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Links zu Hernando Cortes - Geschichte

Links zu Hernando Cortes - Geschichte


Cortés wurde 1485 in Medellín in der Provinz Extremadura im Königreich Kastilien in Spanien als einziges Kind von Martín Cortés und Catalina Pizarro Altamirano geboren. Durch seine Mutter war er Cousin zweiten Grades von Francisco Pizarro, der später das Inkareich des heutigen Perus eroberte (nicht zu verwechseln mit einem anderen Francisco Pizarro, der sich Cortés anschloss, um die Azteken zu erobern).

Cortés nahm Unterricht in Salamanca, enttäuschte seine Eltern jedoch bitter, indem er 1501 im Alter von 16 Jahren nach Hause zurückkehrte, anstatt wie sein Großvater Jura zu studieren. Er hatte die Wahl zwischen Ruhm und Ehre in einem Krieg in Italien zu suchen oder sein Glück in den spanischen Kolonien der Neuen Welt zu versuchen.


Hernán Cortés

ich Hernán Cortés de Monroy y Pizarro, 1. Marqués del Valle de Oaxaca (1485–2. Dezember 1547) metung yang Eroberer ibat Espania ein Migumpia-König pamaniakup-König Imperiung Azteken für Karl V. Kayabe ya i Cortés King Dai oder Henerasiun da Areng Talasakup ein Castilang Migumpis King Mumuna Nang Dake Ning Pamaniakup von King Americas von Castila. [1]

Mibait ya König Medellín, Extremadura, König Castilla, König traf ein pamiliang ibat kareng mababang ranggung mapia (geringerer Adel), bei pinili nang manintunan König Bayung Yatu (Neue Welt). Minta ya König Hispaniola am Kaibat König Kuba, nung nu ya mekatanggap encomienda, bei sinaguli yang meging alcalde (bürgermeister) ning metung ein malating balen. Aniang 1519, mepili yang capitan ning katlung pamaglakbe (expedition) könig kalibutnan a labuad (festland), metung a pamaglakbe nung nu metung ya kareng migpondu. Uli ning pamipate na king gobernador ning Kuba, ich Diego Velázquez de Cuéllar, ein Yang-Meging-Sangkan ning pamagkansela King pamaglakbe, Bageng und síkasung Cortés. Karas na king kontinenti, pepaliari neng Cortés ing mit einem Matagumpeng Pamamaralan oder Taktika Nign Pamakikampi Kareng Aliwang Tubung Lahi Laban Kareng Aliwa. Aniang migparala yang tubud ing Gobernador ning Cuba ba neng parakap i Cortés, libanan na la la simbut, kapamilatan da reng karagdagang sundalus antimong pandagdag king kayang puersa. Sinulat yang diretsu king ari i Cortés ba lang makilala deng kayang tagumpe lipat ning miparusan uli ning pamagalsa (Meuterei). Kaibat neng pepabagsak ing imperiung Aztec, pigkalubanan deng bansag a Marqués del Valle de Oaxaca i Cortés, kabang mibie ne man king matas a ranggung mapia, i Antonio de Mendoza, ing mas prestihiyosung bansag a Virrey oder Vizekönig. Mibalik ya König Espania i Cortés aniang 1541, nung nu ya meteng payapa dapot maki sukal a lub.

Uling kareng kontrobersial und dapát nang Cortés ampo ing kakulangan kareng apagtiwalan a pikuanan impormasiun Tungkul Kaya, und Malaguang sumabing Bageng Siguradu oder Malino Tungkul King Kayang Pangatau oder Kapagnasan (Motivation). Uling pamurian do aniang minuna deng conquistador, und re pekasuri ing Tungkul kang Cortés. Aniang belikan da kaibat ing karelang ugali king kontekstu ning makabayung panamdam laban king kolonialismu ampo ing misnang meragul a pamangalang king katulirang pantau (Menschenrechte), alimbawa ketang w:Black Legend kang Cortés anting metung a tau o indibidual.


Wer war La Malinche?

La Malinche war eine Schlüsselfigur bei der Eroberung der Azteken. Aber war sie eine Heldin oder eine Verräterin? Es hängt davon ab, wen Sie fragen.

Die Hauptakteure des Spanisch-Aztekischen Krieges (1519–21) sind bekannt: Hernán Cortés und Montezuma. Weniger bekannt, aber nicht weniger wichtig, ist eine brillante und mehrsprachige Exil-Aztekin, die versklavt wurde, dann als Führerin und Dolmetscherin diente und dann Cortés' Geliebte wurde. Sie war als Doña Marina, Malintzin und allgemein als La Malinche bekannt.

Es gibt wenig umfassende Dokumentation über La Malinche. Was Historiker wissen, wurde durch Erwähnungen von ihr in verschiedenen zeitgenössischen Schriften zusammengefügt. Während Cortés selbst in seinen Briefen nur kurz auf sie Bezug nahm und sie nur als Dolmetscherin identifizierte, schreibt die Gelehrte Cordelia Candelaria in Grenzen:

Ihr größter Wert für die Spanier war nicht nur die Sprache. Sie war eine Dolmetscherin/Verbindungsperson, die als Führerin der Region, als Beraterin für einheimische Bräuche und Überzeugungen und als kompetente Strategin diente. Es scheint, dass ihre am wenigsten wichtige Rolle für Cortés diejenige war, die am häufigsten von Frauen erwartet wurde: ihre Funktion als seine Geliebte.

La Malinche wurde als Malinal als Tochter eines Azteken geboren Kaziken (Chef). Dies verschaffte ihr ein ungewöhnliches Bildungsniveau, das sie später als Führerin und Dolmetscherin für das Spanische nutzen sollte. Nach dem Tod ihres Vaters wurde sie von ihrer Mutter an Sklavenhändler verkauft. Ihre Mutter veranstaltete dann eine Beerdigung, um das plötzliche Verschwinden ihrer Tochter zu erklären.

Candelaria zufolge verkauften die Händler Malinal schließlich an a Kaziken in Tabasco, wo sie bis Cortés 1519 lebte Kaziken stellte Cortés eine Gruppe junger Frauen vor, die ihm dienen sollten, darunter Malinal. Sie hat sich schnell ausgezeichnet. Die Spanier gaben ihr den respektvollen Namen “Doña Marina”, während die Azteken ihrem Namen einen Ehrenzusatz von -tzin beifügten, was sie zu Malintzin machte.

Während Cortés’ Reisen wurde Malintzin als Übersetzer unverzichtbar, da er nicht nur in der Lage war, funktional von einer Sprache in die andere zu übersetzen, sondern auch überzeugend zu sprechen, Strategien zu entwickeln und politische Verbindungen zu knüpfen. Candelaria zitiert zwei Momente, in denen La Malinche die spanischen Konquistadoren direkt vor der Zerstörung rettete – einmal in Tlaxcala “ ihre scharfsinnigen Beobachtungen dazu führten, dass sie eine indigene Verschwörung gegen Cortés aufdeckte.” Ein anderes Mal freundete sich La Malinche mit einer alten Frau an, die sie anführte zu entscheidenden Informationen über einen drohenden gefährlichen Angriff von Montezuma. Candelaria schreibt:

Ausgestattet mit diesen Informationen beschloss Cortés, seine Pläne zu ändern und Cholula zu umgehen, bevor er direkt nach Tenochtitlan ging. Die Veränderung erstaunte die Eingeborenen und überzeugte sie weiter von den mystischen Kräften der Spanier.

La Malinche war ein wesentlicher Bestandteil des spanischen Erfolgs, doch sie ist eine umstrittene Persönlichkeit. Candelaria zitiert T. R. Fehrenbach mit den Worten: „Wenn es in der mexikanischen Geschichte eine Bösewicht gibt, dann ist sie Malintzin. Sie sollte die höchste ethnische Verräterin werden.” Candelaria argumentiert jedoch, dass die Geschichte für La Malinche unangemessen hart war und weigerte sich, sie im Kontext der Zeit zu sehen. Sie stellt fest: “La Malinche wurde gezüchtet, um zu dienen und zu gehorchen.”

Selbst La Malinches Rolle als Cortés-Geliebte, für die sie viel geschmäht wurde, ist komplex. Gelehrte Kristina Downs erklärt in Westliche Folklore dass La Malinche Cortés ursprünglich als Sklavin geschenkt wurde, und es gibt keinen Hinweis darauf, dass ihre Beziehung Liebe oder sogar Begeisterung beinhaltete.

Darüber hinaus war La Malinche möglicherweise nicht immun gegen die Mystik, die die Spanier umgibt. Candelaria weist darauf hin, dass, wenn Montezuma selbst sich ihrer Sterblichkeit oder Unsterblichkeit nicht sicher war, La Malinche sicherlich dieselbe Unsicherheit erlebte. Sie hat sich vielleicht als eine von Gott auserwählte Teilnehmerin eines sehr schicksalhaften Schicksals gesehen.”

Wöchentlich

Candelaria weist vor allem darauf hin, dass La Malinches Akt, ihrem eigenen Volk den Rücken zu kehren, psychologisch sinnvoller ist, wenn man bedenkt, dass sie in jungen Jahren von ihrer eigenen Mutter in die Sklaverei verkauft wurde. Candelaria fragt: “Was könnte dieser Ausgestoßene von den Azteken, ‘ihr eigenes Volk,’ noch tun?”

La Malinche hinterließ keine Aufzeichnungen über ihr eigenes Leben. Was wir über sie wissen, hängt ausschließlich von Berichten aus zweiter Hand oder den Interpretationen der Historiker ab. Was alle Geschichten aus Malinches Leben – sowohl vernichtend als auch mitfühlend – letztendlich enthüllen, ist eine besonders intelligente und einfallsreiche Frau, die verraten, versklavt, zwischen zwei Imperien hin und her gerissen wurde und irgendwie als eigener historischer Riese auftauchte.


Links zu Hernando Cortes - Geschichte


Der in Spanien geborene Konquistador Hernán Cortés (1485-1547) und seine Truppen waren die ersten Europäer, die die aztekische Hauptstadt Tenochtitlan sahen. Sein Augenzeugenbericht über die Stadt ist einer der wenigen, die jemals geschrieben wurden. Es stammt aus einem Brief, den Cortés an seinen Kaiser Karl V. schrieb, in dem er von seiner Reise durch das aztekische Mexiko berichtete. Cortés' Respekt für die Stadt, ihren Handel und ihre Bürger war sowohl offen bewundernd als auch politisch scharfsinnig. Denn Cortés' militärische Eroberung war nur quasi legal, und er musste das Versprechen einer spektakulären Beute – wie Tenochtitlan – halten, um die Unterstützung des Königs zu sichern.

Europäische Leser wurden mit dieser Vision von Tenochtitlan im 16. Jahrhundert gut vertraut – der Brief wurde zuerst 1522 auf Spanisch und dann 1524 in Nürnberg in einer lateinischen Übersetzung veröffentlicht. Er wurde schnell ein Bestseller, mit weiteren Ausgaben auf Italienisch und Französisch . Die dazugehörige Karte wurde ebenfalls überarbeitet und neu aufgelegt und ist in der Vistas-Galerie zu sehen. Sie trägt den Titel "Karte von Tenochtitlan aus Cortés' Zweitem Brief".

Der Brief von Hernán Cortés vermittelt einen Eindruck davon, was die Bewohner von Tenochtitlan auf ihren Straßen antreffen könnten. Die riesigen Märkte boten alles, von Erzeugnissen bis zu Töpferwaren, und Cortés beschreibt sowohl die breite Palette der zum Verkauf stehenden Waren als auch diejenigen, die diesen Verkauf beaufsichtigten. Er beruft sich auch auf spanische Praktiken und Städte als Vergleichspunkte und beschwört für seine europäischen Leser Orte herauf, die sie vielleicht kennen (oder sich leichter vorstellen können).

Bis 1521 jedoch wurden Tenochtitlan und seine Märkte dem Erdboden gleichgemacht, umgebaut und umbenannt. Spaniens anhaltende Bemühungen, den Zugang zur prähispanischen Geschichte und der Eroberungszeit einzuschränken – einschließlich eines Verbots der Wiederveröffentlichung dieses Briefes durch Cortés – führten in den Kolonien zu einer Art historischen Amnesie. Nach der weit verbreiteten Zerstörung der Eroberung und dem demografischen Zusammenbruch der Ureinwohner hatten die Bewohner von Mexiko-Stadt im 17. Jahrhundert nur ein begrenztes Verständnis der vorspanischen Zeit und ihrer Praktiken. Erst im 19. Jahrhundert, nach der Unabhängigkeit, wurde dieser Brief in Mexiko veröffentlicht und das lokale Wissen über das vorspanische Tenochtitlan wurde zugänglicher. Sehen Sie eine Karte von Tenochtitlan in der Ausblicke Galerie.


Hernando Cortes und die aztekische Zivilisation

Dieser Kurs befasst sich mit dem spanischen Konquistador Hernando Cortes und konzentriert sich auf seine Expedition nach Mexiko. Der Kurs beginnt mit Vorträgen zur Einführung in die Mexica-Zivilisation, gefolgt von einer Einführung in das spanische Unternehmen in der Neuen Welt. Es werden Verbindungen hergestellt, damit die Schüler verstehen, wie die Konquistadoren von Mexiko und ihrem großen Reichtum wussten und wie Hernando Cortes zum Anführer der Expedition gewählt wurde, um dieses Volk zu finden und zu erobern. Dieser Kurs wird die Kollision der spanischen Konquistadoren mit der Mexica-Zivilisation unter Montezuma II eingehend untersuchen. Primärquellen werden oft zitiert oder paraphrasiert, um die Schüler in den Zeitgeist zu bringen. Die Personen von Hernando Cortes und Montezuma II werden in diesem Kampf oft betrachtet und verglichen. Auch über die Person Malinches wird gelegentlich gesprochen, da sie den Spaniern einen großen Vorteil verschaffte. Die vielen Wendungen in diesem Drama sind wirklich faszinierend und illustrieren viele Aspekte der menschlichen Natur. Andere Themen werden untersucht, während sie die Geschichte beleuchten, wie die Waffen der damaligen Spanier, berühmte Kunstdarstellungen und die Reise-, Wasser- und Nahrungsverteilung der Mexica in der Stadt Tenochtitlan. Die Berichterstattung wird auch die vielen militärischen Schlachten umfassen, die Hernando Cortes nicht nur gegen die Mexica, sondern auch gegen andere Volksgruppen in der Region geführt hat. Am Ende gibt es mehrere Vorträge, die das Erbe und die Schlussfolgerungen des Konflikts zwischen den spanischen Konquistadoren und dem Volk von Mexica behandeln. Der Kurs umfasst 34 Videovorträge, die Sprachkommentare mit über 500 Powerpoint-Folien verwenden. Häufig gibt es ergänzende Videos, Weblinks oder zusätzliche Powerpoint-Folien, um die Berichterstattung zu verbessern. Die Bearbeitungszeit für die Videovorträge beträgt ca. 4 ¼ Stunden. Der Kurs ist für Schüler ab dem High School-Alter gedacht (obwohl auch ernsthafte Schüler der Junior High School davon profitieren werden) und erfordert nur die Fähigkeit, Videovorlesungen anzusehen und zu hören.


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Die enorme Ungleichheit der Zahlen – 650 Europäer gegenüber Millionen Azteken – überwog jeden Vorteil, der sich durch die wenigen Pferde und schwerfälligen Waffen der Europäer verschaffte. Von größerer Bedeutung war jedoch die Tatsache, dass die militärische Taktik der Azteken darauf abzielte, ihre Feinde lebendig zu fangen, um sie später zu opfern, anstatt sie auf dem Schlachtfeld zu töten. Obwohl die aggressiveren Konquistadoren zahlenmäßig in Unterzahl waren, hatten sie daher einen überlegenen Spielplan. (Obwohl Cortés angesichts seiner geringen Ressourcen normalerweise lieber bluffte, als zu kämpfen.)

Besucher passieren eine Wand aus alten Steinschädeln, die Opferopfer darstellen, die am 7. August 2015 im Templo Mayor in Zentralmexiko-Stadt ausgegraben wurden. Foto: Rebecca Blackwell/AP

Mit Hilfe einheimischer Dolmetscher erkannte Cortés schnell den Fehler in Moctezumas Reich und verbündete sich mit Stämmen, die eifrig, aber nicht allein in der Lage waren, Tenochtitlans Hegemonie zu stürzen. Auf diese Weise fügte er seiner mageren Schar von Abenteurern Hunderttausende motivierter Krieger hinzu. Und er nutzte die Zufälle zwischen seiner Ankunft und Quetzalcoatls vorhergesagter Rückkehr sorgfältig aus, um bei seinem Gegner Zweifel zu säen. Trotz der Raffinesse der aztekischen Gesellschaft und Politik übertraf Cortés Moctezuma in seiner Heimat in Diplomatie, Taktik und Informationsbeschaffung. Tatsächlich entspricht die Reaktion des Herrschers auf Cortés’ langsamen, aber stetigen Marsch nach Tenochtitlan in etwa den fünf Trauerstadien von Elisabeth Kübler-Ross: Verleugnung, Wut, Verhandlungen, Depression und Akzeptanz. Moctezuma versuchte verschiedentlich, die Eindringlinge zu ignorieren, sie davon abzuhalten, sie mit Gold zu bestechen, um sie zum Gehen zu bewegen und sie dann aus dem Hinterhalt zu töten und zu töten. Als nichts funktionierte, verfiel er in eine Depression, die es Cortés ermöglichte, ungehindert in die große Stadt zu gehen. „Wenn Moctezuma energischer und entschlossener gewesen wäre, hätte er Cortés ganz einfach zurück ins Meer schieben können“, überlegt Lyons.


Hernán Cortés: Meister der Eroberung

Am 13. August 1521 schwärmten Cortés und seine verstärkte Armee über die Dämme von Tenochtitlan, um die Eroberung abzuschließen, die er weniger als drei Jahre zuvor begonnen hatte.

Fotoarchiv Lebrecht Musik & Kunst/Alamy Stock Foto

Am 13. August 1521 erhielt der spanische Konquistador Hernán Cortés die Kapitulation von Cuauhtémoc, dem Herrscher der Azteken. Die erstaunliche Übergabe fand inmitten der Ruinen von Tenochtitlan statt, der zerstörten Hauptstadt eines mächtigen Imperiums, dessen Einfluss sich vom Atlantik bis zum Pazifik erstreckte und sich von Zentralmexiko bis in Teile des heutigen Guatemala, Honduras und El Salvador erstreckte. Nach einer 80-tägigen Belagerung war Cortés zu einem schrecklichen Entschluss gekommen: Er befahl die Zerstörung der Stadt. Haus für Haus, Straße für Straße, Gebäude für Gebäude rissen seine Männer Tenochtitlans Mauern nieder und zertrümmerten sie. Gesandte aus allen Stämmen des ehemaligen Reiches kamen später, um die zerstörten Überreste der Stadt zu bestaunen, die sie so lange in Unterwerfung und Angst gehalten hatte.

Aber wie hatte Cortés seine Eroberung vollbracht? Es waren weniger als drei Jahre vergangen, seit er die Küste des Golfs von Mexiko betreten hatte, und dennoch hatte er mit einer relativen Handvoll Männer die größte Macht in Mesoamerika zerstört. Seine anfängliche Streitmacht umfasste 11 Schiffe, 110 Matrosen, 553 Soldaten – darunter 32 Armbrustschützen und 13 mit Harquebuses (frühe Schusswaffen) – 10 schwere Geschütze, vier Falken und 16 Pferde. Die Truppenstärke schwankte und floss, aber er kommandierte nie mehr als die 1.300 Spanier, die er zu Beginn des letzten Angriffs bei sich hatte.

Auf den ersten Blick würde ein solcher Sieg darauf hindeuten, dass Cortés ein Kommandant mit enormen Fähigkeiten war. Dennoch haben Gelehrte dieser Zeit seine Generalität lange unterschätzt und seinen Erfolg stattdessen auf drei verschiedene Faktoren zurückgeführt. Zuerst war die relative Überlegenheit der spanischen Militärtechnologie. Zweitens war die Vorstellung, dass Pocken die Azteken so stark reduziert hatten, dass sie keinen wirksamen Widerstand aufbauen konnten. Und drittens ist die Überzeugung, dass Cortés' mesoamerikanischen Verbündeten seinen Triumph weitgehend zu verdanken haben.

Dass die Spanier gegenüber ihren mesoamerikanischen Feinden deutliche technologische, taktische und kulturelle Vorteile genossen, bedeutet nicht, dass Cortés' Siege einfach waren

Die Militärtechnik der Konquistadoren war zweifellos jedem Stamm, dem sie begegneten, überlegen. Die Waffen und Rüstungen der Krieger bestanden aus Holz, Stein und Fell, die der Spanier aus Eisen und Stahl. Atlatl, Schlingen und einfache Bögen – ihre Geschosse mit Obsidian-, Feuerstein- oder Fischgrätenspitzen – konnten nicht mit der Kraft oder Reichweite der Armbrust mithalten. Keulen und Macuahuitls – furchterregende Holzschwerter, in die Obsidianflocken eingebettet waren – wurden weit übertroffen von langen Piken und Schwertern aus Toledo-Stahl, die die grobe Rüstung der Krieger aus Baumwolle, Stoff und Federn leicht durchbohrten. Und schließlich richteten die Schießpulverwaffen der Spanier – kleine Kanonen und frühe Schulterwaffen wie die Harkebuse – bei den Mesoamerikanern, die keine ähnliche Technologie besaßen, verheerende Schäden an.

Die Spanier profitierten auch von ihrer Verwendung des Pferdes, die den Mesoamerikanern unbekannt war. Obwohl den Konquistadoren nur wenige Reittiere zur Verfügung standen, konnten Stammes-Fußsoldaten einfach nicht mit der Geschwindigkeit, Beweglichkeit oder Stoßwirkung der spanischen Kavallerie mithalten, und ihre Waffen waren auch nicht dazu geeignet, Reiter abzuwehren.

Im Vergleich zur europäischen Militärwissenschaft und -praxis litt die mesoamerikanische Kriegsführung auch unter unbestreitbaren Schwächen. Während die Stämme großen Wert auf Ordnung im Kampf legten – sie organisierten ihre Streitkräfte in Kompanien, jede unter ihrem eigenen Häuptling und Banner und wussten, wie wichtig geordnetes Vorrücken und Rückzug ist – waren ihre Taktiken relativ einfach. Sie setzten Manöver wie vorgetäuschte Rückzuge, Hinterhalte und Hinterhalte ein, erkannten jedoch nicht, wie wichtig es war, Kräfte gegen einen einzigen Punkt der feindlichen Linie zu konzentrieren oder vorwärts gerichtete Angriffseinheiten zu unterstützen und zu entlasten. Solche Mängel ermöglichten es den Konquistadoren, selbst bei einer Unterzahl von 100 zu 1 zu triumphieren.

Tief verwurzelte Aspekte ihrer Kultur behinderten auch die Azteken. Der soziale Status hing teilweise von der Geschicklichkeit im Kampf ab, die nicht an der Zahl der getöteten Feinde gemessen wurde, sondern an der Zahl, die zum Opfer für die Götter gefangen genommen wurde. Daher kämpften Krieger nicht mit der Absicht, ihre Feinde direkt zu töten, sondern sie zu verwunden oder zu betäuben, damit sie gefesselt und durch die Reihen zurückgeführt werden konnten. Mehr als ein Spanier, niedergeschlagen und kämpfend, verdankte dieser Praxis sein Leben, die es seinen Kameraden ermöglichte, ihn zu retten. Darüber hinaus waren die mesoamerikanischen Streitkräfte auf lange Feldzüge nicht vorbereitet, da ihre Abhängigkeit von der Abgabe von Landarbeitern ihre Fähigkeit, ausreichende Kräfte zu mobilisieren und zu unterhalten, einschränkte. Sie konnten während der Pflanz- und Erntezeit keinen effektiven Krieg führen, und sie führten auch keine Kampagnen in der Regenzeit von Mai bis September durch. Auch Nachtaktionen waren ungewöhnlich. Die Konquistadoren hingegen wurden darauf trainiert, ihre Feinde auf dem Schlachtfeld zu töten, und waren bereit, das ganze Jahr über, Tag und Nacht, unter allen Bedingungen zu kämpfen, bis sie den Sieg erringen.

Dass die Spanier gegenüber ihren mesoamerikanischen Feinden deutliche technologische, taktische und kulturelle Vorteile genossen, bedeutet nicht, dass Cortés’ Siege einfach waren. Er beschäftigte Hunderttausende von entschlossenen Feinden in ihrer Heimat mit nur sporadischen Gelegenheiten zur Verstärkung und Nachschub. Zwei verräterische Tatsachen zeigen, dass sein Erfolg gegen die Gegner der Neuen Welt sowohl auf solide Führung als auch auf technologische Überlegenheit zurückzuführen war. Erstens war Cortés trotz seiner spärlichen Ressourcen gegen Europäer, die dieselbe Technologie besaßen, genauso erfolgreich wie gegen mesoamerikanische Streitkräfte. Zweitens zeigte Cortés, dass er sich gegen die Azteken durchsetzen konnte, auch wenn er mit deutlichem Nachteil kämpfte.

Cortés verkündete seine Siege in Briefen an den Heiligen Römischen Kaiser Karl V. und legte diese detaillierte Karte der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan bei. (Le Monde.fr)

Im April 1520, Als die Lage der Konquistadoren in Tenochtitlan immer prekärer wurde, wurde dem aztekischen Herrscher Montezuma II. – den die Spanier seit dem letzten November als Geisel gehalten hatten – mitgeteilt, dass Cortés' Schiffe mit den Landsleuten des Spaniers in Cempoala an der Golfküste angekommen waren, und er ermutigte der Konquistador unverzüglich abzureisen. Während die Truppen von Cortés begeistert waren von der angeblich bevorstehenden Befreiung, vermutete der Kommandant selbst zu Recht, dass die Neuankömmlinge keine Verbündeten waren. Sie waren von Diego Velázquez de Cuéllar, dem Gouverneur von Kuba, geschickt worden, dessen Befehl Cortés 1519 missachtet hatte, seine Expedition zu starten, und ihr Zweck war eher die Bestrafung als die Verstärkung.

Berichten von der Küste zufolge bestand die Flotte aus 18 Schiffen mit etwa 900 Soldaten – darunter 80 Kavalleristen, 80 Harquebusiers und 150 Armbrustschützen – alle gut versorgt und von schweren Geschützen unterstützt. Der Generalkapitän der Armada war Pánfilo de Narváez, ein Vertrauter von Velázquez, der aus seiner Absicht, Cortés zu ergreifen und ihn wegen seiner Rebellion gegen die Autorität des Gouverneurs zu verhaften, keinen Hehl machte.

Cortés konnte es sich nicht leisten, zu zögern und Narváez Zeit zu lassen, Kraft und Verbündete zu sammeln. Doch aus Tenochtitlan herauszumarschieren, um die Neuankömmlinge zu bekämpfen, birgt auch erhebliche Risiken. Wenn Cortés seine gesamte Streitmacht in Anspruch nehmen würde, müsste er die aztekische Hauptstadt verlassen. Montezuma II. würde den Thron wieder besteigen, und der Widerstand würde zweifellos erstarren und sich versteifen, was den Wiedereinstieg zu einer Angelegenheit von Blut und Kampf machen würde, im Gegensatz zu der zögerlichen Begrüßung, die er ursprünglich erhalten hatte. Aber eine Garnison zurückzulassen würde die bereits zahlenmäßig unterlegene Streitmacht, die er gegen Narváez führen würde, weiter reduzieren. Mit der schnellen Entscheidung des Mutigen, ein durch numerische Berechnung nicht bestimmbarer Faktor, wählte der spanische Kommandant den letzteren Weg.

Cortés marschierte mit nur 70 leicht bewaffneten Soldaten aus und ließ seinen Stellvertreter Pedro de Alvarado zurück, um Tenochtitlan mit zwei Dritteln der spanischen Streitkräfte, einschließlich der gesamten Artillerie, dem Großteil der Kavallerie und den meisten Harquebusiers, zu halten . Nachdem Cortés alles getan hatte, um sich einen Vorteil gegenüber Narváez zu verschaffen, indem er seine Kuriere mit Fehlinformationen fütterte und die Loyalität seiner Offiziere mit weitergeleiteten Bestechungsgeldern untergrub, marschierte Cortés mit aller Eile. Er überquerte die Berge nach Cholula, wo er 120 Verstärkungen aufstellte, dann marschierte er durch Tlaxcala und hinunter zur Küste bei Veracruz, wo er weitere 60 Mann aufnahm. Obwohl Cortés immer noch mehr als 3 zu 1 in der Unterlegenheit war, brachte er all sein Geschick, seinen Wagemut und seine Energie ein und überwältigte in der Nacht des 27. Mai in einem schnellen Angriff bei starkem Regen seine Feinde. Narváez selbst wurde gefangen genommen, während die meisten seiner Männer, angelockt von Geschichten über den Reichtum der Azteken, sich bereitwillig mit Cortés zusammenbrachten. Bald nach seiner überraschenden Niederlage von Narváez erwies sich der kühne Konquistador als gleichermaßen fähig, mesoamerikanische Truppen zu besiegen, die einen numerischen Vorteil hatten.

Der kühne Konquistador erwies sich als gleichermaßen fähig, mesoamerikanische Streitkräfte zu besiegen, die einen numerischen Vorteil hatten

Bei seiner Rückkehr nach Tenochtitlan entdeckte Cortés, dass Alvarado sich einem unprovozierten Massaker an den Azteken hingegeben hatte, das die zuvor fügsame Bevölkerung zu mörderischer Wut aufrührte. Die Spanier befanden sich schnell in der Hauptstadt gefangen und belagert, und harte Kämpfe auf den Straßen konnten den Feind nicht bezwingen. Nicht einmal Montezuma konnte sein Volk beruhigen, das dem Friedensruf des Kaisers mit einem Steinregen entsprach, der ihn tödlich verwundete. Da die spanischen Truppen an Nahrung und Wasser knapp wurden und von Tag zu Tag mehr Männer verloren, beschloss Cortés, sich in der Nacht vom 30. Juni auf den 1. Juli aus der Stadt zurückzuziehen wurde auf einen zerfetzten Überrest reduziert, so dass Cortés nicht mehr als ein Fünftel der Truppen hatte, die er ursprünglich nach Tenochtitlan geführt hatte. Die Schlacht über Nacht – die schlimmste militärische Katastrophe, die die Konquistadoren in der Neuen Welt erlitten hatten – sollte in die spanische Geschichte eingehen als La Noche Triste („Die Nacht der Schmerzen“).

Das Debakel ließ Cortés mit wenigen materiellen Vorteilen zurück. Nur die Hälfte seiner Pferde überlebte, und die Kolonne hatte während des Rückzugs ihr gesamtes Pulver, Munition und Artillerie sowie die meisten Armbrüste und Harquebusen verloren. Dennoch gelang es dem spanischen Kommandanten, seine nachlassende Streitmacht zusammenzuhalten. Er wich nach Norden aus, um einer Ansammlung feindlicher Dörfer auszuweichen, und machte sich auf den Weg nach Tlaxcala, der Heimatstadt seiner mesoamerikanischen Verbündeten.

In den folgenden Tagen beschatteten aztekische Plänkler die Rückzugskolonne von Cortés, und als sich die Spanier der Grenze von Tlaxcalan näherten, schlossen sich die Plänkler mit Kriegern aus Tenochtitlan zusammen und versammelten sich auf der Ebene von Otumba, zwischen den Konquistadoren und ihrer Zuflucht. Die Falle war damit gestellt, am 7. Juli trafen die zahlenmäßig überlegenen Azteken und belagerten Spanier in einer Schlacht aufeinander, die leicht zu Gunsten der Mesoamerikaner hätte ausgehen sollen. Aber auch hier drehte Cortés den Spieß um, indem er seine verbleibende Kavallerie geschickt einsetzte, um die feindlichen Formationen aufzulösen. Dann führte er in einem gewagten Schlag persönlich einen entschlossenen Kavallerieangriff, der auf den feindlichen Kommandanten zielte, ihn tötete und seine Farben eroberte. Als sie sahen, dass ihr Anführer getötet wurde, wichen die Azteken allmählich zurück, was es den Konquistadoren schließlich ermöglichte, sich durchzusetzen. Obwohl sie erschöpft, hungernd und krank waren, waren sie bald unter Verbündeten und sicher vor Angriffen.

Ein langjähriger Die Denkschule über die spanische Eroberung schreibt Cortés' Erfolg einer epidemiologischen Laune zu – nämlich der Tatsache, dass die von den Europäern eingeführten Pocken die Azteken so verwüstet hatten, dass sie nicht in der Lage waren, eine schlüssige Verteidigung aufzubauen. Tatsächlich hatte Cortés viele Feinde besiegt und war in das Herz des Imperiums vorgedrungen, lange bevor die Krankheit ihre Auswirkungen hatte. Die Pocken kamen 1520 in Cempoala an, getragen von einem afrikanischen Sklaven, der die Narváez-Expedition begleitete. Zu diesem Zeitpunkt hatte Cortés bereits eine Armee bei Pontonchan besiegt, die Schlachten gegen die wilden, gut organisierten Armeen von Tlaxcala gewonnen, die in die aztekische Hauptstadt Tenochtitlan einmarschierten und ihren Herrscher als Geisel nahmen.

Pocken hatten die Bevölkerung von Hispaniola und Kuba verwüstet und hatten in der Tat ebenso katastrophale Auswirkungen auf das Festland und töteten schätzungsweise 20 bis 40 Prozent der Bevölkerung Zentralmexikos. Aber so entsetzlich die Pandemie auch war, es ist keineswegs klar, dass die Pockensterblichkeit ein entscheidender Faktor für den Fall Tenochtitlans oder den endgültigen spanischen Sieg war. Die Krankheit erreichte wahrscheinlich Tenochtitlan, als Cortés im Juni 1520 von der Küste zurückkehrte, und bis September hatte sie vielleicht die Hälfte der 200.000 Einwohner der Stadt getötet, darunter Montezumas Nachfolger Cuitláhuac. Als Cortés im Frühjahr 1521 zum letzten Angriff zurückkehrte, war die Stadt jedoch sechs Monate lang weitgehend frei von der Krankheit. Die Konquistadoren erwähnen Pocken, aber nicht als entscheidenden Faktor im Kampf. Sicherlich sahen sie keinen merklichen Rückgang der Wildheit oder der Zahl des Widerstands.

Zum Thema Zahlen haben einige Gelehrte vorgeschlagen, dass die Eroberung größtenteils das Werk der zahlreichen mesoamerikanischen Verbündeten der Spanier war. Bald nach seiner Ankunft in der Neuen Welt hatte Cortés von den Totonac-Küstenvölkern erfahren, dass das Aztekenreich keine monolithische Herrschaft war, dass es Unzufriedenheitsbrüche gab, die die Konquistadoren ausnutzen könnten. Fast ein Jahrhundert lang hatten die Mesoamerikaner unter dem Joch der aztekischen Knechtschaft gearbeitet, wobei ihre Oberherren schwere Steuern und Abgabenforderungen auferlegten, einschließlich einer blutigen Ernte von Opfern. Sogar Städte im Tal von Mexiko, dem Herzen des Imperiums, waren brodelnde Kessel potenzieller Revolten. Sie erwarteten nur eine Gelegenheit, und die Ankunft der Spanier bot sie. Zehntausende Totonacs, Tlaxcalans und andere unterstützten die Eroberung, indem sie die Spanier mit Nahrung versorgten und als Krieger, Träger und Arbeiter dienten. Sicherlich beschleunigten ihre Dienste das Tempo der Eroberung. Aber man kann ihnen seinen endgültigen Erfolg nicht zuschreiben. Hätten die widerspenstigen Stämme den Willen und die Fähigkeit gehabt, die Azteken aus eigener Kraft zu stürzen, hätten sie dies lange vor Cortés Ankunft getan und hätten wahrscheinlich wiederum die Spanier vernichtet.

Für seinen Sturz des Aztekenreiches erhielt Hernán Cortés die königliche Ernennung zum Gouverneur des eroberten Gebiets, das Neuspanien genannt wurde. (AKG-Bilder)

Um wirklich zu beurteilen den spanischen Sieg über die Azteken, muss man auch die internen Probleme berücksichtigen, denen Cortés gegenüberstand – logistische Herausforderungen, die Einmischung feindlicher Vorgesetzter, Fraktionsspalten innerhalb seines Kommandos und Meuterei.

Cortés etablierte die Küste von Veracruz als seine Operationsbasis in Mexiko und als primäre Kommunikationsverbindung zum spanischen Reich. Aber die winzige Siedlung und ihre Festung konnten ihm keine zusätzlichen Truppen, Pferde, Schusswaffen oder Munition liefern. Da das magere Kommando von Cortés Verluste erlitt und seine knappen Ressourcen verbrauchte, benötigte es Verstärkung und Nachschub, aber die angespannten Beziehungen des spanischen Kommandanten zum Gouverneur von Kuba sorgten dafür, dass eine so wichtige Unterstützung nicht zur Verfügung stand. Zum Glück für sich und die Männer seines Kommandos scheint Cortés ein besonderes Genie besessen zu haben, um aus den Widrigkeiten, die ihn heimsuchten, Erfolg zu zaubern.

Nachdem er die Narváez-Expedition besiegt hatte, integrierte Cortés die Streitmacht seines Möchtegern-Rächers mit seiner eigenen und gewann Männer, Waffen und Ausrüstung. Als die Spanier danach erschöpft in Tlaxcala lagen La Noche Triste, stellten sich noch mehr Ressourcen vor. Velázquez, der dachte, Narváez müsse die Dinge gut im Griff haben, mit Cortés entweder in Ketten oder tot, hatte zwei Schiffe mit Verstärkung nach Veracruz geschickt und weitere Anweisungen wurden beide bei der Ankunft beschlagnahmt. Ungefähr zur gleichen Zeit tauchten zwei weitere spanische Schiffe vor der Küste auf, die vom Gouverneur von Jamaika entsandt wurden, um eine Expedition auf dem Pánuco-Fluss zu versorgen. Was die Kapitäne der Schiffe nicht wussten, war, dass die Partei sehr gelitten hatte und ihre Mitglieder sich bereits mit Cortés zusammengeschlossen hatten. Bei der Landung wurden auch ihre Männer überredet, sich der Eroberung anzuschließen. So erwarb Cortés weitere 150 Männer, 20 Pferde und Waffen- und Munitionsvorräte. Schließlich legte ein spanisches Handelsschiff, das mit militärischen Vorräten beladen war, in Veracruz an, nachdem sein Kapitän gehört hatte, er könnte einen freien Markt für seine Waren finden. Er hat sich nicht geirrt. Cortés kaufte sowohl Schiff als auch Fracht und überredete dann seine abenteuerlustige Crew, sich seiner Expedition anzuschließen. Such reinforcement was more than enough to restore the audacity of the daring conquistador, and he began to lay plans for the siege and recovery of Tenochtitlan.

While the ever-resourceful Cortés had turned these occasions to his advantage, several episodes pointed to an underlying difficulty that had cast its shadow over the expedition from the moment of its abrupt departure from Cuba—Velázquez’s seemingly unquenchable hostility and determination to interfere. Having taken leave of the governor on less than cordial terms, Cortés was perhaps tempting fate by including of a number of the functionary’s friends and partisans in the expedition. He was aware of their divided loyalties, if not overtly concerned. Some had expressed their personal loyalty to Cortés, while others saw him as their best opportunity for enrichment. But from the outset of the campaign still other members of the Velázquez faction had voiced open opposition, insisting they be permitted to return to Cuba, where they would undoubtedly report to the governor. Cortés had cemented his authority among the rebels through a judicious mixture of force and persuasion.

But the problem arose again with the addition of Narváez’s forces to the mix. While headquartered in Texcoco as his men made siege preparations along the lakeshore surrounding Tenochtitlan, Cortés uncovered an assassination plot hatched by Antonio de Villafaña, a personal friend of Velázquez. The plan was to stab the conquistador to death while he dined with his captains. Though Cortés had the names of a number of co-conspirators, he put only the ringleader on trial. Sentenced to death, Villafaña was promptly hanged from a window for all to see. Greatly relieved at having cheated death, the surviving conspirators went out of their way to demonstrate loyalty. Thus Cortés quelled the mutiny.

Whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership

But hostility toward the conquistador and his “unlawful” expedition also brewed back home in the court of Spanish King and Holy Roman Emperor Charles V. In Cortés’ absence his adversaries tried every means to undermine him, threatening his status as an agent of the crown and seeking to deny him the just fruits of his labors. The commander was forced to spend precious time, energy and resources fighting his diplomatic battle from afar. Even after successfully completing the conquest, Cortés received no quarter from his enemies, who accused him of both defrauding the crown of its rightful revenues and fomenting rebellion. On Dec. 2, 1547, the 62-year-old former conquistador died a wealthy but embittered man in Spain. At his request his remains were returned to Mexico.

Setting aside long-held preconceptions about the ease of the conquest of Mexico—which do disservice to both the Spanish commander and those he conquered—scholars of the period should rightfully add Cortés to the ranks of the great captains of war. For whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership. As master of the conquest, Cortés demonstrated fixity of purpose, skilled diplomacy, talent for solving logistical problems, far-sighted planning, heroic battlefield command, tactical flexibility, iron determination and, above all, astounding audacity. MH

Justin D. Lyons is an assistant professor in the Department of History and Political Science at Ohio’s Ashland University. For further reading he recommends Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control, by Ross Hassig The Spanish Invasion of Mexico 1519–1521, by Charles M. Robinson III and Conquest: Cortés, Montezuma, and the Fall of Old Mexico, by Hugh Thomas.


Vasco Nunez de Balboa, Discoverer of the Pacific

Vasco Nuñez de Balboa (1475-1519) was a Spanish conquistador and explorer of the early colonial era. He is credited with leading the first European expedition to discover the Pacific Ocean (which he referred to as the "South Sea"). He was a popular leader among his people for the way he manipulated Indigenous populations, cultivating strong ties with some local groups while destroying others.


Cortes Meets Montezuma

When the Aztec ambassadors brought to Tenochtitlan the news that Cortes, heedless of Montezuma's wishes, was already over the mountains, and moving across the plains to Mexico, the Emperor, beside himself with terror and anxiety, shut himself up and refused to eat, finally convinced that the Spaniards were indeed sent by the gods to overturn the might of his mountain empire, which had been so secure until these strange white beings had invaded his land.

Despondently Montezuma summoned his nobles in council. Cacama, the King of Tezcuco, not knowing how he was to hate the white men later, advised the Emperor to receive Cortes courteously as ambassador of a foreign prince. Cuitlahua, the Emperor's brother, urged him to gather his forces and drive back the white men before they set foot in the kingdom. Hopelessly Montezuma disregarded both suggestions.

"Of what avail is resistance when the gods have declared against us?" he answered, and prepared to send one more embassy to Cortes almost at his gates.

Cacama himself headed this embassy which was to invite Cortes to Tenochtitlan. He was a young fellow, only twenty-five, strong and straight. He traveled in a litter decorated with gold and gems and covered with green plumes.

Cacama found Cortes in the town of Ajotzinco on Lake Chalco, where the natives were entertaining the Spaniards most hospitably. He told Cortes that he came from Montezuma to bid him welcome to Tenochtitlan, and, as proof of Montezuma's friendship, Cacama gave Cortes three large pearls. Cortes in return gave the Indian prince a chain of cut glass, which was as valuable to him as were the pearls to the Spanish general. Then with many assurances of friendship, Cacama went back to Tenochtitlan and Cortes resumed his march.

The way lay along the southern shore of Lake Chalco, through beautiful woods, cultivated fields and orchards of fruit trees unknown to the white men. Finally they came to a great stone dyke five miles long, which separated the fresh water of Lake Chalco from an arm of the salt lake of Tezcuco. In its narrowest part, the dyke was only a lance's length in breadth, but in its widest, eight horsemen could ride abreast. The white men crossed it with eyes open for all the strange sights about them: the floating gardens, rising and falling with the swell of the lake the canoes filled with Indians, darting hither and thither like swallows the many small towns built out on piles far into the lake and looking, at a distance, "like companies of wild swans riding quietly on the waves." Halfway across the dyke, they found a good-sized town, with buildings which stirred great admiration in the Spaniards. They stopped for refreshment and here, so near to the imperial city, Cortes heard no more of Montezuma's cruelty and oppression, only of his power and riches.

After this brief rest, the white men went on. Their march was made difficult by the swarms of curious Indians who, finding the canoes too far away for a complete view of the strangers, climbed up on the causeway to gaze at them. Cortes had to clear a way through the crowd for his troops before they could leave the causeway and reach Iztapalapan, the city of Montezuma's brother, Cuitlahua, on the shores of Lake Tezcuco.

Cuitlahua had invited many neighboring caciques to help him receive Cortes with proper ceremony. The Spaniards were welcomed with gifts and then invited to a banquet in Cuitlahua's palace, before they were assigned their quarters.

Cortes greatly admired Cuitlahua's city, especially the prince's big garden. It was laid out regularly and watered in every corner by canals which connected it with Lake Tezcuco. The garden was filled with shrubs and vines and flowers delightful to smell and see. It had fruit trees, too in one corner was an aviary of brilliant song birds in another a huge stone reservoir stocked with fish. The reservoir was almost five thousand feet in circumference and the stone walk around it was broad enough for four persons to walk abreast.

"In the city of Iztapalapan, Cortes took up his quarters for the night. We may imagine what a crowd of ideas must have pressed on the mind of the conqueror, as, surrounded by these evidences of civilization, he prepared with his handful of followers to enter the capital of a monarch, who, as he had abundant reason to know, regarded him with distrust and aversion. This capital was now but a few miles distant, distinctly visible from Iztapalapan. And as its long lines of glittering edifices, struck by the rays of the evening sun, trembled on the dark-blue waters of the lake, it looked like a thing of fairy creation, rather than the work of mortal hands. Into this city of enchantment Cortes prepared to make his entry on the following morning." [Prescott's Conquest of Mexico ]

It was on the 8th day of November, 1519, that Cortes started on the march that was to take him into the City of Mexico. The general with his cavalry was in the van behind him came his few hundreds of infantry—weather-beaten and disciplined by the summer's campaign next, was the baggage while the six thousand Tlascalans closed the rear. The little army marched back along the southern shore of Lake Tezcuco until it reached the great causeway of Iztapalapan, which ran across the lake straight north to the very heart of the City of Mexico. The dyke was broad enough for ten horsemen to ride abreast Cortes and his army, as they advanced, still wondered at the strange, beautiful sights about them. Less than two miles from the capital the dyke was cut by a shorter dyke running in from the southwest, and at the point where this dyke joined the main causeway of Iztapalapan there was built across the causeway a stone fortification twelve feet high, which could be entered only by a battlemented gateway. It was called the Fort of Xoloc.

At Xoloc Cortes was met by a body of Aztec nobles who, in their holiday dress, came to welcome him. As each noble separately had to greet Cortes, and as there were several hundred of them, the troops had time to get acquainted with the Fort of Xoloc. Later they grew to know it even better.

After the ceremony was over, the army went on along the dyke of Iztapalapan, and presently came to a canal cut through the causeway and spanned by a wooden drawbridge. To Cortes, as he walked over it, must have come the question whether getting out of Mexico would be as easy as getting in.

There was not much time to wonder about the future, however, for now Montezuma, the great Emperor, lord of Anahuac, was coming forth to meet Cortes. In the midst of a throng of great men, preceded by three officers of state bearing golden wands, came Montezuma's royal litter shining with gold, shaded by a canopy of brilliant feather work, adorned with jewels and fringed with silver, and borne on the shoulders of his nobles who, barefooted, walked with humble, downcast eyes.

The royal train halted and Montezuma descended. His attendants spread down a cotton carpet, that his royal feet might not touch the earth, and over this, supported on one side by Cuitlahua and on the other by Cacama, Montezuma came to greet Cortes.

He was about forty years old—six years older than Cortes. His dark, melancholy eyes gave a serious expression to his copper-colored face, with its straight hair and thin beard. He moved with the dignity of a great prince, and as he passed through the lines of his own subjects, they cast their eyes to the ground in humility.

As Montezuma approached, Cortes threw his reins to a page and dismounted, and with a few of his chief men went forward to meet the Emperor. The two great men looked at each other with a keen interest.

Montezuma very graciously welcomed Cortes to his city, and Cortes answered with great respect, adding many thanks for all the Mexican's gifts. He hung on Montezuma's neck a cut glass chain and, except for the interference of two shocked nobles, he would have embraced him.

Montezuma appointed Cuitlahua to escort the Spaniards to their quarters in the city, while he himself entered his litter and was carried back to his palace, followed by the Spaniards with colors flying and music playing. Thus Cortes triumphantly entered Tenochtitlan.

The Spaniards looked around them with the keen interest of people in a place of which they have heard much and see now for the first time. As they had entered by the southern causeway, they were marching through the broad avenue which led from the Iztapalapan dyke straight to the great temple in the center of the city. The houses on this street belonged to the nobles and were built of red stone with broad, flat roofs defended by the parapet which turned every housetop into a fort. Wonderful gardens surrounded the houses and sometimes were laid out on the roofs.

The streets were crowded with people, as eager to see the Christians as the Christians were to see them. The Indians were awed by the white faces and the glittering armor and the horses, but they had only anger for the Tlascalans. The white men might be gods, but the Tlascalans were the Aztecs' bitterest enemies, and it was not pleasant to Aztec eyes to see their foes walking confidently through the Mexican city.

The procession, crossing many bridges where the canals cut the avenue at various places, came at length to the heart of the City of Mexico, the great square, from which ran the four broad avenues. North, south and west these avenues ran to the three causeways that joined the city to the neighboring mainland. The avenue running east stopped at the lake front. In the center of the square stood the great temple in its courtyard surrounded by a high wall cut by a gate opposite each avenue. The temple itself was, excepting the sacred temple of Cholula, the largest and most important of the land.

Opposite the temple, on the southwest corner of the great square, was the royal palace which Montezuma had erected. On the west side was the old royal palace built fifty years before by Montezuma's father, Axayacatl. This palace was given to the Spanish army for their quarters.

Montezuma was in the courtyard of the palace of Axayacatl waiting to receive Cortes and his train. He took from a vase of flowers a chain made of shells ornamented with gold and joined by links of gold, and as he threw it over Cortes' head, he said, "This palace belongs to you, Malinche, and to your brethren. Rest after your fatigue, for you have much need to do so, and in a little while I will visit you again."'

Then he and his followers withdrew, and the white men were left with their allies in their palace in Tenochtitlan. Through much danger and untold hardships, in the face of Montezuma's commands, they had reached his city, and he had housed them in a royal palace. The Spaniards must have wondered that night if the thing were real or if they were in a dream.


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