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361. Jägergruppe (USAAF)

361. Jägergruppe (USAAF)

361. Jägergruppe (USAAF)

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 361st Fighter Group (USAAF) stellte Kampfeskorten für die strategische Bombardierung der Eighth Air Force und führte auch eine Reihe von Bodenangriffsmissionen durch.

Die Gruppe wurde im Februar 1943 in den USA gegründet und überquerte den Atlantik, um im November 1943 der Eighth Air Force beizutreten. Ihre Hauptaufgabe für den Rest des Krieges war die Bereitstellung von Jagdbombern für die schweren Bomber der Eighth.

Wie bei den meisten Jagdeinheiten der Eighth Air Force führte auch die 361. eine Reihe von Bodenangriffsmissionen und Kampfjets durch. Es nahm am Angriff der Großen Woche auf die Luftwaffe (Februar 1944) teil, unterstützte die D-Day-Landungen und den Ausbruch aus St. Lo und die Operation Market Garden (September 1944).

Die Gruppe nahm an der Ardennenoffensive teil. Schlechtes Wetter begrenzte die Luftangriffe zu Beginn der Schlacht, aber es klärte sich Ende Dezember. Am 26. Dezember führte die 361. an einem arbeitsreichen Tag für die taktischen Luftstreitkräfte Jagdflugzeuge durch und eskortierte mittlere Bomber.

Im Februar 1945 zogen die 361. und 352. Jagdgruppen als erste der 8. Luftwaffe auf den Kontinent und zogen nach Chievres in Belgien. Das VIII. Jagdkommando war im Vormonat nach Charleroi verlegt worden, aber Pläne, schwere Bombereinheiten zu verlegen, wurden aufgegeben. Die Gruppe kehrte im April 1945 nach England zurück und flog ihren letzten Kampfeinsatz am 20. April 1945.

Die Gruppe kehrte im November 1945 in die USA zurück und wurde am 10. November inaktiviert.

Bücher

Flugzeug

Januar-Mai 1944: Republik P-47 Thunderbolt
Ab Mai 1944: North American P-51 Mustang

Zeitleiste

28. Januar 1943Konstituiert als 361. Fighter Group
10. Februar 1943Aktiviert
November 1943Nach England und zur achten Luftwaffe
21. Januar 1944Kampfdebüt
20. April 1945Letzte Kampfmission
November 1945In die Vereinigten Staaten
10. November 1945Inaktiviert

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Oberst Thomas J. J. ChristianJr.: 10. Februar 1943
Col Ronald F. Fallows: 14. August 1944
Oberstleutnant Roy B Caviness: 31. August 1944
Oberstleutnant Joseph J. Kruzel: 20. September 1944
Oberstleutnant Roy B Caviness: 3. November 1944
Col Junius W Dennison Jr: 2. Dezember 1944
Oberstleutnant Roy B Caviness: 15. April 1945
ColJohn D. Landers: 29. Juni 1945-unkn.

Hauptbasen

Richmond AAB, Virginia: 10. Februar 1943
Langley Field, Virginia: 26. Mai 1943
Millville AAFld, NJ: 20. Juli 1943
CampSprings AAFld, Md: 28. August 1943
RichmondAAB, Virginia: 20. September bis 11. November 1943
Bottisham, England: 30. November 1943
LittleWalden, England: 26. September 1944
Chievres, Belgien: 1. Feb.-Apr. 1945
Little Walden, England: 9. April-3. November 1945
Lager Kilmer, NJ: 9.-10. November 1945.

Komponenteneinheiten

374. Jagdgeschwader: 1943-1945
375. Jagdgeschwader: 1943-1945
376. Jagdgeschwader: 1943-1945

Zugewiesen an

Juli-September 1943: Philadelphia Fighter Wing; I Jagdkommando; Erste Luftwaffe
1943-1944: 66. Jagdgeschwader; VIII. Jägerkommando; Achte Luftwaffe
September 1944-: 67. Jagdgeschwader; 1. Luft-Division; Achte Luftwaffe
1944-1945: 65. Jagdgeschwader; 2. Luft-Division; Achte Luftwaffe
23. Dezember 1944-31. Januar 1945: Angegliedert an 100. Jagdgeschwader; XIX Taktisches Luftkommando
1945: 66. Jagdgeschwader; 3. Luft-Division; Achte Luftwaffe
1945: 65. Jagdgeschwader; 2. Luft-Division; Achte Luftwaffe


361. Jägergruppe

Die 361. Jägergruppe war eine Kampforganisation der United States Army Air Forces im Zweiten Weltkrieg. Es diente hauptsächlich im europäischen Theater des Zweiten Weltkriegs.

Während des Zweiten Weltkriegs war die Gruppe eine in England stationierte Jagdeinheit der 8. Air Force. 1943 in erster Linie der RAF Little Walden zugeteilt. Sie behauptete, 226 Luft- und 105 Bodenflugzeuge zerstört zu haben. Es flog seinen letzten Einsatz am 20. April 1945.

Während des Kalten Krieges wurde die Einheit als umbenannt 127. Jägergruppe, und der Michigan Air National Guard zugeteilt. Heute, den 127. Flügel ist ein Teil der nationalen Verteidigung der USA und gehört zur First Air Force des United States Air Force Air Combat Command.


361. Fighter Group (USAAF) - Geschichte

Zwei P-51Ds, die vor etwa 15 Jahren hergestellt wurden. “Lou IV,” geflogen von Gruppenkommandant Thomas Christian, und “E2-S” geflogen von Urban Drew.

Beide Bausätze mit dem True Details Resin-Cockpit und den Falcon-Vakuumüberdachungen. “E2-S” hat (wenn man sich das Foto genau ansieht) die frühe ‘tear drop” Haube, erhältlich im Falcon “Mustang Special” Set.

Die 361st Fighter Group, bestehend aus der 374th, 375th und 376th Fighter Squadron, entstand am 10. Februar 1943 auf der Richmond Army Air Base, Virginia. Die Einheit wurde mit ausgebildetem Personal der 327th Fighter Group und neuen Absolventen von Flugschulen und technischen Schulen gebildet. Kommandierender Offizier war Major Thomas J.J. Christian Jr., Urenkel des berühmten Bürgerkriegsgenerals „Stonewall“ Jackson.

Am 1. Mai 1944 erhielt die 361. 17 neue P-51B Mustangs und begann mit der Umrüstung der P-47. Die erste reine Mustang-Mission wurde am 13. Mai geflogen und am 19. Mai flog die 361. ihre erste Begleitmission nach Berlin. Am 27. Mai wurde Major George L. Merritt, Jr., der das 375. Jagdgeschwader kommandierte, das erste Ass der Gruppe, als er eine Fw-190 in der Nähe von Lille abschoss.

Die 361. war mittendrin bei der Invasion der Normandie im Juni und flog allein am 6. feindliche Flugzeuge am Boden. Die Gruppe flog im Juni und Juli während der Schlacht um die Normandie weiterhin Bodenangriffsmissionen und demonstrierte dabei echte Fähigkeiten im Sturzkampf und demonstrierte auch die Anfälligkeit der Mustang mit ihrem flüssigkeitsgekühlten Motor für Bodenfeuer, als 10 Piloten getötet wurden oder während dieser Zeit als Vermisst in Aktion gepostet. Am 29. Juni erzielte die Gruppe 16 zerstörte Flugzeuge bei einer Tieffliegermission nach Oschersleben, Deutschland. Am 12. August 1944 wurden vier Sturzbomben- und Tiefflieger-Missionen gegen Eisenbahnverkehrsziele in Frankreich geflogen, wobei Lts verloren gingen. John E. Engstrom und Merle C. Rainey von der 375th FS, Lt. Clarence E. Zieske von der 374th FS und der Group Commander, Col. Thomas J.J. Christian, Jr.

Im September 1944 lieferte die Gruppe Luftschutz für die Operation Market Garden, den Luftangriff auf Nordholland, der mit der Niederlage der britischen 6. Versagen.

Urban L. Drew trat im Oktober 1942 der USAAF bei und absolvierte die Klasse 43-I, wo er der Ersatzbasis in Bartow, Florida, zugeteilt wurde, um das Fliegen der P-51 zu erlernen eine Zuteilung an die 375. Jagdgeschwader, 361. Jagdgruppe im Mai 1944. Als junger Pilot hatte Drew mehr Zeit für die P-51 als jeder andere in der Gruppe, die in diesem Monat gerade zur P-51 gewechselt war, und er tat es ziemlich ein wenig Einweisung von Piloten mit mehr Kampferfahrung als er. Während seiner Tour mit den „Yellowjackets“ flog Drew 75 Missionen und stieg zum Kommandeur des ersten Fluges „A“ und später der 375. Staffel auf, in der er 6 Siege errang. Sein bemerkenswertester Kampf fand am 7. Oktober 1944 statt, als er zwei Me-262 des Kommando Nowotny abschoss und als erster alliierter Pilot den neuen Düsenjäger abschoss, und einer der wenigen, der zwei abschoss. Jahre später wurde ihm dafür das Air Force Cross verliehen. Er versenkte auch den sechsmotorigen Flugboot-Prototyp Bv-238 V1 auf dem Schaalsee, indem er mit den drei anderen Piloten seines Fluges angriff. Nach seiner ETO-Tour wurde Drew 1945 der 413th Squadron, 414th Fighter Group zugeteilt und flog P-47N in Iwo Jima. Nach dem Krieg half er bei der Organisation der 127th Fighter Group der Michigan Air National Guard und wurde später zum ersten ernannt Air Adjutant General des Staates Michigan.


361. Fighter Group (USAAF) - Geschichte

Am 28. Januar 1943 als 361st Fighter Group aufgestellt. Am 10. Februar 1943 aktiviert. Im November 1943 bei der 8. AF in England eingetreten. Am 21. Januar 1944 mit P-47-Flugzeugen in den Kampf eingetreten und im Mai 1944 zu P-51 umgebaut 1944, entsandte aber eine Abteilung für Operationen in der Ardennenoffensive (Dezember 1944-Jan 1945) nach Frankreich, zog im Februar 1945 nach Belgien und kehrte im April 1945 nach England zurück und Rückzug von Bomberverbänden, die die AAF gegen Ziele auf dem Kontinent schickte. Auch an Patrouillen zur Luftabwehr, Kampfjets sowie Tiefflieger- und Sturzkampfeinsätzen beteiligt. Angegriffene Ziele wie Flugplätze, Rangierbahnhöfe, Raketenstandorte, Industriegebiete, Waffenlager, Ölraffinerien, Züge und Autobahnen. Während seiner Operationen nahm er am Angriff auf die deutsche Luftwaffe und die Flugzeugindustrie während der Großen Woche teil, 20.-25. Februar 1944 die Normandie-Invasion, Juni 1944 den Durchbruch in St. Lo, Juli 1944 den Luftangriff auf Holland, September 1944 und der Luftangriff über den Rhein, März 1945. Letzten Kampfeinsatz am 20. April 1945. Rückkehr in die USA im November. Inaktiviert am 10. November 1945.

"1943 - Die Amerikaner kommen an"

Im Sommer 1943 begann das Air Ministry Works Directorate jedoch mit der Erweiterung und Verbesserung der Einrichtungen in Bottisham, um die Ankunft neuer Mieter vorzubereiten: die 361 Jagdgeschwader plus sieben Unterstützungseinheiten. In Großbritannien an Bord der HMS Queen Elizabeth angekommen, hat die Gruppe unter dem Kommando von L/Col. Thomas J. J. Christian, Jr., wurde im Dezember 1943 als letzte Jagdgruppe der 8. Air Force gegründet, die mit der P-47 Thunderbolt ausgestattet wurde, und hatte die Aufgabe, die Tageslicht-Bombenoffensive der 8. sowie die Durchführung von Bodenangriffsmissionen zu begleiten. Am 3. Januar 1944 wurde RAF Bottisham offiziell an die Amerikaner übergeben und der Stützpunkt in Army Air Force Station F-374 umbenannt. Am 21. flog die Gruppe ihren ersten Kampfeinsatz und wenige Tage später wurde die Hauptbahn mit Pierced Steel Planking (PSP) verbreitert, um Formationsstarts zu ermöglichen.

In den ersten vier Monaten des Jahres 1944 zeigte sich die 361. trotz der Reichweitenbeschränkungen der P-47 gut gegen die Luftwaffe, wurde aber im Mai desselben Jahres auf die Langstrecken-P-51 Mustang umgerüstet. Die Erfolge setzten sich während des Sommers fort, jedoch nicht ohne Verluste, darunter einer der Geschwaderkommandanten und der Gruppe CO, die beide im Kampf über Frankreich getötet wurden. Im September, L/Col. Joseph J. Kruzel übernahm das Kommando über die Gruppe und das 376. Geschwader forderte am 27. einen hohen Tribut an feindlichen Flugzeugen. Am Ende des Monats war die Gruppe jedoch nach Little Walden in Essex umgezogen und Bottisham verstummte. Insgesamt hatte die 361. 214 Missionen geflogen, wobei 148 feindliche Flugzeuge in der Luft und 86 am Boden zerstört wurden und 39 Piloten verloren gingen.

Bottisham, England, 30. November 1943
Little Walden, England, 26. September 1944
Chievres, Belgien, 1. Februar-April 1945
Little Walden, England, 9. April-3. November 1945


Kapitän Donald J. Strait

Von Stephen Sherman, Dez. 1999. Aktualisiert am 29. Juni 2011.

Er punktete 13,5 Siege mit dem 361. FS, 356. Jägergruppe, das Top-Ass dieser Gruppe, erreichte alle bis auf drei seiner Kills in Mustangs, größtenteils in den letzten Monaten des Krieges.

Er wurde am 28. April 1918 geboren und wuchs in Verona, New Jersey auf. Strait wollte schon seit seiner Jugend fliegen, und nach einer kurzen, uninteressanten Zeit bei der Prudential Insurance Company trat er 1940 in die 119. Beobachtungsstaffel der New Jersey National Guard ein. Er begann als Waffenschmied und stieg zum Luftschützen in den zweisitzigen Beobachtungsflugzeugen O-46 und O-47 auf. Anfang 1942 qualifizierte er sich als Luftfahrtkadett und begann seine Ausbildung in Maxwell Field, Alabama. Nach dem Aufstieg durch die Grundschule und die Grundausbildung erhielt er seine Flügel und seine Kommission in der United States Army Air Force in Januar 1943.

Nachdem er seine erste Wahl als Kampfpilot erhalten hatte, begann er in Westover Field, MA, die P-47 Thunderbolt zu fliegen. Es war eine echte Herausforderung, auf den dramatisch stärkeren Thunderbolt umzusteigen und ihn aus den verschneiten Bedingungen in Neuengland zu fliegen. Nach dem Auschecken in der P-47 und dem "Übergangstraining" wurde er der 356. Jägergruppe, dann in Bradley Field, CT.

Als er seinem CO Bericht erstattete, erwähnte er seinen Hintergrund in der NJ Air National Guard und seinen Wunsch nach zusätzlichen Aufgaben in der Flugzeugwartung. Er wurde ordnungsgemäß zum stellvertretenden Ingenieuroffizier ernannt und erhielt die Chance, alle Flugzeugflugtests durchzuführen. Typisch für American Fighter Groups wurden die 356. Piloten in den P-47 weiter und weiter ausgebildet, bevor sie die USA in Richtung England verließen August 1943. Zu diesem Zeitpunkt war Strait zum Captain befördert worden.

Als sie ihre erste Basis am Goxhill Aerodrome außerhalb von London erreichten, waren sie überrascht, dass ihre Flugzeuge nicht auf sie warteten. Bevor sie die Staaten verließen, hatten sie verstanden, dass sie ihre neuen Flugzeuge direkt in Goxhill erhalten würden, und alle Piloten hatten die Flugzeuge mit allerlei Leckereien beladen: Whisky, Ersatzteile, Musikplatten usw. Als sie endlich ihr Flugzeug abholten aus dem Depot der achten Air Force in Burtonwood waren alle "Goodies" verschwunden. Sie zogen bald zu ihrer Einsatzbasis in Martlesham Heath, Suffolk, nur acht Kilometer von der Nordsee entfernt, was es relativ leicht machte, sie bei schlechtem Wetter zu finden, wenn sie von einer Mission zurückkehrten.

Die 356. machte ihre ersten Kampfeinsätze im Oktober 1943, mit Sichtungen über Holland und Nordfrankreich Luftwaffe Flugzeuge waren ziemlich selten, und die Gruppe brauchte über einen Monat, um ihren ersten Luftsieg zu erzielen. Der erste Kampf der Straße fand am . statt 6. Februar 1944, als sein Flug während einer Begleitmission ein Paar FW-190 abprallte. Er griff sofort an. Die 190er spalteten sich auseinander und er jagte einen aufs Deck. Er erzielte Treffer und der Pilot sprang aus - Straits erster Kill. Aber er und sein Flügelmann hatten zu viel Treibstoff verbraucht und es kaum zur Basis geschafft. Er schoss am 10. Februar und 19. Mai ein paar weitere Bf-109 ab, während er Thunderbolts flog. Nachdem er weit über 200 Kampfstunden absolviert hatte, war er berechtigt, nach Hause zu rotieren, stimmte jedoch zu, den Frontflug fortzusetzen, vorausgesetzt, er erhielt das Kommando des 361. Jagdgeschwaders. Er nahm einen 30-tägigen Urlaub und kehrte in . nach Europa zurück September 1944. Er und Captain George May, der Geheimdienstoffizier, überprüften die täglichen Sichtungen und die Disposition der Luftwaffe, die ihm half, die Missionen des Geschwaders zu planen und zu leiten.

Die Gruppe flog ihre erste Mustang-Mission am 20. November, am selben Tag, an dem Strait das Kommando über die 361. FS übernahm.

Er führte das Geschwader wieder an 26. November 1944, als es eine Begleitmission über das stark verteidigte Ruhrgebiet flog. Nachdem sie sich östlich von Holland mit den B-17 verbunden hatten, wurden die Piloten von 40 Banditen informiert, die sich von Süden näherten. Als die sechzehn Mustangs der Strait in der Gegend von Osnabrück ankamen, entdeckten sie die 40 Bf-109 in 25.000 Fuß Höhe. Sie ließen Panzer fallen und griffen an. Dann entdeckte Strait etwa 150 weitere deutsche Jäger in verschiedenen Höhen, die sich darauf vorbereiteten, die Bomber anzugreifen.

"Wir haben die ganze verdammte Luftwaffe!", funkte er. Er näherte sich einem feindlichen Flugzeug bis auf 350 Meter und feuerte es ab, tauchte rauchend davon. Der Flügelmann der Strait sah es abstürzen. Die Strait prallte bald eine weitere 109 ab, aber sie entging ihm. Er entdeckte ein drittes und näherte sich bis auf 300 Meter. und explodierte es (ein gemeinsamer Kill mit Lt. Shelby Jett). Nach diesem Luftkampf wurde Treibstoff ein Problem, also machten sie sich auf den Heimweg. An diesem Tag zerstörte die 356. FG 23 feindliche Flugzeuge, ohne einen einzigen Amerikaner zu verlieren.

Nach zwei weiteren Siegen am 5. Dezember fand Strait am Weihnachtstag mehr Luftkampf. Wieder im Einsatz gegen Bf-109s, hatte er einen unangenehmen Moment, als sein erstes Opfer Öl und Motorkühlmittel auf seiner Windschutzscheibe hinterließ. Strait rutschte davon und hätte seinen Gegner beinahe gerammt. 1945 schoss er weiterhin deutsche Flugzeuge ab: eine Fw-190 am 14. Januar, eine weitere Fw-190 am 14. Februar und drei Fieseler Storch leichte Beobachtungsflugzeuge am 20. Februar 13.5 Luftsiege führte die 356th Fighter Group.

Nach dem Krieg trat er wieder der NJ Air National Guard bei und diente während des Koreakrieges, der Kubakrise und Vietnam im aktiven Dienst. 1978 schied er als Generalmajor aus der Air Force aus und wurde 1989 in die New Jersey Aviation Hall of Fame aufgenommen.

  • Eric Hammel, Aces in Combat: The American Aces Speak, Band 5, Pacifica Press, 1998
  • Jerry Scutts, Mustang Aces of the Eighth Air Force, Osprey Publishing, 1994

Eine weitere großartige Sammlung amerikanischer Jagdfliegergeschichten, insgesamt 39, einschließlich des Zweiten Weltkriegs und Koreas. Die Geschichte von Don Strait ist hier, ebenso wie die ETO-Asse Ben Drew und Henry Brown. Sie können auf Midway über die Rolle der Kämpfer über Torpedo 8 lesen. Lesen Sie zur Comic-Erleichterung Jack Ilfreys Geschichte von seinem Portugal-Umweg.


361. Jägergruppe

Am 28. Januar 1943 als 361st Fighter Group aufgestellt. Am 10. Februar 1943 aktiviert. Im November 1943 bei der 8. AF in England eingetreten. Am 21. Januar 1944 mit P-47-Flugzeugen in den Kampf eingetreten und im Mai 1944 zu P-51 umgebaut 1944, entsandte aber eine Abteilung für Operationen in der Ardennenoffensive (Dezember 1944-Jan 1945) nach Frankreich, zog im Februar 1945 nach Belgien und kehrte im April 1945 nach England zurück und Rückzug von Bomberverbänden, die die AAF gegen Ziele auf dem Kontinent schickte. Auch an Patrouillen zur Luftabwehr, Kampfjets sowie Tiefflieger- und Sturzkampfeinsätzen beteiligt. Angegriffene Ziele wie Flugplätze, Rangierbahnhöfe, Raketenstandorte, Industriegebiete, Waffenlager, Ölraffinerien, Züge und Autobahnen. Während seiner Operationen nahm er am Angriff auf die deutsche Luftwaffe und die Flugzeugindustrie während der Großen Woche teil, 20.-25. Februar 1944 die Normandie-Invasion, Juni 1944 den Durchbruch in St. Lo, Juli 1944 den Luftangriff auf Holland, September 1944 und der Luftangriff über den Rhein, März 1945. Letzten Kampfeinsatz am 20. April 1945. Rückkehr in die USA im November. Inaktiviert am 10. November 1945.

Umbenannte 127. Jagdgruppe. Zugeteilt an ANG (Mich) am 24. Mai 1946. Erweiterte eidgenössische Anerkennung am 29. Sept. 1946. In den aktiven Dienst einberufen am 1. Febr. 1951. Zugeordnet zum Luftausbildungskommando. Im März 1951 zur 127. Pilotenausbildungsgruppe umbenannt. Verwendete F-51, F-80 und F-84 Flugzeuge als Ausbildungsorganisation. Aus dem aktiven Dienst entlassen und am 1. November 1952 nach ANG (Mich) zurückgekehrt. Umbenannte 127. Jagdbombergruppe.

Staffeln. 107.: 1951-1952. 197.: 1951-1952. 374. (später 171.): 1943-1945 1951-1952. 375.: 1943-1945. 376.: 1943-1945.

Stationen. Richmond AAB, Va, 10. Februar 1943 Langley Field, Va, 26. Mai 1943 Millville AAFld, NJ, 20. Juli 1943 Camp Springs AAFd, Md, 28. August 1943 Richmond AAB, Va, 20. September - 11. November 1943 Bottisham, England, 30. November 1943 Little Walden, England, 26. September 1944 Chievres, Belgien, 1. Februar-Apr 1945 Little Walden, England, 9. April - 3. November 1945 Camp Kilmer, NJ, 9.-10. November 1945. Detroit-Wayne Major Aprt, Mich, 1. Februar 1951 Luke AFB, Ariz, 23. Februar 1951-1. November 1952.

Kommandanten. Oberst Thomas JJ Christian Jr., 10. Februar 1943 Oberst Ronald F. Fallows, 14. August 1944 Oberstleutnant Roy B Caviness, 31. August 1944 Oberstleutnant Joseph J. Kruzel, 20. September 1944 Oberstleutnant Roy B Caviness, 3. November 1944 Oberstleutnant W. Dennison Jr. 2. Dezember 1944 Oberstleutnant Roy B Caviness, 15. April 1945 Oberst John D. Landers, 29. Juni 1945-unkn. Col David T. McKnight, 1951 Col Maurice L. Martin, 6. August 1951-unkn.

Kampagnen. Luftoffensive, Europa Normandie Nordfrankreich Rheinland Ardennen-Elsass Mitteleuropa.

Insigne. Schild: Gules (scharlachrot) ein Bendlet, das pro Biegung in fünf gleiche Teile geteilt ist, die Mitte azurblau und die äußeren zwei oder, und des ersten (dunkelrot), zwischen in erster Linie drei Fleur-de-lis in blassem, des dritten , und in der Basis ein riesiger (Saguaro) Kaktus, der von einer Apfelblüte zum Unheimlichen bestiegen wurde, stammten beide richtig. Motto: Parati Stamus - Wir stehen bereit. (Genehmigt am 30. Juli 1954.)

Daten von Kampfeinheiten der Luftwaffe des Zweiten Weltkriegs Von Maurer, Maurer, Veröffentlicht 1986


Die “Big Beautiful Doll” Geschichte

Wie bereits berichtet, stürzte am 5. Februar 2016 die P-51D Mustang N351BD in Arizona mit dem tragischen Verlust beider Seelen an Bord ab. Dieses spezielle Flugzeug wurde als „Big Beautiful Doll“ bemalt. Es ist der Name, den Colonel John D. Landers während des 2. Weltkriegs für sein Flugzeug verwendet hat. und Passagier Nicholas Tramontano, um sich den Hintergrund des Namens und den Mann dahinter anzusehen.

John D. Landers wurde am 23. Juni 1920 in Carter County, Oklahoma, geboren. Bis 1938 war er nach Johnson County, Texas, umgezogen und bei der Lone Star Gas Company angestellt. Während der Zweite Weltkrieg in vollem Gange war, trat er im April 1941 bei der USAAF ein und absolvierte seine Flugausbildung an der Stockton Field Aviation Cadet Flight School in Kalifornien.

Im Januar 1942 wurde Second Lieutenant Landers mit der Curtiss P-40 Warhawk zum 9th Fighter Squadron, 49th Fighter Group in Australasien, versetzt. Dieses hatte er als “Texas Longhorn” gemalt, das ein schnaubendes Longhorn mit blutigen Hörnern vor einem gelben Stern darstellte. Mit nur 10 Stunden auf dem Buckel brach er zu seinen ersten Kampfeinsätzen über dem Pazifik auf.

Major John D Landers in seinem P-51D-Cockpit (Mit freundlicher Genehmigung von station131.co.uk)

Es war bei seinem zweiten Einsatz, dass er seinen ersten Abschuss erzielte, als sein Flug von 12 Flugzeugen entsandt wurde, um einen feindlichen Flug in der Nähe von Darwin, Australien, abzufangen. Bald im Flug begann seine P-40 Triebwerksprobleme und Lt. Landers begann hinter seiner Formation zurückzufallen. Er entdeckte einen Flug von sieben japanischen Bombern mit Jagdbegleitung 2000 Fuß unter ihm und beschloss, auf sie einzutauchen. Mit einem der Bomber im Fadenkreuz drückte er den Abzug der Warhawk ’er Kaliber .50-Maschinengewehre und holte seinen ersten Sieg. Da sein Flugzeug von den eskortierenden Zero-Jägern beschädigt wurde, gelang es ihm, seinen Flug einzuholen, um seinen zweiten Bomber des Gefechts zu beanspruchen.

Mit 6 Kills auf seinem Konto und jetzt ein “Ace”, wurde Landers über Papua-Neuguinea abgeschossen, schaffte es jedoch mit Hilfe einiger Einheimischer aus dem Dschungel zu entkommen. Er wurde im Januar 1943 in die USA zurückgekehrt und erhielt eine Ausbildungsrolle, aber er verpasste den Kampf. Also bewarb er sich um einen aktiven Dienstposten und wurde nach Abschluss des Lockheed P-38 Lightning Conversion Training im April 1944 der 38th Fighter Squadron, 55th Fighter Group der RAF Wormingford in Großbritannien zugeteilt.

Landers fuhr fort, Siege gegen die schnellen Bomber Focke-Wulf Fw190 und Messerschmitt Me410 über Frankreich und Deutschland zu erringen, zuerst in der P-38 und dann (nach der im Juli 1944 umgebauten 55. FG) der P-51D Mustang. Vom Kapitän zum Major befördert, übernahm er das Kommando über die 38. FS und begann zu diesem Zeitpunkt, sein Flugzeug mit der “Big Beautiful Doll” Nasenkunst zu schmücken. Während dieser Zeit war er an der als längsten Jagdbegleitung geltenden Mission beteiligt. Sein Flug begleitete schwere Bomber auf einem 1.600-Meilen-Einsatz über Polen und verbrachte ungefähr 7 Stunden im Flug.

Bodenpersonal der 78th Fighter Group check P-51D Mustang (WZ-I, Seriennummer 44-72218) "Big Beautiful Doll", geflogen von Colonel J.D. Lander, vor einer Mission (mit freundlicher Genehmigung von amerianairmuseum.com)

Neu zum Oberstleutnant befördert, wurde Landers zwischen Oktober und Dezember 1944 vorübergehend als Kommandant der 357th Fighter Group bei der RAF Leiston im Osten Englands eingesetzt. Im Februar 1945 übernahm Colonel Landers das Kommando über die 78th Fighter Group bei RAF Duxford, England, wo er bis Juni 1945 blieb. Von Juli 1945 bis Kriegsende stand er als Kommandant der 361. Fighter Group und hatte viele angesammelt Auszeichnungen: Silver Star, Distinguished Flying Cross, Purple Heart und French Croix de Guerre, um ein paar zu nennen. Er starb am 12.09.1989.

Weiter lesen: "Big Beautiful Doll" stürzt in Arizona ab

„Nein, ich trage keinen Glücksbringer“, sagte einst Lieutenant Colonel Landers. „Ich weiß nicht, woher mein Glück kommt, feindliche Flugzeuge zu finden. Einige der anderen Gruppenkommandanten behaupten, dass ich auf ein Nazi-Flugzeug stoßen würde, wenn sie mich in ein Fass mit Schmalz werfen würden.“

Colonel John Landers mit “Big Beautiful Doll” während der 357th Fighter Group (mit freundlicher Genehmigung von cebudanderson.com)

Obwohl er in seiner Karriere viele Flugzeuge flog, ist eines der am häufigsten abgebildeten seiner Flugzeuge die nordamerikanische P-51D Mustang 44-72218. Mit den schwarz-weißen Schachbrettmarkierungen der 78th Fighter Group, die stolz auf der Nase prangten, dem komplett schwarzen Ruder der 84th Fighter Squadron und der roten Hervorhebung um die Staffelcodes WZ-I, war “Big Beautiful Doll” ein feines und kein Zweifel ein beruhigender Anblick für die Bomberbesatzungen, die ihr Leben über dem Himmel Europas riskieren.

In einer Praxis, die aus der 78. FG stammte, wiederholte sich das Schachbrettmuster an den Flügelspitzen und gegen Ende des Krieges war es üblich, dass die Piloten der 84. FS ihre Kappenrahmen rot anmalten. Auf der linken Seite des Rumpfes befindet sich die Tötungsliste für Colonel Landers. Insgesamt gibt es 36,5, davon 6 japanische Flugzeuge, 14,5 Luft- und der Rest Bodensiege. Der halbe Abschuss ist für einen gemeinsamen Abschuss einer Messerschmitt Me 262 am 30. März 1945.

P-51D Mustang D-FBBD in Duxford im Jahr 2011 (mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons)

Mindestens drei restaurierte P-51D Mustangs wurden bemalt, um „Big Beautiful Doll“ darzustellen ein Lehrflugzeug. 1960 zum Gate Guard befördert, überquerte das Flugzeug dann den Atlantik, um als Colonel Landers-Flugzeug zu einem statischen Ausstellungsstück für das Imperial War Museum in Großbritannien zu werden.

Das nächste Flugzeug, das das System übernimmt, ist die Seriennummer 44-63634, die ursprünglich 1951 von der Commonwealth Aircraft Corporation in Australien unter Lizenz gebaut wurde. Anschließend wurde sie an die australische Luftwaffe geliefert, wo sie bis 1958 im Dienst blieb an einen Privatbesitzer verkauft. 1973 stürzte das Flugzeug auf den Philippinen ab und wurde an den legendären Warbird-Piloten Ray Hanna in Hongkong verkauft, der es restaurierte und nach Großbritannien flog. Dieses spezielle Flugzeug wurde mit Auftritten in den Filmen zu einer Berühmtheit Imperium der Sonne, Memphis Belle, Der Soldat James Ryan, und Rote Schwänze. Im Jahr 2001 nahm es das Farbschema “Big Beautiful Doll” an und war ein Flugshow-Favorit, bis es 2011 und jetzt als D-FBBD registriert wurde, bei einer Kollision mit einem Douglas A-1 Skyraider in der Duxford in der Luft verloren ging Flugshow von Flying Legends.

Die dritte dieser Flugzeugzellen ist die P-51D 44-63634, die am 29. November 1944 von der USAAF akzeptiert wurde. 1963 wurde sie verkauft und als N6149U in das US-Register eingetragen und schien mehrere Transformationen zu durchlaufen. 1968 wurde es bei einer Landung mit Rädern in Springfield, Illinois, schwer beschädigt und tauchte dann 1992 wieder auf, komplett restauriert und in den Händen des renommierten Display-Piloten Ed Shipley als “Big Beautiful Doll” Im Mai 2014 Besitz an Jeffrey Pino unter der Registrierung N351BD übertragen. Dann, im Oktober dieses Jahres, entwickelte das Flugzeug einen Fehler mit dem Fahrwerk, was Jeffrey zwang, eine Landung wie aus dem Lehrbuch zu machen, für die er applaudiert wurde.

Jeffrey Pino mit seiner P-51D (Mit freundlicher Genehmigung von airnation.net)

Leider starteten am 5. Februar dieses Jahres sowohl “Big Beautiful Doll” als auch ihr Besitzer auf ihrem letzten Flug in den Himmel von Arizona. Die Zeit wird zeigen, was diesen tragischen Unfall verursacht hat, aber ich bin als begeisterter Warbird-Enthusiast dankbar, dass Leute wie Jeffrey Pino und Nicholas Tramontano bereit sind, ihre Zeit, ihr Geld und ihr Leben in die Erinnerung an diese wundervollen Flugzeuge und die Menschen zu investieren die mit ihnen lebend gedient haben.


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Die 4. Jägergruppe, die der Shuttle-Bombing-Mission zugeteilt wurde

Zur Zeit von Irwins Besuch in Debden bereitete sich die 4th Fighter Group auf eine besondere Mission von großer Geheimhaltung und Prestige vor. Kurz vor dem D-Day hatte die in Italien stationierte 15. Air Force eine B-17-Truppe mit P-51-Eskorte zu Bombenzielen in Osteuropa und dann weiter in die Sowjetunion geschickt, wo sie auf speziell vorbereiteten Basen landeten. Diese als Shuttle Bombing bekannten Missionen gaben amerikanischen schweren Bombern nicht nur die Möglichkeit, Ziele außerhalb ihrer Reichweite zu treffen, indem sie den Rückflug eliminierten, sondern boten auch einen enormen Propagandawert und stärkten die Zusammenarbeit mit den Sowjets.

Ende Juni war die Eighth Air Force bereit, die Shuttle-Leistung des 15. zu wiederholen, indem sie B-17 mit Eskorte aus England gegen Ziele in der Nähe von Berlin und dann nonstop in die Ukraine schickte. Begleitet werden die Bomber von den rotnasigen Mustangs der 4. zusammen mit einem Geschwader der 352. Fighter Group. Hofer war für die Mission vom Kommandanten der 4., Colonel Don Blakeslee, wegen seiner Weigerung, sich in Vorbereitung auf das bevorstehende Shuttle impfen zu lassen, am Boden geblieben. Schlimmer noch, Blakeslee verweigerte Hofer den Zugang zur Bar in Debdens Offiziersclub. Am Ende gab Hofer nach und nahm seine Schüsse, Blakeslee gab nach und machte ihn für die Mission frei. An diesem Punkt wurde das letzte große Abenteuer von Ralph K. Hofer in Gang gesetzt.

Ein Flugzeug der 4. Jagdgruppe greift im Februar 1945 einen deutschen Flugplatz bei Leipzig an.

Am 21. Juni 1944 erhoben sich über 1.100 schwere Bomber mit fast ebenso vielen Begleitjägern von Stützpunkten in ganz England auf Ziele in Berlin und Ostdeutschland. Von diesen bestand die Shuttle-Kraft aus 144 B-17, die von den 68 P-51 der 4. und 352. Gruppe eskortiert wurden. Colonel Blakeslee führte die Shuttle-Eskorte um 07:28 Uhr von Debden aufwärts und leitete dann einen Aufstieg nach Osten zum Rendezvous mit den Bombern in großer Höhe ein. Er hatte seine Piloten darüber informiert, wie wichtig es war, Gefechte mit deutschen Jägern nach Möglichkeit zu vermeiden, da jeder, der seine Drop-Panzer abwerfen musste, bevor er Berlin passierte, die fast 1.500 Meilen lange Reise in die Ukraine nicht bewältigen konnte. Diese Mission, sagte er ihnen, diente ausschließlich der Show, und er erwartete, dass alle 68 Mustangs etwa siebeneinhalb Stunden nach dem Start massenhaft in Pirjatin landen würden. Darüber hinaus warnte er sie vor der Sensibilität der Sowjets, die Amerikaner in ihrem Heimatluftraum zu haben, und warnte, dass Nachzügler, die von dem informierten Flugplan abweichen, wahrscheinlich von roten Jägern angegriffen werden würden.


Inhalt

Abstammung

Zuordnungen

    , 10. Februar 1943 , 28. August 1943
    , 30. November 1943 , 12. Dezember 1943 , 11. März 1944 , 8. August 1944
    , 1. Februar 1945 , 10. April 1945
  • Heeresdienstkräfte, 3. November-10. November 1945

Betriebseinheiten

  • 374. Jagdgeschwader (B7) 10. Februar 1943-24. Oktober 1945
  • 375. Jagdgeschwader (E2) 10. Februar 1943-24. Oktober 1945
  • 376. Jagdgeschwader (E9) 10. Februar 1943-24. Oktober 1945

Flugzeug geflogen

Stationen zugewiesen

    , Virginia, February 10 – May 26, 1943 , Virginia, May 26 – July 20, 1943 , New Jersey, July 20 – August 28, 1943 , Maryland August 28 – September 20, 1943 , Virginia, September 20 – November 11, 1943
    (USAAF Station 374), England, November 30, 1943 (USAAF Station 165), England, September 26, 1944 , Belgium February 1 – April 1945 (USAAF Station 165), England, April 9 – November 3, 1945 , New Jersey, November 9–10, 1945

Operational history

Zweiter Weltkrieg

Constituted as 361st Fighter Group on January 28, 1943. Activated on February 10, 1943. Joined Eighth AF at RAF Bottisham, England in November 1943. The group was under the command of the 65th Fighter Wing of the VIII Fighter Command. Aircraft of the group were identified by yellow around their cowlings and tails.

The 361st FG entered combat with P-47 aircraft on January 21, 1944 and converted to P-51's in May 1944. The unit served primarily as an escort organization, covering the penetration, attack, and withdrawal of B-17/B-24 bomber formations that the USAAF sent against targets on the Continent.

The group also engaged in counter-air patrols, fighter sweeps, and strafing and dive-bombing missions. Attacked such targets as airdromes, marshalling yards, missile sites, industrial areas, ordnance depots, oil refineries, trains, and highways. During its operations, the unit participated in the assault against the German Air Force and aircraft industry during the Big Week, February 20–25, 1944, and the attack on transportation facilities prior to the Normandy invasion and support of the invasion forces thereafter, including the Saint-Lô breakthrough in July.

The weight of the heavy P-47 fighters soon began to tell on the wet surface making take-offs tricky. A team of American engineers were called in during January 1944 and, in three days, they constructed a 1,470-yard-long runway with pierced-steel planking. This feat was considered a record for laying this type of prefabricated surfacing. The runway, which was aligned NE-SW, became the main at Bottisham the other also being constructed of PSP.

In September 1944 the 361st FG moved to RAF Little Walden. At Little Walden, the 361st served primarily as a B-17/B-24 escort organization, covering the penetration, attack, and withdrawal of bomber formations that the USAAF sent against targets on the Continent. The group also engaged in counter-air patrols, fighter sweeps, and strafing and dive-bombing missions. Attacked such targets as airfields, marshalling yards, missile sites, industrial areas, ordnance depots, oil refineries, trains, and highways.

The group supported the airborne attack on Holland in September 1944 and deployed to Chievres Airdrome, (ALG A-84), Belgium between February and April 1945 flying tactical ground support missions during the airborne assault across the Rhine.

The unit returned to Little Walden and flew its last combat mission on April 20, 1945.

On November 10 the 361st Fighter Group returned to Camp Kilmer New Jersey and was deactivated.

Kalter Krieg

During the Cold War the unit was redesignated as the 127th Fighter Group, and allocated to the Michigan Air National Guard on May 24, 1946.

The group was ordered into active service on February 1, 1951 as a result of the Korean War and assigned to Air Training Command. In March 1951 it was redesignated as the 127th Pilot Training Group, being assigned F-51 Mustangs, F-80 Shooting Stars and F-84 Thunderjets while serving as a training organization.

The 127th was relieved from active duty in November 1952 and redesignated the 127th Fighter Group.


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