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Mittlerer Panzer Mk III

Mittlerer Panzer Mk III

Mittlerer Panzer Mk III

Der mittlere Panzer Mk III folgte auf den mittleren Panzer A6 und sollte die früheren mittleren Panzer Mk I und Mk II ersetzen, aber wie der A6 galt er als zu teuer und wurde zugunsten des leichteren A9 aufgegeben, der zu bekannt als Cruiser Tank Mk I.

Der A6 wurde 1928-30 entwickelt. Es hatte einen kreisförmigen Hauptturm, der nahe an der Front montiert war, mit zwei zusätzlichen Maschinengewehrtürmen ganz vorne am Panzer. Es wurde von einem 180-PS-Armstrong-Siddeley-V-8-Motor angetrieben und war in seiner endgültigen Version mit einer 3-Pdr-Kanone und drei Vickers-Maschinengewehren bewaffnet. Obwohl es als vielversprechendes Design angesehen wurde, war der A6 schwerer als erwartet und wurde als zu teuer beurteilt.

1930 ging die Arbeit zum Mittleren Panzer Mk III über. Im Layout war dieser dem A6 sehr ähnlich, mit Motor und Getriebe hinten, Hilfstürmen ganz vorne und dem Hauptturm direkt dahinter. Es unterschied sich dadurch, dass es eine große Verlängerung an der Rückseite des ansonsten runden Turms hatte, um Funkgeräte zu tragen. Die Kommandantkuppel wurde modifiziert, die Geschützhalterungen verbessert, neue Lenkbremsen entwickelt und das Gewicht reduziert. Drei Prototypen wurden produziert, aber unter den harten wirtschaftlichen Bedingungen der frühen 1930er Jahre wurde der Medium Mk III immer noch als zu teuer angesehen. Die Arbeit ging auf ein leichteres Modell über, das ursprünglich als Medium Tank Mk IV bezeichnet wurde, aber schließlich zum A9 Cruiser Tank Mk I wurde.

Namen
Mittlerer Panzer Mk III

Statistiken
Produktion: 3 Prototypen
Rumpflänge: 21ft 6in
Rumpfbreite: 8ft 10in
Höhe: 9 Fuß 8 Zoll
Besatzung: 7
Gewicht: 16 Tonnen
Motor: 180 PS luftgekühlter Armstrong-Siddeley V-8
Höchstgeschwindigkeit: 30 Meilen pro Stunde
Bewaffnung: Eine 3pdr-QF-Kanone, drei Vickers .303-Zoll-Maschinengewehre (eines im Hauptturm, zwei in den Hilfstürmen)
Rüstung: 9-14mm


Im Jahr 1949 wurden die britischen Streitkräfte einem „finanziellen Schneesturm“ ausgesetzt, der durch die militärische Beschaffung fegte. Wie üblich wurde es vom Finanzministerium betrieben, um Geld zu sparen. Einer der Opfer dieses Kürzungssturms war der neueste Panzer der Armee, der FV201, der bereits hinter dem Zeitplan zurückblieb, da er ursprünglich zwei Jahre zuvor in Dienst gestellt werden sollte.

Unter Beschuss der anderen Dienste wegen der Kosten des Programms sah die Armee eine Chance, einen Teil der Entwicklungsarbeit zu sparen und das neue Fahrzeug viel schneller als normal in Betrieb zu nehmen. Um dies zu erreichen, brauchten sie einen Zwischenpanzer, um die Entwicklungslücke zu schließen, dieser Panzer war der FV221 Caernarvon.

FV201 Prototyp 1, ausgestattet mit einem Centurion Mk.III-Turm und einer 17-Pfünder-Ersatzkanone. Quelle: Tankograd Publishing


Zugführer: Kreuzerpanzer MkVIII Cromwell

Es heißt, Wissen sei die halbe Miete und im Krieg liegt diese Verantwortung bei den Aufklärungseinheiten. Während des Zweiten Weltkriegs konnten britische Panzerverbände, wenn sie schnell Informationen sammeln mussten, auf den Cromwell-Kreuzerpanzer als Alternative zu Panzerwagen für Aufklärungseinsätze zurückgreifen. Eine zuverlässige Mischung aus Geschwindigkeit, einem Zweizweckgeschütz und einer angemessenen Panzerung machte die Cromwell zu einem enormen Gewinn für die britische Armee, als sie im Juni 1944 während der Operation Overlord zum ersten Mal in Dienst gestellt wurde.

Sun Tzu sagte, dass "die größte Bedeutung im Krieg die außergewöhnliche Geschwindigkeit ist", und mit einer Höchstgeschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde wurde der Cromwell nur dadurch behindert, wie viel sein Federungssystem aushalten konnte, bevor es zusammenbrach. Der Cromwell konnte jeden deutschen Panzer schnell ausmanövrieren und vorrücken. Dieser Kreuzerpanzer war nicht nur schnell, sondern hatte mit einem 75-mm-Hauptgeschütz auch eine respektable Schlagkraft. Diese Waffe wurde von ihrer ursprünglichen 6-Pfünder-Kanone aufgerüstet und war zwar nicht so effektiv gegen Rüstungen, bot aber die Vielseitigkeit, sowohl hochexplosive als auch panzerbrechende Runden abzufeuern. Die Cromwell strotzte auch vor einer Reihe von Anti-Infanterie-Waffen. Mit 2 7,62-mm-Maschinengewehren und einem 2-Zoll-Rauchwerfer könnte es im Vergleich zu jedem Fußsoldaten der Achse leicht in eine mobile Pillendose umgewandelt werden. Und obwohl er schneller als der Sherman war, hatte er auch eine dickere Panzerung mit einer Frontdicke von 76 mm gegenüber den 51 mm des Sherman. Der Nachteil und der Grund, warum der Sherman der glänzende Panzer des Krieges blieb, waren die hohen Kosten und die Schwierigkeit, den Cromwell zu reparieren, wenn Probleme auftraten.

Zugorganisation

Ein klassischer britischer Panzerzug würde aus drei Cromwells bestehen, die von einem Sherman Firefly Vc Command-Panzer angeführt werden:

In Bolt-Aktion

Gesamtgedanken: Die mittlere Panzerung und die mittlere Panzerabwehrkanone machen den Cromwell zu einem sehr guten Allround-Fahrzeug. Es zeichnet sich jedoch wirklich aus, wenn man sich die Optionen für das verbesserte 95-mm-Haubitze-Geschütz ansieht.

Bestes Ziel: Panzer IV, Stugs und die meisten anderen mittleren feindlichen Panzer.

Gefürchteter Feind: Der Panther. Sein Langstreckengeschütz und die sehr gute Frontpanzerung machen ihn sehr schwer zu handhaben.

Die denkwürdigste Aktion: Ich habe vor kurzem in einem Turnier mit meiner japanischen Infanterie gegen einen Cromwell angetreten und leider überlebte der Panzer mehrere Anti-Panzer-Schüsse, bevor er einen Chi-Ha und einen ganzen Trupp Infanterie ausschaltete.

Hobby

Der Cromwell-Bausatz aus Kunststoff ist schnell zusammengebaut &ndash der Bausatz besteht aus zwei Angüssen und wird mit einer leicht verständlichen Montageanleitung geliefert, die Schritt-für-Schritt-Anweisungen enthält, damit Ihr Panzer in kürzester Zeit kampfbereit ist.

Das Standard-Kit kann auf verschiedene Weise aufgebaut werden, mit dem Hinzufügen von Zubehör, das in der Armory &ndash Decals, Stowage, British Tank Commanders, Oil Barrels, Jerry Cans und weiterer Spezialausrüstung wie dem Culin Prong enthalten ist Charakter und Einzigartigkeit Ihres Panzers.

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SdKfz 141 Panzer III

Autor: Dan Alex | Zuletzt bearbeitet: 21.03.2021 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Die Entwicklung von Hitlers Panzern war der Schlüssel zu seinen frühen überwältigenden Siegen im Osten und Westen. Der leichte Panzer Panzer I wurde Deutschlands erste Panzerentwicklung nach dem Ersten Weltkrieg und legte, obwohl er als "echter" Panzer im Kampf begrenzt war, den Grundstein für die Zukunft. Der leichte Panzer Panzer II wurde als Notlösung entwickelt, um die Existenz des Panzer Is an die kommenden Panzer III und Panzer IV zu knüpfen. Der Panzer III wurde entwickelt, um sich mit jedem bekannten feindlichen Panzer frontal zu verwickeln, während der Panzer IV ursprünglich als Infanterieunterstützungsfahrzeug entwickelt wurde. Während der Panzer III für einige Zeit das Spielfeld dominierte, litt er (wie zuvor Panzer I und II) unter unzureichender Bewaffnung und Panzerung und wurde schließlich durch modernere und leistungsfähigere Systeme im deutschen Arsenal ersetzt - nämlich die verbesserten Formen der der Panzer IV, die Panther-Serie und die Tiger-Serie. Der Panzer III wurde in den Feldzügen Polen, Tschechien, Frankreich und Niederlande sowie an der Ostfront in Russland eingesetzt. Nachdem seine inhärente Nützlichkeit auf dem Schlachtfeld vorbei war, diente das Panzer III-Chassis in einer Handvoll Umbauten, vor allem im Sturmgeschütz StuG III.

Hinweis: Um dem Leser zu helfen, ist es wichtig, die deutsche Bezeichnungskonvention für seine Militärfahrzeuge zu beachten. Die Abkürzung Pz.Kpf.W. umfasst "Panzerkampfwagen" und bedeutet "gepanzertes Kampffahrzeug". Ebenso ist die Abkürzung Sd.Kfz. umfasst "Sonderkraftfahrzeug" und bedeutet "Sonderkraftfahrzeug". Ausf ist der allgemeine Begriff, der verwendet wird, um "Modell" oder "Marke" bei der Präsentation einer Note-Variante abzudecken. Unter Berücksichtigung all dessen kann der Panzer III auch unter der Bezeichnung Pz.KpfW bekannt sein. III sowie Sd.Kfz. 141, während alle Modellvarianten in der Konvention von Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C und so weiter. "Ausf." ist die Kurzform des Wortes "Ausfuhrung" und bedeutet einfach "Modell" oder "Design".

Anfang 1934 einigte sich die Wehrmachtsabteilung über die Zukunft ihres Panzerkorps. Es war vorgesehen, dass die Armee aus drei Kompanien bestehen würde, die aus einer leichten Klasse mittlerer Panzer bestehen, unterstützt von einer vierten Kompanie, die aus einer speziellen Klasse mittlerer Panzer mit besserer Panzerung und Feuerkraft besteht. Die Idee bestand damals darin, zwei solcher mittleren Panzer zu entwickeln, die zwei verschiedene Schlachtfeldrollen übernehmen sollten, aber dennoch den gesamten deutschen Prozess der Führung einer mobilen Landschlacht ergänzen. Die beiden Panzer wurden zum Pz.Kpf.W. III (Sd.Kfz. 141) und das schwerere Pz.Kpf.W. IV mittlere Panzer bzw. Der Panzer III sollte die Rolle des Panzerkillers übernehmen – das heißt, sich auf Distanz gegen feindliche Panzerung stellen – während der Panzer IV hauptsächlich ein Infanterieunterstützungspanzer sein würde. Der deutsche General Heinz Guderian legte die Spezifikationen für den gewünschten leichten bis mittleren Panzer fest.

1935 vergibt die Waffenabteilung Prototypenentwicklungsaufträge an Daimler-Benz, Krupp, MAN und Rheinmetall-Borsig. Der neue "leichte" mittlere Panzer sollte mit einer stärkeren 37-mm-Hochgeschwindigkeits-Hauptgeschützbewaffnung als ihre Vorgänger bewaffnet und durch Maschinengewehre ergänzt werden – zwei im Turm als koaxiale Halterungen und eine dritte in einer flexiblen Bughalterung. Die Auswahl der 37-mm-Bewaffnung war zu diesem Zeitpunkt eine logistische Angelegenheit, da die deutsche Infanterie zu diesem Zeitpunkt bereits die 37-mm-Panzerabwehrkanone (als 3,7-cm-PaK) in einiger Zahl einsetzte. Die Entscheidung für die 37-mm-Hauptgeschützbewaffnung stieß jedoch auf einigen Widerstand führender deutscher Offiziere (einschließlich Guderian), die der Meinung waren, dass der neue Panzer mit einem 50-mm/5-cm-Hauptgeschütz bewaffnet werden sollte. Als solcher wurde der Kompromiss vorerst zur Ausstattung der 37-mm-Kanone mit einem speziellen Turmring, der in Zukunft eine 50-mm-Hauptkanone aufnehmen konnte. Die Prototypenfahrzeuge wurden 1936 mit einer 15-Tonnen-Daimler-Benz-Einreichung zum Sieger gekürt.

Die anfängliche Panzer III-Bewaffnung konzentrierte sich auf die Hochgeschwindigkeits-3,7-cm-Kw.K. L/45 Hauptgeschütz. Die Waffe war in der Lage, panzerbrechende (AP) und hochexplosive (HE) Runden abzufeuern und erwies sich am effektivsten auf kurze Distanzen, wo Panzerungsdicken von bis zu 70 mm durchbohrt werden konnten. Dieser Wert fiel jedoch bei größeren Reichweiten dramatisch ab. Das Drehmoment des Projektils wurde durch das interne Durchziehen des Geschützrohres erreicht - eine Standardpraxis aller deutschen Panzer des 2. Weltkriegs.

Der Panzer III Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C und Ausf. D

Daimler-Benz entwickelte sein Design weiter und produzierte den Pz.Kpf.W. III Ausf. A. Die Stromversorgung erfolgte durch einen flüssigkeitsgekühlten Maybach-Benzinmotor mit 250 PS Leistung. Das System verfügte über fünf Straßenräder mit großem Durchmesser an jeder Gleisseite mit Schraubenfederaufhängung. Dieses Federungssystem wurde von der Bundeswehr als unzureichend erachtet und als solches erschienen bald weitere Entwicklungsmodelle in der Ausf. B, Ausf. C und Ausf. D, jeweils passend für verschiedene Aufhängungslösungen (Ausf. D auch mit überarbeiteter Kuppel und dickerer Panzerung). Diese drei Weiterentwicklungen führten zum Einsatz von acht kleinen Laufrädern mit Blattfederung. Die Jagd nach der perfekten Federung verzögerte die gesamte Serienproduktion des Panzer III. Trotzdem begann die deutsche Invasion in Polen nach Hitlers Zeitplan, nämlich am 1. September 1939, mit allen verfügbaren Panzer-Is, IIs und IIIs in begrenzter Stückzahl. Insgesamt 75 Pz.Kpf.W. Ausf. A, Ausf. B., Ausf. C und Ausf. D-Panzer wurden im Ganzen hergestellt.

Kampfhandlungen in Polen zeigten schnell den Panzer III Ausf. B, Ausf. C und Ausf. D für die anstehende Aufgabe nicht ausreichend gepanzert ist. Polnische Panzerabwehrkanonen konnten die 15 mm dicke Stahlpanzerung dieser frühen Panzer relativ leicht durchdringen. In Verbindung mit den Aufhängungsproblemen standen diese Panzer III vor dem vorzeitigen Ruhestand und wurden schließlich vor der Invasion Frankreichs im Mai 1940 aus dem Dienst genommen. Bis zu diesem Zeitpunkt standen der Wehrmacht etwa 349 neue Panzer III zur Verfügung.

Der Panzer III Ausf. E

Der Pz.Kpf.W. III Ausf. E wurde um ein neues Drehstabfederungssystem für seine neue Anordnung mit sechs Laufrädern herum entwickelt (auf jeder Spurseite verdoppelt für insgesamt 24 Laufräder). Die Auswertung nach der Aktion aus den Gefechten während des polnischen Feldzugs führte zu einer Erhöhung des Panzerschutzes auf 30 mm Dicke entlang aller wichtigen strukturellen Verkleidungen. Während dies gut funktionierte, um den Schutz der Besatzung und des Systems zu verbessern, stiegen die zusätzlichen Gewichtskosten auf 21 Tonnen. Die Steigerung führte zur Wahl eines neueren und leistungsstärkeren Maybach-Triebwerks mit nun 300 PS. Die Waffe der Wahl war die 3,7-cm-Kw.K. 36 L/46.5 Serie Hauptgeschütz (obwohl später mit der 5-cm Kw.K. 38 L/42 Serie nachgerüstet). Das Wehrmachtsamt gefiel, was es hatte und räumte offiziell das Pz.Kpf.W. Ausf. E für Massenproduktion. Von 1938 bis 1939 wurden 96 solcher Fahrzeuge hergestellt.

Der Panzer III Ausf. F

Der Pz.Kpf.W. III Ausf. F war eine leicht modifizierte - wenn auch ähnliche - Version des Ausf. E mit sechs Laufrädern an einer Gleisseite. Ausf. F zeichnete sich durch die Implementierung von Bremsbelüftungskanälen aus Stahlguss und neu positionierten Achsantrieben entlang der vorderen Rumpfplatte aus. Die Hauptkanone war die 3,7 cm Kw.K. 36 L/46,5 und (später) die 5-cm-Kw.K. 38 L/42-Serie. Der Pz.Kpf.W. III Ausf. F wurde von Ende 1939 bis Mitte 1940 in 435 Exemplaren produziert. E und die Ausf. F waren die Panzer IIIs der Wahl für die Invasion Frankreichs.

Der 5-cm-Kw.K. L/42 (50mm) Hauptgeschütz

Die ursprüngliche 37-mm-Hauptgeschützbewaffnung erwies sich von Anfang an als minderwertig, sehr zum Leidwesen hochrangiger deutscher Offiziere, die von der unzureichenden Leistung des Typs auf dem heutigen Schlachtfeld überzeugt waren. Mit der Auswahl und Installation der 5-cm-Kw.K. 39 L/42. Die 50-mm-Kanone war sofort eine leistungsfähigere Komponente und konnte über das 37-mm-System, das sie ersetzte, eine größere Reichweite von Projektilen abfeuern.

Trotz seines Upgrades gegenüber den ursprünglichen 37-mm-Geschützen war dieses 50-mm-System nicht Hitlers erste Wahl als Hauptbewaffnung für das neue Modell der Pz.Kpf.W. IIIs (Hitler spielte im Verlauf des Krieges eine größere Rolle bei der Waffenentwicklung, oft zum Nachteil der Projekte). Im Februar 1941 erklärte er ausdrücklich, dass die Pz.Kpf.W. III mit dem 5-cm-Kw.K. 39 L/60, ein Kanonenrohr mit höherer Geschwindigkeit und längerer Länge. Das Hauptproblem bei dieser Anforderung war, dass die Kw.K. 39 L/60 waren Mangelware. Darüber hinaus war die Ordnance Department der Meinung, dass ihre Wahl des kürzeren Laufs 50 mm die richtige (und bessere) Wahl war.

Nach den Eröffnungsrunden, die die Invasion der Sowjetunion (durch die Operation Barbarossa) war, erwies sich Hitler jedoch tatsächlich als richtig. 1.440 Panzer III wurden in der Offensive eingesetzt und die 50-mm-bewaffneten Systeme - obwohl sie hervorragend gegen die leichten schnellen Panzer der Roten Armee waren - erwiesen sich gegen die dick gepanzerten sowjetischen T-34- und KV-1-Panzer als unwirksam, mit Berichten über 50-mm-Projektile anscheinend Abprallen von sowjetischen Türmen und Rümpfen. Kurz darauf wurde der längere 50-mm-Geschützlauf mit höherer Geschwindigkeit - der ursprünglich von Hitler gebilligt wurde - bis zur Mitte der Produktion für die Pz.Kpf.W. III Ausf. J-Modelle. Alle anderen früheren Pz.Kpf.W. IIIs im Umlauf waren auch ihre Hauptgeschütze als solche nachgerüstet. Von Ende 1941 bis 1943 fanden Umbauten auf die tödlichere Waffe statt, die etwa 2.000 leistungsstärkere Pz.Kpf.W. III. 1942 waren die alten ursprünglichen 37-mm-Hauptgeschütze an den immer größer werdenden Fronten des Krieges praktisch nicht mehr vorhanden.

Der Panzer III Ausf. g

Die Ausf. G entstand aus der Ausf. E und Ausf. F Entwicklungen. Pz.Kpf.W. III Ausf. G verfügte über eine völlig neue Kommandantkuppel und einen überarbeiteten Sichtblock des Fahrers. Der bestehenden 30-mm-Struktur wurden Stahlplatten mit einer Dicke von 30 mm hinzugefügt, um den Frontpanzerungsschutz erheblich zu verbessern, und ein stärkerer Motor wurde eingeführt, um das zusätzliche Gewicht auszugleichen. Die neuen Stahlblechergänzungen erwiesen sich als so wirksam, dass sie auf die Vorgängerausf. nachgerüstet wurden. E und Ausf. F-Modelle. Das Hauptgeschütz war die 5-cm-Kw.K. 38 L/42-Serie, während das zweite 7,92-mm-Koaxial-Maschinengewehr aus dem Turmdesign entfernt wurde. Die Ausf. G wurde von Anfang 1940 bis 1941 in 600 Exemplaren produziert. G kämpfte in begrenzter Zahl bei der Invasion Frankreichs.

Der Panzer III Ausf. h

Der Pz.Kpf.W. III Ausf. H wurde in 308 Exemplaren mit dem 5-cm-Kw.K 38 L/42-Hauptgeschütz hergestellt. Die Produktion begann im Oktober 1940 und dauerte bis April 1941. Die angeschraubte Panzerung brachte die Gesamtstärke der Frontpanzerung auf 60 mm (30 mm inhärent + 30 mm angeschraubt) und breitere Ketten halfen bei der Bodenkontrolle.

Der Panzer III Ausf. J

Die Ausf. J wurde im März 1942 in Dienst gestellt und kam aus verschiedenen Fabriken mit einer Basispanzerung von 50 mm. Dazu verwendeten die Deutschen eine zusätzliche Panzerung mit einer zusätzlichen Dicke von 20 mm über die wichtigsten nach vorne gerichteten Oberflächen (einschließlich der Geschützblende). Die Kraft wurde von einem einzigen Maybach HL 120 TRM V-12 benzinbetriebenen, wassergekühlten Motor mit 300 PS abgeleitet. Die maximale Straßengeschwindigkeit betrug 25 Meilen pro Stunde, obwohl diese im Gelände erheblich auf 12 Meilen pro Stunde abnahm. Die Reichweite wurde mit 85 Meilen auf der Straße angegeben und auf 55 Meilen im Gelände reduziert. Der Rumpf wurde weiter verlängert und 1941 wurden 482 Exemplare produziert. Eine zweite Charge von Pz.Kpf.W. III Ausf. J-Modelle erschienen später in 1.067 Exemplaren von Ende 1941 bis Mitte 1942, jetzt mit der längeren und stärkeren 5-cm-Kw.K. 39 L/60 Hauptgeschütz. Ebenso ist die Ausf. G, Ausf. E und Ausf. F-Modelle wurden, wenn möglich, auch mit der neueren 50-mm-Hauptkanone nachgerüstet.

Der Panzer III Ausf. K

Die Ausf. K war der Kommandopanzer Panzerbefehlswagen. Diese Version hatte einen neuen modifizierten Turm, behielt jedoch ihre volle Kampfbewaffnung bei.

Der Panzer III Ausf. L

Die Ausf. L war ähnlich dem Ausf. J Produktionsmodell. Die Ausf. L war mit dem langläufigen 50-mm-Hauptgeschütz ausgestattet und wurde in der Mitte und der zweiten Hälfte des Jahres 1942 in 653 Exemplaren hergestellt. Zusätzliche Panzerung kam in Form einer 20-mm-Anschraubpanzerung auf der bereits vorhandenen 50-mm-Panzerung. Das Betriebsgewicht schwankte um 24,2 Tonnen, fast das Doppelte des Gewichts des ursprünglichen Panzer III. Die Produktion wurde erneut auf eine Vielzahl deutscher Firmen verteilt, um die Zahl der für Hitlers Krieg erforderlichen Mengen zu erleichtern. Ausf. L-Modelle waren auch die ersten Panzer IIIs, die beabstandete Panzerschürzen nutzten, um den Schutz der Wanne und der Turmseiten zu verbessern. Ausf. L-Modelle wurden von Rommel während seiner Nordafrika-Kampagnen eingesetzt. Diese afrikanischen Panzer III erwiesen sich als sehr effektiv gegen die frühe Panzerung der Briten. Sie wurden mit tropischen Bausätzen modifiziert, um ihre Fähigkeiten im heißen, trockenen Wüstenklima zu erweitern, die leichteren alliierten Panzer durch reine Feuerkraft zu übertreffen und die größeren (und schwereren) alliierten Infanteriepanzer durch Geschwindigkeit zu überlisten.

Der Panzer III Ausf. m

Der Pz.Kpf.W. III Ausf. M wurde das letzte echte Panzer III-Produktionsmodell. Diese Systeme brachten über 22 Tonnen ein und waren auch mit der langläufigen 50-mm-Hauptkanone bewaffnet. Andere Änderungen beinhalteten die Implementierung eines tiefen Watschachts für einige amphibische Fähigkeiten. Die Produktion wurde von Ende 1942 bis Anfang 1943 aufgenommen, bis zu der etwa 250 Exemplare ausgerollt wurden.

Die Ausf. M wurde von einem einzigen Maybach HL 120 TRM 12-Zylinder-Benzinmotor mit 300 PS angetrieben. Die Höchstgeschwindigkeit betrug 25 Meilen pro Stunde, während die Reichweite auf 110 Meilen begrenzt war. Waten war bis zu 2 Fuß, 8 Zoll möglich und Steigungen von bis zu 60 Prozent fielen unter die Laufflächen des Panzer III. Der Panzer konnte ein vertikales Hindernis von bis zu 2 Fuß überwinden und Gräben von 8 Fuß und 6 Zoll Tiefe überqueren.

End of the Line: Der Panzer III Ausf. n

Der Pz.Kpf.W. III Ausf. N erschien, als ihm die Kampftauglichkeit des Panzer III in den letzten Tagen entsprochen hatte. Die Idee war, ein größeres Hauptgeschütz anzubringen, um dem System eine größere Feuerkraft gegen die neuen Panzerklassen zu verleihen, insbesondere entlang der Ostfront in Russland. Während Versuche, eine 75-mm-Kanone mit langem Lauf und einen brandneuen Turm zu montieren, scheiterten (das Chassis war der Aufgabe einfach nicht gewachsen), wurde die 7,5-cm-Kw.K. Die L/24-Kanone schien der Rechnung zu entsprechen. Dieses 75-mm-Hauptgeschütz war derselbe Typ wie die mittleren Panzer IV und erwies sich als effektiv genug, war aber in Wirklichkeit dem 50-mm-L/60, das es ersetzte, unterlegen. Panzer III mit dieser neuen Geschützbewaffnung wurden als Ausf. N und die Produktion begann im Juni 1942. Als die Produktion im August 1943 endete, wurden rund 700 Ausf. N-Modelle waren bei der Bundeswehr im Umlauf. Frühere Panzer III-Modelle - nämlich die leistungsfähigeren Ausf. J, Ausf. L und Ausf. M-Modelle - wurden mit der 75-mm-Hauptkanone nachgerüstet und nach Möglichkeit wieder in Umlauf gebracht.

Fortan diente der Panzer III zur Unterstützung der größeren und leistungsstärkeren Tiger-Serie. Das Ende der Linie für den Panzer III war offiziell gekommen, aber nicht bevor er ein solides Erbe im Dienst der deutschen Armee gesichert hatte. Die Produktion des Panzer III dauerte bis August 1943, als die Schrift für den Panzer als Frontkampfsystem an der Wand stand. Bis Ende 1943 waren fast alle Frontpanzer III durch Panzer IV ersetzt worden. Einige Panzer III waren 1944 noch in der Normandie und Arnheim im Einsatz. Der Frontdienst der Panzer III endete nach Kampfhandlungen in der Schlacht von Kursk.

Etwa 15.000 Panzer III-Chassis wurden hergestellt und sowohl als Panzer als auch als eine Reihe alternativer Schlachtfeldfahrzeuge verwendet.

Wie der Panzer II war der Panzer III als amphibischer Panzer gedacht, der während der Operation Sea Lion - der unvermeidlichen Invasion des britischen Festlandes - an Strandlandungen teilnehmen sollte. Obwohl die Invasion letztendlich (und auf unbestimmte Zeit) von Hitler nach der Luftschlacht um England verschoben wurde, wurde das Design 1941 fertiggestellt und in einer begrenzten Rolle an der Ostfront eingesetzt.

Die Gepanzerte Selbstahrlafette fur Sturmgeschutz 7,5-cm Kanone (Sd.Kfz. 142 und auch einfacher und häufiger als "Sturmgeschutz III" oder "StuG III" bekannt) wurde zu einem mobilen 75-mm-Sturmgeschütz ohne Turm, das das Chassis des Panzer III nutzte. Der StuG III wurde Deutschlands meistgebauter Panzerkampfwagen und Jagdpanzer des Krieges. Einige wurden für die Invasion Frankreichs im Mai 1940 zur Verfügung gestellt und viele wurden bis zum Ende des Krieges eingesetzt.

Der Panzerbeobachtungswagen wurde zu einem gepanzerten Beobachtungsfahrzeug, während der Panzerbefehlswagen III ein Kommandofahrzeug war. Der Panzer III wurde zu einem Flammenwerfer umgebaut, diese Systeme zusammenfassend als "Flammpanzers" bekannt. Einige Panzer-III-Geschütztürme fanden ihren Weg als statische Geschützstellungen entlang des Atlantikwalls zum Schutz vor einer alliierten Landinvasion aus dem Westen und in einigen Fällen als Schutzversicherung in ganz Italien vor einer alliierten Invasion im Süden.

Die Russen, die verzweifelt versuchten, etwas aus etwas zu machen, benutzten erbeutete Panzer III und bauten sie in ihre 76-mm-Sturmgeschütze Su-76i um – diese nutzten ihre Wirkung gegen ihre ehemaligen Meister.

Panzer III Rundgang

Für dieses spezielle Beispiel wird angenommen, dass man einen Pz.Kpf.W beobachtet. III Ausf. F-Modell von 1939. Der Panzer behielt im Vergleich zu den früheren Panzertypen ein eher modernes Aussehen. Sechs kleine Laufräder wurden mit entsprechender Federung an einer Gleisseite angebracht. Drei Umlenkrollen befanden sich entlang des oberen Teils der Lauffläche, während sich das Antriebskettenrad vorne und die Umlenkrolle hinten befanden. Der Rumpf wies eine schräge und gerade gerichtete Panzerung auf, ebenso wie die Aufbauten. Der Turm wurde in der vorderen Mitte des Aufbaus angebracht und trug die ursprüngliche Hauptgeschützbewaffnung von 37 mm. Der Mannschaftsraum war durch eine Schottwand vom flüssigkeitsgekühlten Benzinmotor getrennt und beide Rumpfseitenteile (innerhalb des Gleisbereichs) wiesen Mannschaftsfluchtluken auf.

Die Besatzungsunterkünfte waren eher konventionell und verfügten über einen Fahrer, einen Funker, einen Richtschützen, einen Lader und einen Kommandanten. Der Fahrer saß im vorderen Rumpf nach links versetzt, während der Funker rechts von ihm saß. Die Bedienelemente des Fahrers waren eine Reihe von Hebeln sowie Fußpedalen mit Sicht durch eine nach vorne gerichtete Sichtöffnung, die durch Verbundglas geschützt ist. Wenn der Panzer "zugeknöpft" war, wurde das Fahren über ein aufgesetztes Episkop durchgeführt. An seiner linken Schulter befand sich ein weiteres Sichtfenster mit einem abnehmbaren Glasblock. Der Funker bemannte die drahtlose Funkkontrollstation sowie ein am Bug montiertes 7,92-mm-Maschinengewehr (eine gängige Bewaffnungspraxis bei Panzerkonstruktionen des Zweiten Weltkriegs, die seit dem Kalten Krieg gefallen sind). Das Zielen erfolgte durch ein Teleskopokular und eine Kugelhalterung mit begrenztem Hub. Der Funker bewegte lediglich seinen Kopf über die angeschlossene Kopfstütze, um das Maschinengewehr auf ein Ziel zu richten. Unmittelbar rechts von ihm befand sich eine Pistolenöffnung, um die Infanterie aus nächster Nähe abzuwehren, die versucht, den Panzer mit Granaten zu beschießen. Der Ein- und Ausstieg für den Fahrer und den Funker erfolgte über zwei separate nach vorne klappbare Luken entlang der Oberseite der Glacisplatte.

Der Schütze, Ladeschütze und Kommandant befanden sich im traversierenden Turm mit der Hauptbewaffnung. Der Kommandant hatte leichten Zugriff auf die Kuppel und die oben angebrachte Turmluke sowie Sichtblöcke in allen Winkeln. Die Turmkuppelluke war am hinteren Teil des Turms angebracht und bestand aus zwei halbkreisförmigen Stahlplatten, die an den Seiten angelenkt waren. Der Turm hatte keinen Boden und als solche wurden der Kommandant und der Richtschütze aufgehängt, während der Lader stehen blieb und seine Haltung bei jeder Drehung des Turms anpassen musste (ein Turm "Korb" wurde später eingeführt). Der Lader nahm eine Position auf der rechten Seite des Geschützes ein und hatte Zugang zu einem Sichtblock und einer Turmeinstiegs-/Ausstiegsluke sowie einem zusätzlichen Handrad zur Turmdrehung (das in Verbindung mit dem vom Schütze, könnte dem Turm helfen, schneller zu reagieren). Der Schütze besetzte eine Position vorn und links im Turm, links vom Hauptgeschütz. Er zielte und feuerte das Hauptgeschütz ab und bediente ein Paar koaxial montierter 7,92-mm-Maschinengewehre. Das Hauptgeschütz wurde elektrisch abgefeuert, während die Maschinengewehre durch einen Fußschalter aktiviert wurden. Der Turm wurde manuell über ein Handrad vom Richtschützen verfahren.

Zu diesem Zweck leistete der Panzer III bei diesen frühen Invasionen in Europa viel und fügte sich gut in die deutsche Armeephilosophie ein, die auf Geschwindigkeit und überwältigender Taktik beruhte. Jede neue Panzerentwicklung schien die Einsätze zu erhöhen, und der Panzer III war keine Ausnahme. Sein schieres Produktionsvolumen sorgte dafür, dass es auf den Schlachtfeldern des 2. Schließlich wurden 5.774 Panzer III-Panzer hergestellt.


Centurio Mk 2

Notiz: Frühes Interims-Produktionsmodell

Der Mk 2 behielt das 17-Pfünder-Hauptgeschütz bei, verfügte jedoch über einen neuen Gussturm (wie oben erwähnt). Der neue Turm hatte eine dickere Panzerung, das koaxiale MG war im Hauptgeschützmantel montiert und verfügte über eine Kommandantenkuppel mit einer einzigen flachen Luke. Diese hatten ein eingebautes Fernglas und Sichtblöcke für eine 360-Grad-Sicht auf das Fahrzeug.

100 der bestellten 800 sollten der Mk 2 sein, als Interimsfahrzeug, bis eine neue 20-Pfünder-Panzerabwehrkanone die Entwicklung abgeschlossen hatte.


Mittlerer Panzer Mk III - Geschichte

Die besten Armeepanzer des Zweiten Weltkriegs

Der Panther, T-34, Tiger, Mk. IV Panzer und Sherman

Jeder darf seine eigene Meinung darüber haben, welcher Panzer der beste des Zweiten Weltkriegs war. Meine Aufnahmekriterien waren, dass die ausgewählten Panzer ein wichtiger Faktor im Krieg sein mussten, in großen Stückzahlen produziert werden und im Gefecht effektiv sein mussten. Der deutsche Königstiger zum Beispiel war nicht enthalten, da er unzuverlässig und langsam war und nur 484 Stück produziert wurden. Es erwies sich als Geschützstellung besser als zum Manövrieren, kaum eine gute Empfehlung für einen Panzer.

Hier ist ein Zitat von Hasso Manteuffel, Kommandant der deutschen 7. Panzerdivision, aus Basil Harts Buch The Other Side of the Hill:

"Panzer müssen schnell sein. Das ist, würde ich sagen, die wichtigste Lektion des Krieges in Bezug auf das Panzerdesign. Der Panther war als Prototyp auf dem richtigen Weg."

„Feuerkraft, Panzerungsschutz, Geschwindigkeit und Geländegängigkeit sind das A und O, und der beste Panzertyp ist derjenige, der diese widersprüchlichen Anforderungen mit dem größten Erfolg verbindet. Meiner Meinung nach war der deutsche Panzer V, der ‚Panther‘, die zufriedenstellendste von allen und wäre dem Ideal nahe gekommen, wenn es möglich gewesen wäre, mit einer niedrigeren Silhouette zu entwerfen."

Im Folgenden, in der Rangfolge, sind meine Entscheidungen als die besten Panzer des Zweiten Weltkriegs.

Die schräge Panzerung des deutschen Panther-Panzers war eine Reaktion auf ein ähnliches Merkmal des russischen T-34, obwohl das grundlegende Panther-Design seine Wurzeln bis in die Vorkriegsjahre zurückverfolgt. Diesen Prozess der Überlegenheit verfolgend, schufen die Deutschen mit der Einführung des Panther im Januar 1943 den besten Panzer des Zweiten Weltkriegs. Er wurde rechtzeitig zur Schlacht von Kursk, ihrem ersten großen Gefecht, eingesetzt.

Der Panther war ein mittlerer Panzer mit anständiger Geschwindigkeit, zufriedenstellender Zuverlässigkeit, schwerer deutscher FHA 80-85 mm geneigter Frontpanzerung und sehr guter Feuerkraft. Die 75-mm-Hochgeschwindigkeitskanone des Panther konnte die Panzerung aller alliierten Panzer durchdringen, was ihn zu einem tödlichen Gegner machte. Die Höchstgeschwindigkeit des Panzers betrug 28 MPH. Das Design des Panthers verfügte über ein Drehstabfederungssystem und verschachtelte Räder, die es ihm ermöglichten, praktisch überall hinzugehen. Vor Kriegsende wurden 4814 Panther produziert.

Es war ein besonders gefährlicher Gegner für die amerikanischen, kanadischen und britischen Sherman-Panzer, die dem Panther einfach nicht gewachsen waren. Der Panther war schneller, zuverlässiger, manövrierfähiger und konnte mehr Orte erreichen als sein größerer Mitläufer, der Tiger-Panzer. Seine schräge Panzerung verlieh ihm fast die Immunzone des schwereren Tigers.

Hätte Deutschland den Krieg gewonnen, glaube ich, dass der Panther heute eine vergleichbare Dienstzeit und Langlebigkeit wie der russische T-34 aufweisen würde. Wie sie sagen, ist Gewinnen alles.

Russland übernahm im Dezember 1939 den mittleren Panzer T-34/76. Dieses bahnbrechende Fahrzeug wurde mit einer geschweißten 45-mm-Frontpanzerung, die um 60 Grad geneigt war, als "granatensicher" entwickelt. Es war auch so konzipiert, dass es einfach in Massenproduktion hergestellt, gewartet und repariert werden kann, und dies erwies sich als vielleicht der größte Vorteil gegenüber deutschen Rüstungen.

Bis zum Einmarsch der Deutschen in die UdSSR waren nur 1.225 T-34 gebaut worden. Als der T-34 im Juni 1941 zum ersten Mal in Aktion trat, war er dennoch eine böse Überraschung für die deutschen Panzer. Die Produktion wurde erhöht und der T-34 war bald nummeriert sowie der deutsche Mk. III und frühe (Ausf A-F) Mk. IV. Panzer, die im "Großen Vaterländischen Krieg" von 1941 bis 1943 ihr Hauptgegner waren. Später im Krieg wurde der Mk. IV wurde verstärkt und die Dicke seiner Panzerung erhöht, um ihn zu einem würdigen Gegner für den T-34 zu machen.

Der T-34/76 hat seinen Namen von der 76-mm-Hauptkanone, mit der er ausgestattet war. Dieses Geschütz war vollkommen zufriedenstellend gegen den Panzer III und den frühen Mk. IV, aber unzureichend, um die Frontpanzerung der späteren deutschen Panzer IV (späte G, H und J), Tiger und Panther auf große Entfernung zu durchdringen. For use against enemy troops there were hull and turret mounted machine guns.

The T-34's shortcoming in main battery firepower was solved by the introduction of an 85mm main gun, mounted in a turret designed for the KV-1C tank, which made the T-34/85 one of the world's great tanks. The new gun gave the T-34/85 the punch it needed, along with overwhelming numerical superiority, to dominate the Eastern Front and drive the Germans back to the Reich. The new turret was more resistant to German shell hits, offering the Soviet crew better protection. A five-speed transmission was also adopted at this time.

The T-34 was tough, maneuverable, reliable and capable of traversing almost any type of terrain. It was, overall, the best Allied tank of the war, generally pretty comparable to the late models of the German Mk. IV Panzer. By the end of the war some 40,000 T-34's had been produced.

It remained in service far longer than any other WW II vintage tank. T34's served in Korea, where U.S. soldiers found that their sloped armor made them almost impervious to light anti-tank weapons. In fact, I understand that T34's are still in service with some minor powers, a 60 year record of service approached by no other tank.

3. German PzKfW Mk. IV Panzer

The 17.3 ton Mk. IV Panzer tank was introduced in 1937 and used throughout WW II. Early in that conflict it was the dominant tank. Its fast firing, short barreled 75mm gun was ideal for supporting infantry and the early (Ausf A-D) Mark IV was used with great effectiveness in German Blitzkrieg attacks on Poland, France, the low countries and initially in the invasion of the USSR. Top speed was 18 MPH and the frontal armor was 30mm thick. Der Mk. IV Ausf F received an armor upgrade to 50mm and the Ausf G had 80mm bolted/welded armor.

There were hull and turret mounted machine guns to increase the Mark IV's lethality against enemy infantry. Between 1940 and 1945, Germany produced about 9,000 of these tanks, making the Mk. IV far more numerous on both the Western and Eastern Fronts than the later Panther and Tiger tanks. The Mark IV provided a nice balance of protection, firepower, reliability and maneuverability.

When it was realized that the original, short barreled 75mm gun lacked the muzzle velocity to penetrate the sloped armor of the newer Soviet T34 tank except at close range, a long barreled 75mm kwk L/43 and L/48 gun became standard in the Mark IV. This high velocity weapon could penetrate the T34's armor at any angle to beyond 1200 yards and served for the rest of the war, keeping the Mk. IV a dangerous foe for all Allied tanks.

When it became evident during 1941 that the armor of Ausf D-F Mk. IV's could be defeated by the latest Allied tanks, the Mk. IV's frontal armor was upgraded to 80mm FHA in the late G, H and J models. This spurred the Soviets to increase the firepower of the T34 with an 85mm main gun (see section above) as a response. At that point the Mk. IV and the T34 were pretty even antagonists, one on one, and remained so for the rest of the war.

The famous German Tiger tank was a response to the great Soviet T43 tank. The Tiger was very heavily armored and was equipped with a powerful 88mm main gun. The difference between a 75mm American or 76mm Russian main gun and a German 88mm gun may not sound like much, but in terms of weight and effectiveness of shell it was enormous. This powerful weapon was augmented by a hull mounted machine gun.

This high velocity cannon was the most powerful main gun carried by any tank during WW II. It could destroy all Allied tanks at long range. Even the very heavy Soviet Stalin tank could be penetrated at 1,500 meters and most Allied tanks could be knocked out at 3000 meters.

The Tiger's vertical 100mm (4") frontal armor made it nearly impervious to fire from the 75mm guns of Allied Sherman tanks and early Soviet T34/76 tanks. Sloped armor would have given the Tiger an even greater immune zone, but Hitler did not want the Tiger to reflect Russian T-34 design influences. In any event, the Tiger was only vulnerable if one of the smaller Allied tanks could get in a killing shot from behind, where its armor was thinner.

On the other hand, the Tiger's heavy armor and big gun made it so heavy (55 tons) that its great weight prevented it from crossing lightly built bridges. In addition, the Tiger was bothered by engine overheating and suspension problems. The Tiger had a top speed of about 23 mph and it guzzled fuel. According to some sources, it was slow to train its turret. The first 250 Tigers were powered by a Maybach HL 210 P45 diesel. It reportedly took almost 2 minutes to traverse through 360 degrees under power, or about three minutes to train manually. Other sources dispute this and quote 60 seconds at maximum RPM (RPM based traverse) to traverse 360 degrees. Later Tigers with the higher reving Maybach HL 230 P45 engine could traverse through 360 degrees in 40-48 seconds at maximum RPM.

A Tiger cost about three times as much to produce as a Panzer Mk. IV, so Tigers were never built in the numbers required to win the war on the ground. Total Tiger production amounted to some 1350 tanks. Perhaps the most formidable tank of the war in one on one tank combat, the Tiger was not the best all-around tank in the German inventory. Its lighter, faster and more numerous running mate, the Panther, held that honor.

The M4 Sherman tank is included in this list because it was produced in greater numbers than any other WW II tank. It became the standard battle tank not only of U.S. forces, but also of the UK, Canada, Australia and the rest of the British Commonwealth.

Sherman tanks served on all fronts during the war, even with the Red Army on the Eastern Front when it was supplied to the Soviet Union. Its numerical superiority on the battlefield went a long way in the ETO, sometimes allowing Allied tankers in Shermans to defeat individually superior German Panther and Tiger tanks.

The Sherman was provided with a rather short barreled 75mm (3") main gun. This was an excellent, fast firing anti-infantry weapon. It was able to penetrate thin armor, which made the Sherman superior to the light weight Japanese tanks it encountered in Asia and the Pacific Theatre.

Unfortunately, the American 75mm gun was usually unable to knock out the heavily armored German Panther, Tiger, and King Tiger tanks unless it got within very short range (inside 100 yards or less). On the other hand, the Sherman was also equipped with a hull mounted machine gun plus a turret mounted machine gun and a free swinging machine gun mounted above the turret hatch for the tank commander. This made it a tough on enemy infantry and a fine fire support vehicle for friendly infantry.

To help resolve the 75mm cannon's deficiency, a gun with a longer barrel that operated at a higher muzzle velocity was adopted for later Shermans. This 76mm gun gave the Sherman a better chance against the more heavily armored German tanks, but was not produced in sufficient numbers.

The Sherman was protected by 2" (50mm) side armor. This was sufficient to save the crew from small arms fire and light artillery, but left the Sherman terribly vulnerable to the high velocity 75mm and 88mm guns carried by the German Mark IV, Panther and Tiger tanks.

The high velocity German guns that could easily penetrate the Sherman's armor, coupled with vulnerable ammunition storage, gave the Sherman the nickname "Ronson," taken from the Ronson cigarette lighter. This was based on the Ronson Company's famous slogan, "lights first time, every time."

Mechanically, the Sherman was highly reliable and easily repaired, unlike some Axis tanks. A satisfactory tank on the scene was tactically more valuable than a potentially great tank stalled somewhere away from the battle. This bitter lesson was repeatedly driven home to German field commanders, who often could not get their Tiger and King Tiger tanks into crucial battles on a timely basis.

The Sherman, of course, fought the Japanese as well as the Germans and Italians. The different theatres had quite different tank requirements. In Asia and the Pacific the Sherman performed very well. It was probably the best all-around tank in the war against Japan.


In Combat

The 10 Panzer III Ausf. As were initially allocated to training schools in November 1937. Five tanks were stationed at the motorized combat troop school at Wunsdorf, two at the gunnery school at Putlos, 2 with the 5th Panzer Regiment at Wunsdorf and the last 2 with the 1st Panzer Regiment at Erfurt. Some were used prior to the war on military parades.

The Panzer III Ausf. A was used on military parades in Germany prior to the war. Source: Wiki

Being an experimental vehicle that was only built in small numbers, it should come as no surprise that the Panzer III Ausf. A saw only limited combat use. At the start of the war, there were some 60 Panzer IIIs (from Ausf. A to D) available for frontline use. Small numbers of the earlier versions were given to training units and thus were not available to the front. According to some sources, eight vehicles were actually armed while the remaining two (without the main armament) were used for training and testing.

With the introduction of the more powerful versions of the Panzer III, the surviving Ausf. A would be removed from front line service in February 1940. They would be allocated to training schools. Some (at least one) were especially modified for this role with the removal of the turret.

The Panzer III Ausf. A did see limited combat action in Poland in 1939 with the 1st Panzer Division. Source: Panzer.net At least one Panzer III Ausf. A was modified to be used as a training vehicle by removing the turret and the top armor. Quelle: Pinterest


Inhalt

In 2039, GDI discontinued the production of its famed Mammoth Mk. II walker due to cost and reliability concerns Α] , a decision met with anger by many, including retired war hero Nick "Havoc" Parker. Nevertheless, production of the Mammoth Mk. III, was scheduled to take place in Reykjavik at the same time Ώ] .

A heavy tank similar to the original Mammoth, the Mammoth Mk. III was developed for long-range operations in harsh environments ΐ] . It had four articulating treads Α] and utilized thick hexagonal armor to meet enemy armor threats head-on. It was armed with dual 150mm cannons and a pair of 4.75-inch missile pods specifically designed to attack infantry and aircraft ΐ] .

Despite the controversies surrounding it, the Mammoth Mk. III proved to be a capable vehicle in its own right. While slow, it was more than a match for all known military vehicles, and could even crush lesser vehicles beneath its treads Β] . While individually not as powerful as the Mk. II, the Mammoth tank was more reliable and less expensive, allowing GDI commanders to deploy multiple tanks on the battlefield rather than concentrating their forces into one or two walkers Α] .


Weltkrieg Fotos

Early A-20 in flight Douglas model 7B, 1938 Pilot Rowell after crash landing Boston III A28-8 code DU-J of 22 squadron RAAF, New Guinea 1943 British Boston and A-20 bombers on assembly line 1941
Doulas A-20C #254 A-20 bombs German positions at Cisterna 1944 A-20G-25 Havoc 43-9196 at New Orleans Air Station Douglas A-20A in flight
TA-20H 44-466 with experimental tracked landing gear 1943 Jet Assisted Take Off of A-20B Havoc 41-2990 at Wright Field Early A-20 take off A-20G Havoc “Bevo” shot down at Kokas
Soviet mechanics with Lend-Lease A-20B Havoc 41-3506 at Abadan Airfield in Iran 1943 A-20G 42-86657 57 in flight Russian A-20B 41-2834 DB-7 of the French AF
416th Bomb Group, 668th BS, A-20 43-9380 “Denver Darling” nose art, England Boston III AL754 of No. 107 Squadron RAF December 1942 A-20B 41-2672 at Wright Field Douglas Boston III over Los Angeles, 1941
A-20B Havoc Miss Carriage 41-3268 of the 7th Bomb Group in North Africa 1943 Havoc Mk II AH525 A-20A over Oahu 29 May 1941 Havoc I BJ496 RAE 1941
Boston III AL904 captured on Java and tested by Japanese Navy A-20G 42-86573 with 374 gal (1415 liters)external fuel tank Formation of Douglas A-20A bombers over Los Angeles 1941 Bostons Mk III Z2303 and Z2284 of No 114 Squadron RAF
5th AF A-20 Havocs on production line in New Guinea Jungle 1944 A-20C 298 41-19385 1942 A-20 of the 89th BS, 3rd Bomb Group during a low level attack on the Lae airfield. G4M1 from 705th Kokutai on the ground Douglas 7B in 1938
First DB-7 for Armée de l’Air with narrow vertical tail Havoc II AH433 over Mines Field 1941 A-20A in flight Early A-20 in flight October 1942
Douglas A-20J 43-21745 “Irene” 8U-S of the 646th BS A-20B 41-3040 370 in flight Douglas Boston III bombers in flight over North African Coast 1941 Bostons Mk III RH-D and RH-G of RAF No 88 Squdron searching for Scharnhorst 1942
DB-7 French Air Force 1939 Boston Mk IV (A-20J) 43-9860 BZ403 May 1944 British Boston III serial W8255 Boston III W8315 ex 88 Squdron RAF RH-D at A&AEE with Bristol turret September 1942
Early A-20 take off 3 A-20J Havoc 43-9639 #18 47th BG named Princess Ruthie Douglas A-20J 35 of the 47th Bombardment Group Parachuting Supplies over France Douglas A-20 Havocs 52 and 51 of the 47th BG in flight
A-20B Havocs #72 41-3665 and #94 41-3144 of 47th Bomb Group A-20B 14 41-3357 “Dirty Gertie” of the 47th BG over Tunisia, 1943 Douglas A-20 94 of the 47th BG Capodichino – Vesuvius before eruption A-20B Havoc, tail code 14, 41-3357 “Dirty Gertie” of the 47th BG
A-20 Havoc #52 “Camille C” of 47th Bomb Group A-20J #36 43-22070 from 47th Bomb Group in flight Douglas A-20B-DL Havoc #15 41-3356 “Ball of fire” of 47th Bomb Group Douglas A-20B 41-3014. Aircraft carrying variants of the special North West African forces camouflage applied in the field.
A-20 of 47th Bomb Group “Eleven’s Worth” Nose Art Douglas A-20B Havocs #88 and #59 41-3132 of 86th BS 47th BG Italy Crashed Douglas A-20 of 47th Bomb Group tail A-20 from 47th BG and P-47 Thunderbolt crash
Douglas A-20B Havoc 41-3431 #30 of 47th Bomb Group A-20B Havoc #62 41-3430 “Marty I” of 47th BG and Etna A-20J Havoc In Action ETO 43-21745 code 8U+S 410th Bomb Group 646th Bomb Squadron Douglas A-20G world war 2 aircraft
Douglas A-20G Havoc 43-9432 “Bevo” of the 387th Bomb Squadron hit by flak during an attack on Kokas New Guinea 22 July 1944 RAF A-20 Boston 1942 Douglas A-20J-10-DO Havoc, Europe Maxine 43-9913 Douglas Boston III of 24 squadron SAAF
Douglas Boston A-20 Orlando Florida 1943 A-20B Havocs of the 47th BG destroyed A-20 47th Bomb Group
French Douglas DB-7 North Africa Douglas A-20J-15-DO Havoc Attack Bomber GERRY 43-21747 A-20G Havoc 43-9521 named LITTLE CHIEF of the 90th Bomb Group French DB 7 bomber
A-20 47th Bomb Group number 70 Douglas A-20 rear view A-20 Attack Bomber Crashed Into P 47 Fighter Plane on Field A-20 Attack Bomber JEANETTE
Douglas A-20J Bomber MISSPLACED Crashed WW2 aircraft Douglas A-20J-20-DO Havoc, Aircrew member 43-22068 A-20 Orlando AAB Florida 1943 Douglas A-20 3651
Douglas A-20G crew Douglas Boston III AL331 A-20 and B-24 1943 Pacific Douglas Boston Mk III AL492
Captured RAF Douglas Boston III Africa A-20 Havoc LA FRANCE LIBRE 1944 USAAF A-20G Havoc Old Bleeding Eyes A-20 Havoc Bomber Factory Airfield Long Beach California 1942
Douglas A-20 47th Bomb Group French Douglas DB-7 Bomber Wreckage A-20J of the 47th Bomb Group A-20 47th Bomb Group Elevens Worth
A-20 47th Bomb Group 58 and 5 A-20G England 1944 ww2 aircraft Captured Douglas Boston A-20 Attack Bomber LA FRANCE LIBRE
A-20 Havoc LA FRANCE LIBRE The cockpit interior of a Douglas A-20 Havoc bomber Douglas A-20G ww2 aircraft A-20G Havoc named LITTLE CHIEF of the 90th Bomb Group
A-20C Bomber Crew Nancy Lee 815 RAF Douglas Boston IIIA Bomber 42-33017 A-20 47th Bomb Group A-20C Bomber Crew Nancy Lee 815 2
A-20 Wreckage A-20 47th Bomb Group shark mouth A-20G Bomber 48 A-20 Havoc 86th Bomb Squadron 47th Bomb Group
A-20 Bomber Taxiing for Take Off A-20 transparent noses A-20 47th Bomb Group 27 A-20 Attack Bomber GLAMAZON
A-20 47th Bomb Group 32 A-20 bomber Orlando AAB Florida 1943 Douglas A-20G-35-DO Havoc 43-9919

M3中戦車

グラント(Grant)およびリー(Lee)という愛称でも知られるが、この2つの愛称はいずれもイギリスでのもので、イギリス軍向けの仕様で生産されたものを南北戦争時の北軍将軍ユリシーズ・S・グラントの名をとってジェネラル・グラント(General Grant)、アメリカ陸軍向けの仕様のままでイギリス軍に引き渡されたものを南軍の将軍ロバート・E・リーの名をとってジェネラル・リー(General Lee)と命名したものである。

議会では中戦車1,500輌分の予算が承認され、1940年8月15日に、1年以内にM2A1中戦車を1,000輌生産する計画がクライスラー社と契約された。しかし次期中戦車は装甲を強化した上で 75 mm 砲を搭載することが決定され、この計画は直ちに書き換えられた。1940年8月28日のクライスラー社との契約で、M2A1中戦車に替わり新型のM3中戦車を生産することとなった [1] 。

アメリカ陸軍において機甲部隊の整備責任者の一人であるアドナ・チャーフィー大将と兵器局の会談で、75mm砲を搭載可能な大型砲塔、砲塔リングなどを早急に設計するには兵器局は経験不足であるという警告がなされ、実際に量産可能なレベルには至っていなかった。そこで、大型砲塔が開発されるまでの繋ぎとして、T5中戦車の車体前面右側に75mm軽榴弾砲を装備するテストを行っていたT5E2中戦車の設計がM3中戦車に継承された。

その結果としてM3中戦車は、車体右側スポンソン(張り出し)部のケースメート(砲郭)式砲座に31口径 M2 75mm砲を備え、車体前部左側には前方固定式(俯仰は可能)のM1919 7.62mm機関銃2挺が連装式に備え付けられた。そして37mm砲に同軸のM1919 7.62mm機関銃を搭載した全周旋回砲塔と、砲塔上に7.62mm機関銃塔が備えられた車長用銃塔を備えた、変則的な形の戦車として完成した。

M3リーの37 mm 砲と砲塔バスケット(砲塔連動式の床面部)

車体前部左側に装備された連装機銃の車内部分
(M3の公式マニュアル(TM 9-750. Ordnance Maintenance. Medium Tanks M3, M3A1, and M3A2)より抜粋)

開戦後は戦訓によって、防御上の問題点とされた車体側面ハッチの廃止 [注 1] 、操縦手用ペリスコープの追加、車体砲への同軸光学式直接照準器の追加と長砲身40口径 M3 75mm戦車砲(M4戦車の主砲と同じ砲)への変更、といった改良も随時行われている。 なお、車体砲の内装式防盾構造は被弾による変形や回転部に挟まる弾片によって旋回・俯仰不能に陥る事態が多発したため、外装式防盾に設計を変更することが企画されたが、本車はあくまでより本格的な戦車であるM4への“繋ぎ”であるとされたため、設計変更はされぬままに終わった。

ジェネラル・グラント 編集

イギリス軍では車長近くの砲塔内に車載無線機を搭載することを重視したため、これのために砲塔後部に張り出しを設けることになった。アメリカ軍向けでは砲塔上部に7.62 mm 機関銃を搭載した全周旋回可能な銃塔型キューポラがあったが、イギリス軍向けでは単純なハッチに変更された。細部の設計が終了して、最初の試作車は1941年3月13日に完成し、最初のイギリス軍仕様の砲塔を搭載したM3中戦車が完成したのは同年7月だった。砲塔以外の違いとして操縦手用のペリスコープや全周型サンドスカート、新型履帯などが生産中に導入された [1] 。

イギリス型のM3中戦車はボールドウィン、プレスド・スチール・カー・カンパニー、プルマン・スタンダード・カー・カンパニー製だったが、戦闘での損失率が高かったために生産が追いつかず、アメリカ軍仕様のM3中戦車も受領した。これはジェネラル・リーと呼ばれた [1] 。リーのイギリス仕様として、砲塔の機銃塔を外し代わりにグラントのハッチを装備した通称「リー・グラント(Lee Grant)」も存在した。しかし、実際はイギリス軍部隊では砲塔の違いにかかわらずひとくくりに「グラント」と呼ぶのが普通だった。

イギリスによるM3の形式名
アメリカ軍形式名 イギリス型砲塔 アメリカ型砲塔 エ ン ジ ン
M3 Grant I Lee I R-975 空冷星型9気筒ガソリンエンジン
M3A1 Grant II Lee II
M3A2 Grant III Lee III
M3 Grant IV Lee IV GM6046 液冷直列12気筒ディーゼルエンジン
M3A1 Grant V Lee V
M3A2 Grant VI Lee VI
M3A3 Grant VII Lee VII
M3A4 Grant VIII Lee VIII A57“マルチバンク”液冷30気筒ガソリンエンジン
M3A5 Grant IX Lee IX GM6046 液冷直列12気筒ディーゼルエンジン

M3中戦車はまずは北アフリカの砂漠でイギリス軍の巡航戦車として活躍した。従来のイギリス製巡航戦車が装備した2ポンド砲や6ポンド砲は当初、砲弾が徹甲弾しか準備されておらず、榴弾が配備されていない [注 2] という深刻な問題を抱えていた。強力な榴弾を発射でき、かつ対戦車戦闘でも有効な75 mm 砲を装備したM3中戦車は大変よろこばれた [1] 。同時期に導入されていたクルセーダー巡航戦車よりも機械的信頼性が高かった [1] 。

しかし37 mm 砲と75 mm 砲と二つの砲を備えるのは車長の指揮の上で煩わしく、車体に主砲を装備する配置は理想とはかけ離れていた。砂漠の戦闘で高い車高は良好な視界を得ることができたが、敵に対して遠方からでもよく目立つため、格好の標的にもなった。75 mm 砲の搭載位置の関係で車体を地形に隠すハルダウンを行うことも出来ず [1] 、75 mm 砲は大きく仰角が取れるにもかかわらず潜望鏡式照準器が間接照準に不向きなものであったため、間接射撃による支援任務を行うことが難しく、これらの点から運用にも制限があり、車高の高さを活かせない上、欠点をフォローできないとして不評だった。

ソビエトでの運用 編集

M3中戦車はレンドリース法による援助の一環としてソビエト連邦にも送られた。ソビエト赤軍ではM3は同じく供与されたM3軽戦車と区別するために“ М3с " [注 3] (М3(Эм три)средний . " средний "とはロシア語で“中型”の意)”と命名されたが、イギリス軍および英連邦諸国軍での名称である“リー(ロシア語: Ли )”もしくは“グラント( Грант )”という呼称も使われている。将兵の間ではM3は仕様に関わらず“グラント”と呼ぶ傾向があった。

これらの呼称の他に、その大柄で車高のあるデザインから “ каланча ”(火の見櫓 の意)や“ двухэтажный / трёхэтажный ”(二階建て/三階建て の意)、“ одоробло ”(大きくて嵩張る物、の意)というニックネームが付けられたが、車高があり遠方から発見されやすく、被弾しやすい上に被弾時の発火性が高い(後述)ことから、“ братская могила на шестерых / братская могила на семерых ”(6人用/7人用共同墓地、の意)などと呼ばれ、ここから “ВГ-7”(верная гибель 7(семерых) :確実なる7人の死、の意) / “БМ-7”(братская могила на 7(семерых) :7人用共同墓地(上述) という略号も生まれた [2] [3] [4] 。


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