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Billy Mitchell

Billy Mitchell

William „Billy“ Mitchell wurde in Nizza, Frankreich, als Sohn amerikanischer Eltern geboren, studierte an der Columbian University (später George Washington University) und trat 1898 in die Infanterie für den Spanisch-Amerikanischen Krieg ein. Er machte 1909 seinen Abschluss an der Army Staff College und wurde sechs Jahre später der Luftfahrtabteilung des Signal Corps zugeteilt. 1916 nahm der Mitchell mittleren Alters auf eigene Kosten privaten Flugunterricht, um die Feinheiten des Fliegens aus erster Hand zu kennen.Während des Ersten Weltkriegs organisierte und befehligte Mitchell die amerikanische Expeditionsluftwaffe in Frankreich. Seine 18 Monate im Kampf wurden mit der Verleihung der Distinguished Service Medal, dem Distinguished Service Cross und mehreren ausländischen Auszeichnungen sowie der Beförderung zum Brigadegeneral belohnt. In der unmittelbaren Nachkriegszeit war Mitchell der stellvertretende Chef des Air Service der Armee und begann Lobbyarbeit für die Einrichtung einer unabhängigen Luftwaffe. Mitchell inszenierte, sehr zum Entsetzen seiner Vorgesetzten, viel beachtete Schiffsuntergänge durch Flugzeuge, um darauf hinzuweisen, dass die Dienste ihre Betonung auf Schlachtschiffe reduzieren und ihr Interesse an Flugzeugen steigern sollten nach dem Verlust des Luftschiffs neue Höhen erreicht Shenandoah, argumentiert, dass die Tragödie das Ergebnis krimineller Fahrlässigkeit war. Schreiben im Tagebuch Luftfahrt, Mitchell schrieb:

Meine Meinung zu dem, was passiert ist, ist wie folgt: Diese Unfälle sind das direkte Ergebnis der Unfähigkeit, der kriminellen Nachlässigkeit und der fast verräterischen Verwaltung der Landesverteidigung durch die Marine und das Kriegsministerium. In ihrem Bemühen, die Entwicklung der Luftfahrt zu einer eigenständigen Abteilung, die von Heer und Marine getrennt und von Luftfahrtexperten geführt wird, niedrig zu halten und die bestehenden Systeme zu erhalten, haben sie alles daran gesetzt, ihren Standpunkt durchzusetzen. Alle Richtlinien, Pläne und Systeme der Luftfahrt werden von den nicht fliegenden Offizieren der Armee oder Marine geleitet, die praktisch nichts darüber wissen. Das Leben der Flieger wird nur als Spielfigur in ihren Händen benutzt.

Präsident Calvin Coolidge beschuldigte Mitchell nicht direkt in der Öffentlichkeit, eine Taktik, die als Vorurteil für den Ausgang des Prozesses hätte angesehen werden können. Es bestand jedoch kein Zweifel, über wen Coolidge sprach, als er Anfang Oktober vor dem Kongress der American Legion sprach.

Jede Organisation von Männern im Militärdienst, die darauf aus ist, die öffentliche Meinung zu entzünden, um durch den Druck der öffentlichen Meinung staatliche Maßnahmen zu erzwingen, ist ein äußerst gefährliches Unternehmen und Präzedenzfall. Es ist Sache der Zivilbehörde, zu bestimmen, welche Mittel gewährt werden, welche Ernennungen vorgenommen werden und welche Regeln für die Führung ihrer Streitkräfte zu erlassen sind. ... Wann immer die Militärmacht beginnt, der Zivilbehörde mit allen Mitteln zu diktieren, beginnen die Freiheiten des Landes zu enden.

Im Dezember wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt, der Gehorsamsverweigerung für schuldig befunden und für fünf Jahre ohne Bezahlung vom Dienst suspendiert. Mitchell trat 1926 aus der Armee aus und verbrachte den Rest seines Lebens damit, über die Notwendigkeit einer robusten Luftwaffe zu schreiben und Vorträge zu halten. Er argumentierte wiederholt, dass die Vereinigten Staaten die Fähigkeit brauchten, den Krieg direkt ins industrielle Herz der feindlichen Mächte zu führen, und dass dieses Ziel nur durch strategische Bombenangriffe erreicht werden könne. Einige lehnten diese Art der Kriegsführung aus moralischen Gründen ab, da die Wahrscheinlichkeit schwerer ziviler Opfer bestand. Mitchell behauptete jedoch, dass solche Bombenangriffe wahrscheinlich weniger kostspielig seien als der Grabenkrieg des Ersten Weltkriegs. Mitchell schrieb eine Reihe von Büchern, in denen er seine Ideen in diesen Jahren voranbrachte, darunter Unsere Luftwaffe (1921), Geflügelte Verteidigung (1925) und Skyways (1930). Die letzten Jahre von Billy Mitchell waren nicht glücklich. Er erwartete eine Rehabilitation durch eine wichtige Ernennung von Franklin Roosevelt, erhielt jedoch keine. Als Medienliebling der 1920er Jahre verblasste Mitchell als öffentliche Person im nächsten Jahrzehnt. Viele haben argumentiert, dass Billy Mitchells Fürsprache nach seinem Tod durch die Ereignisse im Zweiten Weltkrieg bestätigt wurde. Die Ära der Dominanz der großen Schlachtschiffe war zwar vorbei und strategische Bombardierungen spielten eine wichtige Rolle in dem Konflikt, aber ihre Ergebnisse sind noch immer umstritten. Im Jahr 1948 erhielten Mitchells Söhne eine besondere Kongressmedaille, die die Verdienste ihres Vaters ehrte. Billy Mitchells Karriere und sein Beitrag wurden sowohl in Film als auch in Druck positiv widergespiegelt, wo er als Prophet dargestellt wurde, der gegen engstirnige Marinebläser kämpfte. Andere hingegen waren nicht so wohltätig. Sie haben Mitchell als monomanisch, egoistisch und bösartig angesehen. Trotz seiner entschlossenen Kampagnen gibt es kaum Beweise dafür, dass seine Bemühungen die Meinung derer, die Entscheidungen trafen, wirklich veränderten. Einige meinen, er habe zu einer unnötigen und zerstörerischen Rivalität zwischen den Befürwortern der Luft- und Seemacht beigetragen.


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