillig an, die das Korps ausmacht.

Sgt. John Basilone war der erste Marineinfanterist des Zweiten Weltkriegs, der für seine Aktion während der Guadalcanal-Kampagne die Ehrenmedaille erhielt. Sein Zitat lautet:

Für außergewöhnlichen Heldenmut und auffällige Tapferkeit im Einsatz gegen feindliche japanische Streitkräfte, über die Pflicht hinaus, während er mit dem 1. Guadalcanal, Salomonen, am 24. und 25. Oktober 1942. Während der Feind auf die Verteidigungsstellungen der Marines hämmerte, hämmerte Sgt. Basilone, verantwortlich für 2 Abteilungen schwerer Maschinengewehre, kämpfte tapfer, um den wilden und entschlossenen Angriff aufzuhalten. In einem heftigen Frontalangriff, bei dem die Japaner seine Kanonen mit Granaten und Mörserfeuer beschossen, wurde einer von Sgt. Basilones Sektionen mit ihren Geschützbesatzungen wurden außer Gefecht gesetzt, sodass nur 2 Männer weitermachen konnten. Er brachte ein zusätzliches Geschütz in Position und setzte es in Aktion, dann reparierte er unter ständigem Feuer ein anderes und bemannte es persönlich, wobei er galant seine Linie hielt, bis Ersatz eintraf. Wenig später, mit kritisch niedriger Munition und abgeschnittenen Versorgungsleitungen, Sgt. Basilone kämpfte sich unter großer Lebensgefahr und angesichts anhaltender feindlicher Angriffe mit dringend benötigten Granaten für seine Kanoniere durch feindliche Linien und trug damit maßgeblich zur faktischen Vernichtung eines japanischen Regiments bei. Seine große persönliche Tapferkeit und mutige Initiative entsprachen den höchsten Traditionen des US-Marinedienstes.

(Kongress Medal of Honor Society)

Eine frühe Version des berühmten “Higgin’s Bootes,” war das Hauptfahrzeug für amphibische Angriffe während des Zweiten Weltkriegs. Sein geringer Tiefgang und die sich am Bug öffnende Rampe ermöglichten einen engen Zugang und eine schnelle Entnahme. (Archiv des US-Marineinstituts)

Marine Force Training für ein Amphibienfahrzeug auf Guadalcanal, Ca. 1945 (Archiv des US-Marineinstituts)

Für die meisten zukünftigen amphibischen Landungen stellte die US-Marine Geschützfeuer von Schiffen sowie Luftbombardements von trägergestützten Jagd- und Bombergeschwadern zur Verfügung.

In diesem Auszug aus seiner mündlichen Überlieferung beschreibt VADM Roland Smoot, wie sein Schiff, die USS Monssen (DD-346), half den Marines während der Invasion. Sein Bericht vermittelt die Emotionen während seines ersten Kampfeinsatzes und einige seiner Gedanken aus der Aktion.


Schau das Video: Intense Footage of the Pacific War in Color. Smithsonian Channel (Dezember 2021).