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Die Chartisten (Klassenzimmeraktivität)

Die Chartisten (Klassenzimmeraktivität)

Im Juni 1836 gründeten William Lovett, Henry Hetherington, John Cleave, Henry Vincent, John Roebuck und James Watson die London Working Men's Association (LMWA). Obwohl sie immer nur wenige hundert Mitglieder hatte, wurde die LMWA zu einer sehr einflussreichen Organisation. Bei einem Treffen im Jahr 1838 verfassten die Führer der LMWA eine Charta der politischen Forderungen.

(i) Eine Stimme für jeden einundzwanzigjährigen Mann, der bei gesundem Verstand ist und nicht für ein Verbrechen bestraft wird.
(ii) Die geheime Abstimmung zum Schutz des Wählers bei der Ausübung seiner Stimme. (iii) Keine Eigentumsqualifikation für Abgeordnete, damit die Wahlkreise den Mann ihrer Wahl zurückgeben können. (iv) Zahlungen an Mitglieder, die es Handwerkern, Arbeitern oder anderen Personen mit bescheidenen Mitteln ermöglichen, ihren Lebensunterhalt zu verlassen oder zu unterbrechen, um den Interessen der Nation nachzukommen. (v) Gleiche Wahlkreise, die die gleiche Repräsentanz für die gleiche Anzahl von Wählern sicherstellen, anstatt weniger bevölkerungsreichen Wahlkreisen genauso viel oder mehr Gewicht zu geben als größeren. (vi) Jährliche Parlamentswahlen, wodurch Bestechung und Einschüchterung am wirksamsten unter Kontrolle gebracht werden, da kein Geldbeutel in jedem Zwölfmonatszeitraum einen Wahlkreis mit einem allgemeinen Wahlrecht für Männer kaufen kann.

Bei unserer Ankunft am Versammlungsort hatten sich bereits einige Tausend Menschen versammelt, und fast eine Stunde lang sahen wir die ununterbrochene Ankunft von Prozessionen aus verschiedenen Richtungen, mit Musikkapellen und wehenden Fahnen und Bannern.

Unser Land kann mit einem Bett voller ekliger, dreckiger, kriechender, aristokratischer Käfer verglichen werden ... Wir werden das Bettgestell nicht zerstören, aber wir werden die Käfer zerstören ... Ich sage ... Arm für Gerechtigkeit, Arm für Rechte der alle, und die Tyrannen werden nicht mehr über Ihre Bitten lachen.

Wir müssen die Charta des Volkes in ein Gesetz umwandeln..., wir rufen alle Personen auf, uns bei dieser guten Arbeit zu unterstützen, aber besonders die Ladenbesitzer, die das Reformgesetz (1832) berechtigt haben... sie sollten daran denken, dass unsere Pfennige ihren Pfund, und dass wir die Einkünfte unserer Ehemänner nicht gerechterweise mit denen ausgeben können, die gegen ihre Rechte und Interessen sind.

Fussell sagte, sie sollten die Königin ersuchen, ihnen das allgemeine Wahlrecht zu gewähren, oder sie würden es gewaltsam nehmen. Viele sagten, wir werden es haben oder dafür sterben. Smallwood sprach dann die Versammlung an. Er sagte, wenn die Königin ihnen nicht das allgemeine Wahlrecht geben würde, würden sie sich dem Aufstand anschließen und sich zur Republik erklären. Parks sprach dann das Treffen. Er sagte, er würde lieber im Kampf für sein Land sterben, als als Sklave zu leben. Er fragte, wie viele bewaffnet und vorbereitet im Raum seien. Ungefähr 12 bis 20 sagten, dass sie es waren.

Tun Sie es allein mit moralischen Mitteln. Kein Hecht, keine Donnerbüchse, kein Ziegelschläger oder ein Streichholz dürfen in Ihren Händen gefunden werden. In physischer Kraft sind deine Gegner mächtiger als du, aber in moralischer Kraft bist du zehntausendmal stärker als sie. Der beste Weg, um zu beweisen, dass Sie Ihre Rechte verdienen, besteht darin, zu zeigen, dass Sie die Rechte anderer respektieren und dass Sie nicht einmal ein Unrecht durch Rache wiedergutmachen, sondern allein durch Vernunft und Gerechtigkeit. Ihr Benehmen sollte zeigen, dass... Sie nichts mit Grobheit oder Vulgarität zu tun haben.

Ich habe der Manchester-Konferenz gesagt, ich solle für die Resolution stimmen, weil das Kampf bedeuten würde, und ich sah, dass es dazu kommen musste. Der Ausbreitung des Streiks würde und muss ein allgemeiner Ausbruch folgen. Die Behörden des Landes würden versuchen, es zu unterdrücken; aber wir müssen ihnen widerstehen. Jetzt war nur noch ein physischer Kraftkampf zu suchen. Wir müssen die Leute zum Kämpfen bringen; und sie müssen unwiderstehlich sein, wenn sie vereint wären.

Ich hatte seit dem Ende der Sitzung keine freie Minute mehr. Meine Zeit war mit abscheulichen Geschäften beschäftigt, die sich aus dem wahnsinnigen Aufstand der Arbeiterklasse ergaben. Ich bin überzeugt, dass nur Gewalt allein diesen rebellischen Geist bezwingen kann.

Die Metropole präsentierte am Montag eine Szene ungewöhnlicher Aufregung und Besorgnis. Die von den Mitgliedern des Chartisten-Nationalkonvents angekündigte Entschlossenheit, ihre Versammlung und Prozession unter Missachtung des Gesetzes und der konstituierten Autoritäten abzuhalten - die militärischen Vorbereitungen, die an Umfang und Vollständigkeit fast beispiellos sind, um Aufstandsversuche niederzuschlagen.

Das Wetter war für die Demonstration außerordentlich günstig; Die Polizei bot den Prozessionen, die die Middlesex-Seite Londons in Richtung Kennington Common verließen, keine Behinderungen an; allen, die an der öffentlichen Versammlung teilnehmen wollten, wurde ein freier Durchgang gestattet; und doch, statt der 300.000 Personen, die uns, wie man uns sagte, auf dem Kennington Common versammeln würden, werden nicht 50.000 erreicht.

In Bezug auf die beste Möglichkeit, unsere Charta zu erhalten. Wir gehören zu denen, die alles in Form einer physischen oder gewaltsamen Revolution ablehnen und glauben, dass ein Sieg eine Niederlage gegen die gerechten Prinzipien der Demokratie wäre. Die politischen Despoten; und als solcher muss ein blutiger Krieg, der die Leidenschaften in den schlimmsten Formen hervorruft, notwendigerweise unseren intellektuellen und moralischen Fortschritt für Jahrhunderte zurückwerfen.

Fragen für Studenten

Frage 1: Studienquelle 1. Welchen Kommentar macht der Künstler zur Chartisten-Petition?

Frage 2: Beschreiben Sie die verschiedenen Methoden, mit denen die Chartistenbewegung versucht, das Parlament davon zu überzeugen, allen erwachsenen Männern die Stimme zu geben.

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Dies war eine Bewegung, die 1836 von Arbeitern gegründet und kontrolliert wurde, um eine parlamentarische Demokratie als Schritt in Richtung sozialer und wirtschaftlicher Reformen zu erreichen. Die Charta stellte sechs politische Forderungen, aber die Organisation war utopisch und naiv in dem Glauben, dass eine Verfassungsreform automatisch zu einer sozioökonomischen Verbesserung führen würde. Vielleicht war der Chartismus eine Frage des Gefühls. Es war eine emotionale Reaktion auf eine sich wandelnde Wirtschaft und Gesellschaft, die für den Arbeiter ungerecht und verwirrend war - ein Hilferuf. Es drückte den Groll gegen Zustände und Bewegungen aus, die so viel versprochen hatten, die aber den Arbeiter versagt hatten. Der Chartismus war ein Produkt der Industrialisierung, aber auch Teil der radikalen Tradition, die bis in die Mitte des 18. Jahrhunderts zurückreicht. Der Chartismus vertrat die grundlegende Überzeugung, dass wirtschaftliche Ausbeutung und politische Unterwürfigkeit mit parlamentarischen Mitteln wiedergutgemacht werden könnten.

Zwischen 1830 und 1850 fanden große soziale, politische und wirtschaftliche Veränderungen statt, die durch die Eisenbahn beschleunigt wurden. Das Gleichgewicht verlagerte sich von alten Werten des 18. Jahrhunderts zu neuen kommerziellen Werten. Die Landwirtschaft ging zurück, als die Industrie florierte. Es war ein Zeitalter des Paradoxes, mit alten und neuen Werten im Gleichgewicht, um die „Condition of England Question“ zu bestimmen. Selbst Zeitgenossen waren verwirrt. Thomas Carlyles 1840 erschienenes Pamphlet Chartism stieß auf großes Interesse.

Der Chartismus war paradox, weil er diese Gesellschaft widerspiegelte. Es zog seine Unterstützung von all denen an, die ein Gefühl der Beschwerde hatten - was auch immer die Beschwerde war - und nahm altmodische Ansichten/Philosophien und Ängste der Handwerker ebenso auf wie neue Ansichten, Ängste der Fabrikarbeiter und des Wachstums des Sozialismus.

Die Stärke des Chartismus erreichte in Zeiten von Depression und Arbeitslosigkeit ihren Höhepunkt, d.h. 1838-39 1842 1847-48. Der Chartismus war weitgehend ein "Messer und Gabel, eine Brot-und-Käse-Frage", wie Joseph Rayner Stephens am 24. September 1838 sagte, als er in Kersal Moor für das allgemeine Wahlrecht sprach. Der Chartismus wurde unter den Whigs geboren und endete unter Peels Wirtschaftsreformen, obwohl die Chartistenführer (sicher) und Mitglieder (vielleicht) politisch motiviert waren.

Der Chartismus war die erste spezifisch Arbeiterbewegung, obwohl "Chartismus" und "Arbeiterklasse" beide Begriffe sind, die regionale Unterschiede und alle Arten von Arbeitern abdecken: Handwerker bis Fabrikarbeiter. Sie decken auch die Vielfalt innerhalb der Industrien ab und stellen Arbeiter gegen Arbeiter: Baumwoll-/Wollfabriken/Handarbeiter. Manchesters arbeitende Bevölkerung bestand hauptsächlich aus Lohnempfängern Londons Chartisten waren hauptsächlich Handwerker, in Birmingham wurden sowohl Handwerker als auch Lohnempfänger zu Chartisten. Außerdem war die englische Gesellschaft immer noch überwiegend landwirtschaftlich geprägt, obwohl der Industriesektor schnell wuchs.

Chartismus war am stärksten in

  • Zentren alter verfallender Industrien z.B. Textilien und Strumpfherstellung in Städten wie Nottingham und Leeds
  • einzelne Industriestädte wie Stockport.

Der Chartismus war überwiegend ein städtisches und industrielles Phänomen, am stärksten in London, Birmingham, Tyneside, Südwales, Glasgow und den Industriestädten Lancashire und Yorkshire. In landwirtschaftlichen Gebieten und im Südwesten war es schwach. Die Bewegung umfasste so unterschiedliche Berufe wie gehobene Handwerker (Tischler, Drucker usw.), Handwerker, Fabrikarbeiter, Handweber, Bergleute und Eisenbahner.

Jeder Bereich hatte seine eigenen Beschwerden, Führer und Prioritäten. Die nationale Einheit war mehr offensichtlich als real. Die Bewegung wurde von lokalen Führern, Kundgebungen und ihrer Presse zusammengehalten. Die Stärke des Chartismus wurde von seiner Fähigkeit abgeleitet, die Unzufriedenheit und Unzufriedenheit der meisten Arbeiterklasse zu erfassen. Dies ermutigte jede Person oder Gruppe mit einer Beschwerde/Mission/politischen Forderung, sich den Chartisten anzuschließen.

Die Debatte über das Wesen des Chartismus

  • der Sympathische sah es als einen einfachen Notschrei
  • misstrauische Konservative sahen darin eine Tarnung für Plünderung
  • anspruchsvolle Konservative sahen darin eine sozialistische Umstrukturierung der Gesellschaft
  • Klassische Konservative sahen darin einen Angriff auf das Eigentum und damit auf die zivilisierte Gesellschaft, daher musste im besten Interesse aller widerstanden werden
  • Arbeiter erhofften sich Wohlstand, politische Rechte und libertäre Reformen - eine Reihe von Bestrebungen vom radikalen alten Stil bis zum Sozialismus neuen Stils
  • Chartismus wurde vor allem als Protest gegen Hunger und körperliches Leiden verstanden. Man hielt eine schlechte Regierung für ihre Ursache und das allgemeine Wahlrecht, wie es in der Charta verankert ist, für ihr Heilmittel

Der Chartismus wurde aus Hunger, Verzweiflung, Verzweiflung und Versagen geboren und hatte eine Reihe von Ursachen. Die Chartistenbewegung scheiterte, weil sie sich selbst zerriss: Der Chartismus hatte kein Geld, weil er aus Armut geboren wurde. Selbstzerstörung war fast eingebaut.

Die "Charta" war das einzige Band der Einheit mehrerer verschiedener Bewegungen - ein Standard, um sich zu sammeln. Es gab fast so viele Arten von Chartismus wie Chartisten, und dies war ein Faktor gegen seinen sofortigen Erfolg, obwohl die Bewegung in Bezug auf die Entwicklung der Arbeiterbewegungen von Bedeutung war.

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Rahmen der Veranstaltungen

1836 wurde die London Working Men's Association (LWMA) gegründet. Dies war die Wiege des Chartismus und zielte darauf ab, angesehene Handwerker zu vereinen, um mit rechtlichen Mitteln politische und soziale Gleichheit zu erreichen. Ihr Sekretär war William Lovett, ein kornischer Möbeltischler, der ein großer Anhänger von Selbsthilfe und Bildung war. Er war ein Owen-Anhänger, der glaubte, dass soziales Glück von etwas mehr als nur aus Eigennutz herrührte. Er war ein milder, vernünftiger Mann mit „moralischer Kraft“, der bald die Kontrolle über gewalttätige Demagogen verlor. Andere führende Mitglieder waren Francis Place, ein Schneidermeister, der für die Aufhebung der Combination Acts und die Abschaffung der Stempelsteuern gekämpft hatte, um eine billige und ehrliche Presse zu schaffen, und Henry Hetherington, ein Drucker und Owenit. Er gründete im Juli 1831 den Poor Man's Guardian. Dies war eine ungestempelte Zeitung, die gegen das Gesetz verstieß, aber eine wöchentliche Auflage von etwa 16.000 Exemplaren hatte. Alle diese Männer waren philosophische Radikale und Idealisten. Sie repräsentierten die alten radikalen Traditionen des 18. Jahrhunderts. Sie gingen davon aus, dass wirtschaftliche und soziale Reformen automatisch auf politische Reformen folgen würden, da die Reformen dem Reformgesetz von 1832 gefolgt waren.

Für die LWMA wurde die Volkscharta erstellt. von Lovett mit dem Rat von Place. Die politische Erfahrung und das taktische Wissen von Place waren von unschätzbarem Wert. Im Jahr 1837 und mit dem Beginn der schlechten Zeiten (die Hungrigen 40er Jahre) hatte die Birmingham Political Union wiederbelebt und half, die Charta 1839 auf nationaler Ebene einzuführen. Anfangs dominierten gebildete und politisch erfahrene Männer aus der Arbeiterklasse den Chartismus, aber die Charta spiegelte die Utopie wider Idealismus der englischen Radikalen.

Die sechs Punkte der Charta waren:

allgemeines männliches Wahlrecht

Abschaffung der Eigentumsqualifikationen von Abgeordneten

gleiche Wahlkreise und Neuverteilung der Sitze

Die Charta wurde zum Sammelruf für alle mit einem Gefühl der Trauer. Die Arbeiterklasse begann einen Kreuzzug, um mit politischen Mitteln eine sozioökonomische Utopie zu suchen. Die Chartisten verlangten zu viel auf einmal. Hätten sie sich auf das allgemeine Männerwahlrecht konzentriert, wäre der Rest gefolgt. Vergleichen Sie die Forderungen der Chartisten mit denen der Anti-Corn-Law League, die ein einziges Ziel hatte.

In 1839 die erste Chartistenkonvention wurde gehalten. Diese bestand aus Delegierten aus verschiedenen Teilen des Landes und folgte einer Reihe von Redenreisen der LWMA. und Führer der wiederbelebten Politischen Unionen. Treffen fanden beispielsweise in Kersal Moor, Manchester am 24. September 1838 und Hartshead Moor, Leeds, am 18. Oktober 1838 statt. Ziel des Konvents war es, die nationale Petition zu organisieren und durch das Parlament zu bringen. Es gibt einige Hinweise darauf, dass einige Männer bereit waren, bei Bedarf Gewalt anzuwenden, um Reformen durchzusetzen:

  • in Newcastle-on-Tyne stellten Eisenarbeiter Waffen her
  • in Leeds war bei dem Treffen dort von Bewaffnung die Rede
  • Feargus O'Connor war nahe daran, den Mord an den "Tyrannen" zu befürworten

Am 4. Februar 1839 trafen sich 53 Delegierte in London, obwohl ihre Zahl nie mehr als fünfzig betrug, damit sie das Gesetz nicht brachen. Londoner machten die Hälfte der Gesamtzahl aus, und die meisten waren Mitglieder der LWMA. Der industrielle Norden schickte zwanzig, Birmingham acht. Nur die Hälfte der Delegierten waren Arbeiter, einer war ein Geistlicher, der die Versammlung mit Gebeten eröffnete. Lovett wurde zum Sekretär gewählt. Es war eine nüchterne, würdevolle Versammlung.

'Ein Besuch beim Nationalkonvent', The Chartist, 12. März 1839

Wir verließen den Nationalversammlungssaal beeindruckt von einer sehr hohen Bewunderung für die sachliche, ruhige und anständige Art und Weise, in der alle ihre Verhandlungen geführt wurden, und den Geist, der die Versammlung durchdrang. Es war offensichtlich, dass eine Klasse älterer, kahlköpfiger Männer, von denen einer der Delegierten aus Lancashire als ein gutes Exemplar erwähnt werden kann, der Kopf des Konvents ist und alles leitet, außer seiner Zunge. Die Zunge war jedoch immer ein widerspenstiges Glied, und sie haben dem entgegengewirkt, so gut sie können, indem sie beschlossen haben, dass sie nicht kollektiv für das, was ein Glied sagen mag, verantwortlich gemacht werden.

Schon bald begannen Meinungsverschiedenheiten über die Art der Konvention:

  • Wollte sie sich nur um die Petition kümmern oder sollte sie als parallel zu Westminster laufendes Volksparlament fungieren?
  • Sollten die Chartisten die Anti-Corn-Law League ablehnen oder unterstützen – oder ignorieren?
  • War physische Gewalt in Betracht zu ziehen? Ein Slogan „friedlich, wenn wir dürfen, gewaltsam, wenn wir müssen“ wurde angenommen.
  • Was sollen sie als nächstes tun? - in London festsitzen oder das Land aufrütteln? Sie hatten keine Pläne.
  • Was sollen sie tun, wenn das Parlament die Petition ablehnt? George Julian Harney forderte militante Aktionen durch „hintere Maßnahmen“ wie einen Generalstreik.

London war nicht so militant wie der industrielle Norden, und sogar Birmingham wurde extrem. Das gewalttätige Element wurde im Frühjahr 1839 ausgeprägter. Sir Charles Napier wurde im nördlichen Distrikt mit 6000 Soldaten beauftragt, und obwohl er mit den Chartisten sympathisierte, benutzte er die Truppen, um Recht und Ordnung aufrechtzuerhalten. Napier hielt in seinem Tagebuch seine Gefühle und die Ereignisse der Zeit fest.

Am 7. Mai 1839 konnte die Petition vorgelegt werden. Es war 3 Meilen lang und hatte 11 Millionen Unterschriften, von denen einige betrügerisch waren. Am selben Tag trat Melbourne zurück und die Schlafzimmerkrise begann. Da in London wenig Hoffnung auf Fortschritte bestand, schlug O'Connor vor, den Konvent nach Birmingham zu verlegen. Am 13. Mai 1839 trat der Konvent - mit jetzt nur noch 35 Delegierten - in Birmingham wieder zusammen und erstellte eine Liste der weiteren Maßnahmen, die dem Volk im Falle einer Ablehnung der Petition vorgelegt werden sollten. Massenversammlungen begannen wieder.

Sir Charles Napier war Berufssoldat und konzentrierte seine Männer bei seiner Ernennung zum Befehlshaber der Truppen im Norden Englands an wichtigen Punkten: Nottingham, Leeds, Newcastle, York und Manchester. Er hatte dann Chartistenführer zu einer Demonstration des Artilleriefeuers eingeladen, er zeigte ihnen, dass sie eine große Streitmacht nicht bewegen, ernähren oder kontrollieren konnten und dass er Chartisten aufbrechen konnte, bevor sie zu seinen Streitkräften gelangen konnten. Napier beabsichtigte offensichtlich, Konflikte wo immer möglich zu vermeiden.

Am 25. Mai 1839 fand auf Kersal Moor eine Versammlung statt. Sir Charles Napier war besorgt, dass seine 6000 Mann nicht ausreichen würden, um den Frieden zu wahren. O'Connor behauptete eine Besucherzahl von 1 Million. Der offizielle Bericht von Napier war jedoch eine andere Geschichte:

Ich war auf Kersall [sic] Moor während des Treffens und um das Treffen herum und werde mein Leben dafür nehmen, dass es nicht dreißigtausend Menschen gibt, von denen mindestens ein Viertel Mützen und viele Kinder sind. Als ich den Boden verließ, schienen die Hauptredner die Versammlungen verlassen zu haben. Was der große Redner Beer gegen Abend tun mag, kann ich nicht sagen, aber ich habe nicht die leiseste Befürchtung, dass etwas Großes passieren wird, das die Constables ohne unsere Hilfe nicht ohne weiteres unterdrücken können. 5 Uhr - alles vollkommen ruhig.

Sir Charles James Napier an das Innenministerium, 13 nach 14 Uhr. 25. Mai 1839. PRO, HO 40/53

Am 14. Juni 1839 stellte Attwood, ein Abgeordneter von Birmingham, die Charta dem Parlament vor. Am 1. Juli 1839 trat der Konvent in Birmingham wieder zusammen und am 4. Juli 1839 kam es zu den Bull Ring-Unruhen. Ein Trupp Londoner Polizisten wurde in die Stierkampfarena gerufen, weil dort im Mai Versammlungen verboten worden waren. Es kam zu Zusammenstößen zwischen Polizei und Bevölkerung, die zu Ausschreitungen führten und die Truppen wurden gerufen. Zwei Chartistenführer wurden festgenommen. Birmingham war normalerweise gemäßigt, so dass die Birmingham Political Union zu dieser Zeit ihre Unterstützung von den Chartisten zurückzog. Es waren die Richter, die die Polizei riefen - die dann von den Chartisten angegriffen wurden, nachdem die Polizei die Banner der Chartisten beschlagnahmt hatte. Die Schwierigkeiten dauerten bis zum nächsten Tag an, also brachte Lovett das Thema auf dem Konvent zur Sprache. Er schlug eine Reihe von Resolutionen vor, in denen er die Behörden kritisierte und die Festnahmen ablehnte, obwohl er normalerweise Gewalt ablehnte. Lovett übernahm die alleinige Verantwortung für die Beschlüsse und wurde folglich auch verhaftet. An diesem Punkt kehrte der Konvent nach London zurück.

Am 12. Juli 1839 schlugen Attwood und Fielden vor, dass die Commons die Petition prüfen sollten. Unterstützt wurden sie von Benjamin Disraeli. Der Antrag wurde mit 235 zu 46 Stimmen abgelehnt. Soweit es die Chartisten betraf, war das Schlimmste passiert. Auch ihr Votum für einen „Heiligen Monat“ (einen Generalstreik) wurde im Konvent mit 13 zu 6 Stimmen abgelehnt. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Realismus eingesetzt. Die Industriegebiete waren weder streikbereit noch streikbereit. Die Chartisten hatten sich als „Papiertiger“ erwiesen, und die Regierung ging zur Offensive über. Der Konvent verlor an Führung und Bedeutung und wurde am 6. August vertagt. Im September wurde der Konvent von den verbleibenden 23 Delegierten aufgelöst.

Nach der Ablehnung der Petition und dem Zusammenbruch des Konvents drohte dem Chartismus der Zerfall. Die Führer waren in der Lage gewesen, eine gewisse Kontrolle über die Bewegung auszuüben, während die politische Strategie Hoffnung bot, aber im Winter 1839 traten lokale Initiativen für direkte Aktionen in den Vordergrund. Die wichtigste davon war der Newport Rising, der am 4. November 1839 stattfand.

Andere Aufstände waren geplant, aber zwischen Juni 1839 und Juni 1840 wurden mindestens 543 Chartisten entweder inhaftiert oder von den Behörden lediglich festgehalten. Während dieser Zeit wurden Lovett, Collins, Stephens, O'Connor und O'Brien jeweils zu 18 Monaten Gefängnis verurteilt. Der Trick der Regierung, die Führer zu verhaften, erwies sich als sehr vernünftig, weil sie die Arbeiter ihrer Führer beraubte, ohne die die Massen fast hilflos waren. Im März 1840 fand der Aufstand von Sheffield statt, der sich jedoch als Fiasko erwies. Nach dem Scheitern der Aufstände endete die erste Phase des Chartismus und der Wiederaufbau musste von neuem beginnen. Es wurde nun mehr Wert auf lokale Organisationen, Ziele und Männer gelegt, während weiterhin ein nationaler Ehrgeiz zur Sicherung der Charta angestrebt wurde.

1842 wurde der zweite Chartistenkongress organisiert, der jedoch mit Peels zweitem Dienst und dem Höhepunkt der Hungrigen 40er Jahre zusammenfiel. O'Connor half, die Chartistenbewegung vom Gefängnis über den Northern Star zu reorganisieren. Am 20. Juli 1840 traf sich in Manchester eine Konferenz von 23 Delegierten, um eine neue Chartistenorganisation für England zu gründen: die National Charter Association. Die NCA war bis etwa 1852 das Rückgrat des Chartismus. Im Jahr 1841 wurden lokale Chartisten- und Arbeitervereinigungen in die NCA aufgenommen.

Im Juli 1840 wurde Lovett aus dem Gefängnis entlassen und begann seine National Association als Rivale der NCA zu organisieren, aber im August 1841 wurde O'Connor aus dem Yorker Gefängnis entlassen und tourte durch England. In Birmingham wurden Pläne für eine weitere nationale Petition und Konvention geschmiedet.

Im April 1842 trat der Konvent zusammen. Sie war hinsichtlich der Petition und der Wahlen besser organisiert als 1839. 3 1 Millionen Unterschriften wurden für die Petition verlangt, die am 2. Mai 1842 dem Unterhaus vorgelegt wurde. Die Petition wurde 287:49 abgelehnt. Die Vorbereitungen hatten nirgendwohin geführt, und die wirtschaftliche und soziale Krise verschärfte sich. Im Sommer 1842 kam es in Industriegebieten zu einer Streikwelle, den sogenannten Plug Plots. Der Zusammenhang zwischen den Chartisten und den Streiks war damals und heute Gegenstand vieler Kontroversen. Im Juli begannen die Unruhen unter den Bergarbeitern in Staffordshire. Bis September waren 14 englische Grafschaften, acht schottische und eine walisische Grafschaft betroffen. Die meisten Unruhen ereigneten sich in den Textilgebieten von Lancashire, Yorkshire und Cheshire, wo auch die Belege für eine Beteiligung der Chartisten am stärksten sind. Die industriellen Unruhen scheinen jedoch die Chartisten-Führer überrascht zu haben.

Anfang August 1842 beschlossen die Baumwollmeister von Lancashire, die Löhne zu senken. Bis zum 11. August waren über 100 Baumwollfabriken neben Färbereien und Maschinenfabriken und 50.000 Arbeiter untätig. Die Streiks breiteten sich nach Yorkshire aus. Die Streiks sind als „Plug-Plots“ bekannt, weil Streikende die Kesselstöpsel herausgezogen haben, um die Brände zu löschen und die Arbeiten zu stoppen.

Die Streiks endeten bald, weil:

  • Elend zwang die Männer zurück zur Arbeit
  • O'Connor griff die Schläge im Northern Star an
  • Handelsvertreter empfahl eine Rückkehr an den Arbeitsplatz (20. August)
  • die Ernte von 1842 war gut
  • Handel verbessert
  • Gehaltskürzungen wurden zurückgenommen

Bis 1842 war die Chartistenführung geteilt und verschiedene Führer gingen in unterschiedliche Richtungen:

  • Lovett betonte Bildung
  • Vincent und Lowery betonten den abstinenten Chartismus
  • Schottische Chartisten betonten den christlichen Chartismus
  • O'Connor verbrachte mehr Zeit mit seinem Landplan
  • Andere gingen in den Owenitischen Sozialismus, die A.C.L.L., Gewerkschaftsaktivitäten und lokale Regierungsaktivitäten ein.
  • Joseph Sturge befürwortete die Zusammenarbeit mit Radikalen und Andersdenkenden der Mittelschicht in der Complete Suffrage Union. Dies ist zusammengebrochen.

Feargus O'Connor, ein Ire, leitete die Yorkshire NCA. Er besaß und redigierte den Northern Star und war ein verbaler Verfechter der physischen Gewalt, obwohl er eher ein Demagoge als ein echter Revolutionär war. Die irische Erfahrung war jedoch, dass entweder tatsächliche oder die Androhung von physischer Gewalt zu Maßnahmen der Regierung führte. O'Connor erkannte, dass die Fabrikarbeiter und die Handwerker nichts gemeinsam hatten, und die NCA zog die enttäuschten Industrieklassen heran, die O'Connor die "fustian Jackets, Blasenhände und ungeschorenen Kinn" nannte. In seinen Schriften und Reden spielte er mit einem zunehmenden Klassenbewusstsein.

Die Hauptteilung im Chartismus im Jahr 1842 war zwischen der Kraft der Argumentation (Lovett und Place) und der Argumentation der Kraft (O'Connor). Gemäßigte Führer - die Initiatoren des Chartismus - wurden desillusioniert und verließen die Bewegung. Die Einheit verschwand aufgrund des Konflikts zwischen den Führern und der Chartismus verlor an Glaubwürdigkeit. Die gewalttätigeren hielten die Bewegung aufrecht, waren aber desorganisiert und machten den Chartismus zum Gespött. Das Element "Physical Force" des Chartismus griff die Splittergruppen an, die von den gemäßigteren Männern vertreten wurden.

Der Niedergang des Chartismus nach 1842

  • Die Bedingungen verbesserten sich während Peels Dienst. Wirtschaftsreformen und verbesserte soziale Bedingungen machten dem Chartismus die Zähne aus. Die Aufhebung der Korngesetze im Jahr 1846 und die Einführung des Freihandels untergraben die wirtschaftlichen Grundlagen des Chartismus.
  • Das Fabrikgesetz von 1847 führte kürzere Arbeitszeiten für alle Arbeiter ein
  • Das Gesetz über die öffentliche Gesundheit von 1848 hat die Bedingungen in der Stadt verbessert
  • verschiedene Finanzreformen trugen dazu bei, die Lebensmittelpreise zu senken und die Wirtschaft des Landes zu verbessern
  • O'Connor übernahm die Führung der Chartistenbewegung, wurde jedoch nach dem Scheitern seiner bizarren Chartist Land Company diskreditiert - ein weiterer Nebenweg des Chartismus. Er hatte sowieso nie eine "anständige" Unterstützung.

1848 fand auf Kennington Common die letzte von O'Connor initiierte Chartisten-Kundgebung statt. O'Connor war 1847 zum Abgeordneten von Nottingham gewählt worden. Das Treffen fand vor dem Hintergrund wirtschaftlicher Not statt:

  • 1846: schlechte Weizenernte
  • 1846/7: eine schlechte Kartoffelernte in England, aber geradezu katastrophal in Irland
  • 1847: Handelskrise
  • 1848: Europäische Revolutionen

Am 4. April 1848 beschloss die Chartisten-Konvention eine weitere Charta und eine friedliche Kundgebung am 10. April im Kennington Common, gefolgt von der Vorlage einer Petition an die Commons. Sollte die Petition abgelehnt werden, war geplant, dass eine gewählte Nationalversammlung (die bis zum Inkrafttreten der Charta tagt) Königin Victoria auffordert, das Parlament aufzulösen. Die Grundbesitzer schienen zu glauben, dass dies der Beginn der englischen Revolution war.

Am 7. April leitete Russells Regierung Maßnahmen ein, um das Treffen zu verhindern. Der Chief Commissioner of Police verbot das Treffen im Kennington Common und die Regierung begann, ein Sicherheitsgesetz durch das Parlament zu bringen. Der 79-jährige Herzog von Wellington begann die Verteidigung Londons zu organisieren: 150.000 Special Constables wurden vereidigt (darunter Gladstone und Louis Napoleon Bonaparte) und die Armee wurde in Bereitschaft gesetzt, aber in Reserve gehalten.

Das Treffen fand trotz des Verbots am 10. April statt. Es gibt verschiedene Schätzungen der anwesenden Zahlen: O'Connor sagte, dass drei Viertel einer Million Menschen an der Gammage teilnahmen, sagte, es seien zwischen 150.000 und 170.000 anwesend. Russell (der Premierminister) sagte, die Zahl liege zwischen 12.000 und 15.000. O'Connor sagte auch, dass sechs Millionen Menschen die Petition unterzeichnet hätten – es waren eher 2 Millionen. Die Petition wurde in drei Taxis zum Unterhaus gebracht, nachdem der Regen die Versammlung ausgewaschen hatte. Die Regierung setzte einen Sonderausschuss ein, um die Petition zu untersuchen, und Chartism wurde als betrügerisch angesehen. Trotz seines offensichtlichen Scheiterns ist der Chartismus jedoch von Bedeutung für die Entwicklung der Bewegungen der Arbeiterklasse, obwohl er kurzfristig gescheitert ist.

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Die Chartisten (Klassenzimmeraktivität) - Geschichte

Die Whigs waren traditionell die Partei der „Freiheit“ und waren daher nicht bestrebt, repressive Maßnahmen gegen Volksbewegungen einzuleiten, bis dies erforderlich war. Lord John Russell als Innenminister (18. April 1835 bis 30. August 1839) und der Marquess of Normanby (30. August 1839 bis 6. September 1841) waren für den Umgang mit dem Chartismus in seinen Anfängen verantwortlich. Russell widmete sich der Idee der Freiheit und wollte Diskussionsfreiheit über politische Fragen ermöglichen. Leider war er sich der Tiefe der Unzufriedenheit der Arbeiterklasse nicht ausreichend bewusst. Die Agitation gegen das Armenrecht im Norden wurde mit großer Duldung behandelt, was für die damalige Zeit ein Beispiel für fortschrittliches Denken war. Am 18. September 1838 sagte Russell: „Solange bloße Gewalt der Sprache ohne Wirkung angewendet wird, ist es meiner Meinung nach besser, die Bedeutung dieser Mafiaführer nicht durch Strafverfolgung zu erhöhen“.

Russell beabsichtigte, sich mit der Entwicklung des Chartismus so zu befassen, wie er es mit der früheren Agitation getan hatte. Im Winter 1838/39 erreichte die Aktivität der Chartisten ihren Höhepunkt. Melbourne hatte das Kommando übernommen, und er war für seine Strenge bekannt. Repressive Maßnahmen führten zu mehr Gewalt. Russell entschied Anfang 1839, dass die Gefahr eines Aufstands gering sei, und wandte daher weniger strenge Taktiken an. Er wurde dafür kritisiert, dass er in Bezug auf den Chartismus „weich“ war. Seine Haltung verfestigte sich im April 1839, als die Chartisten begannen zu bewaffnen und zu bohren. Als Birmingham 1839 Polizei brauchte, schickte Russell kontrovers eine Truppe von Großstadtpolizisten in den Zug. Ab Mitte des Jahres 1839 wurden jedoch immer mehr Chartistenführer verhaftet, darunter Feargus O’Connor und William Lovett, und in den folgenden Monaten wurden Hunderte lokaler Chartisten verfolgt und verhaftet. Kurze Haftstrafen entfernten Chartistenführer aus dem Verkehr. Der Newport-Aufstand im November 1839 und die gescheiterten Aufstände im Januar 1840 in Sheffield, Bradford und Newcastle wurden entweder von regulären Truppen oder lokalen Behörden mit Transport nach Australien und nicht mit der Schlinge als gewählte Strafe leicht bewältigt. Weder kurze Haftstrafen noch Transporte schufen politische Märtyrer.

Sir Charles Napier war zwischen 1839 und 1841 Kommandeur der Truppen im Northern District mit Sitz in Nottingham. Im April 1839 wurde Napier, der aus dem West Country stammte, die Verantwortung für 6.000 Soldaten im Northern District übertragen. Er hatte Sympathie für die Sache der Chartisten. Napier wusste, dass die Leute unzufrieden waren, weil sie hungrig waren, und machte dies in seinen Berichten deutlich. Er machte „Tory-Ungerechtigkeit und Whig-Idiot“ für das Problem verantwortlich – privat. Er bemitleidete sie eher, als dass er sie fürchtete, und schrieb einen Großteil der Schwierigkeiten dem Gesetz zur Änderung des Armenrechts von 1834 zu: Tagebuch 1839 sagte er: „Ein anonymer Brief kommt mit einem Chartisten-Plan. Arme Kreaturen, ihre Angriffsdrohungen sind miserabel. Mit einer halben Patrone und einem halben Hecht, ohne Geld, ohne Disziplin, ohne geschickte Anführer, würden sie Männer mit Anführern, Geld und Disziplin angreifen, gut bewaffnet und mit 60 Schuss pro Mann. Arme Männer! Eine Republik! Was hat eine Republik jemals genützt? Was wird es jemals nützen?“ His fear was not revolution, but widespread disturbances. He sought to prevent these by concentrating his forces to limit the risk of conflict and overawing his opponents, because prevention was better than cure. He wished to avoid deaths among rioters that would occur if widespread disturbances broke out. Napier out-thought the Chartists rather than out-fought them.

Sir Robert Peel’s ministry: 1841-46

Sir James Graham was Home Secretary (6 th September 1841 to 6 th July 1846). Chartism had been reviving since 1840 and gathered strength in the bad winter of 1841-42. By spring 1842, the depression had reached its worst point. As strikes and turnouts spread (including the Plug Plots), so the violence grew. Graham took a more serious view of threats of disorder than Russell had done in 1839. Napier’s approach suited Russell and Normanby, both of whom paid insufficient attention to detail. Graham was different. Napier was sent to India in September 1841 and during the summer of 1842, both the Northern and Midland District was put under the overall command of Lieutenant-General Sir Thomas Arbuthnot, based in Manchester.

He still showed discretion and propriety in dealing with the disturbances. When it became clear that law and order was breaking down, Graham acted with great administrative efficiency, a feature of the new Conservative Party. However, the strike movement had two negative effects on the Chartists. First, the effort made by some to organise the strikes for their own ends allowed Peel and Sir James Graham, to blame them for the strikes. There was a wave of arrests in September. Harsh sentences were handed out: in Staffordshire, for example, of 274 cases tried, 154 men were imprisoned and five men transported for life[1]. By early 1843, there was less need for harsh treatment, as the strikes were over and unrest had quietened. Peel and Graham recognised, as Russell had done in 1839-40, that pushing repression too far was counterproductive, alienating public opinion and creating public sympathy. Secondly, trade union disillusion with Chartism probably increased. To unionists the issue was economic not political and, for them, the strikes were, in part successful.

In April 1839, when General Napier wished to put the yeomanry on permanent duty, both Melbourne and Russell declined to do so. Sir James Graham continued this preference for regular troops. His reasons were financial: the yeomanry were paid only when they were called out but regular troops had to be paid anyway. There were also political considerations. He appreciated the need not to call out farmers at harvest time. There were also tactical reasons. Graham knew that the yeomanry was hated and its appearance would be as likely to cause a riot as prevent one.

Lord John Russell’s ministry: 1846-52

In 1848, Chartism was closely linked to Irish discontent. Ireland was in the grip of the Famine at the time Whig treatment of Chartism was little different to 1839 although there were genuine fears of revolution. Elaborate plans were made for keeping the peace at Kennington Common. By the 1840s, the government recognised that the strength of justice tempered with mercy. In the wake of the Chartist disturbances of 1848, most sentences passed were of between six months and two years. This avoided making martyrs, but took troublemakers out of circulation for long enough to ensure the forces of law and order would prevail. Moderation and restraint by the authorities deprived would be revolutionaries of their moral case for rebellion.

By 1848, the position of the forces of law and order was considerably greater than in 1839 and 1842. First, the small number of troops had been made more effective by the establishment of the railway network. Already by 1839, Napier was able to move some troops by train, but when the national network was established, the logistical situation was transformed. The second development was the London police. Their handling of crowds in the late 1830s had been poor and ineffective but by 1848, they had learned a great deal about crowd control. Not only were they able to confront the peaceful demonstration on 10 th April with firmness and without provocation, but they also survived the must more testing time during the summer evenings of May, June and July.

[1] J. F. Ariouat Rethinking Partisanship in the Conduct of the Chartist Trials, 1839-1848’, Albion, volume 29, (1997), pages 600-615.


Chartists – Peterborough 1842-1852.

I was told by a friend some time ago now, that there was quite a movement for Chartism in Peterborough, back in the 1840s and 1850s. I have only just got round to looking into this and started by looking at copies of old newspapers using the British Newspaper Archive online. I tend to use this website as a starting point for my research into most local things.

Peterborough and Eye National Chartist Association.

The newspaper with the most information in, was the Northern Star and Leeds General Advertiser. It was through this research that I discovered that after a meeting in Peterborough and the nearby village of Eye, a decision was made to establish a local branch of the National Chartists Association (1).

Chartist Association’s were created to carry out the day to day administration of the Chartist campaign. There were six points to the campaign’s charter which are explained fully on the excellent Chartist Ancestor’s website (2). However, in short, the demands were for electoral reform and an extension of the franchise (the right to vote), which the Middle Class had gained in the electoral reform of 1832.

Historian Dorothy Thompson argued that it was the first ‘mass working-class party,’ and it was in existence for twenty years (3).

Peterborough Chartist Cooperative Land Company.

In 1845, the Chartists turned away from electoral politics briefly and concentrated on purchasing land through shares. Small plots of land, enough to sustain a family were then given away by ballot. W. Atkins of Peterborough was lucky enough to win a plot on the Minster Lovell Estate (4). The estate, in Oxfordshire was also known as Charterville and was purchased as early as 1842. There are interesting maps and information about the site online (5).

In 1846, there were records of the receipts of the Peterborough Chartist Cooperative Land Company (6). In 1847, Secretary of the Company was Edwin Scholey (7). Scholey lived in Boongate and had premises in Midgate. I tried to find Scholey on the census for 1841 and 1851 but could not. Other researchers have found information about his life when he left Peterborough and set up home in Walsall (8).

Other Officers in the Peterborough organisation were John Walker and Charles Theobald, auditors Thomas Meads, scrutineer and Francis Brooks was Treasurer (9).

The Chartist Land Company only lasted five years before it became bankrupt and became the National Land Company instead.

Local Campaigns.

Although there were occasional meetings with speakers, the only big
Chartist event took place in Peterborough, in 1851. An open-air rally was due to take place, however, there was a thunderstorm and people congregated under a great oak tree until an alternative indoor venue could be found. It is also interesting to note that the Clergy had been preaching against the meeting during the day (10).

However, a space was found and 500 people ended up inside, with others listening at the windows. John Arnott, secretary, chaired the meeting and 32 new members enrolled in the Association on the day. Speakers were Ernest Jones and George Jacob Holyoake, both of whom had been imprisoned previously for Chartist activities. Another meeting took place at the St John’s Institute Coffee House later in the evening (11).

The Chartist MP.

I suppose that the story of Peterborough and Chartism ended when George Hammond Whalley stood as an MP for the city. There were only 500 voters in Peterborough then. I have calculated that to be 5.7% of the population. Whalley stood in 1852, as a radical independent, an advocate of Free Trade, and an electoral reformer (12), although he did not believe in universal suffrage (13). However, he beat the Liberal candidate, Lewis Cornewall by 15 votes. There was a petition to remove Whalley as MP due to accusations of corrupt practises, which was successful (14).

Consequently, Peterborough’s Chartist MP had to wait until 1859 to be elected.

I will be adding to my research on Peterborough’s Chartists, as having only scoured newspapers and completed a simple internet search, there must be lots of other sources to search in the future.


Pages were last updated 16th January 2013

Laurence, Wynford & Geri have re-worked the original material into a new arrangement and have recorded the songs in their new format. The album "The Chartists Rise Again" is on sale at gigs only at the present time. A new website is being developed for The Chartists and they are now joined by Andrew Eddy on bass guitar for live performances.

Further information to follow.

Welcome to the Chartists Folk Rock Band's web site!

(And the web pages of The Platform Folk Club - as was!)

The Chartists were 19th century Britain's first mass movement for parliamentary democracy. United behind their six-point charter, they made three concerted efforts in 1839, 1842 and 1848 to get the Charter enacted.

After their first National Convention in 1839 and the Government's refusal to meet their demands there were mur murings of a national uprising. However, the only rebellious act occurred in Monmouthshire when in early November 1839 five thousand colliers in three columns marched on Newport. In the disturbance that followed fourteen marchers lay dead and the three leaders Frost, Williams and Jones were trans ported.

One hundred and forty years later Wynford Jones had the idea to tell their story in words and song. Together with fellow musicians of Islwyn Folk Club he worked on the project through the summer and early autumn of 1979. The finished work, which met with immediate acclaim, was premiered at the club on November 2nd.

Since the premiere, "The Chartists" has been well re ceived whether performed at folk clubs, festivals or in schools. The production has been broadcast in its entirety, on both C.B.C. (the Cardiff Independent station, later known as Red Dragon FM) and by B.B.C. Radio Wales/ Radio Cymru. In 1981 the production was seen at the Cardiff, Chepstow and Pontardawe Festivals.

The Chartists' last live gig was August 1990.

I thought it would make an interesting project to see what I could put together about the band's ten year history whilst learning to build a website.

Come and visit from time to time to see what new photos or information have come to light. I'll try and add stuff regularly, and maybe a few links to other sites with a band connection.


On Victoria: Who Were the Chartists?

When Season 3 of “Victoria” begins, the year is 1848, and Europe is in crisis. The agitations of the downtrodden and discontent create a wave of revolutions to overthrow aristocratic rule.

At this time in England, land-owning and middle class men had secured the right to vote, but not working men. This led to Chartism, a set of demands for universal male suffrage, the secret ballot, equal representation for voters and other reforms that were considered radical by leading political figures during Victoria’s reign.

In the first episode of the new season of “Victoria,” we see the ‘Six Points Charter’ circulating among the working people. Prince Albert experiences the living conditions of the poor firsthand. Queen Victoria is about to give birth to her sixth child, Princess Louise, and is trying to understand who the Chartists are: do they love her, or wish to see her dead?

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This isn’t the first time the Chartists have played a part in “Victoria.” In the first season of the period drama, in the episode ‘Brocket Hall,’ their protests lead to the 1839 Newport Rising. Those caught (including the nephew of Mrs. Jenkins, the senior dresser to the queen) are sentenced to a traitor’s death. Victoria sees Jenkins’ pain, and commutes the prisoners’ sentences, sending them off to Australia instead.

Series writer Daisy Goodwin said if “Victoria” encourages viewers “to look a little more closely into their history and realise that people lived, loved and struggled then just as we do today, then I’ll feel that my work has been done.”

So who were the real Chartists? And was the real Queen Victoria really so sympathetic to them? To find out more about the political movement that takes front seat in Season 3 of the historical drama, we turned to Stephen Roberts, a scholar who has been writing about the Chartists for almost forty years. Here’s what you’ll want to know so you get the most out of the new season.

Who Were the Chartists?

Chartism was a protest movement organised around a demand for a say in law-making for all men which conscripted the support of huge numbers of working people in Britain from the late 1830s until the late 1840s. Up to that point men had been enfranchised on the basis of the ownership of property, but the Chartists believed that democratic participation in the governance of the country was a fundamental right.

Chartism was a constitutional movement it should not be defined by a small number of outbreaks of violence. The Chartist leadership sought to secure manhood suffrage supported by secret voting and the payment of MPs by displays of the considerable numbers who had rallied around the campaign. Three petitions, signed by millions of people, were presented to Parliament in 1839, 1842 and 1848. Across the country meetings – the largest often held on moors and attended by hundreds of thousands – were organised to put pressure on the authorities. The strategy of displaying the scale of support had appeared to work when middle class campaigners had secured the vote for themselves under the Reform Act of 1832 and the Chartists saw no reason why it would not work again.

This time the ruling elite saw no need to make concessions.The three petitions were in turn rejected.Many hundreds of Chartists, including the national leaders, were imprisoned. Over a hundred caught up in the outbreaks of violence were transported to Australia, though no Chartist was ever executed.

The great champion of the Chartist cause was Feargus O’Connor. An Irishman, Feargus was physically imposing, defiant, optimistic and possessed a good line in jokes. Feargus undertook speaking tours throughout the country and was mobbed in scenes of great excitement when he arrived in towns to address meetings. He was the subject of the most popular Chartist song ‘The Lion of Freedom’ and many hundreds of children were named after him. Feargus was also the proprietor of the Northern Star newspaper, which, with its reports from Chartist localities across the country, did much to create a national movement.

There other notable national leaders, amongst them William Lovett, who drew up the famous People’s Charter, Bronterre O’Brien, a socialist theorist, Julian Harney, the editor of the Star and the poet Ernest Jones. The local leaders in Chartist centres – men like Thomas Cooper in Leicester and George White in Bradford – played a vital role in sustaining the Chartist challenge. These men were not failures or drop-outs they had often sacrificed better prospects to become part of the movement.

The two most famous events associated with the Chartist challenge are the Newport Rising of 1839 and the Kennington Common demonstration and great petition of 1848. In South Wales, on the night of 3-4 November 1839, a march into Newport resulted in over twenty Chartists being shot dead by soldiers. Following the rejection of the first petition by the House of Commons in July 1839, underground plans for a rising in the north and South Wales appear to have been formulated. Though these plans were not fully developed or well co-ordinated, this was the only time that Chartism represented a truly insurrectionary threat. The leaders of the Newport Rising John Frost, William Jones and Zephaniah Williams were all transported.

Inspired by Feargus’ return to the House of Commons – the only Chartist ever to be elected an MP – in July 1847 and the overthrow of the monarchy in France in February 1848, the Chartists presented a third petition on 10 April 1848. The day began with a huge meeting on Kennington Common. The claim was that the great petition had been signed by six million people. House of Commons clerks, however, reported that there were many forgeries and that figure was in fact 1.9 million – though the speed with which they counted the signatures was truly remarkable. The newspapers now mocked the great Chartist petition, but many Chartists looked back with pride on what they had achieved in 1848. It should be remembered that two million signatures testified to an enormous level of support for the Chartist cause.

The ruling elite had no intention of giving in to the demands of the Chartists for them working people were uneducated, drunken and violent. The views of Queen Victoria were summed up in her remark about the Chartist speaker Thomas Cooper after the strikes in the Potteries in August 1842: ‘The Queen thinks everything shd. be done to apprehend this Cooper….’ In Season 1 of the television series ‘Victoria’, the Queen is portrayed as intervening to spare the leaders of the Newport Rising from execution. This is simply did not happen. At the time of the Kennington Common demonstration in 1848, the Queen left London for the Isle of Wight.

In local communities Chartism left a potent legacy. Years later stories of the great Chartist campaign would be told to family members and friends autobiographies would be written and Chartist banners would be retrieved and used at reform demonstrations. And what of the young men who became Chartist leaders in their communities? Many later became councillors and journalists. Involvement in the Chartist campaign had clearly given them great self-confidence and a desire to continue to speak up for working people.

Stephen Roberts has been writing about the Chartists for almost forty years. His most recent publication is James Whateley and the Survival of Chartism. He is also the editor of Annotated Bibliography of Chartism 1995-2018. Stephen is an Honorary Associate Professor of the Australian National University.

Starring Jenna Coleman and Tom Hughes, “Victoria,” Season 3 premieres January 13 at 9PM ET on PBS MASTERPIECE. See the full 2019 Winter – Spring PBS Masterpiece Schedule here.

If you want to know more about the Chartists, Stephen Roberts, the author of this article, has some definitive texts available which are aimed at the general reader, including James Whateley and the Survival of Chartism. You may also like The People’s Charter and The Chartist Prisoners.

You’ll also enjoy reading Elizabeth Gaskell’s 1848 novel Mary Barton, which involves the Chartists and paints “a powerful and moving picture of working-class life in Victorian England.”

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If you enjoyed this post, wander over to The Period Films List. You’ll also want to see the news about the new period drama Beecham House, and see the list of BBC period dramas that were added to Prime in 2018. You may also like our post about Victorian Daily Life in Movies and Books.


The six points

Representation of the People Act 1918
Strictly speaking this was achieved as a result of the Representation of the People Act 1918, which extended the vote to all men over the age of 21 and to women over 30. However, it took another decade before the Representation of the People (Equal Franchise) Act 1928 gave the vote to women on the same basis, and it was not until the Representation of the People Act 1969 that the age qualification was dropped to 18. As the franchise had already been extended to larger numbers of working men in 1867 and 1884, the 1918 Act is best seen as one step on a journey to achieving the first point of the People’s Charter.

2. Secret ballots

Ballot Act in 1872
After skilled men won the right to vote in 1867, concerns were raised that they would be susceptible to undue pressure from employers and landlords. Many had opposed secrecy at the ballot box, claiming that it was “unmanly”, while the former Prime Minister Lord John Russell (by now Earl Russell) argued that such a move was “an obvious prelude from household to universal suffrage”. Nevertheless, there was sufficient support to pass the Ballot Act in 1872. The first secret ballot in a parliamentary election took place in a by-election for the Yorkshire seat of Pontefract on 15 August 1872. It did not go entirely without incident as the History of Parliament website reports.

3. No property qualification

Property Qualification for Members of Parliament Act 1858
The third point of the People’s Charter held particular resonance for Feargus O’Connor, who had been elected an MP in 1835 only to find himself disqualified because he did not own property of sufficient value. A second Chartist, Samuel Carter, was elected in Tavistock in the 1852 general election but disqualified weeks later for the same reason. Since 1711 membership of the Commons had been restricted to those with an income of £600 a year from land for county MPs, and £300 a year for borough MPs. The rules had been changed in 1838 to include income from personal property as well as land. By the 1850s several attempts had been made to overturn a requirement which, it had been suggested, many MPs met only through sleight of financial hand. The issue came to a head with the unseating and imprisonment of Edward Glover, the MP for Beverley in Yorkshire, who in 1857 was found to have deliberately lied about his situation. The unfortunate Glover, whose story is told on the History of Parliament website, was released from prison a month after the Property Qualification for Members of Parliament Act 1858 repealed the requirement for an MP to own property.

4. Payment of MPs

Parliament Act 1911
The idea of paying MPs was not especially radical. It had happened throughout the Middle Ages and been advocated from time to time since then. As the franchise widened during the 19th century the case to introduce payment was strengthened by the argument that it was necessary to ensure that working men could not simply vote but find their own voice in Parliament. Surprisingly, this was opposed by the Liberal Prime Minister William Gladstone, who, despite pushing through the 1884 Representation of the People Act which massively expanded the electorate, believed that working class voters preferred wealthy MPs. Towards the end of the century, trade unions sometimes paid salaries to working class MPs, and the emergence of the Labour Party brought the subject to a head. Asquith’s Liberal government finally introduced parliamentary salaries for MPs through the Parliament Act 1911 as a means of shoring up support. The rate was set at £400 a year.

5. Constituencies of equal size

Redistribution of Seats Act 1885
The 1867 Reform Act had extended the franchise without fundamentally changing constituencies or the general practice of having two MPs for each constituency. By 1884 when Liberal Prime Minister William Gladstone was attempting to push through a further extension of the vote, the Conservative opposition had concluded that such a move would mean the election of more Liberal MPs in the largely Conservative counties without a similar gain for them in the urban boroughs – leaving the Liberals with a permanent built-in majority. The “Arlington Street Compact” between the two parties agreed to redistribute parliamentary seats largely among single member constituencies and to introduce the principle that constituencies should have broadly equal numbers of electors. The Redistribution of Seats Act 1885 reorganised 160 English seats, gave an additional 12 to Scotland and left Irish representation unchanged, despite a dramatic decline in the population.

6. Annual Parliaments

Not introduced
The maximum lifetime of a Parliament has varied over the centuries. The Septennial Act 1715 set it at seven years and this was reduced to five by the Parliament Act 1911. But the case for annual parliaments was that it would make MPs more accountable by forcing them to face the electorate more often. A less radical version promoted by middle class reformers called for Parliaments of three years. Against this is the argument that governments need longer than a year to carry through any programme and that annual Parliaments would focus governments on short-term popularity at the expense of long-term decision making. In the past, prime ministers have held an advantage in being able to ask for a dissolution of Parliament at the time of their choosing, so that Parliaments seldom ran their full term. In theory at least this has been removed by the Fixed Term Parliaments Act 2011.


Did Friedrich Engels support the Chartist movement?

While Friedrich Engels found much to admire in the Chartist movement and was "closely connected" to it, he was critical of its restraint from "violent revolution".

Engels wrote extensively on the Chartist movement, most notably in The Condition of the Working Class (1845). Between 1843 and 1849 he wrote for the Chartist newspaper Nördlicher Stern (his articles can be seen here). There is also this article, The Chartist Movement in the November 22, 1847 edition of La Réforme.

Chartism was the political embodiment of working-class insurgency in the the first industrial nation, presaging social revolution.

Ralph Fox, writing in the Communist Review (1931) calls Marx and Engels 'Chartists':

Their own political tactics they based largely on the experience of the Chartists.

saw the movement in its beginning as a revolutionary democratic movement.

The Chartists are theoretically the more backward, the less developed, but they are genuine proletarians all over, the representatives of their class. The Socialists are more farseeing, propose practical remedies against distress, but, proceeding originally from the bourgeoisie, are for this reason unable to amalgamate completely with the working-class.

The Chartist movement eventually split into several factions but, even its early days, there were (unsurprisingly) differences within the movement. On George Julian Harney's The London Democratic Association, Engels called it

"the most Radical faction of the English party of the movement in 1838-39." "This most Radical faction," wrote Engels, "consisted of Chartists and of proletarians. .. who clearly saw before them the aim of the Chartist movement and who strove to speed up its realisation."

"the majority of Chartists [who] were still thinking only of the transfer of state power into the hands of the working class, and only a few had yet managed to think about the use of this power. "

On the failure of Chartism to bring about a violent revolution, Engels (along with Marx) saw that the

culprit was "legal revolution" that "paralyzed everything" "a contradiction in itself, a practical impossibility."

"The peculiarly English respect for law still restrains them from this violent revolution."


Schau das Video: The Chartists (Dezember 2021).