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„Tu das Richtige“ in den Kinos

„Tu das Richtige“ in den Kinos

Am 30. Juni 1989 feierte der gefeierte dritte Spielfilm des Autors und Regisseurs Spike Lee, Tue das Richtige-ein provokatives, rassistisch aufgeladenes Drama, das am heißesten Tag des Jahres in einem Block in Brooklyns Stadtteil Bedford-Stuyvesant spielt – wird in den US-Kinos gezeigt.

Der fragliche Block beherbergt Sals berühmte Pizzeria, das einzige Geschäft in weißem Besitz in der Nachbarschaft. Mookie (gespielt von Lee) liefert Pizza für Sal (Danny Aiello); er ist mit Sals jüngerem Sohn Vito (Richard Edson) befreundet, eine Tatsache, die Vitos Bruder Pino (John Turturro) verärgert, der die schwarze Mehrheit in der Nachbarschaft ärgert. Während verschiedene Charaktere in Sal’s und dem nahegelegenen koreanischen Lebensmittelladen sprechen und zirkulieren, bauen sich die Spannungen bis zum Zerreißen auf und es kommt zu Gewalt mit tragischen Folgen. Unter Tue das Richtige's denkwürdige Nebencharaktere sind die Grundnahrungsmittel Da Mayor und Mutter-Schwester (das echte Paar Ossie Davis und Ruby Dee); Radio Raheem (Bill Nunn), der ständig Public Enemys Rap-Song „Fight the Power“ aus seiner riesigen Ghettoblaster bläst; Mookies Schwester (Joie Lee, Spikes eigene Schwester); seine puertoricanische Freundin Tina (Rosie Perez, die ihr Spielfilmdebüt gibt); und der flüssig sprechende Radio-Discjockey Mister Señor Love Daddy (Samuel L. Jackson).

Nach seiner Veröffentlichung, Tue das Richtige Aufsehen erregte seine aufrührerische Darstellung der Rassenbeziehungen, einschließlich spezifischer Anspielungen auf einige berüchtigte Ereignisse der letzten Zeit in New York. Einige Kritiker, darunter David Denby (damals von New York Magazin) spekuliert, dass der Film das schwarze Publikum zu Wut und Gewalt anstacheln würde. Im Interview mit New York Magazin im April 2008 erinnerte sich Lee an die Kontroverse: „Eine der großen Kritikpunkte war, dass ich im Film keine Antwort auf Rassismus gegeben habe, was verrückt ist. Und was noch verrückter ist, sind Leute wie Joe Klein [der auch über den Film geschrieben hat für New York] und David Denby glaubten, dass dieser Film Unruhen auslösen würde. Junge schwarze Männer wollten Mookie nacheifern und Mülltonnen durch die Fenster werfen. Zum Beispiel: „Wie kannst du es wagen, diesen Film im Sommer zu veröffentlichen? Du weißt, wie sie im Sommer werden, das ist wie ein Spiel mit dem Feuer.“ Ich hege keinen Groll gegen sie. Aber das ist 20 Jahre her und das spricht für sich.“

Nominiert für zwei Oscars – Bester Nebendarsteller für Aiello und Bestes Originaldrehbuch für Lee –Tue das Richtige wurde später von der U.S. Library of Congress als „kulturell bedeutsam“ bezeichnet und gilt bis heute als eine der bemerkenswertesten Darstellungen moderner Rassenspannungen in Hollywood.


‘Tue das Richtige’: Warum Spike Lees Meisterwerk auch 30 Jahre später für das Kino unverzichtbar bleibt

Spike Lee, Danny Aiello in “Do The Right Thing”

Der 30. Juni markiert den 30. Jahrestag der Veröffentlichung von Spike Lees Meisterwerk von 1989, &ldquoDo the Right Thing.&rdquo Der Film war bei seiner Erstveröffentlichung umstritten (die Medien spekulierten öffentlich, dass er Gewalt entfachen würde). Afroamerikanische Gemeinschaft am heißesten Tag des Sommers. Lees Meisterwerk bleibt auch 30 Jahre später zutiefst relevant, insbesondere vor dem Hintergrund einer der offener abscheulichen und rassistischen Regierungen in der jüngeren amerikanischen Geschichte. Während problematische Rassenversöhnungsfilme wie &ldquoGreen Book&rdquo und &ldquoThe Best of Enemies&rdquo im amerikanischen Mainstream-Kino weiter gedeihen, rassistische Tropen vor voll verwirklichten Charakteren vorantreiben und Rassismus „Ressismus mit einfachen Antworten lösen“ wichtiger, wenn es um die Gegenwart geht.

Inspiriert von den rassistisch motivierten Morden an einem Schwarzen namens Michael Griffith und einer älteren Schwarzen namens Eleanor Bumpurs (nicht weniger von der New Yorker Polizei erschossen) diente und dient “Do the Right Thing” als Fenster in ein Land, das das Leben von Afroamerikanern historisch entwertet hat.

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Der Film beginnt mit einer feurigen Tanzsequenz mit Rosie Perez, die auf Public Enemy's Aufständischen “Fight the Power” eingestellt ist. Der Moment bestätigt sofort den Stil des Films. Es ist eine flirtende, offene Provokation, die eine Stimmung und ein Gefühl für die tickende Zeitbombe erzeugt, die folgt. Der Film drängte die konfrontative politische Rap-Gruppe Public Enemy in den Mainstream, als “Fight the Power” zu einer Hymne für marginalisierte schwarze Jugendliche wurde.

Rosie Perez als Tina und Spike Lee als Mookie

“Do The Right Thing” bietet keine Antworten auf die Probleme, die es aufdeckt. Stattdessen reflektiert der Film dem Publikum ihre eigenen Perspektiven auf Vorurteile und Compliance. Der Film entstand als Ergebnis von Provokationen, und so provoziert er wiederum. Sie reagiert mit berechtigter Wut auf weiße Vorherrschaft und Bevormundung und macht auf systemisch rassistische Institutionen und die von ihnen produzierten Ungerechtigkeiten bis heute aufmerksam.

Ereignisse, die seiner Veröffentlichung vor 30 Jahren folgten, unterstreichen nur die Tiefe des Kommentars des Films, von den tragischen Geschichten der Central Park Five und Rodney King bis zum kürzlichen Tod von Eric Garner. Letzteres ähnelte der Szene aus &ldquoDo the Right Thing&rdquo, in der Radio Raheem von der Polizei erstickt wird. Die Argumente, die Lee im Film vorbringt, haben weiterhin Relevanz, und diese Relevanz in der Ära von Black Lives Matter ist nicht nur eine Hommage an das Originalwerk, sondern auch ein Beweis für die Entschlossenheit des voreingenommenen Systems, mit dem der Film zu kämpfen hat. Es ist ziemlich vernichtend, dass sich in drei Jahrzehnten so wenig geändert zu haben scheint.

Bill Nunn als Radio Raheem

So heiß diskutiert und diskutiert wie der Film vor 30 Jahren, ist er auch heute noch umstritten. Insbesondere die Frage, warum Mookie einen Mülleimer durch Sals Pizzeria-Fenster wirft, ist eine, auf die es noch keine Konsensantwort gibt. Sowohl witzig als auch herzzerreißend, hat “Do the Right Thing” im Laufe der Jahre eine Flut von geschriebenen und gesprochenen Kommentaren hervorgebracht, und es wird sehr wahrscheinlich auch in Zukunft so bleiben, wenn neue Generationen es entdecken.

Das Verdienst liegt sicherlich an der beeindruckenden Kinematografie von Ernest Dickerson, dem farbenfrohen Produktionsdesign von Wynn Thomas und dem ergänzenden Kostümdesign von Ruth E. Carter. Die Musik wurde von Lees Vater, dem Jazzmusiker Bill Lee, komponiert.

Zu seinen weniger gepriesenen Errungenschaften gehörten die vielen jungen Schauspieler, denen der Film früh Gelegenheit gab. Für Martin Lawrence und Rosie Perez war es ihr erster Film. Für den 2016 verstorbenen Bill Nunn war es seine zweite, und seine Schlüsselrolle als Radio Raheem wird wahrscheinlich für immer die Figur sein, an die er sich am meisten erinnert. Andere, wie Samuel L. Jackson, Giancarlo Esposito und John Turturro, machten eine lange und illustre Karriere. Mehrere dieser Schauspieler würden wieder mit Lee zusammenarbeiten.

Ruby Dee als Mutterschwester und Ossie Davis als Da Mayor

Doch trotz aller technischen Errungenschaften und gesellschaftspolitischen Resonanz wurde “Do the Right Thing” von der Akademie meist ignoriert. Obwohl Lee für einen Oscar für das beste Originaldrehbuch und Danny Aiello für den besten Schauspieler nominiert wurde, gewann es keine Kategorie. In einem Detail, das für Lee eine Tragödie bleibt, wurde der Film als bester Film nominiert. Die Kategorie wurde von dem vielleicht am meisten beschimpften Race-Reconciliation-Film überhaupt gewonnen, “Driving Miss Daisy.” Im Jahr 2015 wurde Lee mit einem Ehren-Oscar ausgezeichnet und er würde 2019 endlich seinen ersten Oscar gewinnen, als Bestes adaptiertes Drehbuch für “BlacKkKlansman.”

Damals gerade mal 32 Jahre alt und mit zwei Spielfilmen in seinem Lebenslauf, gab Lee sich als Filmemacher bekannt, der keine Angst davor hatte, mit “Do the Right Thing” einen blanken Nerv zu treffen. Mit einer Bibliothek von vielen ähnlich konfrontativen Filmen, die folgen würden , hat er sein Vermächtnis als einer der kühnsten und provokativsten Filmemacher unserer Zeit gefestigt. Und es ist durchaus möglich, dass ihm, selbst wenn er nach “Do the Right Thing” keinen weiteren Film gemacht hätte, seine anhaltende Relevanz und Macht einen Platz in der Kinogeschichte gesichert hätte.

Dieser Artikel bezieht sich auf: Film und markiert BlacKkKlansman, Tu das Richtige, Spike Lee


Ursprünge von 3D-Filmen

Frühe Filmpioniere erforschten die Technologie für das 3D-Filmmachen, aber keine der Entwicklungen führte zu einem Prozess, der sowohl optisch ansprechend als auch technisch für eine kommerzielle Ausstellung ausreichend wäre.

Als um die Jahrhundertwende die allerersten Filme gedreht und ausgestellt wurden, experimentierten Filmpioniere wie der englische Erfinder William Friese-Greene und der amerikanische Fotograf Frederic Eugene Ives mit 3D-Filmen. Darüber hinaus bestand der letzte Film, der von Edwin S. Porter (dem ehemaligen Leiter des New Yorker Studios von Thomas Edison) gedreht wurde, aus verschiedenen 3-D-Szenen, darunter Ansichten der Niagarafälle. Diese Verfahren waren rudimentär und die kleinen Aussteller sahen damals wenig kommerziellen Nutzen für 3-D-Filme, zumal "2-D"-Filme bereits beim Publikum ankamen.

In den 1920er Jahren fanden weitere Fortschritte und experimentelle Ausstellungen statt, darunter eine Reihe von 3D-Kurzfilmen des französischen Studios Pathé namens „Stereoscopiks-Serie“, die 1925 veröffentlicht wurde. Wie heute musste das Publikum eine spezielle Brille tragen, um die Kurzfilme zu sehen. Ein Jahrzehnt später produzierte MGM in den USA eine ähnliche Serie namens „Audioscopiks“. Obwohl das Spektakel das Publikum für kurze Zeit begeisterte, erzeugte der Prozess, mit dem diese frühen 3D-Filme erstellt wurden, eine erhebliche Blendung, was sie für abendfüllende Filme ungeeignet machte.

In den frühen 1930er Jahren entwickelte Edwin H. Land, der Mitbegründer der Filmproduktionsfirma Polaroid, ein neues 3D-Verfahren, das Blendung reduzierte, indem polarisiertes Licht verwendet und zwei verschiedene Bilder synchronisiert wurden (eines für das linke Auge und das andere für das rechtes Auge) von zwei Projektoren projiziert. Dieses neue Verfahren, das weitaus zuverlässiger und visuell effektiver war als bisherige 3D-Verfahren, machte kommerzielle 3D-Filme möglich. Dennoch standen die Studios der kommerziellen Realisierbarkeit von 3D-Filmen skeptisch gegenüber.


Die "Do the Right Thing"-Rezensionen von Spike Lee als "ungeschnittenen, ungefilterten Rassismus" bezeichnet

Laut einem sogenannten New York City Weather Archive waren die Temperaturen in New York am 30. Juni 1989 relativ mild. Das ist ironisch, denn was an diesem Tag in den lokalen Kinos lief, war schwül: Spike Lees dritter Film, das schweißgetränkte "Do the Right Thing", debütierte am letzten Junitag 1989. Das Drama brachte Lee auf die Landkarte als ein Filmemacher, war Material für das erste Date von Barack Obama und Michelle Robinson und begann Gespräche über Rassenbeziehungen, die bis heute andauern.

Aber 25 Jahre später sträubt sich Lee immer noch gegen die Reaktion dreier prominenter weißer Schriftsteller auf seinen Film. Der 57-jährige Regisseur hat oft den ehemaligen Kritiker des New York Magazine, David Denby, den ehemaligen politischen Kolumnisten des New York Magazine, Joe Klein, und den ehemaligen Newsweek-Kritiker Jack Kroll für ihre Ansichten zu seinem Film kritisiert.

„Sie sagten, Schwarze würden randalieren und Amok laufen, nachdem sie den Film gesehen haben. Das haben sie geschrieben“, sagte Lee Mike Fleming von Deadline.com in einem Interview im Mai. "Es war so herablassend zu denken, dass schwarze Kinobesucher nicht die Intelligenz haben, um zu erkennen, was auf der Leinwand zu sehen ist, und dass sie das kopieren würden, was Mookie tat, war lächerlich. Wenn Sie etwas Zeit haben, bitte, bitte Google diese Artikel von Jack Kroll, David Denby und Joe Klein. Für mich war es reiner, ungeschnittener, ungefilterter Rassismus. Diese Artikel sagten im Grunde zu weißen Kinobesuchern, bitte geh nicht. Wenn du mit Schwarzen im selben Kino bist, es wird nicht gut enden."

Lees Rat zum 25-jährigen Jubiläum von "Do the Right Thing" befolgend, hat HuffPost Entertainment diese Rezensionen bei Google veröffentlicht. Zitate aus den ein Vierteljahrhundert alten Stücken sind unten.

David Denby, New York Magazine, 26. Juni 1989

Die Explosion am Ende des Films, ein intimer, aber wirklich beängstigender Ausbruch, sollte das Publikum spalten und einige Kinobesucher wütend und rachsüchtig, andere traurig und geläutert zurücklassen. Selbst gespalten, kann Lee sogar so dumm sein, abwechselnd davon zu träumen, die schwarze Militanz zu erhöhen und sie zu beruhigen. Aber wenn Spike Lee ein kommerzieller Opportunist ist, spielt er auch auf einem städtischen Spielplatz mit Dynamit. Die Reaktion auf den Film könnte ihm entgehen.

[. ]

Wenn ein Künstler seine Entscheidungen getroffen und sich auf einen kohärenten Standpunkt festgelegt hat, sollte er meiner Meinung nach nicht dafür verantwortlich gemacht werden, wenn Teile seines Publikums ihn missverstehen. Er sollte frei sein, „gefährlich“ zu sein. Aber Lee hat nicht kohärent gearbeitet. Das Ende dieses Films ist ein Trümmerhaufen, und wenn einige Zuschauer ausrasten, ist er mitverantwortlich. Lee will die Leute aufrütteln, sie "aufwecken". Aber was tun? Diese passenden Zitate [von Martin Luther King Jr. und Malcolm X] sind kaum mehr als ein Eingeständnis künstlerischer und moralischer Ohnmacht: Ich vermute, dass Spike Lee denkt, dass Gewalt nichts löst, aber er möchte gerne zur schwarzen Community gezählt werden als wütender Mann, ein Mann, der trotz seines Erfolgs bereit ist, Dinge zu zerschlagen. Das Ende des Films ist eine offene Umarmung der Sinnlosigkeit.

Jack Kroll, Newsweek, 3. Juli 1989

[Wie wird das junge städtische Publikum – schwarz und weiß – in diesem langen heißen Sommer auf die klimatische Explosion der interrassischen Gewalt im Film reagieren? [. ] Die Leute werden noch lange über diesen Film streiten. Das ist in Ordnung, solange die Dinge auf der argumentativen Ebene bleiben. Aber dieser Film ist Dynamit unter jedem Sitz.

Krolls Rezension ist nicht online, aber sie wurde in einem von Jason Bailey für The Atlantic geschriebenen Stück entnommen. Lesen Sie Baileys vollständigen Artikel über Lee und "Do the Right Thing" hier.

Joe Klein, New York Magazine, 26. Juni 1989

Wenn Lee ein großes schwarzes Publikum anspricht, besteht eine gute Chance, dass die Botschaft, die sie aus dem Film nehmen, die Rassenspannungen in der Stadt erhöhen wird. Wenn sie heftig reagieren – was nicht auszuschließen ist – wird der Kandidat mit den meisten Niederlagen David Dinkins sein.

[. ]

Es ist Spike Lee selbst – in der Rolle von Sals Zusteller – der den Aufruhr beginnt, indem er eine Mülltonne durch das Schaufenster des Ladens wirft, eine der dümmeren, selbstzerstörerischen Gewalttaten, die ich je erlebt habe (wenn schwarze Kinder handeln nach dem, was sie sehen, Lee könnte in diesem Moment seine Karriere zerstört haben).

Kleins Kolumne konzentrierte sich darauf, wie sich "Do the Right Thing" auf die Bürgermeisterkandidatur von David Dinkins auswirken würde. (Dinkins würde später in diesem Jahr zum Bürgermeister von New York City gewählt.) Seinen vollständigen Kommentar finden Sie hier.


Kinos in der Nachbarschaft

Center City Philadelphia war die Heimat der bekanntesten Kinos der Region. In den Bezirken Market, Chestnut, South und North 8th Street gruppiert, reihen sich diese Unterhaltungsmöglichkeiten entlang der Bürgersteige mit blinkenden Lichtern und glitzernden Fassaden an, um Tausende von Besuchern in die Innenstadt zu locken. Ein früherer Blogbeitrag, „Historic Movie Theatres of Center City Philadelphia“, berichtete über einige dieser Orte, die in den Fotosammlungen des Philadelphia City Archives dokumentiert sind. Während die Filme in der Innenstadt für die meisten Menschen ein besonderer Genuss waren, waren die Theater in der Nachbarschaft ein fester Bestandteil des wöchentlichen Lebens. [ich]

WEST-PHILADELPHIA

52nd Street im Jahr 1914, Blick vom Markt nach Süden. Nixon-Theater
rechts gesehen.

Nixon Theatre, 28 South 52nd Street, hier im Jahr 1914 zu sehen.

Viele der Nachbarschaftstheater befanden sich in kommerziellen Korridoren. Die Hauptstraße von West Philadelphia ist seit weit über einem Jahrhundert die 52nd Street. Für einen Großteil seiner Geschichte war die Nixon-Theater erleuchtete seine Nacht. Ursprünglich ein Varieté-Theater, das unter einem Zelt betrieben wurde, wurde das Grand Nixon 1910 in der Nähe des Kopfes des lebhaften Geschäftsviertels erbaut. Das Theater mit 1.870 Sitzplätzen wurde vom Architekten John D. Allen entworfen, der vor kurzem das viel aufwendigere Orpheum Theatre in der West Chelten Ave entworfen hatte. 1929 wurde das Nixon in Filmvorführungen umgewandelt und war bis 1984 in Betrieb.[ii] Die klassische Fassade aus Ziegeln und Steinen wies einen zweistöckigen gewölbten Eingang mit einem sanften Erkerfenster und einen markanten barocken Spaltgiebel auf.[iii] Das Gelände wird heute von einem unscheinbaren Gebäude besetzt Payless ShoeSource und Regenbogenkinder.

Eureka Theatre, 3941 Market Street, hier im Jahr 1915 zu sehen.

Ein weiteres auffälliges klassisch gestaltetes Theater in West Philadelphia war das Eureka-Theater. Während das Gebäude eine viel kleinere Kapazität von 450 Sitzplätzen hatte, war die große Terrakotta-Fassade so konzipiert, dass sie von einem schnell fahrenden Zug auf der nur wenige Meter entfernten erhöhten Market Street-Linie aus gesehen werden kann. Entworfen von Stearns und Castor, die heute vor allem für ihre Häuser im Kolonialstil bekannt sind, wurde das Eureka 1913 eröffnet und bis in die 1950er Jahre in Betrieb, als es in ein Möbelgeschäft umgewandelt wurde.[iv] Es wurde in den 1970er Jahren abgerissen, um Platz für die steigen, das jetzt das Altersheim University Square ist.

Commodore Theatre, SE Ecke 43rd und Walnut, hier zu sehen
1952.

Viele der Theatergebäude der Nachbarschaft haben überlebt, dienen aber heute anderen Zwecken. Die 1.105 Sitzplätze Commodore-Theater in Walnut Hill wurde 1928 eröffnet.[v] Das von Ballinger Co. entworfene Gebäude im maurischen Stil wurde 1973 in die Masjid Al-Jamia-Moschee umgewandelt. Während die maurische Ornamentik des Inneren thematisch für eine Moschee geeignet war, scheint vieles davon entfernt worden zu sein.[vi] Das Theater wurde für den Film konzipiert, ging jedoch in den 1960er Jahren für einige Jahre in ein legitimes Theater (mit einer Schubbühne) über, bevor es zur Miracle Revival Tabernacle Church wurde, bevor es als Moschee genutzt wurde. Die große, heute leerstehende Dachkonstruktion wurde in den 1930er Jahren installiert.

SÜDPHILADELPHIA

Nachbarschaftstheater boten einen klimatisierten Rückzugsort vom Trubel des modernen Lebens. Dies wird vielleicht am besten durch das fiktive South Philadelphia Paloma Theatre aus den 1930er Jahren in dem Film Two Bits von 1995 dargestellt. Der zwölfjährige Gennaro verbringt fast den ganzen Film damit, nach zwei Teilen (einem Viertel) zu suchen, um einen Film im brandneuen Theater seines Viertels am Mifflin Square zu sehen.

Stratford Theatre, South 7th Street und Dickinson, hier zu sehen
1956.

Vor der Paloma war Gennaro vielleicht fünfzehn Minuten nach Norden zur Dickinson Street gelaufen, um einen Film im 600-Sitz zu sehen Stratford Theater. Das 1913 als Herman's eröffnete Theater wurde 1920 zum Stratford und zeigte bis in die 1960er Jahre Filme, als das Gebäude von der Stadt erworben und für den Parkplatz abgerissen wurde, der sich heute auf dem Gelände befindet.[vii]

Broadway Theatre, South Broad und Snyder, hier im Jahr 1931 zu sehen.

Eines der größten und beliebtesten Theater in South Philadelphia war das 2.183 Sitzplatz Broadway-Theater. Das Gebäude wurde 1913 als Varieté-Theater nach Plänen von Albert Westover gebaut, einem Theaterarchitekten, dessen Büro sich in Keiths Theatergebäude in der 11. und Chestnut befand. Das Theater wurde 1918 von Hoffman-Henon, den Architekten des Boyd Theatre, renoviert. Der raffinierte Broadway aus weißem Backstein und Terrakotta wurde in den 1970er Jahren für ein Drive-Through-Restaurant abgerissen. Das Gelände ist jetzt ein Parkplatz für a Walgreens. [viii]

NORDPHILADELPHIA

Great Northern Theatre, North Broad, Erie und Germantown
Ave, hier im Jahr 1925 zu sehen.

Das Great Northern Theatre mit 1.058 Sitzplätzen wurde auf einem dreieckigen Grundstück gebaut, wo die Germantown Avenue die North Broad Street kreuzt. Dieses große Theater hatte Eingänge an beiden Straßen mit einer Lobby an der nach Nordwesten gerichteten Spitze. Hier hatte sich ein Nickelodeon befunden, das 1912 erweitert wurde. Dieses Foto mit Blick nach Nordosten auf die Erhebung der Broad Street zeigt die ausgeprägte Werbung des Stummfilms Sea Hawk. Das Theater überlebte bis in die 1950er Jahre und wurde 1953 in eine Drogerie umgewandelt. [ix] Während der Lobbyteil vor langer Zeit abgerissen wurde, scheint der Zuschauerbereich des Gebäudes überlebt zu haben.

Jumbo Theatre, Front und Girard, hier im Jahr 1916 zu sehen.

Auch das Jumbo-Theater hat als Schatten seines früheren Selbst überlebt. Dieses Theater mit 1.300 Sitzplätzen wurde 1909 nach den Plänen von Carl Berger gebaut und 1912 von Hoffman-Henon Co. renoviert. [x] Hier im Jahr 1916 zu sehen, ist das Theater mit Schildern über seine "5 Cent-Rollen" bedeckt. Es galt bei seiner Eröffnung als eines der größten Theater der Stadt und zeigte Filme bis in die 1960er Jahre. Wie das riesige Elefantenschild über den Eingangstüren beweist, wurde das Theater nach dem berühmten Elefanten benannt, den P.T. Barnum kaufte 1882 vom Londoner Zoo. Der Elefant erhielt von den Tierpflegern den Namen Jumbo und durch Barnums Werbemaschine wurde Jumbo zum Synonym für „riesig“. [xi] (Denken Sie daran, wenn Sie das nächste Mal ein Jumbo-Popcorn im Kino bestellen!) Zuletzt als „Global Thrift“ betrieben, war die Fassade unsensibel verkleidet. Das Gebäude wird derzeit zu einem Dollar-Laden umgebaut und die Verkleidung wurde entfernt, wodurch das ursprüngliche Ziermauerwerk freigelegt wird. Der Proszeniumbogen im Inneren hatte bis zu diesem Frühjahr überlebt.

Ogontz Theatre, 6033 Ogontz Avenue, hier 1985 zu sehen.

Das Ogontz Theatre war eines der schönsten Nachbarschaftstheater Philadelphias. Das Ogontz liegt im Viertel West Oak Lane und wurde im spanischen Renaissance-Stil von Magaziner, Eberhard & Harris entworfen. Dieses Theater mit 1.777 Sitzplätzen wurde 1927 eröffnet, in den 1950er Jahren geschlossen und vor seinem Abriss 1988 jahrzehntelang der Vernachlässigung und Vandalismus ausgesetzt.[xii]

Das Uptown Theatre, 2240 North Broad, hier in den 1970er Jahren gesehen.

Das Uptown mit 2.146 Sitzplätzen wurde ebenfalls von Magaziner, Eberhard und Harris entworfen und gilt als eines ihrer schönsten Gebäude. Wie im Eröffnungsprogramm von 1929 beschrieben, ist das Gebäude „ein exquisiter Ausdruck der Kunst des 20. Jahrhunderts. Anmut der Linie, Feinheit der Farbgebung, Schönheit der Handwerkskunst und Geheimnis funkelnder und spiegelnder Oberflächen.“ Wie viele Theater dieser Zeit (einschließlich des Boyd) war es mehr für den Film als für Varieté ausgelegt und verfügte über eine schmale Bühne. Trotzdem wurde das Theater in den 1950er Jahren zu einem wichtigen Zentrum der afroamerikanischen Kultur Philadelphias. Es wurde 1978 geschlossen, 1982 kurzzeitig wiedereröffnet und steht nun im Mittelpunkt ehrgeiziger Erhaltungsbemühungen der Uptown Entertainment Development Corporation.[xiii]

Midway Theatre, Kensington & Allegheny, hier im Jahr 1932 zu sehen.

Das Midway Theatre wurde 1932 im Stadtteil Kensington eröffnet.[xiv] Es war „das letzte wirklich großartige Gebäude der Filmpalast-Ära in Philadelphia“. die Allee für Blöcke. Das Theater mit 2.727 Sitzplätzen war eines der größten Theater außerhalb von Center City – und betrieb als zweites Theater, in dem Filme gezeigt wurden, die bereits in der Innenstadt eröffnet wurden. Es überlebte bis in die 1970er Jahre und wurde 1979 abgerissen, nachdem sich die Nachbarschaft gegen Pläne gewehrt hatte, das Gebäude in einen Rock'n'Roll-Veranstaltungsort umzuwandeln.

Von den 468 Kinos, die seit den 1890er Jahren in Philadelphia gebaut wurden, befanden sich 396 außerhalb von Center City in den Vierteln. Wie bei den Theatern in der Innenstadt wurde die überwiegende Mehrheit (mehr als 90%) dieser Gebäude abgerissen, aber sie bleiben für viele eine lebendige Erinnerung. Diese erstaunlichen Fotografien beider verlorener Orte dienen als Inspiration für diejenigen, die sich für die Rettung von Theatern wie dem Boyd und dem Uptown einsetzen.


Hat Sony das Richtige getan, als es das Interview veröffentlichte?

Sony Pictures hat derzeit nicht viele Verteidiger, obwohl das FBI heute Morgen eine seltene Bestätigung herausgab, dass das nordkoreanische Regime tatsächlich die treibende Kraft hinter den massiven Cyberangriffen und terroristischen Bedrohungen auf das Filmstudio war, die zu Sonys sagte, dass dies die weltweite Veröffentlichung der Komödie, einschließlich auf DVD und online, absagte Das Interview, das die Ermordung des nordkoreanischen Diktators König Jong-un darstellt.

Am frühen Nachmittag hielt Präsident Obama eine Pressekonferenz ab, in der er sagte, Sony habe bei der Veröffentlichung des Films „einen Fehler gemacht“. Der Präsident fuhr fort: „Wir können keine Gesellschaft haben, in der irgendein Diktator hier in den Vereinigten Staaten anfangen kann, Zensur aufzuerlegen. Denn wenn jemand sie für die Veröffentlichung eines Satirefilms einschüchtert, stellen Sie sich vor, was passieren wird, wenn es eine Dokumentation gibt, die ihnen nicht gefällt.

„Noch schlimmer, wenn Produzenten und Distributoren anfangen, sich selbst zu zensurieren, weil sie nicht die Sensibilität von jemandem verletzen wollen, der offen gesagt wahrscheinlich seine Sensibilität beleidigt braucht [sic].

„Das sind wir nicht. Das sind nicht die Amerikaner.

„Auch hier habe ich Verständnis für Sony … aber ich wünschte, sie hätten zuerst mit mir gesprochen.“

AKTUALISIERUNG 17:38 UHR: Kurz nach den Äußerungen von Präsident Obama gab Sony Picture eine Erklärung ab, in der es hieß, dass die Veröffentlichung am 25. Dezember abgesagt wurde, weil sich die Kinos geweigert hatten, den Film zu zeigen. „Sony Pictures Entertainment ist und war immer dem First Amendment stark verpflichtet“, heißt es darin. „Über drei Wochen lang haben wir uns trotz brutaler Eingriffe in unser Unternehmen und das Privatleben unserer Mitarbeiter auf ein Ziel konzentriert: Film Das Interview veröffentlicht. Die freie Meinungsäußerung sollte niemals durch Drohungen und Erpressung unterdrückt werden."

Weiter heißt es: „Lasst uns klarstellen – die einzige Entscheidung, die wir in Bezug auf die Veröffentlichung des Films getroffen haben, war, ihn nicht am Weihnachtstag in die Kinos zu bringen, nachdem die Theaterbesitzer sich geweigert hatten, ihn zu zeigen. Ohne Theater könnten wir es am Weihnachtstag nicht in die Kinos bringen. Wir hatten keine Wahl.

„Nach dieser Entscheidung haben wir sofort begonnen, aktiv Alternativen zu prüfen, damit wir den Film auf einer anderen Plattform veröffentlichen können. Wir hoffen immer noch, dass jeder, der diesen Film sehen möchte, die Gelegenheit dazu bekommt.“

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Sony Pictures Entertainment am 24. November gehackt wurde und Mitarbeiter aus ihrem Netzwerk aussperrte, während auf ihren Bildschirmen leuchtend rote Skelette mit der Nachricht „Hacked by #GOP“ erschienen. In den folgenden Tagen werden Unmengen von Personeninformationen, E-Mails, Gesundheitsakten und unveröffentlichten Filmen wie Annie machten sich auf den Weg ins Internet. Die Boulevardzeitungen hatten einen großen Tag mit den durchgesickerten E-Mails, darunter eine vom Mega-Produzenten Scott Rudin, die Angelina Jolie als "eine minimal talentierte verwöhnte Göre" bezeichnete.

Am 16. Dezember sendete die #GOP, die jetzt als Wächter des Friedens bezeichnet wird, Nachrichten, in denen sie mit Angriffen vom 11. September auf Kinos drohte, die gezeigt wurden Das Interview. Große Ketten wie AMC, Regal und Cinemark gaben bekannt, dass sie das Debüt des Films am 25. Dezember absagen würden, und dann kapitulierte Sony am Mittwoch, zog den Film weltweit aus dem Kino und hob alle Pläne auf, ihn in DVD-Form oder online zu vertreiben.

Kurz nach der Entscheidung von Sony häuften sich die Kritiker, von Mia Farrow, die „Böse Jungs gewonnen“ twitterte, bis hin zu Newt Gingrich, der twitterte „Mit dem Zusammenbruch von Sony hat Amerika seinen ersten Cyberkrieg verloren“. George Clooney verbreitete eine Petition, in der die Veröffentlichung des Films gefordert wurde (er versuchte, Hollywood-Führungskräfte zur Unterzeichnung zu bewegen, und angeblich hat keiner dies getan), und andere Schauspieler, darunter Rob Lowe, der in dem Film mitwirkt, und der linke Regisseur Michael Moore haben alle die Entscheidung von Sony gesprengt. „Trauriger Tag für den kreativen Ausdruck“, twitterte Steve Carell. Moores Tweet war lustig, aber pointiert: „Liebe Sony-Hacker: Jetzt, wo du Hollywood führst, hätte ich auch gerne weniger romantische Komödien, weniger Michael Bay-Filme und keine Transformers mehr.“

Die Mainstream-Medien folgten, wobei Stimmen von links und rechts zusammenkamen, um Sonys pauschale Rücknahme des Films zu kritisieren. Der prominente Anwalt Alan Dershowitz, der am Mittwoch auf CNN erschien, nannte die Entscheidung von Sony „Pearl Harbour on the First Amendment“. Obwohl er teilweise die Entscheidung des Studios verteidigte, den Kinostart des Films abzusagen, sagte er, Sony sollte ihn sofort online zur Verfügung stellen, damit die Zuschauer eine Wahl treffen könnten. Kyle Smith von Fox News schrieb, dass Sony "das Tal der Feiglinge bewohnt", während Justin Craig von Fox es "einen dunklen Tag für Amerika nannte, an dem wir einer albernen Seth Rogen-Komödie nachgeben". Craig schrieb: „Sony ist … das Gesicht der Vereinigten Staaten in dieser hitzigen Beziehung zu Nordkorea, und die Vereinigten Staaten verhandeln nicht mit Terroristen. Sony sollte das auch nicht.“

In einem eindringlichen Leitartikel heute Die New York Times schrieb: "Sonys Kapitulation sendet ein Signal an Herrn Kim und andere Kriminelle, dass sie bei der Erpressung erfolgreich sein können, wenn sie kreativ und hinterhältig genug sind."

Die Washington Post hat gestern ein beredtes Stück von Fareed Zakaria veröffentlicht. „Die Herausforderung, vor der Filmstudios und Theater stehen, ist real, weil sie Meinungsfreiheit mit Sicherheit und Handel in Einklang bringen müssen“, schrieb er. "Aber sie haben einen Fehler gemacht." Zakaria erinnerte sich an eine Position aus dem Jahr 2009, die er einnahm, als die Yale University Press Pläne zur Veröffentlichung eines Buches über die Kontroverse um eine Karikatur, die den Propheten Muhammed darstellte, zurückzog. "Ich habe eine Erklärung abgegeben, die die Aktion der Universität unterstützt, was ich immer bedauert habe", schrieb er. „Die richtige Antwort muss damals und heute sein, die Meinungsfreiheit zu bekräftigen.“

Andere liberale Zeitungen haben sich angehäuft, wie TheBoston Globe und ein Florida-Papier, das Sonnenwächter, der schrieb: „Die Cyber-Terroristen haben gewonnen. So viel zur freien Meinungsäußerung.“

William Kristol schrieb im Weekly Standard, dass die Entscheidung von Sony eine breitere Bedeutung habe und behauptete, sie sei schlimmer als die Entscheidung von Präsident Obama, die diplomatischen Beziehungen zu Kuba wiederherzustellen. „Die Kapitulation vor Nordkorea könnte – sofern wir nicht grundlegend umkehren – ein Wegweiser für den Zusammenbruch des zivilisatorischen Mutes sein“, schrieb er.

Aber bemerkenswerterweise verteidigte eine andere Stimme von rechts, John Nolte, gestern auf Breitbart.com den Schritt von Sony. Er räumte ein, dass „die Terroristen diesen Sieg gewonnen und groß gewonnen haben“ und „Ja, es schafft einen Präzedenzfall für andere Terroristen“, fügte er hinzu: „Das bedeutet jedoch nicht, dass Sony etwas falsch gemacht hat. Angesichts einer unmöglichen Wahl hat Sony die einzige Wahl getroffen, die ihm möglich war.“ Die terroristische Bedrohung kann nicht auf die leichte Schulter genommen werden, zumal sich die Guardians of Peace (von denen wir heute wissen, dass sie von der nordkoreanischen Regierung unterstützt wurden) bereits als „klug, einfallsreich, entschlossen und rücksichtslos“ erwiesen haben. . . . Wenn es um terroristische Bedrohungen geht, wäre es leichtsinnig, sie nicht beim Wort zu nehmen.“ Außerdem beschloss Sony, zu ziehen Das Interview"Die Terroristen hatten bereits gewonnen", angesichts der Verwüstung, die sie angerichtet hatten, und der Entscheidung der Theaterkette, den Film nicht zu zeigen. Nolte weist weiter auf die massive Haftung von Sony hin, wenn der Film gezeigt würde und jemand verletzt oder getötet würde. "Allein die Kosten für den Gewinn dieser Klagen könnten finanziell verheerend sein."

Nolte stimmt einer anderen Stimme im liberalen Lager zu, New York Times Kolumnist Joe Nocera, der heute Morgen bei NPR über Sony sagte: „Was sollten sie angesichts einer ziemlich ernsthaften Bedrohung von Menschen in Kinos sonst noch tun?“

Obwohl die Mal“, kritisiert der Leitartikel heute Sony, räumt ein, dass es für ein Unternehmen schwer ist, einem Schurkenstaat allein die Stirn zu bieten, und ermahnt die Obama-Regierung, sich einzumischen. Auf seiner Pressekonferenz klärte Obama diese Frage mit den Worten: "Wir werden zu einem Zeitpunkt und an einem Ort, den wir wählen, proportional reagieren." He also said the international community needs to come together and set anti-hacking standards, saying we need “some very clear rules of the road… right now it’s kind of the Wild West.”

One more important point made by The Boston Globe: You can bet that, “anyone who really wants to see [the movie] eventually will, since you can bet that pirated copies will turn up in the usual dark alleys of the Web.”

I’ll go out a limb and agree with Breitbart’s Nolte and with the New York Times’ Nocera: I think Sony had good reason to pull the movie from theaters, given the terrorist threat. I can see how Sony would worry about massive lawsuits if someone were to get hurt, but to me the threat of violence is enough. And I am not much for slippery slopes. I don’t think Sony’s decision will necessarily invite a flood of similar hacks by terrorists on movie studios. Maybe because I was in New York on 9/11 and feel that I can’t ever shake the horror of that day, I’m much more frightened of a large-scale attack, without warning, by an organized group. I like Dershowitz’s idea of releasing the film online, and I agree with the Globe that it will make its way there soon enough. It also could be that Sony, with the help of the administration, still finds a way to show it in theaters and reap the profits of this heated controversy.


Spike Lee’s ‘Do The Right Thing’ Returns to Theaters to Celebrate 30th Anniversary on June 28

According to deadline.com, Universal Pictures plans to celebrate the 30th anniversary of Spike Lee’s groundbreaking and still-topical film Tue das Richtige with a re-mastered 4K restoration that will hit theaters June 28.

In partnership with Universal Pictures Home Entertainment und der Criterion Collection, the re-release will include one-week engagements as well as single-day showtimes June 30 at select AMC, Regal Cinemas, Cinemark, and Alamo Drafthouse theaters. There also will be 35mm screenings at select theaters in New York, Los Angeles, Chicago, Austin and Brookline, MA.

“When Spike Lee’s revolutionary Tue das Richtige was released by Universal Pictures 30 years ago this June, it ignited a national conversation on race and race relations in America that challenged our assumptions about ourselves and our country and heralded the arrival of a generation-defining filmmaker,” said Jim Orr, Universal’s President of Domestic Theatrical Distribution.

Set during one sweltering summer day on a block of Brooklyn’s Bedford-Stuyvesant neighborhood, the film follows the interactions among neighborhood characters Mookie (Lee), Sal (Danny Aiello), Da Mayor (Ossie Davis), Mother Sister (Ruby Dee), Mister Señor Love Daddy (Samuel L. Jackson), Tina (Rosie Perez), Buggin Out (Giancarlo Esposito), Jade (Joie Lee), Pino (John Turturro) and Radio Raheem (Bill Nunn). Tensions rise as demands for a black person’s photo be added to the Italians-only Wall of Fame at Sal’s Pizzeria create heated confrontations that ultimately explode into police-instigated violence.

Public Enemy recorded the film’s anthem “Fight The Power,” which remains an influential hip-hop classic to this day (see video below). Lee earned an Original Screenplay Oscar nomination for the film, and Aiello earned a Supporting Actor nod. On July 23, the Criterion Collection also will celebrate the 30th anniversary with a Blu-ray/DVD release of a director-approved definitive edition featuring the new 4K restoration.


Spike Lee Releases Powerful Video Juxtaposing ‘Do The Right Thing’ With Murders Of George Floyd & Eric Garner

Source: Timothy Hiatt / Getty

When it comes to speaking out about social injustice, Spike Lee is known for not holding his tongue.

On Monday (June 1), during an interview with CNN over the current unrest taking place in cities across the country, Spike Lee premiered a short video featuring clips from the intense and crucial scene in his iconic film, Do The Right Thing, Juxtaposed with the real videos of the murders of both Eric Garner und George Floyd at the hands of police.

“What we’re seeing today is not new,” Lee said. “We’ve seen this again and again and again, and people are asking the same questions, like: ‘Why are people rioting? Why are people doing this?’ Because people are fed up and people are tired of the debasing, the killing of black bodies. That’s what this country is built upon.”

Titled 𔄛 Brothers,” the short begins with a title card reading “Will History Stop Repeating Itself?”, and then cuts between clips of Floyd and Garner’s encounters with police, and Radio Raheem’s death by strangulation from the film.

Spike Lee also took time to address viewers who were denouncing the protests or calling them violent by pointing out that Black people have had a history of being dealt with violently in the country,

“The attack on black bodies has been here from the get-go,” says filmmaker Spike Lee, responding to protests over George Floyd’s death. “I am not condoning all this other stuff but I understand why people are doing what they are doing.”

𔄛 Brothers” marks the second short film that Spike Lee has released since March. His previous short, “NEW YORK NEW YORK,” was a love letter to the city of New York and its people during the coronavirus crisis.

In addition to his film shorts, Lee also on the eve of the release for his highly anticipated film Da 5 Bloods, which is about four African-American vets who return to Vietnam to find buried treasure and the remains of their fallen leader, is scheduled to be released via Netflix on June 12th.

Check out the trailer below and if you would like to check out 𔄛 Brothers” click here.


Press Release: History of Theater on Cape Cod with Sue Mellen

Author and theater reviewer Sue Mellen lifts the curtain on the rich history of theater on Cape Cod, beginning—where it all began—in Provincetown. She paints a vivid picture of the early years of American drama on the culture-rich peninsula, bringing attendees into the world of Eugene O’Neill and the Provincetown Players, the Barnstormers and other early groups. Then, as she does in her book, A History of Theater on Cape Cod, she takes audiences on a tour of the Cape’s many-faceted theater history, giving theater-lovers an insider’s view of what has made Cape theater great.

About the Book, A History of Theater on Cape Cod

You might think that American drama was born in one of the theaters on Broadway. But, in fact, truly American theater was born on Cape Cod in 1916, when a group of artists and writers in Provincetown mounted a production of a one-act play, Bound East for Cardiff, by a little-known playwright, Eugene O’Neill. They staged the play in a makeshift theater on a wharf in what was then little more than a sleepy fishing village. From that artists’ colony—and others like it across the Cape and Islands—Cape theater culture grew into the constantly expanding theater universe it is today. The theatrical descendants of O’Neill and the Provincetown Players continue to present classical drama, contemporary hits and new, experimental works to audiences that have come to expect the best. In her tour of the theaters from Provincetown to Falmouth, author and entertainment columnist Sue Mellen reveals the rich past behind a unique cultural treasure.

Reservierungen erforderlich. Masks Required, Social Distancing Guidelines enforced.


Do The Right Thing

When a black man sends a garbage can crashing through his white employer’s plate-glass window during the galvanizing climax of Do the Right Thing, all howling hell breaks loose. And maybe not just onscreen. Producer-writer-director-actor Spike Lee thinks that his movie, which culminates in a race riot, might get him wrongly accused in the white press of stirring insurrection. Before Universal put up the $6.5 million budget, Lee says, Paramount had passed on the project for fear “that black people will come out of theaters wanting to burn shit down.”

Tue das Richtige seems more likely to provoke debate than destruction. The movie isn’t dangerous, though the festering racial hatred it depicts assuredly is. Lee’s two previous films — She’s Gotta Have It und Schulbetäubung — made some piercing stabs at social commentary. But neither prepared us for the purge of raw emotion that detonates this powder keg.

Lee invests his film with the hot-damn urgency of a man long spoiling to be heard. In his eagerness, Lee sometimes muddles his points by getting preachy. But the feeling persists that this is the movie that Lee, now thirty-one, had to make. What’s held him back? The Atlanta-born, Brooklyn-bred alumnus of New York University’s film school first needed to prove he was bankable. Only the box-office success of his first two films earned Lee the power to swim in the mainstream, where he could reach the greatest numbers. With Do the Right Thing, Lee’s best and boldest film, he exploits that power to the fullest and gives audiences the most vigorous shake-up they’ve had in years.

Though the movie pulses with humor, movement, sexuality and music (the score is by Spike’s dad, Bill Lee), anger is the dominant emotion. The action is set during one twenty-four-hour period on one block in the black Bedford-Stuyvesant section of Brooklyn. The gifted cameraman Ernest Dickerson makes the mounting heat and tension palpable.

Mookie, the character Lee portrays, begins the hottest day of the year being berated as unmotivated and unreliable by his sister, Jade, sharply acted by Joie Lee (Spike’s real sister). Jade has a point. Mookie dodges his responsibility to the infant son he’s fathered by a Puerto Rican teenager (Rosie Perez). His job is pure dead-end: He makes deliveries for Sal’s Famous Pizzeria, a joint run by an Italian family that commutes from Bensonhurst.

Sal (Danny Aiello) and his sons, Pino (John Turturro) and Vito (Richard Edson), are the first major white characters to appear in a Spike Lee film. The exceptional work by all three actors helps keep these archetypes of ingrained bigotry from slipping into stereotypes. Sal treats his black customers with respect as long as they play by his rules. Sal keeps a baseball bat handy if anyone wants to argue. No one has yet. Today someone will.

The pizzeria and the bat are just two of the references Lee makes to Howard Beach. In December 1986, three black men were attacked near a pizzeria in Howard Beach, a neighborhood of Queens, New York, by a mob of white youths wielding tree limbs and a baseball bat. One black man was killed by a passing car, another severely beaten. Convictions were brought for manslaughter, not murder misdemeanors, not felonies. For many, the Howard Beach verdict symbolizes growing black unrest over racial injustice. Or, as Lee has put it, “Black folks are tired of being killed.”

Lee has made an overtly political film in a Hollywood where those blacks who can (Eddie Murphy, Bill Cosby) don’t, and those who can’t but want to are forced to address the issues indirectly, through comedy (Robert Townsend’s Hollywood Shuffle, Keenan Ivory Wyans’s I’m Gonna Git You Sucka). These alternatives seem preferable to the insufferably noble approach of most white filmmakers. In Alan Parker’s Mississippi Burning and Chris Menges’s World Apart it’s hard to find a black person who’s not in church out singing spirituals or gathered in groups that rob them of their human diversity.

Lee prudently avoids these deck-stacking traps. His black-underclass characters may be poor, unruly, uneducated and underemployed, but they are not without wit, dignity and their own slant on what it means to do the right thing. The senior generation, splendidly represented by Ossie Davis and Ruby Dee, knows how tough it is to fight the crush of racism. Three street-corner know-it-alls (Paul Benjamin, Frankie Faison and Robin Harris) sit back and sass those who try. But some persist Buggin’ Out, played by Giancarlo Esposito, is fed up with the photos of celebrated Italians, from Sinatra to Stallone, that decorate Sal’s. He and his pals want to see some brothers on that wall of fame. Sal does not.

When Radio Raheem, played by the superb Bill Nunn, enters Sal’s with his boom box blaring Public Enemy’s rap anthem “Fight the Power,” tempers are way past the flare point. Sal’s bat smashes the radio that is Raheem’s pride. A fight follows. Police are called. White police. Raheem, choked by a cop’s stick, falls.

Raheem’s senseless killing releases all Mookie’s pent-up frustration and fury. It is Mookie who hurls the garbage can through Sal’s window, inciting the crowd to shout, “Howard Beach!” A series of violent actions, exacerbated by the heat, escalate into a riot. Sal’s Famous Pizzeria, now a symbol of white oppression, is torched, with the entire Bed-Stuy community participating or cheering on. Fire-fighters turn on their hoses to disperse the crowd. The scene, evoking harrowing memories of Birmingham and Montgomery, freezes the blood.

The next morning Sal and Mookie meet in the ruins of the pizzeria. Mookie is regretful but will not budge he wants his wages. Sal is bitter, but he’s come to recognize Mookie’s rights and how far he’ll go to claim them. Lee ends on a mixed message. Two quotations flash onscreen: one from Martin Luther King decrying violence as an “impractical and immoral” method of achieving racial justice the other from Malcolm X, who said, “I don’t even call it violence when it’s self-defense, I call it intelligence.”

Lee will probably be trounced for not taking a clear-cut stand. But how could he? The black community has been struggling for years to reconcile those two philosophies. It would be presumptuous of Lee, not to mention disastrous for the film, to do the thinking for an audience. Lee offers no reassurance, no uplift, no call for all races to join hands and spout liberal platitudes. What he does offer is a devastating portrait of black America pushed to the limit, with the outcome still to be written. There’s only one way to do the wrong thing about Do the Right Thing: that would be to ignore it.


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