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Malcolm Allison

Malcolm Allison

Malcolm Allison wurde am 5. September 1927 in Dartford geboren. Er spielte Fußball für Erith & Belvedere, bevor er 1945 zu Charlton Athletic wechselte. Er spielte nur zwei Spiele in der ersten Mannschaft für den Verein, bevor Ted Fenton ihn gegen eine Gebühr für West Ham United verpflichtete von 7.000 £ im Februar 1951.

Allison debütierte am 7. März 1951 als Innenverteidiger gegen Chesterfield. Andere Spieler im Team waren zu dieser Zeit Frank O'Farrell, Dick Walker, Ken Tucker, Ernie Gregory, Derek Parker und Harry Hooper. Er behielt seinen Platz und spielte in den verbleibenden neun Spielen dieser Saison.

In der folgenden Saison ersetzte Allison Dick Walker als Kapitän von West Ham United. Der Verein kämpfte weiterhin in der zweiten Liga und obwohl er Spieler wie Jimmy Andrews und Dave Sexton einbrachte, belegte der Verein den 12. (1951-52), 14. (1952-53) und 13. (1953-54) Platz. Es war der Torschuss von John Dick, der West Ham in der Saison 1954/55 auf den 8. Platz verhalf. Dick erzielte in dieser Saison 26 Tore in 39 Spielen. Auch andere junge Spieler wie Malcolm Musgrove, John Bond, Ken Brown, Noel Cantwell und Andy Malcolm waren in die erste Mannschaft aufgestiegen.

Allison hatte eine schlechte Beziehung zu Ted Fenton. Später behauptete er: „Ted Fenton würde dich um alles betrügen. Wir haben gegen eine englische Amateurmannschaft gespielt. Es waren 22.000 beim Spiel. Der FA gab dir immer 5 Pfund, um gegen ein FA-Team zu spielen einen Bonus. Als wir unser Geld holen wollten, bekamen wir nur den Fünfer. Sie sagten, es wären 3 Pfund zum Spielen und 2 Pfund Bonus - sie haben versucht, uns aus zwei Pfund herauszuholen." Kurz vor dem nächsten Spiel gegen Nottingham Forest organisierte Allison einen Streik. Er sagte Fenton, dass das Team sich weigerte zu spielen, es sei denn, er gab ihnen die 2 Pfund, die er ihnen schuldete. Allison fügte hinzu: "Er ging nach oben, kam gleich wieder runter und gab uns das Geld."

Ken Tucker beschwerte sich auch über Fenton: „Die Arsenal-Spieler sagten mir, dass sie zehn Guineen für ein Spiel mit England Amateurs bekommen hätten, das war der Tarif des FA für solche Spiele. Als West Ham gegen sie spielte, gab Ted uns nur 5 Pfund Der Scheck war an Ted gegangen und er hat uns in bar bezahlt."

Diese Streitigkeiten beeinflussten eindeutig die Einstellungen der Spieler. In der Saison 1955/56 belegte West Ham den 16. Platz. John Dick war in diesem Jahr in schlechter Form und erzielte in 35 Ligaspielen nur 8 Tore. Billy Dare war mit 18 Toren Torschützenkönig. Zu allem Überfluss wurde West Ham von Spurs aus dem FA Cup geworfen.

Malcolm Allison übernahm mehr Verantwortung für die Taktik. Derek Parker argumentierte: „Wir dachten immer, Malcolm (Allison) beeinflusste Ted (Fenton). Er begann, Stile zu ändern … Malcolm war in vielerlei Hinsicht immer einer der Ersten. Ted hatte Glück, solche Leute zu haben. "

Wie Ken Tucker, einer der älteren Spieler im Kader, betonte: „Allison hat das Team organisiert. Wir standen auf der Grange Farm und Fenton fragte Malcolm: „Was machen wir jetzt?“ und Allison sprang ein und Dinge aussortieren." Noel Cantwell fügte hinzu: "Malcolm (Allison) konnte nicht mit Leuten umgehen. Ich war gut mit Leuten. Malcolm hat das Interesse der anderen Jungs geweckt, eine Gruppe um sich geschart und ist mit vielen Ideen aus Lilleshall zurückgekommen."

Sehr kritisch äußerten sich die Spieler auch gegenüber Vereinstrainer Billy Moore. Der junge John Bond war schockiert über seinen Trainingsansatz: „Im ganzen Verein gab es nur zwei, drei Fußbälle. Du bist gegen Viertel nach zehn zum Training ausgestiegen und über das Spielfeld gelaufen, eine Runde gelaufen und eine Runde gelaufen … Du würdest das ungefähr eine Dreiviertelstunde lang machen und dann Billy Moore zurufen, dass er die Eier rausholen soll. Billy würde am Eingang zum Boden stehen und mit einer Kippe im Mund beobachten, dass er hat es noch nie genommen."

Ted Fenton stimmte schließlich zu, dass Malcolm Allison die Trainingseinheiten übernehmen sollte. "Ich habe das Coaching bei West Ham übernommen. Ich habe die Einstellung aufgebaut. Wir haben uns getroffen und ich habe sie nachmittags zum Training zurückgebracht." John Lyall, damals einer der jüngsten Spieler des Vereins, war von Allison beeindruckt. "Malcolm Allison war ein starker Mann... Er kämpfte für das, was er wollte... Er war aufgeschlossen, Dinge auszuprobieren. Er hatte den gleichen Enthusiasmus wie Johnny Bond und Noel Cantwell, sie waren Menschen, die in ihrem Fußball fortschrittlich waren. "

Malcolm Allison bezeichnete Fenton offen als „nutzlosen Manager“. Ernie Gregory war anderer Meinung und behauptete, er sei für mehrere Innovationen verantwortlich: „Wir waren das erste Team, das vor den Mahlzeiten Steaks gegessen hat … Uns wurde gesagt, dass wir einen Ball zwischen zwei Spieler legen und Sie zwei Spieler rausnehmen. John Bond und Noel Cantwell waren die der erste der sich überlappenden Außenverteidiger... Wir haben früher auf der Forest Gate-Eisbahn trainiert - sie war eng, so dass man das Arbeiten in engen Situationen üben konnte." Jimmy Andrews argumentierte, dass "Fenton auf One-Touch-Football stand, das war zu dieser Zeit ungewöhnlich." Die allgemeine Meinung war jedoch, dass es Allison war, die diese neuen Taktiken wie die überlappenden Außenverteidiger und den One-Touch-Fußball eingeführt hatte.

Allison erzählte später Charles Korr (West Ham United: Die Entstehung eines Fußballvereins): „Sie (die West Ham-Direktoren) waren inkompetent, hatten keine Ahnung davon, was ein professioneller Fußballverein ist ... Die Direktoren hatten kein Gespür dafür, wie man etwas erreicht oder erfolgreich ist. Der Club war wie die Armen, die immer Ausreden dafür finden, ihre Situation nicht zu verbessern. Es ist eine Ausrede, es Loyalität zu nennen (Manager behalten), weil es wirklich bedeutet, dass sie Angst vor Außenstehenden haben. Es sind Leute, die ihr ganzes Leben in einem Eisendorf leben und ihre eigenen Leute ernennen.“

Malcolm Musgrove erinnerte sich später: "Malcolm Allison war auf dem neuesten Stand der Dinge, die im Fußball vor sich gingen, die technische Seite. Ich mochte ihn wegen seiner Fähigkeit, das Beste aus den Leuten herauszuholen, ich mochte ihn nicht für was Er konnte Leuten antun, die er nicht mochte. Malcolm Allison war sehr hilfreich für mich in West Ham... Allison war ein guter Skipper. Er wollte gewinnen, wollte Fußball spielen, und das war zu der Zeit, als es keine gab "Es gibt nicht viele Passspielseiten. Die meisten Mannschaften haben es früher bekommen, es ans andere Ende getreten und es verfolgt, aber wir wollten durch Malcolms Einfluss immer von hinten spielen. Wir wollten den Ball herumspielen. Er war ein Mittelhälfte, die es nicht einfach weggeschnallt hat, er hat es runter bekommen und es weitergegeben."

Die Fans genossen den von Malcolm Allison eingeführten Fußballstil. Der Fußballjournalist Bernard Joy bemerkte: "West Hams Tradition, farbenfrohen Fußball zu spielen, um dem tristen Leben im East End zu entfliehen."

Laut Mike Grice beeinflusste Allison auch die Teamauswahl: "Drei Mannschaftsblätter wurden für Spieltage hochgeladen. Malcolm (Allison) würde sie alle ansehen, sie herunternehmen und zu Ted (Fenton) gehen. Als sie wieder nach oben gingen," hatte sich ausnahmslos verändert." Billy Landsdowne bemerkte: "Fenton würde sich mit uns unterhalten und auf dem Weg aus der Umkleidekabine würde Malcolm sagen, was zu tun ist."

Mick Newman fügte hinzu: "Malcolm Allison hatte einen großen Einfluss auf den Verein. Er führte ein ganztägiges Training ein, nachmittags Krafttraining. Das war bei den meisten Spielern nicht sehr beliebt, die es gewohnt waren, ihre Nachmittage frei zu haben. Aber Malcolm Allison mehr oder weniger die spielende Seite der Dinge. Er führte wirklich durch die Kraft der Persönlichkeit."

Brian Belton hat die Situation in seinem Buch zusammengefasst Days of Iron: Die Geschichte von West Ham United in den fünfziger Jahren (1999): "Als solches kann das, was in den fünfziger Jahren auf dem Boleyn Ground geschah, als eine Art Revolution verstanden werden, als eine Reihe von kulturverändernden Ereignissen, die die Kontrolle der Arbeiter (Spieler) beinhalteten.... Es gab, wie John Cartwright beschrieb es als eine Form des Kommunismus im Verein. Die Spieler haben es wirklich regiert. Kurz gesagt, die Diktatur des Fußballproletariats."

Am 16. September 1957 erkrankte Malcolm Allison nach einem Spiel gegen Sheffield United. Der junge Bobby Moore erinnerte sich später: „Ich hatte ihn sogar an dem Tag gesehen, an dem er die Nachricht von seiner Krankheit erhielt. Ich war ein Platzwart und ich war in Upton Park gegangen, um meinen Lohn abzuholen. Ich sah Malcolm alleine stehen der Balkon hinten auf der Tribüne. Tränen in den Augen. Big Mal weinte tatsächlich. Er hatte mich trainiert und trainiert und trainiert, aber ich hatte immer noch nicht das Gefühl, ihn gut genug zu kennen, um nach oben zu gehen und zu fragen, was war? falsch. Als ich aus dem Büro kam, sah ich wieder auf und Noel Cantwell stand mit seinem Arm um Malcolm.

Allison litt an Tuberkulose und ihm musste eine Lunge entfernt werden. Noel Cantwell wurde der neue Kapitän. In dieser Saison gewann West Ham United die Zweitliga-Meisterschaft. Die Autoren von Die wesentliche Geschichte von West Ham United weisen darauf hin, dass Allison der Hauptgrund für den Aufstieg des Vereins war: "Ein fußballerischer Visionär, der in nur sechs Jahren das archaische Regime des Vereins revolutionieren und Training, Trainertechniken und Taktiken verändern würde, um 1958 den Aufstieg in die erste Liga zu sichern."

Allison kehrte zum Club zurück und spielte mehrere Spiele für die Reserve, aber mit nur einer Lunge kämpfte er mit seiner Fitness. West Ham hatte bei seinem Heimspiel gegen Manchester United am 8. September 1958 eine Verletzungskrise. Malcolm Pyke, Bill Lansdowne und Andy Nelson wurden alle verletzt. Der Manager, Ted Fenton, fragte Noel Cantwell, wen er für das Spiel auswählen sollte. Cantwell sagte Brian Belton, dem Autor von Days of Iron: Die Geschichte von West Ham United in den fünfziger Jahren (1999): "Das Spiel gegen Manchester United war an einem Montagabend. Fenton rief mich ins Büro und fragte, wer die linke Hälfte spielen sollte, Allison oder Moore. Er wollte die Entscheidung nicht wirklich tragen."

Cantwell fügte in einem anderen Interview für das Buch hinzu: Moore als eine Legende (1997): "Malcolm kam aus dem Krankenhaus und trainierte, während Bobby in den Reserven unterwegs war. Malcolm war bereit für das United-Spiel, aber die Stelle war für die linke Hälfte frei. Malcolm war eher ein Stopper und es brauchte jemanden, der beweglicher war." . Als Ted mich fragte, wen ich wählen sollte, fiel mir die Entscheidung schwer. Der Zauberer oder sein Lehrling?“ Cantwell wählte schließlich Moore über Allison.

Bobby Moore sprach später für dieses Buch mit Jeff Powell über diese Entscheidung. Bobby Moore: Das Leben und die Zeiten eines Sporthelden (1997): "Die Allison-Verbindung konnte nur aus dem Boden eines langen, langen Glases ausgebaggert werden. Schon damals sondierte Moore vorsichtig die Erinnerung". Schließlich sagte Moore zu ihm: „Nach drei oder vier Spielen waren sie an der Spitze der First Division, weil sie am Montagabend gegen Manchester United spielen würden, und ihnen waren die linken Hälften ausgegangen. Billy Lansdowne, Andy Nelson, alle waren nicht fit. Es muss ich oder Malcolm sein. Ich war zweieinhalb Monate Profi und Malcolm hatte mir alles beigebracht, was ich wusste. Für alles Geld der Welt wollte ich spielen. Für alles Geld der Welt, das ich wollte Malcolm zu spielen, weil er für dieses eine Spiel in der First Division wie ein Bastard gearbeitet hatte."

Moore fügte hinzu: „Irgendwie musste es sein, dass Malcolm die erste Person war, die ich sah, als ich in die Umkleidekabine ging und herausfand, dass ich spiele. Es war mir peinlich, ihn anzusehen Gut erledigt. Ich hoffe, du machst das gut. Ich wusste, dass er es ernst meinte, aber ich wusste, wie er sich fühlte. Für einen Moment wollte ich ihm das Hemd zuschieben und sagen Mach weiter, Malcolm. Es ist deins. Habe dein Spiel. Ich kann dich nicht aufhalten. Mach weiter, Malcolm. Meine Zeit wird kommen. Aber er ging hinaus und ich dachte, meine Zeit würde vielleicht nicht mehr kommen. Vielleicht wäre dies meine einzige Chance. Ich dachte: Man muss Glück haben, um die Chance zu bekommen, und wenn sich die Chance bietet, muss man gut genug sein, um sie zu nutzen. Ich ging raus und spielte so, wie Malcolm mir immer gesagt hatte, ich solle spielen."

Allison war nicht in der Lage, die erforderliche Form zu erreichen, um in der ersten Mannschaft zu spielen. Er verließ schließlich den Verein und spielte für Romford in der Southern League. Allison hatte in 255 Spielen für den Verein 10 Tore erzielt. John Cartwright behauptete: "Er sollte verehrt werden. Sie sollten in West Ham eine Statue für ihn haben ... er legte den Grundstein für den Erfolg des Clubs - nicht durch das, was er auf dem Feld tat, sondern durch das Wissen, das er anderen gab." Personen." Später wurde er Trainer an der Cambridge University, bevor er die Position des Managers bei Bath City antrat.

1964 wechselte er zu Plymouth Argyle in die Second Division. Er brachte den Verein vom 20. auf den 15. Platz in der Liga. 1965 ernannte ihn Joe Mercer zum Assistant Manager bei Manchester City. In ihrer ersten Saison gewannen sie die Zweitliga-Meisterschaft. Zwei Jahre später gewannen sie den Meistertitel in der First Division. Der Verein gewann den FA Cup (1969), den Ligapokal (1970) und den Europapokal der Pokalsieger (1971). Im folgenden Jahr übernahm Allison von Mercer als Manager des Clubs.

Gary James argumentiert in Manchester City: Der komplette Rekord (2006): "Allison kam im Juli 1965 als Assistant Manager von Mercer an der Maine Road an, und als er City verließ, hatte er fast alle möglichen Trophäen gewonnen. Während dieser sieben Jahre arbeitete Allison eng mit den Spielern zusammen und es ist erwähnenswert, dass diese Beziehung förderte einen großartigen Teamgeist, der dem Blues zum Erfolg verhalf. Sein Einfluss war im gesamten Verein spürbar und seine Herangehensweise war erfrischend. Sein Charisma und sein Stil brachten das Manchester der 60er Jahre in Aufregung."

Im März 1973 wurde Allison zum Manager von Crystal Palace ernannt. Er konnte den Verein jedoch nicht vor dem Abstieg in die Zweite Liga retten. In der Saison 1975-76 führte Allison die Mannschaft zu FA-Cup-Siegen über Leeds United, Chelsea und Sunderland. Leider verlor der Verein im Halbfinale an der Stamford Bridge gegen Southampton.

1981 wurde Allison Manager von Sporting Lissabon in Portugal. In seiner ersten Saison gewann der Verein den Meistertitel. Allison hat viel Zeit als Trainer im Ausland verbracht. Er leitete auch Middlesbrough (1982-84) und Bristol Rovers (1992-93).

Laut Brian Glanville: „Er (Allison) hatte vier Kinder von Beth, und die Ehe hielt 22 Jahre. 1979 heiratete er Sally-Ann Highley vom Playboy Club und beschrieb es später als „den Fehler meines Lebens“. unmittelbar nach einem Autounfall. Aus dieser Verbindung wurde eine Tochter, Alexis. Sie trennten sich offiziell 1983. Als nächstes kam für 17 Jahre seine langjährige Partnerin Lynn Salton, mit der er eine Tochter, Gina ., hatte , aber im Jahr 2000 war auch diese Beziehung in Gefahr, als Allison versuchte, die Tür ihres Hauses einzuschlagen."

In seinen letzten Lebensjahren litt Allison an Demenz. Untersuchungen von D. R. Williams aus dem Jahr 2002 kamen zu dem Schluss, dass ein wiederholtes leichtes Kopftrauma im Laufe der Karriere eines Amateur- und Profifußballers das Risiko einer Person erhöhen kann, dieses Problem im späteren Leben zu entwickeln.

Malcolm Allison starb am 14. Oktober 2010.

Ich habe mich schon an den Eindruck erinnert, den die österreichischen Fußballer im Prater auf mich machten, an die mitreißende Zielstrebigkeit und das Wissen ihrer Trainer. Ich war begeistert von der Vielfalt ihrer Routinen und ihrer Betonung der Beherrschung der Ballkontrolle. Der Kontrast bei Charlton Athletic, einem Verein, der mit seinem Wechsel von der alten Third Division South in die First Division zu einer Macht im Land geworden war, war erschreckend.

Es war, als würde man in eine Zeitmaschine steigen und in die falsche Richtung reisen. Was die Sache noch deprimierender machte, war die Tatsache, dass Charltons Trainer damals Jimmy Trotter war, der auch für England den Job machte. Trotter hat mich als Mensch beeindruckt – und als Physiotherapeut. Er war gerade und ehrlich und seine Behandlung von Verletzungen war schnell und kompetent. Aber er verriet eine große Unkenntnis der Trainingsmethoden. Es schien mir, als hätte er nie einen Moment darüber nachdenken können, wie wichtig es ist, neue Ideen für die Vorbereitung eines Profifußballers zu entwickeln.

Wir wurden gebeten, ziellos über den Trainingsplatz zu joggen. Langeweile war in jedem Gesicht zu sehen. Die Trainingsausrüstung war zerlumpt. Es spiegelte den Mangel an Gedanken hinter unserer Arbeit wider. Das mag wie die Arroganz eines jungen Mannes klingen. Aber ich habe dies sehr stark gespürt, und alle meine Erfahrungen seither haben meine frühere Ansicht bestätigt.

Ich habe mich mit Trotter und älteren Spielern wie Bert Johnson und George Smith gestritten, die später mehrere League Clubs verwalteten. Ich wusste, dass sie mich als Emporkömmling abgetan hatten, als jungen Besserwisser. Ich erinnere mich, dass Trotter mich sarkastisch fragte und vor einer Gruppe von älteren Spielern: "Komm Allison, was hast du uns heute zu sagen? Du hast immer etwas zu sagen." Es gab Titter. Ich war immer noch 20 und musste es noch in die erste Mannschaft schaffen...

Natürlich ist ein Großteil des Fußballs Instinkt und Naturtalent. Aber das sind Qualitäten, die man nutzen und disziplinieren sollte. Das Problem war eigentlich ganz einfach. Ausbilder haben ihren Job nicht wegen eines angeborenen Flairs oder Gefühls für die Aufgabe besetzt. Sie waren ehemalige Spieler, die an das Spiel gebunden waren, weil es das einzige Leben war, das sie kannten. Es war eine angenehme, anspruchslose Art, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Ich hatte immer dieses Gefühl der Enttäuschung über die Leute, die für meine Karriere verantwortlich waren. Niemand schien bereit zu hinterfragen, was wir taten. 1950 wurde England von einem Amateurteam aus den USA bei der WM in Brasilien ausgeschieden. Aber die Schockwellen dieses Ergebnisses wurden leicht von den düsteren, langweiligen Männern absorbiert, deren Stimmen im englischen Fußball am stärksten waren. Der große Herbert Chapman von Arsenal hatte ein Spielschema festgelegt, das fast 20 Jahre lang unberührt geblieben war.

Glücklicherweise kamen die Ungarn 1953 von einem anderen Planeten. Ich ging mit Jimmy Andrews, dem späteren Manager von Cardiff City, nach Wembley. Wir kamen früh im Stadion an und sahen den Ungarn beim Training auf einem Grasfleck zu, auf dem sie Windhunde hielten. Ich bemerkte ihre leichte, moderne Ausrüstung und ihre stromlinienförmigen Stiefel und das registrierte mich vage. Aber Jimmy wies auf den ,Topf' hin, der aus dem roten Hemd von Nr. 10, Ferenc Puskas. „Gott, wir werden diese Leute ermorden“, sagte er. Dem musste man zustimmen, auch wenn sie ordentlich und geschickt auf die Beine kamen. Dann, auf dem Platz kurz vor dem Anpfiff, sah ich, wie der „dicke Kerl“ aus 40 Metern Torhüter Grocis in die Arme schoss. Ich sagte zu Jimmy: "Sie haben einige Fähigkeiten, du weißt, es könnte interessant sein."

Es war mehr als das. Ungarns 6:3-Sieg hatte etwas so Leuchtendes, so Brillantes, dass sogar die Mauern der Selbstzufriedenheit im englischen Fußball zu bröckeln begannen. Es gab keine Möglichkeit, dass die Revolution über Nacht kommen konnte. Aber was es bedeutete, war, dass mutige Stimmen - wie die des am meisten unterschätzten Walter Winterbottom, dessen Denken seine tatsächliche Leistung als England-Manager bisher übertraf - zumindest anfingen zu hören.

Als ich von Charlton Athletic zu West Ham wechselte, machte ich mir die Hoffnung, dass die Vergeblichkeit und Bitterkeit vorbei war.

Eine Zeitlang war ich glücklicher, aber nur der Wechsel der Umgebung hatte die Monotonie durchbrochen. Innerhalb von sechs Monaten war ich desillusionierter denn je. West Ham wusste nicht nur weniger über Training als Charlton, eine Leistung, die ich für unmöglich gehalten hätte, sondern verlangte auch weniger Anstrengung. Der einzige Unterschied in den Trainingseinheiten war, dass die von West Ham kürzer waren. Die Einrichtungen waren eine Schande.Früher trainierten wir auf einer pockennarbigen, schmuddeligen kleinen Bahn im hinteren Teil des Geländes. Früher mussten wir in einem Wäldchen hinein- und hinauslaufen. Es war für den Trainer unmöglich, alle Spieler im Auge zu behalten. Wenn er aufmerksam war, entdeckte er vielleicht blauen Zigarettenrauch, der durch die Bäume sickerte.

Meine Beziehung zum West Ham-Manager Ted Fenton war viel enger als die mit Jimmy Seed. Aber es war kaum zufriedenstellend. Ich habe ihm einige Probleme bereitet, aber sie entstanden hauptsächlich aus meiner Frustration über die Art und Weise, wie der Club geführt wurde. Und schließlich begann ich mit seiner stillschweigenden Zustimmung, das Team zu leiten. Er konnte sehen, dass ich Ergebnisse erzielte. Spielermacht ist ein Begriff, der im modernen Fußball in Mode gekommen ist. Aber es wurde vor 20 Jahren in der Umkleidekabine von West Ham geübt. Ich fing an, meine eigenen Trainingspläne zu erstellen, und Leute wie Phil Woosnam, Noel Cantwell, John Bond und Frank O'Farrell kamen mit.

Rückblickend bin ich erstaunt, wie eindimensional ich damals war. Mein Engagement war absolut. Ich habe nicht geraucht, ich habe nicht getrunken und ich hatte innerhalb von drei Tagen nach einem Match keinen Sex. Unglaublich! Ich war der erste Spieler in England, der kurze Shorts trug. Der Grund war einfach. Ich hatte das Gefühl, es war Zeit für eine Veränderung. Die Continentals hatten leichtere Ausrüstung mitgebracht und ich bekam ein paar leichte südamerikanische Stiefel. Ted Fenton wurde eingeladen, Adidas-Agent in Großbritannien zu werden. Er lachte über sie: "Englands Fußballer werden diese Hausschuhe niemals tragen", sagte er. Es war diese starre, steinmauernde Haltung, die mich sehr verbittert hat...

Allein die Tatsache, dass West Ham ein locker organisierter Club war, gab mir die Chance, mich zu profilieren. Zu dieser Zeit besuchte ich Coaching-Kurse im Zentrum von Lilleshall. Ich traf Leute wie Winterbottom, Alan Brown und Arthur Rowe. Sie alle haben mich auf ihre unterschiedliche Art beeindruckt. Und in dieser Atmosphäre habe ich gespürt, dass ich etwas bewirken kann. Mein Wissen war begrenzt, meine Ideen nur halb ausgeformt, aber jedes Mal kehrte ich mit neuem Enthusiasmus nach Upton Park zurück.

Ich konnte etwas Abwechslung in unser Training bringen. Und Fenton hat mir erlaubt, damit weiterzumachen. Wir hatten einige gute Spieler, Leute wie Vic Keeble, Johnnie Dick und Cantwell, und weil wir alle gute Freunde waren, konnten wir uns nach unseren Besuchen auf der Hundebahn in Hackney bis spät in die Nacht unterhalten und streiten. In einem Café um die Ecke von Upton Park füllten wir den Raum mit unseren Theorien und Streitigkeiten. Aber das Ergebnis war, dass wir ein sich gut entwickelndes Team waren. Wir hatten unseren Geist geöffnet und uns bereit erklärt, Neues auszuprobieren und bereit zu sein, auf dem Weg einige Fehler zu machen. In den Jahren 1956 und 1957 traten wir als Gewissheit hervor, um schließlich den Weg in die erste Liga zu finden...

Fenton hat mir immer 3 Pfund extra dafür bezahlt, dass ich die Schuljungen nachts trainiere. Damals stellte ich fest, dass ich eine gewisse Begabung dafür hatte, die Jungs zu entdecken, die es am ehesten als Profis schaffen würden. Es gibt ein klassisches Beispiel. Zu einer Gruppe von Jugendlichen im Upton Park gehörten Bobby Moore – und ein Junge namens Georgie Fenn. Bobby sah aus wie ein nützlicher Interessent. Fenn galt als sicher, sich einen wirklich spektakulären Namen zu machen. Alle großen Londoner Clubs waren für ihn gegangen, aber er stammte aus einer East End-Familie und entschied sich für West Ham. Georgie hatte neun Tore in einem Spiel für die englischen Jungs geschossen und war auch ein englischer Schulsprintmeister.

Nach vierzehntägigem Training riefen mich die Jungs Fenton in sein Büro, um mich nach meiner Meinung über die Aufnahme zu erkundigen. Ich sagte, ich mag diesen und jenen Jungen, und als ich fertig war, sagte er: "Aber was ist mit Georgie Fenn?" Ich sagte, dass ich ihm keine große Chance gebe. Ich mochte seine Einstellung nicht, er war nicht interessiert genug. Es schien keine große Verpflichtung zu bestehen. Fenton warf die Arme hoch und sagte: "Aber der Junge hat so viel Talent." Ich sagte, es sei schade, aber ich konnte einfach nicht sehen, wie der Fenn-Junge es schaffte. Gleichzeitig sagte ich, dass Bobby Moore wirklich ein sehr großer Spieler werden würde. Alles an seinem Ansatz stimmte. Er war bereit zuzuhören. Man konnte sehen, dass er bereits nach Perfektion strebte.

Im Laufe der Jahre hat mir George Fenn zweimal geschrieben, einmal gesagt, er plane ein Comeback. Aber - er hat nie ernsthaft gespielt, nachdem er von West Ham abgewichen war. Es war eine Tragödie, genauso traurig wie die vorzeitige Pensionierung des anderen Georgie Best. Fenn hätte genauso groß sein können wie Best. Er hatte eine sensationelle Geschwindigkeit, alle möglichen Tricks und einen enormen Schuss. Aber wie sehr du es auch mit ihm versucht hast. hatte das Gefühl, dass alles zwecklos war. Etwas in ihm sendete die starke Botschaft aus: "Ich will es nicht wirklich wissen." Tief in seinem Inneren war es vielleicht die Plackerei des Trainings und der Kampf um die ständige Fitness, die ihn abschreckte.

Sicherlich ist das Leben eines Profifußballers in seiner Wiederholung unglaublich eintönig. Doch wenn ich zurückblicke, kann ich mich nur noch an meine Liebe zum endlosen Kreislauf aus Training, Spielen, Behandlung und dann wieder Training erinnern.

Als ich von Charlton Athletic zu West Ham wechselte, machte ich mir die Hoffnung, dass die Vergeblichkeit und Bitterkeit vorbei war.

Eine Zeitlang war ich glücklicher, aber nur der Wechsel der Umgebung hatte die Monotonie durchbrochen. Ich hatte das Gefühl, es war Zeit für eine Veränderung.

1958 bewegten wir uns reibungslos auf den Aufstieg in die First Division zu und ich spielte auf meinem Höhepunkt. Die Revolution der "Spielermacht", in die ich so viel Zeit investiert hatte, war eine Tatsache - und Manager Ted Fenton beschwerte sich nicht. Wir hatten einen Siegeszug angetreten, wir waren davon ausgegangen, dass der Sieg unser Recht war – und das ist die wichtigste Stärke, die eine Fußballmannschaft besitzen kann.

In einem Nachtspiel bei Sheffield United wurde mir plötzlich klar, dass ich nicht mehr laufen konnte. Ein Spieler von Sheffield United zeigte mir den Ball und nahm ihn dann an mir vorbei. Ich pumpte meine Arme und schlug meine Beine aus, aber es kam keine Reaktion. Er ist einfach weggesegelt. Es war ein unheimliches Erlebnis. Ich habe es geschafft, nicht in Panik zu geraten. Auswechslungen waren damals nicht erlaubt und ich habe mich durch das Spiel gelockert und mir jede mögliche Energie gespart.

Ich konnte die Situation verschleiern. Ich hatte das Gefühl, dass es einfach weggehen könnte. Aber ich machte mir große Sorgen. Nachdem das Team zum Hotel zurückgekehrt war, ging ich wie benommen durch die Straßen von Sheffield. Es war, als ob mein Leben gerade zu Ende wäre. Mein Mitbewohner Noel Cantwell wurde in den frühen Morgenstunden von meinem starken Husten geweckt. Beim Husten, der bis zum Morgen anhielt, war klar, dass etwas schief gelaufen war. Und es war nicht so, als ob ich nicht gewarnt worden wäre. Am Freitag zuvor hatten wir in Upton Park trainiert, bevor wir zu einem Spiel in Bristol aufbrachen, und ich war schnaufend und müde von den Beinen. Aber das Spiel hatte keine Krise gebracht. Ich sagte mir, dass ich das Problem durchgegangen war.

Eigentlich hätte ich weder in Bristol noch in Sheffield spielen sollen. Ich hatte innerhalb von drei Wochen zwei Anfälle von asiatischer Grippe. Aber dummerweise hatte ich weitergemacht. Die Mannschaft spielte gut. Ich wollte meinen Platz nicht verlieren.

Cantwell ging am Morgen nach dem Sheffield-Spiel zum Manager, und innerhalb weniger Tage war ich im London Hospital und hörte einem Spezialisten zu, der sagte, wie zu jemand anderem: "Mr. Allison, ich denke, Sie müssen das Fußballspielen vergessen. Sie haben ziemlich schwere Tuberkulose. Wir müssen eine Lunge entfernen."

Ich habe keine Verzweiflung gespürt. Ich habe einfach nicht akzeptiert, was er sagte. Auf diese Weise bin ich wohl aus der Realität herausgetreten. Erst im Laufe der Monate wuchs die Bitterkeit. West Ham ging in die Meisterschaft und als ich meine erste Medaille im Fußball hätte holen sollen, lebte ich stattdessen in einer riesigen, grauen Leere. Immer wieder wurde mir geraten, in eine Zukunft ohne Fußball zu denken. Ich habe es versucht, aber ich fand es unmöglich. Ich kam immer wieder auf die Aussage zurück: "Ich kann es wieder tun. Ich muss." Ich konnte den bitteren Geschmack nicht loswerden, als ich das Krankenhaus verließ. Ich ging zu West Hams Meisterschaftsbankett im Cafe Royal und ging hinaus, als ich erfuhr, dass ich keine Meisterschaftsmedaille erhalten würde. Ich hatte vor meiner Krankheit sechs Ligaspiele bestritten und die anderen Spieler, die die gleiche Anzahl von Spielen bestritten hatten, erhielten Medaillen.

Dies scheint wahrscheinlich kleinlich. Medaillen bedeuten mir eigentlich nicht viel. Was mich befiel, war die Tatsache, dass West Ham nicht bereit war, anzuerkennen, was ich für den Club getan hatte. Aber ich fürchte, das ist ein bekanntes Muster im Fußball. Als ich krank wurde und der Club aufgestiegen war, wollte Ted Fenton mich nicht in der Nähe haben. Vielleicht sah er mich als Bedrohung an.

Es sollte keine Anerkennung für meinen Beitrag außerhalb des Feldes geben. Ich wurde an diese Situation erinnert, als Queen's Park Rangers letzte Saison Terry Venables an meinen Club Crystal Palace verkauften. Im Fußball war es allgemein bekannt, dass Venables großen Einfluss auf die Spieler hatte und dass sein Beitrag zum Erfolg der Mannschaft mit dem von Trainer Gordon Jago vergleichbar war. Doch Venables wurde ohne Rücksprache verkauft. Für mich war das eine deprimierend vertraute Situation.

Ich habe mit West Ham einen Comeback-Versuch unternommen. Ich nehme an, ich wusste, dass es zum Scheitern verurteilt war, aber ich hatte das Gefühl, dass ich es mir selbst schuldig war, die Anstrengung zu unternehmen. Ich kann nicht sagen, dass ich von den Beamten von West Ham, mit denen ich mehrere Streitigkeiten hatte, viel Ermutigung erhalten habe. Aber ich bin bereit zu akzeptieren, dass ich damals nicht der einfachste Mann der Welt gewesen sein kann.

Ich habe in den Reserven ganz gut gespielt und mich nach und nach vorgetastet. Dann, ganz plötzlich, schien es, als sei die Tür wieder aufgeschwungen. West Ham sollte in einem Ligaspiel auf Manchester United treffen und wir hatten ein paar Verletzungen. Unendlich habe ich die möglichen Permutationen ausgearbeitet, die Fenton für sein Team machen könnte. Er entschied, dass die Wahl für die Nummer sechs zwischen Bobby Moore und mir lag. Das war ironisch genug. Bobby, der ein warmer persönlicher Freund bleibt, hatte sich immer an meinen Absätzen befestigt. Er stellte mir immer Fragen und ich war froh, mit diesem Jungen zu sprechen, der es verdient hatte, eine große Karriere zu machen. „Aber noch nicht, Bobby, noch nicht“, sagte ich mir. Die größte Ironie von allen war, dass Fenton Noel Cantwell in sein Büro rief und ihn fragte: "Wen soll ich Allison oder Moore spielen?" Noel war immer meine rechte Hand bei West Ham gewesen. Wir waren die engsten Freunde, unsere Gedanken zum Spiel und unser Lebensgefühl waren an so vielen Stellen zusammengetroffen. Er sagte zu Fenton: "Ich denke, du solltest das Kind spielen."

Das war das Ende von Malcolm Allison, Fußballer.

Monatelang sagte ich mir: "Wenn ich nur gegen United hätte spielen können." Ich hatte alles ausgearbeitet. Ich hätte Ernie Taylor markiert, und obwohl ich nicht wirklich fit war, hätte ich damit durchkommen können. Ich wollte ihn in seiner eigenen Hälfte spielen lassen. Zufällig war West Ham ganz oben, und das hätte mir gepasst. Ich hätte ein paar schöne lange Bälle spielen können, um durch das Spiel zu cruisen. Es dauerte lange, bis ich Noel Cantwell erzählte, wie sehr mich seine Entscheidung verletzt hatte.

Meine Karriere bei West Ham war nach Cantwells ehrlicher und angesichts unserer engen Freundschaft mutiger Entscheidung schnell zu Ende. Bobby Moore war unterwegs, und ich war es in einem anderen Sinne auch. Ich habe mich oft gefragt, welche Auswirkungen ein später Lauf in der First Division auf mich gehabt hätte. Ich kann mir vorstellen, dass es etwas von dieser Verwirrung entwirrt haben könnte, die ich fühlte, als mich eine Krankheit niederstreckte. Es könnte mir etwas von der Intensität genommen haben. Dabei spürte ich, dass meine Anwesenheit vom Management von West Ham nicht gerade begrüßt wurde. Aber nach damaligen Maßstäben hat mich der Verein finanziell gut behandelt. Sie organisierten ein Testimonial-Match und davon erhielt ich 3.000 Pfund.

Die Allison-Verbindung konnte nur aus dem Boden eines langen, langen Glases herausgebaggert werden. Schon damals sondierte Moore behutsam die Erinnerung:

Malcolm hatte monatelang darum gekämpft, sich von der Tuberkulose zu erholen. Ich hatte ihn sogar an dem Tag gesehen, als er die Nachricht von seiner Krankheit erhielt. Er hatte mich gecoacht und gecoacht und gecoacht, aber ich hatte immer noch nicht das Gefühl, ihn gut genug zu kennen, um zu fragen, was los sei.

Als ich aus dem Büro kam, blickte ich wieder auf und Noel Cantwell stand da, den Arm um Malcolm gelegt. Man hatte ihm gerade gesagt, er habe T.B.

Es sah Malcolm nicht ähnlich, aufzugeben. Zu Beginn der Saison 1958 kämpften wir zusammen in der Reserve, Malcolm bewies, dass er noch spielen konnte, und ich bewies, dass ich eines Tages vielleicht spielen kann.

West Ham war gerade aufgetaucht. Sie gingen nach Portsmouth und gewannen. In ihrem zweiten Spiel besiegten sie die Wölfe zu Hause. Nach drei oder vier Spielen standen sie an der Spitze der First Division, da sie am Montagabend gegen Manchester United spielen würden, und ihnen waren die linken Hälften ausgegangen. Es muss ich oder Malcolm sein.

Ich war seit zweieinhalb Monaten Profi und Malcolm hatte mir alles beigebracht, was ich wusste. Für alles Geld der Welt wollte ich, dass Malcolm spielt, weil er für dieses eine Spiel in der First Division wie ein Bastard gearbeitet hatte.

Es hätte ihm die Welt bedeutet. Nur noch ein Spiel, nur eine Minute in diesem Spiel. Ich wusste, dass Malcolm mit all seiner Erfahrung an dem Tag wahrscheinlich einen besseren Job machen würde als ich. Aber vielleicht bin ich einer für die Zukunft.

Es musste irgendwie so sein, dass Malcolm die erste Person war, die ich sah, als ich die Umkleidekabine betrat und herausfand, dass ich spiele. Er sagte: "Gut gemacht. Ich hoffe, es geht dir gut." Ich wusste, dass er es ernst meinte, aber ich wusste, wie er sich fühlte. Für einen Moment wollte ich ihm das Hemd zuschieben und sagen: "Los, Malcolm. Meine Zeit wird kommen."

Aber er ging hinaus und ich dachte, meine Zeit würde vielleicht nicht mehr kommen. Ich dachte: Man muss Glück haben, um die Chance zu bekommen, und wenn sich die Chance bietet, muss man gut genug sein, um sie zu nutzen.

Ich ging raus und spielte so, wie Malcolm mir immer gesagt hatte, ich solle spielen. Danach suchte ich ihn wieder in der Umkleidekabine. Konnte ihn nicht finden.

Es war zwar erst Ende August, die Eröffnungswochen der Saison 2006/07, aber das vertraute Muster hatte sich bereits wieder etabliert. Selbst auf eigenem Boden war die Wahrscheinlichkeit eines Sieges von Manchester City gegen ein multinationales, vielseitig talentiertes Arsenal-Team, dessen Ambitionen, einen weiteren Premiership-Titel zu gewinnen, in krassem Gegensatz zu den bescheideneren Ambitionen des Heimvereins für die kommende Saison standen, nicht berücksichtigt worden. Ein von Citys Joey Barton erzielter Elfmeter schien nur das Unvermeidliche zu verzögern. Für die meisten Fans im City of Manchester Stadium hatten die Spiele zwischen diesen Mannschaften normalerweise dieser erkennbaren Blaupause entsprochen.

Die Kameras von Sky Sports entdeckten ein erkennbares Gesicht in der Menge. Hier war ein Mann, dessen Einfluss fast 40 Jahre zuvor die Dinge ganz anders gemacht hatte. Ein Mann, dessen Vision, Planung, Motivation und oft auch seine Persönlichkeit Manchester City zu dem Team gemacht hatten, mit dem sich Arsenale wie Arsenal messen konnten. Die Grafik-Operatoren machten sich eilig an die Arbeit. Nach oben ging die Überschrift "Malcolm Allison, ehemaliger Trainer von Manchester City". Die Kommentatoren waren ausreichend von dem neuesten Trick von Thierry Henry abgelenkt, um bei der Erinnerung an Allisons Leistungen im Verein zu schnurren: vier große Triumphe in drei Jahren, darunter ein kompletter Satz nationaler Trophäen und ein europäischer Erfolg.

Junge Zuschauer, die nur vom Leben in den glänzend verpackten Tagen endlosen Live-Fußballs im Fernsehen wussten – selbst diejenigen, die angesichts des modernen Trends geflogen waren, indem sie City statt dem Rivalen United folgten – blinzelten unwissentlich auf ihre Bildschirme. Diejenigen, die etwas älter waren, dürften den Namen zumindest einigermaßen gekannt haben, vielleicht haben sie einige der unverschämten Geschichten gehört, mit denen er in Verbindung gebracht wurde. Jeder, der in den 1960er bis 1980er Jahren Fußball gesehen hatte, als Allison in seiner glorreichen, übertriebenen Blütezeit war, war schockiert über das, was er sah, selbst diejenigen, die die Geschichten über seinen geistigen Verfall gehört hatten. Die imposante physische Gestalt war unter seiner grauen Jacke immer noch sichtbar, auch wenn sie in seinem Sitz nach vorne gebeugt war, aber die Augen, die mit einer starken Mischung aus Charme, Witz und List funkelten, wirkten glasig und distanziert. Der Ausdruck, hinter dem tausend Pläne gespielt wurden, sei es die Planung des nächsten großen Spiels oder die Entscheidung, wo er mit seiner neuesten Gefährtin speisen sollte, schien jeglicher Anzeichen dafür zu fehlen, dass er sich seiner Umgebung bewusst war.

Auf der einen Seite war es schmerzlich zu sehen, wie einer der expansivsten Köpfe und schärfsten Persönlichkeiten der jüngeren Fußballgeschichte durch die Demenzerkrankung, in deren Griff er in den letzten fünf Jahren immer stärker gerutscht war, geschmälert wurde. Gleichzeitig war es eine Gelegenheit, sich an jüngere Gefährten zu wenden und zu sagen: "Siehst du den Kerl dort? Nun, lass mich dir sagen..."

Die Vorbereitungen für dieses Buch waren bereits in vollem Gange, als Allison im Fernsehen den Club besuchte, in dem er sich selbst in die Fußballgeschichte eingeschrieben hatte. Diejenigen, die danach interviewt wurden, teilten diese gemischten Gefühle: Trauer über Allisons Notlage; Stolz, dass ihre Karrieren und ihr Leben von ihm berührt worden waren; und Dankbarkeit, dass er, zumindest für kurze Zeit, aus einem reglementierten Dasein in seinem Pflegeheim hervorgegangen war und wieder im Blickpunkt der Öffentlichkeit stand und für etwas mehr als Fedorahut und dicke Zigarre anerkannt wurde, die zum dauerhaften Image des Mann nannten sie Big Mal.

Die Verwüstungen seiner Krankheit konnten Malcolm nicht verhindern, obwohl Berichten zufolge sein übermäßiger Alkoholkonsum im Laufe der Jahre zum Ausbruch seiner Alzheimer-Krankheit beigetragen hat. Seine Leistungen im Spiel sollten ihm jedoch die Möglichkeit geben, seine Jahre in etwas mehr körperlichem Komfort zu verbringen, als es der Fall war. Kaum ein persönlicher Besitz überlebte die Exzesse eines Mannes, der keinen Wert auf die Anhäufung von langfristigem Reichtum legte. Seine Vorstellung, in seinen letzten Tagen reich zu werden, erzählte er seinen Freunden, war stattdessen, mit einem breiten Lächeln im Gesicht in einem Schaukelstuhl zu sitzen und sich ohne Bedauern an all die guten Zeiten zu erinnern: die auf dem Feld Erfolg, die Zigarren, die besten Weine und all die schönen Frauen, die er gebettet hatte. Die grausame Ironie ist, dass ihm nicht nur das ganze Geld verloren ging, sondern ihm auch viele dieser wertvollen Erinnerungen genommen wurden.

Die vielleicht überraschendste Leistung des Londoner Jungen Allison angesichts seiner sybaritischen Vergangenheit ist, dass er glücklich verheiratet ist und in Yarm in Cleveland lebt, in der Nähe der Eltern seiner dritten Frau Lynn, die 27 Jahre jünger ist als er, in einer ordentlichen, unprätentiösen Wohnsiedlung . Geldmäßig ist er nicht mehr der Mann, der er einmal war. Seine Rente und Lynns Gehalt als Lehrer halten sie am Laufen. Aber seine Zufriedenheit ist greifbar, und wenn die Jahre seinem schroffen Aussehen unweigerlich etwas geschadet haben, haben sie seinen augenzwinkernden Witz und seine Weisheit unberührt gelassen. Er hinkt ein wenig von einem arthritischen Knöchel, aber ansonsten ist er fit. "Ich war vor 18 Monaten zu einem Test", sagt er. "Der Arzt sagte mir: 'Du hast bessere Lungen als jeder andere.'"

Die Entfernung eines Teils seiner linken Lunge im Jahr 1958 infolge von TB beendete Allisons Karriere als Innenverteidiger, nachdem er nach seiner Verpflichtung im Jahr 1951 drei Spiele der ersten Liga für Charlton und 255 Liga- und Pokalspiele für West Ham bestritten hatte. Ich konnte es nicht verstehen", sagt er. "Ich war ein guter Trainer. Ich habe nie getrunken, ich habe nie geraucht.

"Dann sollte ich eines Tages ein Abendspiel im Upton Park spielen, ich ging einige Treppen hinunter und brach zusammen. Dann gingen wir zu Sheffield United, um ein Nachmittagsspiel zu spielen und blieben über Nacht. Noel Cantwell, der sich ein Zimmer mit mir teilte" , sagte am nächsten Tag zum Manager: "Ich weiß nicht, was mit Malcolm los ist. Er hat die ganze Nacht gehustet." Sie schickten mich ins Krankenhaus und der Arzt sagte: 'Was können Sie noch tun?' Ich sagte: ‚Nicht viel.' Und er sagte: 'Nun, du wirst nicht mehr Fußball spielen'."

Tatsächlich könnte Allison etwas anderes tun, er könnte Spieler trainieren und trainieren. Er hatte sich schon immer für diese Seite des Spiels interessiert, manchmal zu seinem Nachteil. Er erzählt eine wundervolle Geschichte aus seiner Zeit als junger Reservespieler bei Charlton, dessen erste Mannschaft voller Nationalspieler war und gerade den FA Cup gewonnen hatte. Er war desillusioniert von Jimmy Trotters Trainingsmethoden, die hauptsächlich darin bestanden, auf der Strecke und auf der Terrasse auf und ab zu laufen.

"Wir standen alle nach einer dieser Trainingseinheiten da", erinnert er sich, "und ich sagte: 'Herr Trotter, die Ausbildung ist scheißegal.' Und all diese Spieler drehten sich um: 'Wer ist dieser junge Emporkömmling, wie?' Ich sagte: "Alles, was wir tun, ist, auf der Strecke herumzulaufen, auf der Terrasse auf und ab zu laufen und 11 gegen eine Seite zu spielen. Wir machen nichts."

"Am nächsten Morgen musste ich Jimmy Seed, den Manager, aufsuchen, und er sagte: 'Malcolm, Sie haben gestern Mr. Trotter beleidigt.' Ich sagte: 'Nein, habe ich nicht, ich habe ihm nur gesagt, das Training sei Quatsch.' Er sagte: "Das können Sie Herrn Trotter nicht sagen, und ich werde Sie sowieso zu West Ham United versetzen." Also sagte ich: 'Kann ich Ihnen die Hand schütteln, Mr. Seed? Ich möchte Ihnen dafür danken, dass Sie mir die Kunst der Kommunikation beigebracht haben, denn Sie haben gerade zum dritten Mal in sieben Jahren mit mir gesprochen.'"

Es war die Niederlage Englands gegen Ungarn 1953, die Allison zum ersten Mal wirklich auf die Möglichkeiten des Trainers aufmerksam machte. "Ich ging mit einem Spieler namens Jimmy Andrews, einem schottischen Jungen, zum Spiel. Als wir in den Boden gingen, wärmte sich die ungarische Mannschaft auf und Jimmy sagte zu mir: 'Wir werden die ermorden, Mal.' Ich sagte: 'Warum ist das so, Jim?' Er sagte: 'Schau dir die Nummer 10 da drüben an, er ist fast übergewichtig'." Die Nummer 10 war der legendäre Ferenc Puskas. "Er hatte einen kleinen Bauch", räumt Allison ein, die Puskas beim berühmten 6:3-Sieg der Ungarn zweimal traf.

„Für mich war das absolut Erstaunliche“, sagt Allison, „wie die Ungarn durch den Positionswechsel so viel bewirkt haben M) hielt mehr als 25 Jahre. Jeder kopierte diese Formation, also als die Ungarn ihre Taktik änderten und mit einem tiefen Mittelstürmer spielten, haben sie England zerstört. Okay, sie hatten vielleicht einige großartige Spieler, aber das waren sie nicht viel besser als wir, nicht 6:3 und 7:1 (Ungarns Vorsprung ein Jahr später in Budapest) besser."

Allison glaubt, dass das Spiel nicht nur auf ihn, sondern auch auf Alf Ramsey tiefgreifende Auswirkungen hatte, insofern, als es den Grundstein für die schönste Stunde des englischen Fußballs legte. "Ramsey war Rechtsverteidiger [in Wembley] und fast alle ihre Tore fielen auf dieser Seite", sagt Allison. "Er konnte nicht mit dem Flügelspieler umgehen, der zu schnell für ihn war. Als Ramsey Englands Nationaltrainer wurde, adoptierte er die beiden tiefen Flügelspieler, um die Außenverteidiger zu schützen, damit sie nicht wie er verfolgt werden konnten. Er entwickelte das." 4-4-2-Formation, die 1966 die Weltmeisterschaft gewann. Ich dachte auch, dass es mehr um Formationen, um Ihre Spielweise als um großartige Spieler ging."

Seine Entlassung durch den portugiesischen Klub – ausnahmsweise überraschend – leitete ein noch frenetisch umherirrendes Dasein ein. Zwei erfolglose Jahre in Middlesbrough gingen zu Ende, als er vorschlug, den Verein aufzulösen.

Es folgten Stationen als Trainer in der Türkei und Kuwait und zurück in Portugal vor seiner endgültigen Anstellung: ab 1992 ein Jahr als Manager der Bristol Rovers zum Fluchen auf Luft).

Es folgten Angstzustände und Depressionen. Allison hatte durch den Zusammenbruch von BCCI wenig gespart und viel von dem verloren, was er hatte. In seinen späten Sechzigern etablierte er sich bei der jungen Grundschullehrerin Lynn Salton, mit der er eine Tochter hatte, ein stabiles Leben; Aber als diese Beziehung im Jahr 2000 zu Ende ging, wurde er festgenommen, nachdem er versucht hatte, sich in das Haus einzudringen. Kurz darauf wurde er ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem er zugegeben hatte, Alkoholiker zu sein.

Er hatte vier Kinder von Beth, und die Ehe hielt 22 Jahre. Als nächstes kam für 17 Jahre seine langjährige Partnerin Lynn Salton, mit der er eine Tochter, Gina, hatte, aber im Jahr 2000 war auch diese Beziehung ins Wanken geraten, als Allison versuchte, die Tür ihres Hauses einzuschlagen. Alkoholismus und Depression forderten ihren Tribut, bis er feststellte: "Ich erinnere mich nicht mehr an die Tage."


Malcolm Allison war der beste Trainer, den dieses Land je hatte, sagt Mike Summerbee

M anchester City und Crystal Palace haben die Ehrungen für Malcolm Allison angeführt, nachdem einer der extravaganteren Charaktere des englischen Fußballs aus den 1960er und 70er Jahren, berühmt für seine unverblümten Ansichten und seine Liebe zu Fedoras, Zigarren und Schaffellmänteln, im Alter von 83 Jahren starb.

Allison wird vor allem für seine Zeit als Joe Mercers Assistent bei City in Erinnerung bleiben und den Europapokal der Pokalsieger 1970. Allison war berühmt für seine Einzeiler und sagte einmal, City würde "das erste Team sein, das auf dem Mars spielt".

Die Flaggen im Stadion der City of Manchester wehten heute auf Halbmast und eine Reihe von Ehrungen ist geplant, um Allisons Beitrag zur erfolgreichsten Periode in der Vereinsgeschichte zu würdigen. City beschrieb ihn als "flamboyant, brillant und überlebensgroß", und viele Fans planen, beim Europa-League-Spiel am kommenden Donnerstag zu Hause gegen Lech Posen und beim Ligaspiel drei Tage später gegen Arsenal Fedoras zu tragen.

"Joe Mercer war das Aushängeschild, aber Malcolm Allison war der Schlüssel zur Tür", sagte Mike Summerbee, einer der Schlüsselspieler von City in ihren Trophäenjahren: "Malcolm hat den Fußball verändert, indem er uns dazu gebracht hat, wie Sportler zu trainieren, und in dieser Hinsicht hat er war seiner Zeit voraus. Er war einer der Jungs, aber er wusste, wie man die Peitsche knallt, und wir haben ihn alle respektiert. Meine Frau hat immer gesagt: „Du liebst Malcolm Allison mehr als mich.“ So hast du Malcolm Allison verkörpert.

"Es ist traurig, nicht nur einen großartigen Charakter zu verlieren, sondern auch einen der besten Trainer, die es in diesem Land je gegeben hat. Er war ohne Zweifel der beste Trainer, den dieses Land je hatte. Er war ein großartiger Trainer, ein ganz besonderer Mensch und auch ein netter Mann."

Bernard Halford, der ehemalige Stadtsekretär, kannte Allison seit über 40 Jahren. „So etwas wie ihn werden wir nie wieder sehen“, sagte er. „Er hat so viel für den Verein getan. Er hat die Karrieren so vieler anderer Spieler gefördert und sie haben ihn verehrt. Man wusste immer, dass er im Raum war Er hatte das Gefühl, dass wir jeden schlagen können, und er wollte, dass die Spieler auch so denken."

Allison leitete Crystal Palace zweimal, wobei seine Managerkarriere insgesamt 30 Jahre umfasste und auch bei Plymouth Argyle (zweimal), Middlesbrough, Yeovil Town und Bristol Rovers tätig war. In einer Erklärung von Selhurst Park heißt es: "Allison wird in der Saison 1975-76 im Palace immer in Erinnerung bleiben, als er uns als Klub der dritten Liga zu einem fantastischen FA-Cup-Lauf führte, der Siege gegen Leeds, Chelsea und Sunderland beinhaltete und gebucht hatte unseren Platz im Halbfinale zum ersten Mal in der Vereinsgeschichte.

"Der Pokallauf endete im Halbfinale mit einer Niederlage gegen Southampton, aber dieser Abschnitt der Vereinsgeschichte wird für Tausende von Palace-Anhängern immer eine der denkwürdigsten Zeiten bleiben. 1979-80 kehrte er kurz als Trainer zurück, aber" die 1970er und sein Fedora werden immer das sein, wofür Allison im Selhurst Park in Erinnerung bleibt."

Allison, oder "Big Mal", wie er allgemein genannt wurde, verbrachte den größten Teil seiner Spielerkarriere bei West Ham United und bestritt über 200 Spiele in der Abwehr, bevor er an Tuberkulose erkrankte und eine Lunge entfernt werden musste, was ihn schließlich aus dem Spiel zwang.

Seine Managerkarriere begann 1963 in Bath City und in den nächsten drei Jahrzehnten war er auch im Ausland tätig, unter anderem bei der kuwaitischen Nationalmannschaft, Toronto City, Galatasaray und Sporting Lissabon, mit denen er den portugiesischen Titel und den nationalen Pokal gewann.

Sein Leben im Fußball war nie weit von Kontroversen entfernt, Allison wurde aufgrund seiner Beziehungen unter anderem zu Christine Keeler vom Profumo-Skandal und zwei Gewinnern der Miss United Kingdom zu einem Stammgast in den Boulevardblättern.

1976 beschuldigte ihn der Fußballverband wegen eines Fotos von News of the World, das ihn in der Spielerbadewanne von Crystal Palace mit der gewagten Schauspielerin Fiona Richmond, die er zu einer Trainingseinheit eingeladen hatte, zeigte, wegen Verrufens anzuklagen.

Terry Venables, damals ein Palace-Spieler, sagte später über den Vorfall: „Ich war mit allen Spielern in der Badewanne und wir hörten das Flüstern, dass sie den Korridor herunterkam. Wir sprangen alle heraus und versteckten uns, weil wir es wussten.“ Ich würde Fotos machen und das würde nicht gut ankommen. Malcolm und Fiona ließen alles fallen und stiegen in die Badewanne."

Howard Wilkinson, der Vorsitzende der League Managers Association, sagte: „Malcolm war eine Legende. Er war großzügig, humorvoll und ein fantastischer Trainer, der das Leben in vollen Zügen lebte und potenzielle Trainer wie mich und Terry Venables inspirierte. Er war ein Vordenker mit einer großen Persönlichkeit, der immer ein Lächeln im Gesicht hatte. Ich kenne niemanden, der Malcolm nicht mochte und er wird sehr vermisst werden."


Malcolm Allison

Malcolm Allison, abgebildet im Vorfeld des FA-Cup-Finales 1969. Bild über Mirrorpix.

Die extravagante „Big Mal“ hatte immer ein Auge für Werbung. Berühmt für seinen „Glücks-Fedora“ und seine fette Zigarre, war er in den 1960er und 70er Jahren einer der größten Charaktere des Spiels.

Allison war auch ein intelligenter Trainer, der seiner Zeit weit voraus war, wenn es um die Betonung der Fitness und der kontinentalen Taktik der Spieler ging. Er war sicherlich eine spaltende Figur: Mike Summerbee beschrieb Allison als "den größten Trainer, den dieses Land je hatte. Und ist es ohne Zweifel immer noch", während Don Revie ihn als "eine Peinlichkeit für das Spiel" abtat.

Liebe ihn oder hasse ihn, er war einer der tiefsinnigsten und innovativsten Fußballtrainer, die England je gekannt hat.

„Ich habe zu dem Mann aufgeschaut. - BOBBY MOORE, ALLISONS TEAMMATE BEI ​​WEST HAM

Allison leitete 11 Clubs im In- und Ausland. Er übernahm das Crystal Palace bei zwei verschiedenen Gelegenheiten und hatte auch Stationen als Manager von Bath, Plymouth (einschließlich eines Auftritts im Ligapokal-Halbfinale), Galatasaray, Toronto City, Middlesbrough und Bristol Rovers, aber vielleicht ist es Manchester City er ist am meisten verbunden.

Joe Mercer, der City-Manager, stellte der energischen Allison eine erfahrene, zurückhaltende Hand zur Verfügung. Während sieben Jahren als Joe Mercers ehrgeizige Nummer 2 im Club führte Allison neue Ideen und Trainingsmethoden ein, als Francis Lee, Colin Bell und Mike Summerbee City zum Meistertitel, FA Cup, League Cup und Europapokal der Pokalsieger führten. 1967-68 besiegten sie den Lokalrivalen United zum Meistertitel. Als eine der größten Mannschaften des Fußballs spielten sie aufregenden, fließenden Fußball, der allgemeine Anerkennung fand.

Allison schmiedete Ende der sechziger und Anfang der siebziger Jahre eine erfolgreiche Partnerschaft mit Manager Joe Mercer. Bild über Mirrorpix.

Doch trotz des Erfolgs traten mit Beginn der 1970er Jahre Anzeichen von Belastungen in der Beziehung auf. Allison wurde zum Manager befördert, als Mercer im Oktober 1971 unbehaglich in eine "oben" Position wechselte. Die glorreichen Tage schienen jedoch vorbei zu sein und sein Erfolg als Manager hielt sich in Grenzen. Allison trat im März 1973 als City-Manager zurück, vor einer turbulenten dreijährigen Regierungszeit bei Palace, bevor sie 1979 nach Manchester zurückkehrte 1982, bevor er wegen angeblicher Disziplinlosigkeit entlassen wurde.

Hätte er sich damit begnügt, bei dem zu bleiben, was er am besten kann – Coaching statt Management –, hätte er keine Grenzen gesetzt. Er war innovativ und inspirierend, ein Trainer, der nach Perfektion strebte. Seine bizarren Ideen beinhalteten, dass seine Spieler Gasmasken tragen, um ihre Lungenkapazität zu erhöhen. Spieler trainierten mit Balletttänzern und Rugbyspielern und das Coaching zahlte sich oft aus. Nur sehr wenige Trainer haben einen solchen Eindruck auf die Spieler hinterlassen oder eine solche Loyalität geweckt.

Später im Leben ließ ihn seine Fähigkeit, Talente zu erkennen, nicht im Stich: Als Scout von Manchester City schlug er vor, einen jungen Luis Figo zu verpflichten.

Als sie in den 1980er Jahren in Portugal trainierte, arbeitete Allison mit einem Torwarttrainer zusammen, dessen Sohn in Ausbildung begann, und bezeichnete Allison später als "meine Inspiration". Der Schüler war Jose Mourinho, der Allison mit ähnlichem Glanz und Selbstbewusstsein nachahmte. Malcolm Allison war jedoch einzigartig.

Wichtigste Vereine verwaltet: Bath City, Plymouth Argyle, Manchester City, Crystal Palace, Yeovil Town, Middlesbrough, Bristol Rovers
Ehrungen:
1 Division One Championship, 1 FA Cup, 1 League Cup, 1 Europapokal der Pokalsieger
Eingeführt: 2009


Malcolm Allison und die Modernisierung des englischen Fußballs

Selten werden solche Begriffe verwendet, um dieselbe Person zu beschreiben, und das machte Malcolm Alexander Allison zu einem solchen Rätsel für diejenigen, die ihn kannten. Allison hatte großen Einfluss auf die Einführung moderner Trainingssysteme in England in den 1960er Jahren, aber sein Ruf als Trainer wurde oft von Dingen außerhalb des Spielfelds überschattet. Schade, wenn man bedenkt, dass Allison dazu beigetragen hat, Ideen über Krafttraining, aerobe Fitness und Ernährung in einer Sportart zu verbreiten, die für ihre archaischen Trainingsmethoden bekannt ist.

Malcolm Allison wurde 1927 in Dartford, England, geboren und entdeckte bereits als Junge den Fußball. Bald war er süchtig. Allison war so leidenschaftlich für das Spiel, dass er absichtlich die Aufnahmeprüfungen für die Schule nicht bestanden hat, damit er eine Schule besuchen konnte, die Fußball spielte. Es war kein konventioneller Weg, aber Allison war immer ein bisschen anders. Während des Wehrdienstes im 2. Weltkrieg hatte Allison Zeit damit verbracht, Trainingsmethoden der russischen Armee zu beobachten und auszuprobieren. Als er nach England zurückkehrte, machte sich Allison daran, solche Methoden in seiner eigenen Karriere umzusetzen.

Malcolm begann seine Fußballkarriere bei Erith & Belvedere, bevor er 1945 bei Charlton Athletic unterschrieb. Er hatte in sechs Jahren nur zwei Spiele in der ersten Mannschaft mit Charlton bestritten, bevor er 1951 von Ted Fenton für West Ham United für eine Gebühr von 7.000 £ unter Vertrag genommen wurde Charlton hatte Allison verkauft, nachdem Allison sich mit dem Ausbildungspersonal zerstritten hatte. Er hatte ihr Training vor der Saison als archaisch und veraltet beschrieben. Es überrascht nicht, dass sie nicht zufrieden waren.

Einmal bei West Ham Allison, blühte er sechs Jahre lang im Club auf, bevor seine Karriere durch einen Anfall von Tuberkulose unterbrochen wurde. Allison war mehr als nur eine Spielerin, sie hatte seine Jahre bei den Hammers verbracht und mehr und mehr über das Training gelernt. Während seiner Zeit in London erlangte Allison den Ruf, ein rücksichtsvoller und erfinderischer Spieler zu sein. Ein Spieler, der großen Wert auf das Training legte, zu einer Zeit, als die Vorstellung vieler Trainer von Fitness die Fähigkeit war, fünf Mal über ein Spielfeld zu laufen, bevor es nach Hause ging.

Allison in seiner aktiven Zeit bei West Ham United

Unter Ted Fenton übernahm Allison die Leitung der Coaching-Sitzungen mit dem Verein. Eine unglaubliche Entwicklung für ein Mitglied des Spielteams. In späteren Jahren würde Allison nachdenken

„Ich habe das Coaching bei West Ham übernommen. Ich habe die Haltung aufgebaut. Wir haben uns immer getroffen und ich habe sie immer nachmittags zum Training zurückkommen lassen.“

Allison fungierte auch als Mentor für zukünftige Stars wie den englischen Weltmeister-Kapitän Bobby Moore und zusammen damit war Allison eine führende Figur bei der Schaffung einer Jugendakademie in West Ham. Nach seinem Kampf gegen die Tuberkulose verließ Allison den Fußball für einige Jahre ganz und wurde Autoverkäufer, bevor er Anfang der 1960er Jahre zum Fußball zurückkehrte.

Universität von Cambridge. Es war nicht London, aber es war ein Anfang. Während seiner Zeit in Cambridge erwarb er sich bald den Ruf, neue und aufregende Ideen zu entwickeln, und kurz nach seiner Ernennung in Cambridge wurde er von Bath City als Manager rekrutiert. Einer der ersten Schritte von Allison bei Bath war es, die Anzahl der Trainingseinheiten zu verdoppeln. Die Bath-Spieler, die alle Teilzeit waren, mussten vier Tage die Woche trainieren. Für viele war es ein Sakrileg, für Allison war es notwendig.

Bath wurde Dritter in der Liga und schaffte es sogar in die dritte Runde des F.A.Cup, bevor er von First Division Bolton Wanderers ausgeschieden wurde. Allison bekam den Beweis, dass seine Trainingsmethoden funktionierten. Kurz darauf folgten Stints bei Toronto F.C. und Plymouth Argyle, bevor Allison von Manchester City als Assistant Manager des damals alternden Joe Mercer rekrutiert wurde.

Es war bei Manchester City, dass Allison zu seinen Stärken kam. Angesichts der Freiheit von Mercer, die Spieler genau so zu trainieren, wie er es wollte, machte sich Allison daran, die Methoden des Mancunian-Teams zu revolutionieren.

Einer der ersten Schritte von Allison als Assistant Manager war die Einführung doppelter Trainingseinheiten, um sicherzustellen, dass seine Spieler für die kommende Saison fit sind. Bald darauf wurden den Spielern Heimtrainer und Krafttraining vorgestellt. Die Einführung des Krafttrainings war angesichts der allgemeinen Apathie der meisten Trainer gegenüber der Kraftentwicklung und der Angst, dass die Spieler „muskulös“ werden, besonders unglaublich.

Allison hat dazu beigetragen, das Krafttraining im Fußball zu normalisieren

Allison war in dieser Hinsicht ein Mann seiner Zeit und förderte das Krafttraining für jüngere Spieler und legte weniger Wert darauf, wenn die Spieler älter und reifer wurden. Schließlich organisierte Allison regelmäßig Trainingseinheiten zwischen City-Spielern und dem Rugby-League-Team Salford im Wythenshawe Park, in der Überzeugung, dass seine Spieler dadurch sowohl geistig als auch körperlich härter wurden.

In einem Interview nach Allisons Tod im Jahr 2010 sagte Mike Summerbee, ein Spieler unter Malcolm, gegenüber Reportern

„Malcolm ist ohne Zweifel der beste Trainer, den dieses Land je hatte… Malcolm war wirklich der Schlüssel zur Tür. Er brachte Fitnesslevel in den Fußball, die es heute noch gibt. Er war der Wegbereiter von Fitness und Taktik weit über seine Zeit hinaus.

Wir haben 1965 an der Salford University an Laufmaschinen mit Massage-Fitness gearbeitet. Wir haben im Wythenshawe Park mit einigen der Salford Rugby League-Jungs trainiert. So schwer war es und so gut war es.“

Summerbee im Training mit dem ehemaligen britischen Läufer Stan Taylor im Jahr 1969. Mit freundlicher Genehmigung von Manchester Evening News

Innerhalb von zwei Jahren nach seiner Ernennung zum Assistant Manager hatte City unter der Leitung von Joe Mercer die First Division gewonnen.Es folgten Siege im FA Cup, League Cup und Europapokal der Pokalsieger. Wie Gary James argumentierte in Manchester City: Das Komplette Aufzeichnen

„Allison kam im Juli 1965 als Assistant Manager von Mercer an der Maine Road an, und als er City verließ, hatte er fast alle möglichen Trophäen gewonnen. Während dieser sieben Jahre arbeitete Allison eng mit den Spielern zusammen und es ist erwähnenswert, dass diese Beziehung einen großartigen Teamgeist förderte, der den Blues zum Erfolg verhalf. Sein Einfluss war im gesamten Club zu spüren und seine Herangehensweise war erfrischend. Seine Ausstrahlung und sein Stil haben das Manchester der 60er Jahre aufgeregt.“

Als Allison 1972 zum Trainer von Manchester City ernannt wurde, waren die Hoffnungen groß, dass seine Erfolge anhalten würden. Leider war seine Zeit als Trainer von schlechten Beziehungen zum City-Vorstand, schlechten Leistungen auf dem Platz und Unzufriedenheit unter den Fans geprägt. Allison verließ die Stadt 1973.

Allison arbeitete nach City mit Crystal Palace und bald war die Legende von „Big Mal“ geboren. Die Zeitungen begannen, Kolumne um Kolumne über Allisons freimütige Natur und Frauensucht zu füllen. 1976 war Allison am Ende einer Anklage wegen Verrufens des Football Association, nachdem ein Foto in der britischen Boulevardzeitung aufgetaucht war Die Nachrichten aus aller Welt von Allison im Crystal Palace Spielerbad mit Pornostar Fiona Richmond, die er zu einer Trainingseinheit eingeladen hatte.

Seine Liebe zu Fedora-Hüten und Zigarren machte ihn nach City zu einer liebenswerten Ikone in seinen Clubs, aber in vielerlei Hinsicht begann diese Aufmerksamkeit Allisons revolutionäre Natur als Trainer zu überschatten. Nach Allisons Tod vor vier Jahren sagte Middlesbroughs Konditionstrainer Roger Spry

„In gewisser Weise war er (Allison) ein Betrüger, da er für die Medien und die Öffentlichkeit dieser extravagante Charakter war, aber privat war er ruhig und einer der sachkundigsten Trainer, mit denen ich zusammengearbeitet habe. Ich habe mit einigen der besten Manager der Branche zusammengearbeitet, darunter Jose Mourinho und Arsene Wenger, und ich würde Malcolm in diese Kategorie einordnen. Er war wirklich so gut.“

Malcolm Allison hat dazu beigetragen, den englischen Fußball zu revolutionieren, indem er Trainingsmethoden einführte, die seiner Zeit um Jahrzehnte voraus waren. Dies, und nicht sein ausgefallener Ruf, ist sein Vermächtnis im Fußball.


Von Steve Curry
Aktualisiert: 00:21 BST, 17. Oktober 2010

Schön, prahlerisch, impulsiv. Ein Spieler, Frauenheld, Trinker und Raucher, als Malcolm Allison am Freitag im Alter von 83 Jahren starb, verlor die Fußballwelt einen ihrer ursprünglichen Schausteller.

Hinter dieser extravaganten ‚Big Mal‘-Fassade steckte ein Mann voller Selbstzweifel, Unsicherheit und menschlichem Versagen. Aber es gab auch ein einzigartiges Fußball-Gehirn, voller neuer Ideen und einer tiefen Liebe zum Spiel.

Der große Bobby Moore würdigte Allison immer die volle Anerkennung für seine Entwicklung zu einem der besten Verteidiger der Welt, nachdem sie zusammen in West Hams ursprünglicher „Academy“ gespielt hatten.

Nehmen Sie das: Big Mal begrüßt in einem stilvollen Fedora die Chelsea-Fans nach dem 3:2-Sieg des FA-Cups von Crystal Palace an der Stamford Bridge im Jahr 1976

Im Gegenzug danke ich Malcolm dafür, dass er meine Liebe zum Champagner gefördert hat. Seine Maxime war, hart zu arbeiten und noch härter zu spielen, und es gibt eine Menge ehemaliger Spieler und Journalisten, die ihm heute ein Glas in Erinnerung rufen werden.

Während er und Joe Mercer Manchester City der sechziger Jahre zum besten Team des Landes formten – ohne dass Millionen aus dem Nahen Osten benötigt wurden – hatten sie eine erfolgreiche und elektrisierende Chemie.

Mike Summerbee, eine der Hauptfiguren der Stadt, die die alte First Division, den FA Cup, den Ligapokal und den Europapokal der Pokalsieger gewann, war am Freitag überschwänglich in seinem Lob.

Im Mittelpunkt: Allison hält sich nicht zurück, als er 1975 sein Buch Colours of My Life herausbringt

"Er war einer der besten Trainer, die es in diesem Land gegeben hat", sagte er unmissverständlich. „Es ist traurig, einen so großartigen Charakter, einen ganz besonderen Menschen und einen netten Mann zu verlieren. Er hat dieses Team aufgrund seines Selbstvertrauens und seines Vertrauens in sich selbst zu einem Meister- und Pokalsieger gemacht.

„Er konnte nicht früh genug ins Training einsteigen, und wir haben in Spielsituationen trainiert. Wir haben unter der Woche so hart gearbeitet, dass es unser freier Tag war, wenn wir an einem Samstag spielten. So gut war er.

‘Er war ein großartiger Charakter und ein sehr geselliger Mann. Wir haben hart für ihn gearbeitet und waren außergewöhnlich fit, aber wir konnten uns amüsieren und er hat mitgemacht.

„Der Verein entstand zu dieser Zeit unter Joe Mercer und Malcolm aus dem Nichts und wurde sehr, sehr erfolgreich. Es war eine großartige Ära, eine großartige Zeit in der Geschichte des Vereins. Er war ein besonderer, liebenswerter Mann.’

Legendär: Manchester Citys Management Joe Mercer (rechts) und Malcolm Allison

Allison, immer der Showman, wird dem Fußball landesweit in Erinnerung bleiben für seine charakteristischen Zigarren und Fedora und die Lebensfreude, die ihn einst im Spielerbad des Crystal Palace mit der Schauspielerin Fiona Richmond fotografierte, einer von vielen Frauen, die seine Hektik infiltrierten Leben.

Mercer tolerierte Allisons Exzesse abseits der Maine Road mit der resignierten Miene eines Vaters mit einem ungezogenen Sohn. Es gab den berühmten Anlass, als die Polizei Mercers rasendes Auto anhielt und als er das Fenster herunterkurbelte, sagte Joe: "OK Officer, was hat Malcolm jetzt getan?"

Während dieser Zeit wurde Allison die erste Kolumnistin einer prominenten Fußballzeitung mit dem Sportjournalisten James Lawton. Es wurde zu einem Muss für jeden Fußballfan.

Als Malcolm anschließend nach London zog, versammelten wir uns nach dem Training im Crystal Palace in einer unterirdischen Bar in der Fleet Street, wo reichlich Champagner eingeschenkt wurde. Jim und ich würden Malcolm verlassen, um ins Büro zurückzukehren, nur um bei unserer Rückkehr festzustellen, dass er uns am Ende eine Rechnung mit zu vielen Nullen hinterlassen hatte, um sich zu trösten.

Während dieser langen Sitzungen entspannter Gespräche hörten wir Malcolms Gedanken über das Spiel, die immer ausführlich, ausnahmslos innovativ und normalerweise mit Anekdoten aus seinem sozialen Leben durchsetzt waren.

Wenn ein anderer Manager ins Gespräch kam, benutzte er einen seiner Lieblingssätze – „zeig uns seine Medaillen“. Natürlich hatte er sie, wenn auch weniger, als er gewollt hätte.

Wenn es um das andere Geschlecht ging, hatte Big Mal jede Menge Trophäen, nicht zuletzt das schöne Bunny Girl Serena Williams, eine ständige Begleiterin über viele Jahre. Sie war nicht seine erste Eroberung.

Ob er als jungfräulicher Soldat mit einer Heidi im russischen Sektor von Wien erwischt wurde, mit Millionärsdamen von Cortina heiße Schokolade und Kirsch schlürfte oder in Chelsea mit Christine Keeler Liebe machte, er erregte Aufmerksamkeit und, ja, Neid seines Publikums.

Vergrößern: Big Mal der Schausteller mit einer seiner Markenzigarren (oben) und mit einem anderen gemeinsamen Ding in seinem Handbesteck (unten)

Zu seiner Zeit musste er gegen die Frauen reicher und mächtiger Fußballdirektoren ausweichen und erinnerte sich, dass er, nachdem er sich einmal unter Druck angeschnallt hatte, dann hörte, wie die Frau ihren Mann anrief, um zu sagen: "Ich habe gerade den Nachmittag mit im Bett verbracht." Malcolm Allison.'

Seine Karriere als Spieler bei Charlton und West Ham wurde durch Tuberkulose unterbrochen und Allison brauchte lange, um die darauffolgende Depression zu überwinden. Der Verlust einer Lunge verstärkte schließlich seine Entschlossenheit, das Leben in vollen Zügen zu genießen.

Er hatte sich bereits bei West Ham einen Ruf als Denker und Führungspersönlichkeit erworben, wo sich die Spieler nach dem Training regelmäßig trafen, um ihre Ansichten über das Spiel zu vertreten, Taktiken zu besprechen und neue Grenzen im Spiel zu erreichen. Daher entwickelte West Ham seinen berühmten Ruf als The Academy.

Expertenmeinung: Allison (zweiter von rechts) schließt sich (von links) Brian Clough, Derek Dougan, Paddy Crerand, Bobby Moncur und Jack Charlton im ITV-Panel an

Allisons Interesse am Coaching begann in Upton Park unter Ted Fenton und wurde auf einer niedrigeren Ebene gefördert. Der Junge aus Dagenham trainierte die Cambridge University, als er eine Öffnung im Profispiel suchte, verblüfft von ihrem Ansatz „nach dir Henry“. Aber erst in Bath und Plymouth erntete er seine erste Anerkennung.

Bei Manchester City wird er immer noch dafür verehrt, dass er Mitte der sechziger Jahre den Verein zum Ruhm geführt hat. Die Spieler werden für die Barclays Premier League-Reise am Sonntag nach Blackpool schwarze Armbinden tragen, und vor dem Heimspiel gegen Arsenal eine Woche später wird eine Schweigeminute eingelegt.

Spieler von seiner großartigen Seite waren die ersten, die die Ehrungen anführten. Ihre Namen rollen auf der Zunge: Summerbee, Francis Lee und Mike Doyle – Citys größte Ära. Ehemalige Spieler erinnerten sich an sein Talent, Spieler sowohl physisch als auch mental vorzubereiten.

Summerbee fügte hinzu: „Ich würde sagen, sein Hauptbeitrag war, dass er die Fitness auf das heutige Niveau gebracht hat – und das war 1965-66.

‘Und er kannte das Spiel in- und auswendig. Er konnte ein Spiel ändern, ohne es auf ein Blatt Papier zu schreiben. Auch seine Spieler auf dem Feld könnten es ändern, ohne zu ihm hinüberzuschauen. Er hat dafür gesorgt, dass wir fußballerischen Verstand haben. Er hatte einen wunderbaren Charakter und das verbreitete sich quer durch die Seite.“

Auch Middlesbroughs Konditionstrainer Roger Spry gab einen Einblick in Allisons Fähigkeiten.

Er sagte: „In gewisser Weise war er ein Betrüger, da er für die Medien und die Öffentlichkeit dieser extravagante Charakter war, aber privat war er ruhig und einer der sachkundigsten Trainer, mit denen ich zusammengearbeitet habe. Ich habe mit einigen der besten Manager der Branche zusammengearbeitet, darunter Jose Mourinho und Arsene Wenger, und ich würde Malcolm in diese Kategorie einordnen. Er war wirklich so gut.

„Er war eine Koryphäe und ein Visionär.

„Mourinho hat mit Malcolm und mir bei Vitoria Setubal zusammengearbeitet und ich kann Malcolms Einfluss auf Jose sehen. Er ist der beste Trainer der Welt und ich kann Malcolm in 90 Prozent seiner Aktivitäten sehen.“

Juventus sah dies 1969 bei Allison, als sie ihn einluden, seinen eigenen Vertrag zu schreiben. Er hatte gerade sein Auto von einer Finanzgesellschaft zurückfordern lassen und die Versuchung, umzuziehen, war groß.

Danke für die Erinnerungen: Malcolm 'Big Mal' Allison 1927-2010

In den Mooren in der Nähe von Preston fanden heimliche Treffen statt, aber City stand kurz davor, den FA Cup zu gewinnen. So flog er von den Feierlichkeiten in einem hellblauen Anzug und weißen Schuhen nach Turin, um sich in einem Ferrari mitnehmen zu lassen.

Vier Tage lang gequält, ging er nach Rom und dann an die Côte d'Azur, um eine Entscheidung zu treffen. Er lehnte Juve wegen seiner Zuneigung zu City und den Spielern ab. Er war ein Gefährte und Mentor für sie und nahm bald wieder das Leben mit dem Genick.

Als sein alter Kumpel aus West Ham, John Bond, einmal über sein Privatleben sprach, antwortete er: "Meine beiden Frauen waren verärgert."

Zu einem jungen Bobby Moore hatte er gesagt: „Fragen Sie sich immer wieder, ob ich jetzt den Ball bekomme, wem werde ich ihn geben?“

Es war so einfach, so einfach, so real. Zweifellos werden sie ihr Wiedersehen genießen – natürlich bei einem Glas Champagner.


Malcolm Allison: Inspirierender Fußballtrainer, dem es schwer fiel, den Erfolg, den er bei Manchester City hatte, an anderer Stelle zu wiederholen

Brian Clough nannte ihn „den Errol Flynn des Fußballs, der zu gut aussah für sein eigenes Wohl“.

Don Revie tat ihn als "eine Peinlichkeit für das Spiel" ab. Doch trotz des Trinkens, des Glücksspiels und des Frauenmachens – zu seinen Liebhabern gehörte Christine Keeler, die Frau im Herzen des Profumo-Skandals – war Malcolm Allison wohl der beste, tiefsinnigste und innovativste Fußballtrainer, den England je gekannt hat.

"Big Mal" lieferte während einer großartigen Partnerschaft mit Joe Mercer in Manchester City in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren viele Beweise dafür. Als sie zusammen waren und Mercers Weisheit und Reife die Exzesse seines charmanten, aber eigensinnigen Schützlings milderten, wurde fast alles, was sie berührten, zu Gold.

Aber als Allison später seine eigene Karriere als Manager startete, wurde der Midas-Touch dramatisch umgekehrt und lieferte Munition für diejenigen, die den extravaganten, ungestümen Draufgänger für einen der schlechtesten Manager der Neuzeit hielten. Er konnte rücksichtslos sein, war manchmal ungehobelt und besaß eine grausame Zunge, wenn er wütend wurde, aber Allison war ehrlich und großzügig und mit einem messiasähnlichen Talent gesegnet, Loyalität, sogar Liebe, unter seinen Anhängern zu erwecken.

Was ihn aber zumindest in sportlicher Hinsicht auszeichnete, war seine visionäre Fähigkeit, seinen jungen Männern sein Credo des positiven Fußballs zu vermitteln. Als alles andere weggenommen wurde, als die Sorgen und Verantwortlichkeiten eines hohen Amtes hinter seiner reinen Leidenschaft für seine Berufung zurückgingen, war Malcolm Allison großartig.

Als Sohn eines Elektrikers in Bexleyheath unterschrieb er 1944 als Amateur bei Charlton Athletic und kehrte nach dem NationalService, der ein Jahr später begann, ernsthaft zum Spiel zurück. Für den stilvollen und freimütigen jungen Innenverteidiger, der von den seiner Meinung nach veralteten Trainermethoden des Clubs angewidert war, sollte es jedoch keinen Durchbruch in The Valley geben.

Es überrascht vielleicht nicht, dass er nur zwei Ligaspiele bestritt, bevor er im Februar 1951 zu West Ham United abreiste, wo er für die nächsten sechs Jahre Stammspieler der ersten Mannschaft wurde. Während dieser Zeit setzte sich Allisons Besessenheit vom Coaching durch, gefördert durch den Besuch von Sommerkursen des englischen Managers Walter Winterbottom, und seine Überzeugung wuchs, dass die kontinentale Typtaktik und das Vertrauen auf das Können den einfacheren traditionellen britischen Methoden überlegen waren.

Er wurde zum Dreh- und Angelpunkt eines Brain Trusts der Senior Hammers, die sich täglich in einem Café in der Nähe des Geländes trafen, um über das Spiel zu diskutieren und Theorien über das Spiel aufzustellen, das viele aus dieser Gruppe – darunter John Bond, Frank O’Farrell, Noel Cantwell und Dave Sexton – wurden Manager.

Aber es war Allison, die sich als die rebellischste herausstellte, die die bestehende Ordnung immer wieder in Frage stellte und gleichzeitig Clubmanager Ted Fenton so beeindruckte, dass er in Trainingseinheiten mitwirken durfte. Diese Mannschaft von West Ham, die für ihre durchdachte, fast wissenschaftliche Herangehensweise bekannt ist, gewann 1958 den Aufstieg in die First Division, aber Allison musste eine Medaille verpassen, nachdem sie im Alter von 29 Jahren eine Lunge durch Tuberkulose verloren hatte Ruhestand, da er noch nie ein Spiel in der höchsten Spielklasse bestritten hatte.

Später sollte er erklären, dass er nur dann in seinem Leben krank wurde, als er in seiner Blütezeit früh zu Bett ging und sich nicht übermäßig mit Trinken, Rauchen und Frauen beschäftigte. Seine Reaktion auf die Genesung von TB war, "zumindest einen Grund für meine Krankheit zu geben", indem er eine Reihe wilder Amokläufe unternahm.

Jetzt änderte sich Allisons gesamter Lebensstil. Er vertiefte sich so sehr in das Wetten, dass er zwei Jahre als professioneller Spieler verbrachte. Dann folgte eine kurze und erfolglose Zeit als Autoverkäufer und eine alkoholgetränkte Zeit, in der ein Nachtclub in der Nähe der Londoner Charing Cross Road geführt wurde. Zum Glück, sowohl für seine eigene Gesundheit als auch für die zeitgenössische Fußballszene, sollte seine Spielsucht ihn zurückgewinnen.

Gegen ärztlichen Rat konnte Allison nicht widerstehen, für Romford zu spielen, der nicht zur Liga gehörte, und es folgte eine Trainertätigkeit bei der Cambridge University und Sutton United. Als er wieder gegründet wurde, wurde sein Name für verschiedene Jobs in Betracht gezogen, und im April 1963 wurde er Manager des Southern League-Clubs Bath City.

Allison amüsierte sich in der eleganten Umgebung der georgianischen Stadt und schaffte es gut genug, um ein Jahr später den Sitz des Managers bei der Second Division Plymouth Argyle zu ergattern. Seine neuen Aufgaben wurden mit einer charakteristischen Prahlerei erfüllt, aber mit gemischten Ergebnissen. Er brachte eine Welle von Jugendlichen ins Spiel, und obwohl die Form in der Liga lückenhaft war, gab es den Trost, dass er im Halbfinale des Ligapokals antreten konnte. Es kam jedoch zu Differenzen mit dem Vorstand, der sich in die Teamauswahl einmischen wollte und seinen Lebensstil missbilligte, und er wurde nach einem Jahr entlassen.

Ein paar Monate später nahm Allison den wichtigsten Job seines Lebens an und arbeitete an der Seite von Joe Mercer bei Manchester City. Der schlaue, erfahrene Mercer war nicht bei bester Gesundheit und brauchte ein aufgewecktes junges Ding an seiner Schulter. Allison strotzte vor Ehrgeiz und Ideen, erforderte aber eine zurückhaltende Hand, es war eine Partnerschaft, die im Himmel geschmiedet wurde.

Ihr neuer Club befand sich in einem erbärmlichen Zustand, war in der zweiten Liga ausgesetzt und wurde deprimierend von ihren alles erobernden Nachbarn, Matt Busbys United, überschattet. Sie wussten jedoch, dass City ein enormes Potenzial besaß, und machten sich daran, eine Transformation herbeizuführen - mit sofortigem Erfolg.

Neue Spieler wurden akquiriert, und am Ende der ersten Saison des Management-Duos in der Maine Road wurden die Blues Meister der zweiten Liga. Sie festigten ihren Platz in der Elite in den Jahren 1966-67 und holten dann – Freude der Freude – 1967-68 niemand Geringeren als United zum Ligatitel. Die Mannschaft, in der das talentierte Stürmer-Trio Francis Lee, Colin Bell und Mike Summerbee die Hauptrolle spielte, spielte aufregenden, fließenden Fußball, der ebenso wie Allison allgemeine Anerkennung erhielt. ihr Trainer.

Er genoss das Rampenlicht, obwohl ihn die Tatsache ärgerte, dass, egal was City erreichte und egal wie tief der Star von United fiel (sehr niedrig nach ihrem Europapokalsieg von 1968), sie immer mehr Unterstützung erhielten und als Manchesters Spitze angesehen wurden Verein. Abgesehen davon war "Big Mal" überaus glücklich, und während er Champagner schlürfte und an einer massiven Zigarre paffte, sagte er voraus, dass sein Team "jeden auf dem Planeten ermorden und Europa zu Tode erschrecken würde". Solche Prahlereien waren normalerweise extravagant und Allison wurde weithin verspottet, als City sich bei der ersten Hürde vor den ungeliebten Türken aus dem Europapokal verbeugte.

Aber trotz dieses unklugen Auftretens war die Mannschaft eine herausragende Mannschaft, die 1969 den FA Cup und 1970 sowohl den Europapokal der Pokalsieger als auch den Ligapokal gewann. Ein Aspekt dieses Erfolgs, für den die Trainer verantwortlich war, war der erstaunliche Beitrag von Kapitän Tony Book, der für Allison in Bath und Plymouth gespielt hatte, seinem Mentor nach Manchester folgte und dann mit Mitte 30 an allen Triumphen der Stadt teilnahm und das Märchen vollendete, indem er den Fußballer der Jahrespreis 1969 mit Dave Mackay.

Zu denjenigen, die von Allisons Scharfsinn am meisten beeindruckt waren, gehörten die italienischen Giganten Juventus, die ihm im selben Jahr ein Vermögen anboten, um sich ihnen anzuschließen. Er war nahe daran, zu akzeptieren, aber am Ende konnte er seine und Mercers schöne Kreation, die noch auf dem Höhepunkt war, nicht verlassen.

Doch trotz des Erfolgs traten mit Beginn der 1970er Jahre Anzeichen von Belastungen in der Beziehung auf. Als die Trophäe auf die Trophäe folgte, verbesserte sich Mercers Gesundheit und frühere Andeutungen, dass er Allison Platz machen würde, um die alleinige Kontrolle zu übernehmen, erwiesen sich als unbeabsichtigt irreführend. Allison, die sich nach dem Spitzenjob sehnte, wurde frustriert und war in einen Putschversuch in der Vorstandsetage verwickelt. Die Situation wurde verwirrt und Allison stand kurz vor der Entlassung. Schließlich bekam er jedoch die Position, nach der er sich sehnte, als Mercer im Oktober 1971 unbehaglich in eine "oben" -Rolle wechselte, bevor er, traurig von der Politik hinter den Kulissen desillusioniert, am Ende der Saison zu Coventry wechselte.

Ungefähr zu dieser Zeit wurde deutlich, wie sehr Allison das kühle Urteil und die Diskretion des älteren Staatsmanns brauchte.Da City offenbar auf Titelkurs von 1972 war, kaufte er den begabten, aber inkonsistenten Rodney Marsh, störte das System der Mannschaft und kostete sie wohl die Meisterschaft, die sie um einen Punkt verpassten. Danach wurde er zunehmend desillusioniert von Manövern in der Vorstandsetage und im März 1973 überraschte er viele Beobachter, indem er die Maine Road verließ, um die Herausforderung anzunehmen, Crystal Palace wiederzubeleben, der bereits zum Abstieg aus der obersten Spielklasse verdammt war.

Es erwies sich als der erste Schritt auf einer turbulenten, unerfüllten 15-jährigen Odyssee, die 15 Arbeitsplätze in fünf Ländern umfasste. Im Palace präsidierte er 1973 den erwarteten Abstieg, schockierte die Fans dann aber, indem er die Eagles direkt in die Dritte brachte. Dann verpflichtete er seinen Freund und Studienkollegen Terry Venables als Spielertrainer und gemeinsam führten sie Palace 1976 ins FA-Cup-Halbfinale.

Unterwegs gab es viel Zeit für High-Jinks in Londons hellem Licht, einschließlich eines gut dokumentierten Sprungs in das Teambad mit der Schauspielerin Fiona Richmond. Im Mai 1976 gab es jedoch das unausweichliche Gefühl, dass Allison auch beruflich auf dem Wasser stand, und er trat zurück und arbeitete danach ein zweites Mal für Galatasaray in der Türkei, Memphis in Tennessee und Plymouth, bevor er den Chance auf eine Rückkehr zu Manchester City.

Damals in der großen Zeit brannte Geld ein Loch in seine Tasche wie nie zuvor, als er massive Ablösesummen für unerprobte Spieler wie Steve Daley und Michael Robinson bezahlte. Nachdem City durch Halifax eine Demütigung im FA Cup erlitt und dann in der Liga kämpfte, war der Witz, dass Allison der erste Mann sein würde, der eine Million für eine Eckfahne ausgeben würde.

Seine Aktie war niedrig, sank aber, nachdem er in den ersten Dutzend Spielen von 1980-81 keinen Sieg verbucht hatte. Unweigerlich wurde er entlassen. Es folgte ein zweiter Aufenthalt bei Crystal Palace, der 55 Tage dauerte, bevor er seine Trainerfähigkeiten zu Sporting Lissabon brachte und für sie das Doppel der Meisterschaft und des Pokals gewann, bevor er wegen angeblicher Disziplinlosigkeit entlassen wurde.

Der mittellose Middlesbrough lockte Allison 1982 zurück in die Football League, aber er wurde erneut verdrängt, weil er sich weigerte, seine besten Spieler zu verkaufen. Für den Rest des Jahrzehnts bekleidete er sechs weitere Posten, bevor er 1992 seine letzte Position annahm, die des Hausmeisters der Bristol Rovers.

Obwohl er finanziell schwere Zeiten hinter sich hatte und sich sein früheres luxuriöses Drumherum nicht leisten konnte – die Lokalzeitung kaufte ihm einen neuen Fedora, immer seine Kopfbedeckung, war die alte Ausstrahlung ungetrübt. Noch immer predigte er das Evangelium des geschickten Fußballs, noch immer waren junge Männer von seiner Meinung gefesselt, aber der Job der Rovers erwies sich als zu hart für den zweimal verheirateten 65-Jährigen, der von seinem jetzigen Partner eine zweijährige Tochter hatte. und er konnte den Abstieg nicht verhindern.

Danach – und vor einer destruktiven Verschlechterung seines Gesundheitszustandes, die ihn viele Jahre in ein Pflegeheim einsperrte – bot sich einer der schillerndsten und weitläufigsten Charaktere der Fußballgeschichte für eine Tournee-Chatshow mit Tommy Docherty an, eine eher traurige Fußnote für einen Mutigen , wenn holprige Karriere. Hätte er sich damit begnügt, bei dem zu bleiben, was er am besten kann – Coaching statt Management –, hätte er keine Grenzen gesetzt. Trotzdem brachte Malcolm Allison weit mehr Licht als Dunkelheit in das englische Spiel.

Malcolm Alexander Allison, Fußballspieler und Fußballmanager geboren in Dartford, Kent 5. September 1927 spielte für Charlton Athletic 1944-51, West Ham United 1951-58, Romford (Nicht-Liga) 1960-62-Manager, Bath City (Nicht-Liga) 1963- 64, Plymouth Argyle 1964-65, Manchester City (Trainer und Assistant Manager 1965-71, Trainer 1971-73), Crystal Palace 1973-76, Galatasaray of Turkey (Trainer) 1976-78, Memphis (Trainer) 1977-78, Plymouth Argyle 1978-79, Manchester City 1979-80, Crystal Palace 1980-81, Sporting Lissabon 1981-82, Middlesbrough 1982-84, Willington (Nichtliga) 1984 Kuwait (Nationaltrainer) 1986, Vitoria Setubal von Portugal 1988, Farense of Portugal 1989, Fisher Athletic 1989, Bristol Rovers (Hausmeister) 1992-93 heiratete erstens Beth (Ehe löste vier Kinder auf), zweitens Sally-Ann Highley (Ehe löste eine Tochter auf) drittens Lynn Salton (eine Tochter) starb am 15. Oktober 2010.


Malcolm Allison: Ein Fußball-Visionär

Am 14. Oktober 2010 schlurfte Malcolm Alexander Allison seine sterbliche Spule ab und stellte einen Versetzungsantrag an die große Trainerschule in den Himmel. In den unzähligen nachfolgenden Nachrufen, die geschrieben wurden, waren die obligatorischen Epitaphe und Beschreibungen von ‘Fußballvisionär’, ‘seiner Zeit voraus’, ‘ein Charakter’ und unweigerlich reichlich Erwähnungen von Fedoras, Champagner und Zigarren.

Malcolm Allison hatte jedoch viel mehr zu bieten, als es zunächst in der frechen öffentlichen Persönlichkeit zu erkennen schien, die er zunächst zu kultivieren und dann zu zeigen schien.

Allison wurde 1927 in Dartford geboren und kam kurz nach dem Krieg zu Charlton Athletic, machte aber nur eine Handvoll Auftritte, bevor sie 1951 zu West Ham wechselte. Allison ließ das Managementteam von Charlton unmissverständlich wissen, dass er vom Training nicht beeindruckt war oder Coaching im Valley angeboten und so war der Umzug quer durch London für alle von Vorteil.

Bei Upton Park spielte Allison seine gesamte Karriere unter dem halblegendären Ted Fenton in der Second Division. Fenton war 12 Jahre lang Spieler bei West Ham und sollte die Mannschaft weitere 11 Jahre lang leiten. Während dieser Zeit war er maßgeblich für die Entwicklung der ‘Academy of Football’ und der ‘the West Ham Way’ of Playing . verantwortlich . Allison war ein williger und eifriger Schüler und neben dem Spielen übernahm er die Entwicklung einiger jüngerer Spieler von West Ham.

Ein gewisser junger blonder Innenverteidiger war allzu sehr daran interessiert, an Allisons Vormundschaft teilzuhaben, und in späteren Jahren würde er selten langsam die Wirkung und den Einfluss erkennen, den Malcolm auf ihn gehabt hatte. Nie war dieser Einfluss stärker sichtbar als am 30. Juli 1966, als dieser junge Mann als Kapitän von England die Weltmeisterschaft im Wembley-Stadion gewann.

1957 erkrankte Allison auf tragische Weise an Tuberkulose. Dies war ein schrecklicher Schlag, der dazu führte, dass er teilweise eine Lunge verlor. Trotz dieses ziemlich folgenschweren Handicaps weigerte sich Allison, das Spiel ganz aufzugeben, und er kämpfte sich zurück, um erneut für die Reservemannschaft von West Ham zu spielen, und später mit Romford in der A-Nationalmannschaft.

Allison musste sich vom Profifußball zurückziehen und suchte nach einer alternativen Anstellung. Er versuchte sich auf verschiedene Weise als Gebrauchtwagenverkäufer, professioneller Spieler und Nachtclubbesitzer, bevor er zu seiner ersten und einzigen Liebe zum Fußball zurückkehrte.

Allison begann als Trainer der Cambridge University und wechselte bald in die Nichtliga-Bath City, wo er zum ersten Mal auf Tony Book traf, der für den Somerset Club spielte.

In seiner einzigen Saison in Bath führte Allison den Verein auf den dritten Platz in der Southern League und in die dritte Runde des FA Cups. Nur ein später Ausgleich von Bolton verhinderte, dass Bath die damalige First Division aus dem Pokal holte und eine große Überraschung verursachte.

Nachdem sie den Sommer 1964 als Trainer in Kanada in Toronto City (mit Tony Book an seiner Seite) verbracht hatte, kehrte Allison nach England zurück und wurde dem Management von Plymouth Argyle angeboten.

Nachdem Allison seine Füße sicher unter dem Schreibtisch im Home Park hatte, kehrte sie nach Bath zurück, um erneut Tony Book zu unterschreiben. Die Legende besagt, dass er wusste, dass der Vorstand von Plymouth keine Ablösesumme für einen alternden Spieler (Book war 29) ohne Ligaerfahrung zahlen wollte, und so wies er Book an, seine Geburtsurkunde so zu ändern, dass sie zwei Jahre jünger erscheint.

Unterdessen wurde Joe Mercer 1965 als Trainer von Manchester City eingesetzt, nachdem er eine lange herausragende Karriere als Spieler und Manager hinter sich hatte. Als Spieler war Mercers Karriere durch den Krieg unterbrochen worden, aber er hatte sowohl mit Everton als auch mit Arsenal den Meistertitel gewonnen und war fünfmal für England aufgetreten. Nachdem Mercer Mitte der 1950er Jahre drei Spielzeiten lang Sheffield United geleitet hatte, wechselte er zu Aston Villa, wo er ein aufregendes junges Team aufbaute.

Ein schlechter Gesundheitszustand führte dazu, dass Mercer ein Sabbatical von Villa Park nahm, und nach seiner Genesung und seiner Rückkehr an die Arbeit wurde er innerhalb kürzester Zeit kurzerhand entlassen. Unbeirrt bot ihm Manchester City 1965 einen Weg zurück in den Fußball.

Aufgrund anhaltender Sorgen um die langfristige Gesundheit von Mercer wurde ihm vom Stadtrat empfohlen, einen jüngeren Mann als seinen Assistenten und Trainer zu ernennen, während er sich auf das Management konzentrierte. Joe Mercer kannte Malcolm Allison gut, weil er gemeinsam Trainerkurse besuchte, und obwohl Allison zu dieser Zeit noch in der unteren Liga in Plymouth tätig war, zögerte Mercer nicht, ihm die Position anzubieten.

So entstand das erfolgreichste Managerduo von Manchester City. Dass die Mercer-Allison-Achse den Gläubigen der Maine Road in den nächsten Jahren so erfolgreich dienen sollte, sollte niemanden überraschen, der die relativen Talente und Fähigkeiten der beiden Männer studiert hatte.

Obwohl sie viele Eigenschaften und Prinzipien teilten, insbesondere im Hinblick auf den von ihnen bei City initiierten Fußballstil „Passen und Bewegen“, waren sie auch so unterschiedlich, dass sie sich gegenseitig ergänzten.

Mercer war insofern eine ‘people’s Person’, als er zugänglich war, während Allison, wenn auch nicht gerade konfrontativ, mit Sicherheit direkter war. Mercer konnte eine Mannschaft aufbauen und formen, während Allison einen Spieler entdecken und ihn dann coachen konnte.

Ihr Doppelact ähnelte daher in gewisser Weise der Partnerschaft Clough-Taylor, die zunächst in Derby und einige Jahre später in Nottingham Forest so viel Erfolg bringen sollte.

Der Aufstieg von Manchester City war ihre erste Aufgabe, und dies gelang ihnen, als City 1966 Meister der zweiten Liga wurde, fünf Punkte vor Vizemeister Burnley.

Wenn 1966-67 eine Saison der Konsolidierung war, in der City den 15. Platz in einer höchsten Spielklasse mit 22 Mannschaften belegte, war 1967-68 alles andere als. Mit dem Lokalrivalen Manchester United, der 1967 zum zweiten Mal in drei Saisons den Titel holte und sich und Matt Busby damit eine weitere Chance auf den begehrten Europapokal sicherte, lag der Druck auf Mercer und Allison, zu liefern und auch um das Lokal zu kämpfen als nationale Überlegenheit.

Trotzdem war von Manchester City nicht zu erwarten, dass sie United 1967/68 ganz so hart um den Titel drängen würden, und doch konnten sie sich schließlich in einem spannenden Rennen durchsetzen, das bis ins Mark ging. Die Ergebnisse am letzten Tag der Saison gingen in Richtung City und sie gewannen die Krone mit zwei Punkten Vorsprung.

Obwohl der Titel 1969 nicht verteidigt wurde und City auch im Europapokal keine wirklichen Fortschritte machte, wurde der FA Cup mit einem einzigen Torsieg über den Absteiger Leicester City im Wembley-Stadion gewonnen. Weitere Erfolge folgten 1970 mit der Gewinnung des Ligapokals und des Europapokals der Pokalsieger.

Es war wirklich eine berauschende Zeit für Manchester City und ihre Anhänger und das Team von Mercer und Allison konnte scheinbar nichts falsch machen.

Und doch war im Garten nicht alles rosig.

Allison hatte die Rolle der Assistentin von Mercer übernommen, vorausgesetzt, er würde eine Ausbildung bei dem großen Mann absolvieren, bevor er sich selbst übernahm. Tatsächlich hatte er mehrere Angebote abgelehnt, woanders hin zu ziehen, vor allem von Juventus, aber Mercer schien es nicht eilig zu haben, beiseite zu treten.

Tatsächlich durchlief Joe Mercer einen Sinneswandel. Obwohl er zugab, dass er nicht jünger wurde, hatte ihn der Erfolg, den City genossen hatte, wiederbelebt und er fühlte sich in guter Verfassung, um noch eine Weile weitermachen zu können. Obwohl Mercer von Allisons Coaching-Fähigkeiten völlig überzeugt war, hegte er auch einige Zweifel an seinen Fähigkeiten als Mann-Management und sah daher keinen dringenden Grund, den Status quo zu ändern.

Die Dinge spitzten sich zu, als zwei Männer, Albert Alexander und Peter Swales, um den Besitz und die Kontrolle über den Club kämpften. Mercer unterstützte Alexander, während Allison sein Gewicht hinter Swales' Gebot warf. Als sich Swales schließlich durchsetzte, bedeutete dies das Ende für Mercer und Allison bekam endlich seine Chance auf dem heißen Stuhl.

Leider lief es für Allison in der alleinigen Verantwortung nicht wirklich gut, da Manchester City 1972 eine große Chance auf den Titel vergab.

Da die Mannschaft vor dem neuen Jahr komfortabel und klar an der Spitze aussah, beschloss Malcolm Allison, seinen Angriff durch die Verpflichtung von Rodney Marsh von QPR zu verstärken. Auf einen Schlag wurde das Gleichgewicht der Mannschaft verändert und die Form von City brach zusammen, wobei die Mannschaft schließlich den vierten Platz belegte.

Allison und City erholten sich nie wirklich von der Enttäuschung, die Liga in dieser Saison nicht zu gewinnen, und im März 1973 trat Allison zurück.

Wenn seine Zeit bei Manchester City für verwegenen Fußball und Horden von Trophäen in Erinnerung bleibt, weckt seine nächste Anlaufstelle ganz andere Erinnerungen.

Allison rollte als Manager von Crystal Palace in den Selhurst Park und fand fast unmittelbar nach dem Verlassen der Maine Road einen Club in Unordnung vor. Tief in Abstiegsschwierigkeiten unternahm Palace einen verzweifelten Versuch, Allison zu ernennen, in der Hoffnung, dass der gefürchtete Abstieg vermieden werden könnte. Es war jedoch vergeblich, und Palace wurde mit nur 30 Punkten aus 42 Spielen auf Platz 21 abgestiegen.

Allison versprach, Palace aus der zweiten Liga zu nehmen, da sie eine ganze Saison im Amt war. Getreu seinem Wort, der Höhepunkt der Saison führte tatsächlich dazu, dass Palace wieder weitermachte. Unglücklicherweise für diejenigen, die mit dem Selhurst Park Club involviert waren, war es in der dritten Liga, dass sie als zweiter Abstieg in Folge bestätigt wurden.

Damals war das natürlich noch eine andere Zeit, aber der Gedanke, dass ein Manager – egal welcher Manager – seinen Job nach zwei aufeinanderfolgenden Abstiegen behält, erscheint heute fast schon komisch. Die Aura, die Allison zuweilen auszustrahlen schien, war so groß, dass seine Tage als Leiterin des Palastes noch heute durch eine rosarote Brille betrachtet werden und seine Zeit dort als fast uneingeschränkter Erfolg angesehen wird, obwohl es in Wirklichkeit nichts dergleichen war.

1974-75 belegten Palace und Allison den fünften Tabellenplatz, verpassten damit den Aufstieg und verurteilten den Verein zu mindestens einer weiteren Saison in der dritten Liga des englischen Fußballs.

Jetzt wurden die Eingeborenen endlich unruhig und Allison bekam noch eine Saison Zeit, um sich den Aufstieg zu sichern.

Die Saison 1975/76 gilt als eine der meistdiskutierten und am besten in Erinnerung gebliebenen in der Geschichte von Crystal Palace. Die Form zu Beginn der Saison war gut und zum Jahreswechsel schien der Aufstieg, wenn auch nicht sicher, so doch sehr in Aussicht gestellt.

Dann griff das Schicksal in Form des FA Cups zu. Ein durcheinandergewürfelter 1:0-Sieg über die Nichtliga-Spieler Walton und Hersham in der ersten Runde gab keinen Hinweis auf das Drama, das vor uns lag. Ein lebhaftes Londoner Derby mit Millwall in der zweiten Runde wurde durch das ungerade Tor in drei nach einer Wiederholung entschieden und das bedeutete einen Termin in der dritten Runde und einen möglichen Showdown mit einem der ‘the big boys’.

Stattdessen zog es Palace erneut in die Nichtliga-Opposition, diesmal in Form von Scarborough. An dem 2:1-Sieg von Palace war nichts Besonderes, außer der Tatsache, dass der Manager der Auswärtsmannschaft beschloss, mit einem Filzhut und einer Zigarre rauchend zum Spiel zu erscheinen!

Der Grund für das Tragen des Fedoras war angeblich, dass die Sonne über den kleinen Stand in Scarborough und direkt in Allisons Augen an der Seitenlinie strömte. Allison behauptete daher, dass er das Ding nur aus Zweckmäßigkeit getragen hatte. Der Grund für die Zigarre blieb ungeklärt.

Wie auch immer, mit dem gesicherten Sieg erklärte Allison seine unkonventionelle Kopfbedeckung für ‘Lucky’ und er bestand darauf, sie für den Rest des Palace’s Pokallaufs in diesem Jahr zu tragen.

In der vierten Runde traf Palace in der Elland Road auf die mächtigen Leeds United. Obwohl nicht ganz die Seite der alten, wurde erwartet, dass die Männer von Jimmy Armfield zu viel im Schließfach für den Third Division Palace haben. Die Tatsache, dass Palace sich durch das einzige Tor des Spiels durchsetzte, lag zumindest teilweise an Allisons Sweeper-System, das den Angriff von Leeds erfolgreich zunichte machte.

In der fünften Runde zog Palace erneut aus, diesmal an den Zweitligisten Chelsea. Ein weiteres Spiel, das in die Folklore übergegangen ist, wurde 1976 an einem kühlen Februarnachmittag von 54.407 gesehen.

Sie sahen einen Knaller. Allison beschloss erneut, seinen Fedora zu tragen, und setzte erneut ein Kehrsystem ein. Allison war vom Erfolg so überzeugt, dass er sich vor dem Spiel die Zeit und Mühe nahm, um das Spielfeld der Stamford Bridge herumzulaufen und drei Finger in Richtung des heimischen Publikums zu halten – die Anzahl der Tore, von denen er sicher war, dass seine Mannschaft schießen würde.

Er lag nicht falsch. Palace erreichte das Viertelfinale mit einem 3: 2-Ergebnis, wobei der zukünftige Palace-Manager Peter Taylor eine Fünf-Sterne-Leistung lieferte.

Das Viertelfinale wurde ausgelost, und erneut wurde Palace auswärts gegen hochrangige Gegner ausgelost. Diesmal war es die lange Reise nach Roker Park, Sunderland, die Palace und ihre Anhänger unternahmen, um einen weiteren Einzeltorsieg mitzuerleben.

Das Unwahrscheinliche wurde nun fast möglich, und die Auslosung im Halbfinale war so freundlich, Palace sowohl von Manchester United als auch von Derby fernzuhalten. Stattdessen war eine Rückkehr an die Stamford Bridge erforderlich, um in der zweiten Liga Southampton zu spielen.

Allison zweifelte nicht daran, dass er und nicht sein Amtskollege aus Southampton, Lawrie McMenemy, am 1. Mai 1976 im Wembley-Stadion an der Spitze stehen würde, aber diesmal sollte es nicht sein.

Southampton und Palace standen sich die meiste Zeit gegenüber, was sich als ziemlich langweilige Angelegenheit herausstellte, bevor zwei Tore in der letzten Viertelstunde die Saints ins Wembley-Stadion brachten.

Der Pokallauf hat Palace und Allison einiges abverlangt, und nachdem sie so lange in der Third Division die Nase vorn hatten, ließ ihre Form nach und erreichte erneut nicht mehr als den fünften Platz in der Endwertung der Liga.

Inzwischen war Allison eine überlebensgroße Figur geworden. Er war für seine Zitate und Auftritte im Fernsehen ebenso bekannt wie für sein unzweifelhaftes Fußballwissen und seinen Scharfsinn, und die Schlagzeilen auf den Titelseiten begannen, genauso bekannt zu sein wie die auf der Rückseite.

Während seiner Zeit soll Allison eine Beziehung zu Christine Keeler gehabt haben, die bekanntermaßen in den Profumo-Skandal der sechziger Jahre verwickelt war, der Sängerin Dorothy Squires und mindestens zwei Miss UKs.

1976, auf dem Höhepunkt seiner Werbung im Crystal Palace, wurde er mit der Pornodarstellerin Fiona Richmond im Teambad fotografiert. Dies führte zu einer FA-Anklage wegen "Veruntreuung des Spiels" und kam auch im Sitzungssaal von Crystal Palace nicht gut an.

So verließ Allison im Mai 1976 Crystal Palace unter einer Wolke und begann ein Nomadenleben im Fußballmanagement.

In den nächsten zwei Jahrzehnten trat Allison an so unterschiedlichen Orten wie Kuwait, Middlesbrough, Yeovil, Libson, Türkei, Willington, Bristol und Fisher als Manager auf.

Er kehrte auch für erfolglose Zaubersprüche in Plymouth, Manchester City und Crystal Palace zurück, war jedoch nicht in der Lage, die Magie in jedem von ihnen wiederherzustellen.

Malcolm Allison starb im Alter von 83 Jahren und hat das englische Spiel nachhaltig geprägt.


Malcolm Allison - Geschichte

Es wurde in den letzten Monaten ziemlich gut in den Medien berichtet, dass Malcolm Allsion in letzter Zeit nicht die besten Zeiten hat.

Jetzt steht der Verein fester, plant er irgendetwas, was ihm finanziell zugute kommen könnte oder nur eine Art Tribut (vielleicht als Ehrengast zu einem Heimspiel einzuladen oder so?)

Persönlich denke ich, dass er einer der besten Trainer ist, die das Spiel je gesehen hat, und er hat diesem Verein einige großartige Zeiten beschert (ja, ich weiß, dass es auch einige schlechte gab).
Trotzdem denke ich, dass er nicht vergessen werden sollte

Großartiger Trainer - UNGLAUBLICH schlechter Manager.

Vielleicht ein City-Palace-Spiel als Fundraiser, wenn er in schwere Zeiten geraten ist.

Ich habe etwas darüber in einem Franny Lee-Interview mit Jimmy Hill in The Last Word auf der Sky-Website gesehen.

Aber es wurden keine Details genannt.

Kann mich jemand über die genauen Details von Big Mal aufklären?

Ich wählte Malcolm als meinen Konfirmationsnamen, nach ihm (es ist eine katholische Sache), wie ich um 1974 konfirmiert wurde, und er war zu dieser Zeit offensichtlich die bedeutendste Figur in meinem Leben.

Ich liebe diesen Mann sehr, und wenn wir etwas tun können, um zu helfen, sollten wir es tun.

Diamantfresser. Ich nehme an, seine Probleme hängen mit Alkohol zusammen?

Es wäre schön zu helfen, wenn wir könnten.

Es ist wahrscheinlich ein heikles Thema, um es zu sehr auszudehnen, aber nach allem, was ich gelesen habe, scheint er depressiv zu sein und lebt allein in einer kleinen Wohnung im Norden, nachdem er sich von seinem Partner getrennt hat. Er ist derzeit nicht aktiv am Spiel beteiligt, und es scheint, als hätte Franny Lee versucht, ihn wieder auf die Beine zu bringen und in besserer Stimmung, glaube ich auch, Middlesbrough, als Ergebnis seiner schlechten Gemütsverfassung in den Zeitungen (einer seiner ehemaligen Clubs) meldete sich ebenfalls und bot Unterstützung an.

Ich denke, Malcolm Allison kann selbst in seinen frühen Siebzigern immer noch großes taktisches Wissen und Erfahrung mitbringen, und es wäre eine angemessene Geste, wenn Palace ihm eine Art Tribut arrangieren könnte, während er noch hier ist, um es zu schätzen.

Ich war 14 Jahre alt, als er uns ins 76. Halbfinale führte, und ich habe diese großartigen Erinnerungen noch heute, dank der harten Arbeit von Malcolm Allison und der damaligen Palace-Spieler.

Ein City-v-Palast-Spiel ist eine großartige Idee, obwohl ich denke, dass es in der Maine Road inszeniert werden müsste, um ein größeres Publikum zu erreichen.

Dieser Mann hat Palace im Alleingang auf die Landkarte gebracht (ich bezweifle, dass wir jemals wieder das Niveau der Popularität erreichen werden, das wir 1976 erreicht haben) und Venables nahm den ganzen Ruhm für das Team ein, das er und John Cartwright geschaffen haben.

Der Grund für die schlechte Qualität des englischen Fußballs ist, dass Leute wie Big Mal aus dem Spiel gedrängt wurden. Ja, er ist ein Mistmanager, aber er war ohne Zweifel einer der größten Trainer.

Der Mensch ist ganz einfach ein Gott.

Für mich wurde er zu einer Gottheit, als wir gegen alle anderen Experten zur Halbzeit verloren haben
in DIESEM Halbfinale hat er uns unterstützt, um zu gewinnen.

Ich habe es erst am nächsten Tag gesehen, als wir das ganze Spiel ungefähr ein Dutzend Mal gesehen haben, aber ich kann ehrlich sagen, dass ich Tränen in den Augen hatte (und ich bin keine sentimentale Person), als ich ihn sprechen sah, da es offensichtlich war, dass er das liebte Verein. Der Mann ist durch und durch eine Palastlegende. Ja, lasst uns etwas organisieren, auch wenn es nur ein Abend mit schwarzer Krawatte an einem noblen Londoner Veranstaltungsort ist, an dem wir dieser Legende eine unvergessliche Nacht bereiten können. Aber auch ein Testimonial-Match mit City wäre eine tolle Idee.

Malcolm Allison ließ uns einfach glauben, dass wir eines Tages Riesen werden würden. Großartiger PR-Experte, großartiger Coach, aber als Manager ein großer Leistungsschwächer.

Champagner, große Zigarre und Fedora – ich erinnere mich gerne an die Tage in Divi III zurück. Er war in das Häschenmädchen Serena Williams verliebt und hielt es für richtig, den Spielern Fiona Richmond vorzustellen.


Malcolm Allison Audiointerview Teil vier

Hier ist der vierte Teil meines ersten Interviews mit Malcolm Allison. Vor dreißig Jahren, als ich für meine Biografie über Joe Mercer recherchierte, interviewte ich Malcolm in seiner Wohnung bei Yarm und ich werde dieses Interview diese Woche über fünf Tage für Abonnenten veröffentlichen. Hier habe ich versucht, ihn dazu zu bringen, über die Übernahme von Manchester City im Jahr 1970 zu diskutieren, aber er wollte eindeutig nicht (er behauptete, er hätte es vor einigen Jahren organisiert und das wollte ich herausfinden!).

Ich habe oft bei Unterstützertreffen und anderen Veranstaltungen über dieses erste Mal gesprochen, als ich Malcolm traf. Es hat mehrere lustige Aspekte und ich werde die Geschichte des Interviews irgendwann veröffentlichen.

Im Interview in den folgenden fünf Tagen spricht Malcolm über sein Treffen mit Joe Mercer zum ersten Mal bei Manchester City, die Beziehung zu Joe, die Verpflichtung der Spieler, die großen Erfolge, die damalige Aufstellung von Manchester City und vieles mehr.

Offensichtlich wurde dies auf einem alten Kassettenrekorder aufgenommen, daher ist die Qualität manchmal nicht die beste, und ab und zu hört man Malcolms junge (ich glaube sie war zwei) Tochter im Hintergrund. Trotz der Geräuschkulisse werden Sie mir sicher zustimmen, dass dieses exklusive Interview hörenswert ist.

Jeder Abschnitt dauert zwischen zehn und zwanzig Minuten, also holen Sie sich ein Gebräu und hören Sie zu.

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Während Sie hier sind, möchte ich Ihnen danken, dass Sie sich die Zeit und Mühe genommen haben, meine Website zu besuchen. Ich recherchiere und schreibe seit langem über Manchester-Fußball (kein Wunder, dass ich grau werde!) mit meinem ersten Buch, das 1989 veröffentlicht wurde. Ich bin bei niemandem angestellt und habe auch kein Sponsoring und habe mich daher eingestellt Ich habe diese Website hochgeladen, um meine 32-jährigen Erfahrungen mit Schreiben und Forschung zu teilen.

Ziel ist es, das Archiv weiterzuentwickeln und in den kommenden Wochen, Monaten & Jahren möglichst viel von meinem Material zugänglich zu machen. Abonnenten können bereits auf über 280 Artikel/Posts zugreifen, darunter das gesamte Buch Manchester A Football History und ein Audiointerview mit dem ehemaligen City-Chef John Bond, den ich 1995 durchgeführt habe.

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2010/11: Malcolm Allison – Mehr als ein Fedora?

Als ich in den späten 60ern und frühen 70ern aufwuchs, erinnere ich mich, dass die Mannschaft, die damals in Manchester Trophäen gewann, in der Maine Road und nicht in Old Trafford spielte. Das Führungsteam von Joe Mercer und Malcolm Allison leitete die erfolgreichste Zeit in der Geschichte von Manchester City. Schneller Vorlauf ins Jahr 1976 und ich erinnere mich an Allison, deren Kopf mit einem Fedora geschmückt ist, während Crystal Palaces unglaublicher Lauf als drittes Divison-Team zum FA-Cup-Halbfinale. Und das war's dann, ich habe wirklich keine bleibenden Erinnerungen mehr an „Big Mal“. Das ist 34 Jahre her und jetzt ist er tot – als ich die Nachrichten auf der BBC-Website las, kam das Bild des damaligen Palastmanagers zurück. Ist das Bild ein Klischee? Was ist die Geschichte von Malcolm Allison?

Malcolm Alexander Allison wurde am 05. September 1927 in Dartford, Kent, geboren. Der junge Allison wuchs in Bexleyheath auf und zeigte eine frühe rebellische Ader, indem er absichtlich die Aufnahmeprüfung für das Gymnasium nicht bestand, damit er weiterhin Fußball spielen konnte und nicht Rugby. Nach kurzen Stationen als Fleet Street-Läufer und Lebensmittellieferant unterschrieb Allison 1945 im Alter von 18 Jahren bei Charlton Athletic. Er blieb sechs Jahre bei The Valley und obwohl er als nützlicher Mittelfeldspieler angesehen wurde, machte er nur eine Handvoll Auftritte für den Verein. Allison war in seiner Kritik an den Trainingsmethoden bei Charlton offen und wechselte 1951 zu West Ham United.

Einmal im Upton Park etablierte sich Allison in der Mittelhälfte und rechtzeitig als Klubkapitän. Sein Interesse am Coaching begann auch, als Mitspieler (und zukünftige Manager) wie John Bond und Noel Cantwell Gelegenheiten boten, Taktiken zu diskutieren. Mit über 250 Einsätzen für den Verein fand Allisons Karriere ein abruptes Ende. Nach dem Spiel gegen Sheffield United am 16. September 1957 erkrankte Allison an Tuberkulose und dies führte zur Entfernung eines Teils einer Lunge. Nachdem er ein Jahr in einem Sanatorium verbracht hatte, versuchte er sich als Betreiber eines Nachtclubs und als professioneller Spieler, bevor er sich entschied, zum Fußball zurückzukehren. West Ham gab Allison die Möglichkeit, mit den jungen Spielern des Klubs zu trainieren. Allison erwies sich als erfolgreich und Bobby Moore erinnerte sich später: „… ich war zweieinhalb Monate Profi und Malcolm hatte mir alles beigebracht, was ich weiß in mir sah ich zu dem Mann auf. Es ist nicht zu stark zu sagen, dass ich ihn liebte.”

Allison hatte einen großartigen Verstand für das Coaching und war offen für neue Ideen. Zum Beispiel beobachtete Allison während ihres Wehrdienstes in Wien die russische Armeemannschaft beim Training und war beeindruckt von der Menge an Arbeit, die sie mit dem Ball leisteten. Allison wurde auch von den "Magnificent Magyars" beeinflusst, die 1953 im Wembley-Stadion England zerstörten. Er erkannte, dass das Gewinnen mehr das Produkt des Systems war, das eine Mannschaft spielte, als die Fähigkeiten der einzelnen Fußballer. Allison wird auch für die Einführung von Krafttraining und statischen Fahrrädern in die Trainingseinheiten von Clubs zugeschrieben.

Auf Seiten der Cambridge University hatte Allison die Möglichkeit, seine Ideen in die Tat umzusetzen und etablierte sich schnell seinen Ruf als innovativer Coach. 1963 übernahm Allison Bath City in der Southern League und führte sie auf den dritten Platz und in die 3. Runde des FA Cup, wo sie nach einer Wiederholung gegen die First Division Bolton Wanderers mit 0:3 verloren. In der folgenden Saison (1964-65) wechselte Allison zu Plymouth Argyle und zog mit der Mannschaft ins Halbfinale des Ligapokals. Eine aufschlussreiche Geschichte aus dieser Zeit dreht sich um die Unterzeichnung des damaligen Außenverteidigers von Bath City, Tony Book. Da Allison wusste, dass der Pilgrims-Vorstand den Kauf eines fast dreißigjährigen Spielers ohne Liga-Erfahrung nur ungern billigen würde, ermutigte Allison Tony Book, seine Geburtsurkunde zu ändern, um ihn zwei Jahre jünger erscheinen zu lassen. Allison zerfiel jedoch mit dem Vorstand, und nach der Trennung vom Club wurde von Joe Mercer eine Stelle in der Maine Road angeboten.

Als Malcolm Allison 1965 an die Maine Road ging, war Manchester City in der zweiten Division. Am Ende dieser Saison (1965-66) war City Meister und auf dem Weg in die First Division. Dort angekommen und mit dem Kader von Manchester City, der bekannte Namen wie Colin Bell, Joe Corrigan, Francis Lee und Mike Summerbee umfasste, wurde das Gewinnen zu einer regelmäßigen Gewohnheit. Der erste Divison-Titel wurde 1967-68, der FA-Cup 1969, der Ligapokal und der Europapokal der Pokalsieger 1970 gewonnen. Im Oktober 1971 war Mercer jedoch weg und Allison hatte die alleinige Leitung des Vereins. Der Erfolg kehrte während der Regierungszeit von Allison nicht zurück und im März 1973 trat er zurück. Mercer bemerkte eher prophetisch, dass Allison zu sehr ins Rampenlicht gerückt war, da sie zu einer festen Größe in den Klatsch- und Modekolumnen der Zeit geworden war.

Als sich die Tür zur Maine Road schloss, öffnete sich 1973 eine weitere im Selhurst Park. Er kam zu spät, um Crystal Palace vor dem Abstieg in die zweite Divison zu retten, machte sich jedoch daran, im South London Club viel zu verändern. Allison hob das Vereinsprofil mit seinen charismatischen Medienauftritten, änderte den Spitznamen des Vereins von "The Glaziers" in "The Eagles" und nahm Farb- und Stiländerungen am Trikot vor, die den Club heute beeinflussen. Trotz dieser Veränderungen erlitt Palace einen zweiten Abstieg. 1975-76 war die erfolgreichste Saison für Allison im Selhurst Park, als er einen epischen Lauf zum FA-Cup-Halbfinale plante, der mit einer Niederlage gegen den späteren Pokalsieger Southampton endete. Das Bild von Allison, Zigarre in der Hand, gekrönt mit einem Fedora, brannte sich damals in den Köpfen der Fußballöffentlichkeit ein. Da das Team jedoch Wembley nicht erreichen und/oder befördert werden konnte, verließ Allison im Mai 1976 den Selhurst Park.

In den nächsten fünf Jahren hatte Allison eine Reihe von Positionen ohne Erfolg. 1976/77 wechselte Allison in die Türkei, um Galatasaray zu trainieren, bevor er nach England und zu den drei Mannschaften zurückkehrte, für die er zuvor verantwortlich war: Plymouth Argyle, Manchester City und Crystal Palace. In der Saison 1979/80 kehrte er als Manager an die Maine Road zurück. Die Mannschaft wurde im Januar 1980 gedemütigt, als sie in der 3. Runde des FA-Cups gegen die vierte Liga Halifax Town ausschied. Sie entgingen gerade dem Abstieg, aber Allison verlor seinen Job in der folgenden Saison. Eine Rückkehr zu Palace für einen Zeitraum von zwei Monaten am Ende der Saison 1980/81 endete ebenfalls mit einem Misserfolg, als die Eagles aus der Division One ausstiegen.

Allisons letzte erfolgreiche Amtszeit war 1981/82, als er erneut ins Ausland wechselte und Sporting Lissabon FC zum Doppelsieg in Liga und Pokal sowie zum portugiesischen Superpokal führte. Seine Entlassung durch Sporting kam völlig überraschend und markierte damit den Beginn des Endes seiner Managerkarriere, als er von Posten zu Posten wanderte. Zwei erfolglose Jahre in Middlesbrough (1992-94) gingen zu Ende, als er vorschlug, den Verein aufzulösen. Es folgten Stationen als Trainer der kuwaitischen Nationalmannschaft und zurück in Portugal bei Vitoria Setubal (1986-88). Seine Zeit in Portugal endete 1989, als er in drei Monaten mit Farense nur ein Spiel gewann und entlassen wurde. Am letzten Tag des Jahres 1992 übernahm er die Bristol Rovers, aber im folgenden Jahr war er wieder arbeitslos. Danach fand er gelegentliche Arbeit als Scout für Arsenal und als Pandit im lokalen Radio, bis er wegen Fluchens gefeuert wurde.

Es folgten Angstzustände und Depressionen. Allison hatte durch den Zusammenbruch von BCCI wenig gespart und viel von dem verloren, was er hatte. In seinen späten Sechzigern etablierte er sich mit einer Lynn Salton ein stabiles Leben, doch als diese Beziehung im Jahr 2000 zu Ende ging, wurde der 72-Jährige festgenommen, nachdem er versucht hatte, sich in das Haus einzudringen. Kurz darauf wurde er ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem er zugegeben hatte, Alkoholiker zu sein. Die Kombination von Alkoholismus und Depression forderte ihren Tribut, bis er feststellte: “Ich erinnere mich nicht mehr an die Tage.”

Einerseits kann Malcolm Allison, der Fußballtrainer, als einer der zukunftsweisendsten und inspirierendsten seiner Generation angesehen werden, was durch seine Arbeit bei Manchester City verkörpert wird. Er hat auch Crystal Palace und Sporting Lissabon geprägt. Dies ging jedoch Hand in Hand mit dem Charakter, der die Presse umwarb – der extravagante Lebensstil von Champagner, Mode und Frauen, eine manchmal rechthaberische und großspurige Haltung. Letztendlich ist es jedoch eine warnende Geschichte. Malcolm Allison – ein weiteres fehlerhaftes Genie des Fußballs.


Schau das Video: Malcolm - Touche pas à ma fille (Januar 2022).