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Obelisk der Fontana dei Quattro Fiumi, Piazza Navona

Obelisk der Fontana dei Quattro Fiumi, Piazza Navona


Präsentationsarchiv der Kunstgeschichte


Wie ein Roman, ein Film, eine Oper oder ein Theaterstück kann die Welt um uns herum manipuliert werden, um eine Geschichte zu erzählen. Denkmäler können gebaut werden, um Dankbarkeit auszudrücken, Kirchen werden gebaut, um zu verehren und zu ehren, Häuser werden im neuesten Stil dekoriert, um Reichtum und Wohlstand auszudrücken. Die Welt um uns herum ist ein Theater, eine Bühne. Schauspieler erzählen die Geschichte, das Drama ist im Überfluss vorhanden und die Botschaften beziehen sich auf die Massen. In der antiken Stadt Rom ist die Piazza Navona ein solcher Ort, der, obwohl sich seine Fassade im Laufe der Jahre verändert hat, Schauspiel, Propaganda und Theater zum Erzählen von Geschichten beherbergt.

Die Piazza Navona, wie sie heute existiert, wurde auf den Überresten des ehemaligen Stadions des Domitian erbaut und hat ihre lange und schmale Form. Das Stadion war 275 Meter lang, 106 Meter breit und konnte 30.000 Zuschauer beherbergen, die kommen würden, um sich die Agones oder “games” anzusehen. Diese Spiele waren für die Öffentlichkeit kostenlos und bestanden aus Wettrennen und simulierten Seeschlachten. Das Stadion selbst wurde 85 n. Chr. von Kaiser Domitian für die Nutzung und den Genuss der Menschen gebaut. Prunkvoll mit Statuen geschmückt, wäre es ein beliebter Ort für die Menschen gewesen, um sich zu entspannen, und die Opulenz des Ganzen erinnerte sie an ihre wohlwollenden Führer. Es fungierte als Treffpunkt, als Ort des Spaßes, der Spektakel und des allgemeinen Vergnügens, alles auf Kosten eines liebevollen Gönners – des Kaisers. Schon in ihrer frühesten Form wurde die Piazza verwendet, um die großen Führer der römischen Welt zu fördern und ihre Gönner zu beruhigen, zu besänftigen und zu erfreuen, eine Funktion, die sie bis heute erfüllt (“Piazza Navona”, Wikipedia) .

Zur Zeit von Papst Innozenz X. wurde die Piazza umgebaut und erhielt eine neue Haltung und natürlich eine neue Bedeutung. Der Palazzo Pamphilj, der heute als brasilianische Botschaft dient, wurde während seines Pontifikats zusammen mit der angrenzenden Kirche Sant’Agnese in Agone entworfen und gebaut. Darüber hinaus wurde das heute bekannteste Merkmal der Piazza hinzugefügt, der Brunnen der vier Flüsse.

Papst Innozenz X. wurde 1574 als Giambattista Pamphilj geboren. Die Familie Pamphilj stammte ursprünglich aus Gubbio in Umbrien und war im vorigen Jahrhundert nach Rom gezogen. Seit der ersten Erwähnung von Pamphilio Pamphilj im 12. Jahrhundert florierte die Pamphilj weiterhin als kleiner Adeliger, indem sie in Familien des untergehenden Adels einheiratete. Erst im 17. Jahrhundert trat die Familie Pamphilj mit Giambattista Pamphilj in die Reihen des mächtigen römischen Adels ein. Giambattista Pamphilj absolvierte im Alter von 20 Jahren ein Studium der Rechtswissenschaften am Jesuitenkolleg Collegio Romano und wurde später von Urban VIII. zum Kardinal erhoben. Als Kardinal verbrachte Pamphilj viel Zeit in Spanien und Neapel und entwickelte enge Verbindungen zu den Spaniern. Nach dem Tod von Urban VIII. 1644 spaltete sich das Konklave. Sowohl die Franzosen als auch die Spanier begannen, Truppen zu sammeln, und die Fraktionen innerhalb des Konklaves suchten nach einem Kompromiss. Pamphilj, mit seinen starken Verbindungen zu den Spaniern und seiner Verbindung mit den Barberini, wurde am 15. September 1644 vereinbart.

Als Innocent X hatte Pamphilj den Ruf, aufrichtig zu sein und war ein strenger und fairer Verwalter, obwohl er oft anfällig für üble Launen war. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger Urban VIII. verachtete er das korrupte System der Vetternwirtschaft in der Kirche, dem freie Herrschaft gewährt worden war, und ging so weit, die Familie Barberini für einige Jahre aus Rom zu verbannen – sie legten später ihre Differenzen bei und die Barberini wurden nach Rom zurückgekehrt. Während ihrer Zeit im Exil soll die Statue des Flussgottes Marforio Pasquino, eine weitere “sprechende Statue”, gefragt haben: “Was für ein Mensch ist der neue Papst?” Pasquino antwortete: “Er ist kein Mann, er ist eine Fliegenklatsche!” in Anlehnung an das Barberini-Wappen, die drei Bienen (“Pamphilj”).

Innozenz X war bekannt für seinen Hass auf Barberini. Beim Eintritt in das Papsttum machte sich Innozenz X. daran, sein Familienhaus an der Piazza Navona wieder aufzubauen, um den armseligen Palast eines Papstes würdiger und brillanter zu machen als den der Barberini. Neben dem Wiederaufbau des Familienpalastes nahm er es auf sich, die gesamte Piazza, auf der es stand, umzugestalten. Gebäude wurden abgerissen, um Platz für den neuen Palast, den Palazzo Pamphilj, und die angrenzende Kirche Sant’Agnese in Agone zu machen. Die Kirche erinnert an das antike Stadion von Domitian, wie es dort steht, wo die junge Jungfrau Agnese den Märtyrertod erlitt. Die Zwölfjährige, die sich weigerte, einen Heiden zu heiraten, wurde ausgezogen und im Stadion dem Kaiser vorgeführt, woraufhin Haare auf wundersame Weise ihre Nacktheit bedeckten und so ihre Bescheidenheit und Keuschheit schützten (“Die Basilika”). Die Piazza selbst hat ihren Namen von der Kirche und im Laufe der Zeit hat die Korruption den Namen von “in Agone” in “navona” geändert. Interessanterweise bedeutet das Wort “navona” ein großes Schiff auf Italienisch und bezieht sich auf das antike Stadion, auf dem sich heute die Piazza befindet (“Piazza Navona”, Roma Interactive).


Um die neue Piazza zu vervollständigen, wollte Innocent einen massiven Brunnen als zentrale Figur der Piazza errichten. Ein Obelisk, der in der Nähe des Appian Way im alten Circus des Maxentius in Stücken gelegen hatte, sollte den Mittelpunkt des großen Brunnens bilden. Innozenz lud Künstler ein, an einem Wettbewerb um den Auftrag teilzunehmen, um sicherzustellen, dass sein Brunnen der beste in Rom war. Gian Lorenzo Bernini, einer der berühmtesten und gefragtesten Künstler Roms der damaligen Zeit, wurde aufgrund seiner sehr engen Verbindungen zur Familie Barberini nicht zur Teilnahme eingeladen (Hibbard 116,120).

Gian Lorenzo Bernini wurde 1598 in Neapel geboren. Im Alter von 7 Jahren reiste er mit seinem Vater Pietro Bernini, einem berühmten manieristischen Bildhauer, nach Rom und erregte schnell die Aufmerksamkeit des Neffen von Papst Paul V., Scipione Borghese. Der Papst Paul V. wurde dem Wunderkind vorgestellt und übergab umgehend die Kontrolle über seine Erziehung an Kardinal Maffeo Barberini. Bei seiner Wahl als Urban VIII. benötigte Barberini Bernini für seinen ausschließlichen Gebrauch, was ihm keine anderen Gönner erlaubte, und machte nur einmal eine Ausnahme für Scipione Borghese, der an seiner Wahl maßgeblich beteiligt war. Unter der Schirmherrschaft von Urban VIII. wurde Bernini aufgerufen, die Stadt Rom neu zu errichten (Hibbert 179-185). Er revolutionierte die Kunst seiner Zeit, belebte Rom neu und wurde zu einem der bedeutendsten Barockkünstler der Welt.

1647 schien Francesco Borromini, der sich das Thema der vier Flüsse der vier Kontinente für den Brunnen ausgedacht hatte, den päpstlichen Auftrag zu gewinnen. Ermutigt von seinen Freunden Prinz Niccolò Ludovisi, dem Schwiegerneffen des Papstes, und Donna Olimpia Maidalchini, der berüchtigten Schwägerin des Papstes, die wegen ihrer herausragenden Leistungen oft als „Papstin“ bezeichnet wird Einfluss auf den Papst (“Pamphilj”), schuf Bernini ein Modell, das heimlich in einem Raum aufgestellt wurde, in dem der Papst es mit Sicherheit sehen würde. Einige Geschichten beziehen sich darauf, dass das Modell aus Silber gefertigt wurde. Was auch immer das Medium war, als der Papst das Modell sah, das er angeblich ausgerufen hatte: “ 81). 1648 erhielt Bernini im Alter von 50 Jahren den Auftrag für den Brunnen.

Der Bau des Vierflüssebrunnens wurde im Sommer 1648 mit dem Transport des Obelisken zur Piazza begonnen. Allein diese Reise soll 12.000 Scudi gekostet haben, während ein einziger Scudi 100 Brote kaufen konnte. Es ist verständlich, dass die Menschen in Rom empört waren, als Steuern für den Bau des Brunnens erhoben wurden. Der sprechende Brunnen Pasquino sprach für das Volk, als er sagte:

Während der letzten Bauphase besuchte der Papst den Brunnen. Die Geschichte besagt, dass er Bernini fragte, ob er den Brunnen mit Wasser sehen könne. Bernini entschuldigte sich und erklärte, dass das Wasser noch nicht fertig sei, da das Wasser für den Brunnen vom Aqua Vergine auf die Piazza umgeleitet werde und die Kanäle noch unvollständig seien. Der Papst gab seinen Segen und sein Verständnis, aber als er sich zum Gehen umdrehte, hörte er das Rauschen von Wasser. Als er sich wieder dem Brunnen zuwandte, sah er, dass Bernini einem Gehilfen ein Zeichen gegeben und das Wasser von allen Seiten des Brunnens fließen lassen hatte. Erfreut über den Trick, rief der Papst aus, Bernini habe sein Leben um zehn Jahre verlängert. Leider hat er keine weiteren fünf mehr erlebt (Hibbard 121-122).

Der Brunnen besteht aus einem Sockel aus einem großen elliptischen Becken, das von einem großen Marmorhügel überragt wird, auf dem sich ein ägyptischer Obelisk (“Fontana…”) erhebt. Der Obelisk ruht auf einer Wassergrotte aus Travertin, einem harten, starken Felsen, der leichter zu formen ist als echter Marmor. Was den Obelisken des Brunnens einzigartig macht, ist das, worauf er steht. Das tragende Gestein ist keineswegs fest. Sie ist so ausgehöhlt, dass man von allen Seiten durch den Felsen unter dem Obelisken auf die andere Seite der Piazza sehen kann. Dadurch entsteht die schwindelerregende Illusion, dass der Obelisk schwerelos ist und nur leicht auf der darunter liegenden Höhle ruht.

Als der Brunnen am 12. Juni 1651 enthüllt wurde, reagierten die Menschen mit Erstaunen, Besorgnis und Angst. Der Obelisk sah so aus, als würde er in der Luft schweben, dass die Besucher befürchteten, ein sanfter Windstoß könnte ihn umstürzen. Ein Bericht besagt, dass Bernini, als er von den Ängsten der Menschen hörte, direkt auf die Piazza ging. Dort, den Brunnen mit Sorge und Besorgnis betrachtend, befestigte er vier Schnüre an der Spitze des Obelisken. Nachdem er diese vier Schnüre an angrenzenden Gebäuden auf der Piazza befestigt hatte, wirkte er entspannter und verließ die Piazza, immer der Schausteller (Wallace 90).

Unterhalb des Obelisken befindet sich eine Wasserhöhle, die mit verschiedener Flora und Fauna geschmückt ist, auf der die vier kolossalen Figuren ruhen, die die vier Flüsse der bekannten Welt darstellen. Diese Giganten von Bernini sind aus Marmor geschnitzt und stellen jeweils einen Fluss von einem der vier Kontinente der Welt dar. Die Figur der Donau stellt Europa dar und ist mit dem päpstlichen Wappen, einer Taube mit Lorbeerzweig und drei Lilien hochhaltend dargestellt und wird von einem Pferd in der ausgehöhlten Höhle begleitet. Der Ganges repräsentiert Asien und den Orient und wird mit einem Ruder in der Hand dargestellt, um die große Schiffbarkeit des Flusses zu symbolisieren. Der Nil repräsentiert zusammen mit der Palme und dem Löwen Afrika und bedeckt seinen Kopf, um die unbekannte Herkunft des Flusses zu symbolisieren. Der letzte Fluss, der Rio della Plata, repräsentiert Amerika und wird mit einem Sack voll überfließendem Gold dargestellt, um den Reichtum der Neuen Welt darzustellen. Ebenfalls für Amerika steht eine Schlange hoch oben auf den Felsen und ein Gürteltier im Wasser, ein Tier, das nur in Südamerika vorkommt (Magnuson 83).


Dieser Brunnen ist ein Triumph von Bernini, mit Sicherheit eines der bekanntesten und gefeiertsten Werke des Barock. Die Figuren der Flüsse liegen auf den Felsen in einer Gegenposition, die sehr an Michelangelos David erinnert. Lange, harte Diagonalen mit Armen, Beinen, Tieren und Felsen sind sehr charakteristisch für den Barockstil. Die Spirale der Donau entspricht der des Ganges auf der gegenüberliegenden Seite, während der gleiche Effekt beim Nil und dem Rio della Plata zu sehen ist, wodurch eine Reihe gegensätzlicher, aber ausgleichender Bewegungen um den Brunnen herum entsteht (Magnuson 85). Bernini zeigt seine Brillanz in seiner Fähigkeit, Bewegung in den harten Marmor zu integrieren, aus dem der Brunnen besteht, und schafft es, eine Atmosphäre lebendiger Empfindungen zu erzeugen. Wenn Sie hinschauen, können Sie fast einen Windstoß sehen, der durch die Blätter der Palme streicht, die Mähne des Löwen und des Pferdes streift und durch die Ritzen in der Schlucht unter dem Obelisken zischt (“Fontana…” ).

Bernini bezeichnete sich selbst oft als „Freund des Wassers“. Für ihn war Wasser nur ein weiteres Medium, um die Wunder der Welt um ihn herum auszudrücken. Im Gegensatz zu anderen Künstlern dieser Zeit wurden seine Brunnen in Abhängigkeit von ihrem Wasser gebaut, nicht nur, um allein mit Wasser aus einer Laune heraus schön zu sein. Seine Brunnen, insbesondere die der Vier Flüsse, wurden mit Blick auf das Zusammenspiel des Wassers konzipiert. Die Art und Weise, wie das Wasser gegen die Felsen spielt und mit den Tieren in der Grotte interagiert, war beabsichtigt und dient der Bewegung und dem theatralischen Charakter des Brunnens (Borsi 208-209). Es erscheint daher seltsam, dass Bernini am Ende seiner Tage, während er mit seiner Kutsche über die Piazza fuhr, zu seinem Sohn sagte: „Wie beschämt ich mich, so schlecht abgeschnitten zu haben“ (Hibbert 197). Es ist genau diese theatralische Natur des Brunnens, die die Menschen anzieht und in Ehrfurcht versetzt, die Bernini verachtete.

Die dramatische Natur des Brunnens verbirgt eine Botschaft an die Menschen. Der Brunnen als zentrale Figur einer Piazza, deren Hauptfunktion damals ein Markt war, wurde an einer Schlüsselposition für seine Sichtbarkeit platziert. Abgesehen davon, dass er den Menschen Wasser brachte, diente der Brunnen als Symbol der Stärke des Papsttums und damit der Familie Pamphilj. Papst Innozenz X. benutzte den Brunnen als Propagandamittel, um dem Volk eine Botschaft zu vermitteln, die damals leicht zu lesen gewesen wäre. Diese Botschaft war eine der Macht, seine eigene und die des Papsttums.


Der Obelisk, auf den ersten Blick das auffälligste Merkmal des Brunnens, war in christlichen Denkmälern alltäglich und diente somit der Verbindung des Brunnens mit dem Papsttum. Es wurde in Ägypten während der Herrschaft des römischen Kaisers Domitian hergestellt. In ihren Hieroglyphen überreicht eine Göttin dem Kaiser eine Doppelkrone, was darauf hindeutet, dass sie für den Aufstieg von Domitian im Jahr 81 n. Chr. bestimmt war. Sie wurde den Sonnengöttern geweiht und später im Zirkus von Maxentius (Okamoto) verwendet. Obelisken wurden vor ihrer Hinzufügung in einer komplizierten Zeremonie exorziert, um sie für christliche Projekte nutzbar zu machen. Die Hinzufügung eines Obelisken zum Brunnen stellt daher einen katholischen Triumph über das Heidentum dar. Die Form des Obelisken erinnert an die Strahlen der Sonne und wird oft mit göttlichem Licht in Verbindung gebracht (Wallace 93). Seine frühere Verbindung mit den Sonnengöttern erinnert an frühchristliche Assoziationen mit Jesus und der Sonne. Der Obelisk selbst wird von einer Taube gekrönt, die einen Olivenzweig hält, stattdessen das häufigere Messingkreuz. Die Taube ist nicht nur ein gemeinsames Symbol des Friedens und des Heiligen Geistes, sondern auch ein Symbol der Familie Pamphilj.

Die Figuren der vier Flüsse umfassen den Obelisken und damit das Papsttum und die Pamphilj jeweils auf unterschiedliche Weise. Die Donau umfasst das päpstliche Wappen und den darüber liegenden Obelisken. Dies ist die einzige Zahl, die darauf hindeutet, dass Europa der einzige Kontinent war, der von der Kirche vollständig aufgeklärt wurde. Der Ganges zeigt respektvoll auf ein anderes Wappen, blickt aber über die Piazza, anstatt Obelisk und Christentum vollständig anzuerkennen. Der Nil wird gezeigt, wie er seinen Kopf aus Unwissenheit vor dem Licht des Obelisken versteckt, während der Rio della Plata seine Augen vor dem blendenden Licht schützt. Die Wechselwirkung zwischen dem Obelisken und den Flüssen wäre leicht zu erkennen gewesen, als die Leute sich um den Brunnen drehten und seine Schönheit bewunderten.

Das politische Klima zum Zeitpunkt seines Baus hatte einen sehr großen Einfluss auf den Brunnen. Die Verwendung der Donau anstelle des Tibers zur Repräsentation Europas war kein Zufall. Während des Pontifikats von Innozenz X. wurde der Westfälische Frieden unterzeichnet und damit der Dreißigjährige Krieg beendet. Die Nutzung der Donau ist ein direkter Hinweis auf die im Vertrag aufgenommene Entscheidung, dass die einst protestantischen Länder Österreichs und Böhmens, die am Donauufer liegen, wieder der offiziellen Gerichtsbarkeit der Kirche unterstehen würden. Ungeachtet der Gewinne für den Kirchenstaat galt der Westfälische Vertrag wegen der enormen Verluste, die er dem Papsttum bescherte, als gescheitert. Durch die Nutzung der Donau trägt der Brunnen dazu bei, Innozenz X. als guten militärischen Führer und Friedensstifter zu fördern (Christian 354-355). Der Obelisk, seiner Natur nach ägyptisch, erinnert an die Eroberung Ägyptens durch das Römische Reich und wurde damit nicht nur mit göttlicher Macht, sondern auch mit militärischer Macht in Verbindung gebracht (Weston-Lewis 143). Innozenz X. nutzte den Brunnen als Propagandamittel, um die Menschen zu besänftigen und ihnen den Fortbestand der Kirche auch in so turbulenten Zeiten zu versichern.


Ab dem Jahr 1652, dem Jahr nach der Enthüllung des Vier-Flüsse-Brunnens, wurde der Brunnen während der heißen Sommertage im August jeden Samstag und Sonntag geflutet. Der Markt auf der Piazza wurde aufgehängt, damit das Geschäft weitergehen konnte, während die Leute das Kühlwasser genossen. Die Flutung der Piazza war seinerzeit ein großes Ereignis und Spektakel. Adlige kamen in ihren besten Ensembles heraus, um ihre Kutschen bei einer großen Parade durch den “Lake Navona” zu sehen. Kinder und Hunde sah man oft durch das seichte Wasser rennen und planschen. Am Ende des Tages fanden große Abendmahlspartys in den Palästen der Reichen statt. Bis zum Jahr 1867, als der Bürgersteig auf der Piazza erhöht wurde, wurden diese Feierlichkeiten fortgesetzt. Sie brachten die Menschen, reich und arm, für ein gemeinsames Ziel zusammen. Der sehr theatralische Charakter der Veranstaltung, die von einem päpstlichen Mäzen ins Leben gerufen wurde, brachte die Menschen auf die Piazza, um die Sehenswürdigkeiten zu sehen, und machte die Piazza zu einem idealen Ort, um die Ziele ihrer Schirmherren zu fördern (Morton 186-187).

Auch heute noch ist die Piazza ein blühender Ort für Geschäfte und Unterhaltung. Tagsüber ist es ein Hotspot für Touristen, die die berühmten Sehenswürdigkeiten sehen möchten, insbesondere den Brunnen der Vier Flüsse, der noch heute stolz in seiner Mitte steht. Abends säumen Musiker, Zauberer, Jongleure und Künstler aller Art die Piazza, um die Massen zu unterhalten, die die Piazza zu einem der wichtigsten Zentren des Nachtlebens Roms machen. Obwohl sich die Gäste und Botschaften im Laufe der Jahre verändert und verloren haben, bleibt die Funktion der Piazza immer gleich, ein Ort des Lebens, der Aufregung und des Dramas.

Borsi, Franco. Bernini. Übers. Robert Erich Wold. New York, NY: Rizzoli International Publications, Inc, 1980.

Christian, Maria. “Bernini’s ‘Donau’ und Pamphili Politik.” The Burlington Magazine. vol. 128, Nr. 998. (Mai 1986): 352+354-355.

“Fontana dei Quattro Fiumi.” Wikipedia. 29. August 2006 http://it.wikipedia.org/wiki/Fontana_dei_Quattro_Fiumi

Hibbard, Howard. Bernini. Baltimore, MD: Penguin Books, 1971.

Hibbert, Christoph. Rom: Die Biographie einer Stadt. New York, NY: W. W. Norton & Company Inc, 1985.

Magnuson, Torgil. Rom im Zeitalter Berninis: Band 2. Trans. Nancy Adler. New Jersey: Humanities Press, 1986.

Morton, H. V. Die Brunnen von Rom. New York: The Macmillan Company, 1966.

Okamoto, Shoji. “Piazza Navona Obelisk.” http://members.aol.com/Sokamoto31/navona.htm

“Piazza Navona.” Roma Interactive. http://www.romainteractive.com/pznavona.htm

“Piazza Navona.” Wikipedia. 30. August 2006 http://it.wikipedia.org/wiki/Fontana_dei_Quattro_Fiumi

“Die Basilika St’Agnese, Rom.” Vatikan Ausstellung. 2001. Das Lubbock-Lawinen-Journal. http://www.vaticanexhibit.com/frescos/agnes.shtml

Wallace, Robert. Die Welt von Bernini: 1598-1680. New York: Time-Life-Bücher, 1970.

Weston-Lewis, Aidan, Hrsg. Effigies & Ecstasies: Roman Baroque Sculpture and Design in the Age of Bernini. Treuhänder der National Galleries of Scotland, 1998.


Obelisk der Fontana dei Quattro Fiumi, Piazza Navona - Geschichte

Ich liebe Rom, die ewige Stadt. Es ist der einzige Ort auf der Welt, den ich gefunden habe, an dem 2000 Jahre alte Gebäude und Ruinen auf Weltklasse-Kunst, extremen Stolz auf die Geschichte, gutes Essen und freundliche Menschen treffen, und das alles in einer kompakten, zu Fuß erreichbaren Gegend, die ziemlich gut mit einer billigen U-Bahn verbunden ist und Bussystem. Die alte Geschichte fasziniert mich, auch wenn mir der Geschichtsunterricht in der Schule immer nicht gefallen hat. Die Kunst ist wie keine, die ich je zuvor gesehen habe. Die engen Gassen sind bezaubernd. Das Überqueren einer Hauptstraße ist eine mutige Übung. Das Auffinden von nicht markierten Orten ist manchmal eine Studie in Detektivarbeit. Aber hey, es ist Rom, und wie könnte man es nicht lieben?

Diese Seiten beschreiben die unglaublichen Sehenswürdigkeiten in Rom aus meiner Sicht als Tourist, der das Glück hatte, Rom ein paar Mal zu besuchen und sich eifrig über die Sehenswürdigkeiten und die Geschichte dieser großartigen Stadt zu informieren. Ich kann nicht behaupten, ein Rom-Experte zu sein, aber ich habe es geschafft, mich in der Stadt zurechtzufinden, einige der Fallstricke aus erster Hand kennengelernt, die es zu vermeiden gilt, und freue mich, mein Wissen zu teilen, das ich gewonnen habe, um Ihre Reise zu verbessern angenehm. Die Seiten enthalten in Ein Tourist in Rom sind einfach die, die ich selbst sehen durfte, und die Fotos sind alle von mir, bis auf etwa 25 davon, wo ich etwas anderes vermerke. Hier teile ich die Informationen, die ich gelernt habe, beschreibe die Sehenswürdigkeiten, die ich gesehen habe, und teile viele Fotos, die ich in Rom aufgenommen habe. Wenn Sie nur meine Fotos sehen möchten, hier sind sie.

Ich denke, Sie werden mehr von den Dingen verstehen, die Sie auf dieser Site lesen, wenn Sie zuerst diese sehr kurze Geschichte Roms lesen. Kursivschrift werden im Allgemeinen für italienische oder lateinische Namen von Stätten verwendet, denen Sie bei einem Besuch in Rom begegnen könnten.

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Gian Lorenzo Bernini in Rom

Folgen Sie den Spuren von Gianlorenzo Bernini der unsere Vorstellung von Rom geprägt hat. Die verwinkelten römischen Straßen und Plätze sind Berninis Ausstellungsraum, gefüllt mit seinen Meisterwerken der Bildhauerei, Malerei und Architektur. Kein Künstler hat das Rom des 17. Jahrhunderts mehr geprägt als Bernini, der unter neun Päpsten arbeitete und die Ewige Stadt unauslöschlich prägte.

In diesem Reiseführer werfen wir einen Blick auf sein dramatisches und stürmisches Genie und die Wahrzeichen der Stadt, die er der Fantasie gewidmet hat.

BERNINI’S BIOGRAPHIE

Geboren 1598 in Neapel, Gian Lorenzo Bernini wird von vielen als der größte Bildhauer des Barock des 17. Jahrhunderts angesehen. Berninis Vater Pietro, ebenfalls Bildhauer, leitete die Talente des jungen Bernini. Die Familie zog nach Rom, als Gian Lorenzo ungefähr 8 Jahre alt war. Es wird gesagt, dass Bernini zu dieser Zeit seine erste Skulptur schnitzte. Von den Päpsten regiert, die prächtige Kirchen und Denkmäler bauten, war Rom der Ort für einen Bildhauer. Bernini, ein exzentrischer Romophiler mit genialer Vision, würde sich über 20 Jahre päpstlicher Aufträge freuen. Er würde versuchen, einen flüchtigen Moment kurz vor oder nach dem Sprechen einzufangen und zum Leben zu erwecken. Seine Hand wurde kurz vor seinem Tod im Alter von 81 im Jahr 1680 aufgrund einer Lähmung stillgelegt, nachdem er die denkwürdigsten Denkmäler in Rom geschaffen hatte.

Du bist für Rom geschaffen“, sagte Papst Urban VIII. zu ihm, „und Rom für dich“

Berninis Brunnen in Rom

  • Brunnen der vier Flüsse, Piazza Navona
  • Brunnen des Moors, Piazza Navona
  • Fontana del Tritone, Piazza Barberini
  • Fontana der Bienen, Piazza Barberini
  • Fontana della Barcaccia, Piazza di Spagna

Rom ist vor allem wegen Berninis Brunnen als "Freilichtmuseum" bekannt. Die Fontana dei Quattro Fiumi, (1651) auf der Piazza Navona ist ein echter Hingucker und ein beliebter Treffpunkt. Ein ägyptischer Obelisk erhebt sich aus rauem Travertinfelsen, umgeben von fließendem Wasser und muskulösen Götterwachen aus den vier Hauptflüssen der Kontinente, die damals unter päpstlicher Herrschaft standen. Papst Innozenz X., der andere Künstler bevorzugt, sah Berninis Design und änderte sofort seine Meinung. Beachten Sie den Flussgott mit einer Kapuze, was bedeutet, dass die Quelle des Nils damals geheimnisumwittert war.

Dramatischer geht es kaum Fontana del Tritone (1642) auf der Piazza Barberini. Bernini stellte sich eine beeindruckende mythische Szene vor, in der seltsame Delfine eine riesige Jakobsmuschel tragen, die als Bühne für Triton dient, den Herrn des Meeres, der Wasser durch eine Muschelschale spritzt. Ein wahrer Beweis für die wilde Fantasie des Künstlers.

Auf der Piazza Barberini, die Schönheit der Fontana delle Api (1644) wird Ihnen unweigerlich ins Auge fallen. Sein eigentliches Ziel war es, den Fluss des Wassers der Fontana del Tritone zu regulieren. Das Genie von Bernini liegt in seiner Fähigkeit, diesen notwendigen Brunnen zu schnitzen, mit den Bienen der Barberini von Papst Urban VIII .

Vor der grandiosen Spanischen Treppe liegt Fontana della Barcaccia (bedeutet lose das hässliche Boot). Im Jahr 1627 erbaut, soll Bernini seinem Vater Pietro geholfen haben, das ungewöhnliche halb versunkene Schiff zu bauen, was es zu einem seiner ersten Brunnen machte. Die Inspiration kam nach einer großen Flut, die 1598 einen Großteil Roms überschwemmte. Der Legende nach blieb ein beschädigtes Boot feierlich auf der Piazza zurück, als das Wasser nachließ. Sanftes Süßwasser strömt aus dem Brunnen unter dem Straßenniveau, der den niedrigen Wasserdruck der Gegend optimal nutzt und den Besuchern an warmen Tagen eine willkommene Erfrischung bietet. Es wurde von Barberini Papst Urban VIII. in Auftrag gegeben, um an die Restaurierung des antiken Aqua Vergine-Aquädukts mit seinen hinzugefügten Familienmotiven von Sonnen und Bienen zu erinnern.

Fontana della Barcaccia. Piazza di Spagna. Foto: Enrico Marchignoli

Berninis Skulpturen in Rom

Die Borghese Gallery ist wahrscheinlich der beste Ort, um Berninis Talent und Genie zu schätzen und ist bewundernswert dafür bekannt, die größte Sammlung des Künstlers zu besitzen.

In Apollo und Daphne (1622-25), inspiriert von einer Geschichte aus der Geschichte von Ovid’s Metamorphosis, werden Marmorblätter mit größter Sorgfalt gerendert und breiten sich von Daphnes Fingern aus, die sich in einen Lorbeerbaum verwandeln, um die Fortschritte Apollos zu verhindern.

Apollo und Dafne, G. L. Bernini – Galleria Borghese

Bernini war erst 23 Jahre alt, als er die Vergewaltigung von Proserpina (1621-25), das die Entführung von Proserpina durch Pluto, den Gott der Unterwelt, darstellt.

Ratto di Proserpina, G. L. Bernini – Galleria Borghese

In seinem David (1623-24) stellt Bernini den Moment dar, in dem der biblische Held, nur mit einer Steinschleuder bewaffnet, dem Riesen Goliath gegenübersteht.

David, G. L. Bernini – Galleria Borghese.
Foto: Ana Rey – Flickr (www.flickr.com/photos/anarey/)

Ponte Sant’Angelo wurde 134 n. Chr. vom römischen Kaiser Hadrian fertiggestellt. 1669 fügte Bernini im Auftrag von Papst Clemens IX. zehn rätselhafte Engel an der Brücke hinzu. Es ist eines meiner Lieblingswerke in Rom. Bernini schuf zwei Engel, die für die eigene Sammlung des Papstes mitgenommen und bald durch eigenhändige Kopien ersetzt wurden, während die anderen von Schülern nach seinen Entwürfen angefertigt wurden.

Elefant und Obelisk, vor der Kirche Santa Maria sopra Minerva ist ein großartiges Beispiel für Berninis skurrile Schönheit. Der Obelisk, der auf einem Elefanten sitzt, ist ägyptisch, 6. Jahrhundert v. Chr. und war einst Teil des Isis-Tempels. Das Stück wurde von Bernini entworfen und 1667 von einem seiner Schüler ausgeführt.

Elefant und Obelisk, G. L. Bernini – Piazza della Minerva, Rom

In einer Kapelle von Santa Maria della Vittoria, Hl. Theresa in Ekstase (1652) ist von göttlicher Liebe durchdrungen und blickt mit geöffneten Lippen in einer bewegenden, wenn auch etwas suggestiven Pose zum Himmel. Die wahre Errungenschaft für mich ist das Material ihrer Kutte, das wie ein weiches Tuch erscheint, das sie umgibt. Bernini selbst hielt dies für sein schönstes Stück.

Heilige Theresa in Ekstase, G. L. Bernini – Cornaro-Kapelle, Santa Maria della Vittoria, Rom

Bernini muss sich mit der intensiven Emotion der Ekstase identifiziert haben, als er eine andere kreierte, die ich noch schöner finde Selige Ludovica Albertoni (1674) in der Kirche San Francesco a Ripa, einer kleinen einfachen Kirche in den Seitenstraßen von Trastevere. Die Emotion, die sich auf ihrem Gesicht ausbreitet, ist roh und greifbar. (Die gruseligen Engelsköpfe, die sie aufmerksam beobachten, sind ein zusätzlicher Bonus.)

Selige Ludovica Albertoni, G. L. Bernini – Chiesa di San Francesco a Ripa, Rom.
Foto: Pierre Blanchard – Flickr (https://www.flickr.com/photos/pierrot_b/)

Berninis Architektur in Rom

Petersplatz und Basilika beherbergen eine riesige Sammlung von Berninis Aufträgen, vor allem die umfassenden Kolonnaden des Petersplatzes (284 dorische Säulen, vier Reihen tief) sollen einladende Arme symbolisieren. Berninis erstes Architekturprojekt hier war die prächtige Bronze Baldachin Baldachin (1623 – 1634), über dem Hochaltar im Petersdom. Der Baldachin markiert das Grab des Hl. Petrus, das sich im Inneren der Basilika befindet. Es erinnert mich an einen jüdischen Hochzeitsaltar oder ein prächtiges Himmelbett mit sich drehenden Zierpfosten, die nach oben ragen.

Die Kirche S. Andrea al Quirinale ist ein Juwel der Barock-, erbaut zwischen 1658 und 1670. Es wurde von Gian Lorenzo Bernini mit Giovanni de’Rossi im Auftrag von Papst Alexander VII. und Kardinal Camillo Pamphilj entworfen. Sant’Andrea war die dritte Jesuitenkirche, die in Rom gebaut wurde, nach der Kirche der Gesù und Sant’Ignazio.

Kuppel der Kirche Sant’Andrea al Quirinale.
Foto: batintherain – Flickr (www.flickr.com/photos/batintherain/).

Das barocke Schloss von Palazzo Barberini wurde von drei der wichtigsten Architekten des 17. Jahrhunderts entworfen: Carlo Maderno, Gian Lorenzo Bernini und Francesco Borromini. Der ovale Raum und der große Saal mit Fresken von Pietro da Cortona wurden von Bernini entworfen, ebenso wie die majestätische Vierkanttreppe.

Berninis Treppe im Palazzo Barberini.
Foto: André Meyer-Vitali – Flickr (www.flickr.com/photos/andrepmeyer/).

Berninis Gemälde in Rom

Bernini produzierte die Selbstporträt als junger Mann etwa 25 Jahre alt. Das Gemälde bietet zusammen mit zwei weiteren Werken in der Galleria Borghese, dem Selbstbildnis im reifen Alter und dem Bildnis eines Knaben, ein bedeutendes Zeugnis von der künstlerischen Arbeit des Künstlers.

Selbstporträt als junger Mann, G.B.Bernini. Borghese-Galerie, Rom.


Brunnen der vier Flüsse (Fontana dei Quattro Fiumi) auf der Piazza Navona, Rom. Italien Bild Royalty Free

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Mass at St. Peter’s

On Sunday I attended the 4PM Mass at St. Peter’s Basilica in the Vatican.

When I set foot in the Basilica I was overwhelmed by an intense feeling that, as I write this post, I am finding hard to put into words. The best I can do is this… I sensed holiness. I sensed divinity. But most of all, I couldn’t shake the feeling that someone was looking down upon me, protecting me. I like to think this presence I felt was that of a loved one watching out for me and blessing me with the goodness of Heaven.

Modernity bows down to the sanctity and antiquity of the Basilica. There is no other structure on earth comparable to St. Peter’s.

The throng of tourists inside the building were stunned into an uncanny silence. Every mosaic and sculpture seeped with the rich mysteries of Catholicism. The air inside the Basilica was ancient and calming. If you have ever been to the Vatican, you must know what I am talking about.

Pietà by Michelangelo 1498-1499

The Mass, which began promptly at 4 (and which we were about 5 minutes late to), ended at 4:30. It was a short and simple service, and everything was in Italian. The words were mesmerizing and beautiful. Beams of light came down from the windows. I am sure God was present.

Pope John Paul II will be canonized on 27 April 2014, alongside Pope John XXIII. Below is a picture of his tomb, which was situated in a small cathedral inside St. Peter’s.


Small-Group Express Tour of Navona Square with Undergrounds

Did you know that the most famous square in Rome lies entirely over an Ancient Roman stadium?

Explore one of the top 10 highlights of Rome's sights with an expert guide. For 40 minutes, immerse yourself into art and archeology. Go beyond the beauty of the most famous square in the city and visit its undergrounds. Discover what most tourists miss with a small-group tour of a maximum of 8 participants.

Wander in the lively and unique atmosphere of authentic Italian life in Piazza Navona after your tour ends and enjoy an insider’s tip artisanal gelato.

No tour options available.

Inclusions & Exclusions

What's included :
  • All Fees and Taxes
  • Sterilised headsets to hear clearly your guide
  • One mask for person if required
  • Use of hand-sanitizing gel during your tour
  • Full on-site assistance
  • One artisanal gelato per person in a selected local ice cream shop
  • Entry/Admission - Fontana dei Quattro Fiumi
  • Entry/Admission - Stadio di Domiziano - Navona Square Underground
What's excluded :

Route

This is a typical itinerary for this product

Stop At: Piazza Navona, 00186 Rome Italy

Perceive the majestic prominence of the square and achieve a better knowledge of the important pieces of art in it. Learn about the notorious rivalry between the two maximum exponents of Roman Baroque while standing at the very place where it’s most noticeable.

Stop At: Fontana dei Quattro Fiumi, Piazza Navona, 00186 Rome Italy

Take a moment to admire the Fountain of the Four Rivers while learning about the apex of Bernini’s creativity.
Appreciate its symbolism and the optic and acoustic effects as intended by the artist.

Stop At: Stadio di Domiziano - Navona Square Underground, Via di Tor Sanguigna 3 Piazza Navona, 00186 Rome Italy

Then swipe past centuries and discover the fascinating history of this place before it became the most beautiful square in the city. Go below the street level and visit the underground ruins of the Stadium of Emperor Domitian. Travel back to Ancient Rome for 20 minutes and discover the ancient origins of the square’s name and peculiar shape.


The fountain on the western end of the square is the Fontana del Nettuno (Neptune Fountain) and shows Neptune accompanied by Tritons.

Fontana della dea di Roma (Fountain of the goddess of Rome) – The fountain opposite the Neptune Fountain, at the foot of the Pincio Gardens, is known as the Fontana della dea di Roma (Fountain of the goddess of Rome). The central figure is the goddess Rome, flanked by allegorical figures representing the rivers Tiber and Aniene. Below the goddess is a statue of a she-wolf, suckling Remus and Romulus, founder of Rome.


Early morning light in Florence. Ken and I have just returned from an epic foray into the land of pasta and cannolis. Neither of which, interestingly enough, featured that prominently in our experiences. After spending 10 days in Italy, its beauties still seem impossible to exhaust.

We began our explorations in the northern city of Pisa. There we rested two nights in the “Walking Street Hostel,” which proved very satisfactory at roughly 15 Euros per night per person.

This one is for Justin Roy! How well I remember his flag.

Our room, shared with some other backpackers. Those windows are the original glass, hundreds of years old.

One of the activities we had planned with great anticipation was hiking the cinque terre trek through five coastal villages. Thus, the very day after our arrival we awoke at 5:30AM to catch an early train to Monterosso from which we would begin our scenic feast. We arrived at the Pisa Station to find that our train had been cancelled and all trains to that area had also been discontinued due to bad weather. At the time, not having access to the news we simply changed our strategy and set out for Riomaggiore, the sourthern-most village. We arrived to find that just north of our destination devastating floods had washed out the entire trail, and the houses of hundreds of people. Several people died in the flooding as well. It was sobering throughout our trip to be reminded of the tragedy – news headlines and the stories of witnesses punctuated our travels.

The beauties of Riomaggiore were considerable, as were the tantalizing glimpses we caught of the cinque terre trail.

Out in the distance you can see the trail.

There was an endless supply of pleasing aspects to the village and its coast. I can only imagine what was lost in the north.

We ate bread and pecorino cheese above the sea before heading back to Pisa.

And the coast from another view.

Unfortunately, Ken's size doesn't illustrate the gargantuan nature of this cat. A very indifferent cat as well. I courted him/her for minutes and received no response.

We returned to Pisa in the latter part of the morning and set out to walk the city, see the sights, and ended our meandering at a pub with hand-crafted beers, which Ken had discovered online. Pisa isn’t such a large city as some we visited, but it is a pleasant one to walk through and has some lovely, old architecture, an archaeological site that happened to be closed during our visit, and, naturally, the tower of Pisa.

The leaning tower of Pisa. looming.

In the Piazza dei Miracoli, the home of the leaning tower of Pisa. Behind me sits the baptistry.

After traversing a great portion of the city we finally found the Orzo Bruno Pub.

The beer menu. They actually had a happy hour! This included large platters of good bread spread with soft cheese, peppers, olives, and oil.

From Pisa we took a train to Florence. Generally, Italy’s trains are frequent and cheap – certainly in comparison with other European countries I’ve visited (Spain, Germany, France, Ireland). And what did we see in Florence? The Ghiberti Doors! These bronze-casted doors, featuring scenes from the New Testament, took the artist 21 years to complete (according to wikipedia). This piece figured prominently in one of my art history classes in college and somehow Ken had developed an interest in them as well. Neither of us had recalled their location to be in Florence, so imagine our surprise and pleasure and turning the corner of the baptistry to behold them!

I believe the fellow on the left to be Ghiberti. Amusing to include himself amongst the prophets.

We stayed one night in the Locanda Latina off of Piazza Santa Maria Novella, which is pictured below. It was an odd experience for a hostel. Certainly cheap, but the place had very specific check-in hours and the fellow on duty regaled us with his ambitions (or were they his father’s ambitions?) to open a “coffee shop” in Amsterdam.

Piazza Santa Maria Novella and her basilica.

The Duomo of Santa Maria del Fiore (Cathedral)

The Ghiberti doors were situated on the northern side of the baptistry in the Piazza Duomo, perhaps the flashiest site in Florence. The Duomo itself was grandeur itself – all intricately carved marble and flying buttresses.

Florence is really one of the most aesthetically pleasing cities I have been in. There are many beautiful piazzas featuring multitudes of elegant statues and buildings. And, of course, there is the river Arno, trimmed on both sides by picturesque architecture. This bridge, one of many is full of jewelry shops. Each shop has large, medieval-looking, slabs of wood that lock over their windows. We encountered another example of this kind of bridge – saturated with shops – in Venice. The photo above is that in Florence, the ponte vecchio.

We found that grocery stores offered satisfying, economical choices of cheeses, bread, antipasto, and wine. We dined in this manner often.

Our second full day in Florence, we decided to take a long walk through the countryside of Tuscany, outside of Florence. We didn’t manage to tramp through olive groves or climb grassy hills, but we enjoyed a pleasant walk through some small towns and ended up at a Monastery some hours south of the city.

From Piazzale Michelangelo - in the southern portion of Florence, it overlooks the entire city.

The view down to the city and the ponte vecchio.

The view from the monastery.

Florence - one of the most captivating cities in Italy.

A final shot of the Ghiberti doors.

From Florence, we took another train to Bologna, which proved decidedly underwhelming. Whether it was the limited time we had to experience its charms, or whether those charms were simply lacking, we were glad to catch the next train on to Venice. I am told that Bologna has its beauties, rather beyond that area immediately accessible from the train station and that it is also an excellent place for shopping.

The moment we stepped out of the train station in Venice we were seduced by its uniformly stunning architecture and the glittering canals running throughout its midst. We arrived without a reservation for any hotel and were rather hard put to find one, as it happened to be a long, holiday weekend for Italians. However, the normally exhausting search was tempered by the pleasure in taking in the city. After being turned down by many hotels and turning down those offering us rooms for over 100 Euros, we popped into a little hotel right on one of the periphery canals. An adorable old woman, bent over, who spoke very little English promptly offered as a room for 55 Euros! A veritable miracle considering the circumstances. No matter that the room was literally a refurbished closet, the price was better than that we might have expected from a private room at any hostel there. She was the sweetest, most industrious lady. She owned two hotels, situated across from one another with the canal inbetween. She monitored the other with a camera and the doorbell buzzed directly to her desk. She was constantly answering phones, buzzing people in, and dealing with her clients – all in her slow, deliberate manner, in perfect composure. The sink behind the desk was full of espresso cups and the time she did find free of obligation appeared to be filled with Italian soap operas. Dear, Maria. The nicest hotel manager who I have ever encountered.

We spent only one night in Venice, which was probably not enough. We filled our time with walking about as much of the city as we could.

Every turn I made some agreeable view commanded my attention.

Ken with more tiny cups. In Italy he discovered a love for cappuccinos.

What follows is a slew of photos I hope shant be repetitive.

Picture credit to Ken Johnston - A moving market!

Interesting statue and guard combination over by the Santa Maria della Salute.

The view across to San Giorgio Maggiore.

Venice deserves far more attention than we were able to give it. I have decided that it is now my favorite foreign city to visit as a tourist. It is enough simply to walk and soak in the beauty, which makes for very affordable entertainment.

The next evening we caught a train back to Bologna and then on to Florence, in order to break our journey to Rome. Ken found, in his extensive research, that it was much more affordable to travel from Florence to Rome, rather than directly from Venice to Rome. Thus, we spent one last night in Florence and the next morning engaged to visit our one museum indulgence…The Gallery Uffizi. We had not planned to make extensive visits to museums during our travels because we concluded there were plenty of more affordable means of entertaining ourselves. However, we wanted to visit this, one of the most recommended galleries, as our indulgence. We concluded that it did not quite meet our expectations – it was perfectly bursting with Medieval through Renaissance religious art from artists we were not necessarily familiar with. It was pleasing, as Ken noted, to follow the progression of religious art in the manner they constructed it, but we agreed we would have enjoyed it more if a greater collection existed from Da Vinci, Botticelli, or some other particularly noted masters. We loved the couple of Da Vinci pieces that were housed in the gallery and Botticelli’s “The Birth of Venus” and “Spring” were very gratifying to finally behold. In addition, there are a few pieces of Caravaggio quite worth seeing, “Medusa’s Head” for example. The bottom line is certainly that museums shall always be enjoyable to one degree or another and we did not regret our choice.

On to Rome! Another train, armed with bread, cheese, and our pack of cards.

Basilica Papale di San Pietro.

The basilica at the Vatican was extraordinary. The decoration of its interior was incredibly elaborate, but somehow maintained a dignified awe in its viewers. There was so much to examine and regard. However, our meditations were several time interrupted by the movement of the Pope, which of course inspired massive shifts in the hoards of milling tourists. We were fortunate to have the opportunity to observe the beginning of mass and catch the first strains of the “Kyrie.” Below, his holiness…

Quite the experience, indeed.

Following our exploration of the Vatican, that is, as much of it that was free of charge, we set off to visit the noted piazzas of Rome and of course the Roman ruins, including the coliseum.

Fontana dei Quattro Fiumi (Fountain of Four Rivers) complete with Egyptian obelisk.

We spent only one night in Rome, at the Happy Days Hostel near to Vatican City. Our next destination was Naples – known for its pizza and crime. Indeed, we found the city little to marvel at, but the pizza was another matter entirely. Before leaving for Italy we investigated the best-rated pizza establishments in Naples and, happily, upon our arrival were able to find the top-rated, Da Michelle.

It was as its description boasted, a no-frills joint with only two kinds of pizza. The decorations were institutional, the menu modest, but oh, that pizza. A lovely buttery crust, thin on the bottom, but thick around all edges. We happily settled into two Margherita pizzas and were heartily satisfied.

The menu of Da Michelle Pizzeria. Himmel.

Grawr. Attacking the pizza.

Interesting street art in Naples.

Our original intention had been to stay just one night in Naples and then move on to Bari in order to catch a flight from Bari to Valencia, Spain from whence we would travel by bus to the southern coast and take a ferry back to Morocco. However, due to our poor planning it proved impossible to reach Bari in time to catch our flight. Thus, we had to rework our plans and, as occasionally happens, we ended up in the course of a new pleasing adventure. Again, due to the extensive research of Ken this plan emerged: A train back to Rome and then on to a coastal town called Civitavecchia. From thence, a 20-hour ferry across to Barcelona and then two buses (which ended up being three) to the coast of Spain, from which we would take the originally-intended ferry to Tangier. One night would be spent on the ferry to Barcelona and a second on a bus in Spain. A long journey, but an exciting one.

The ferry across to Barcelona proved very pleasing. But armed with motion-sickness pills Ken and I boarded our enormous vessel. We were greeted all the way in by the crew – how diverting! Our particular seats, incorrectly termed “sleeper,” were less impressive – missing arms or being dangerously unattached from the floor. However, we spent most of our time out of our seats, sitting in the various bars/eating areas about the ship or taking turns about the upper deck. The time passed surprisingly quickly.

Safely arrived in Spain, we embarked on our extensive bus route and finally arrived in Algeciras, after a lovely route through the mountainous regions of southern Spain. Algeciras seemed a very nice city, excepting the fact that EVERYTHING was closed for the sake of Sunday.

Very pleasing ceramic decorations in the main square.

We finally got on the ferry to Morocco, the hour and a half or so mostly spent in games of Gin and getting our passports stamped. We arrived at what I am now told is a fairly new port some 50 km outside of Tangier. I had been anticipating our arrival at the usual port, which is just walking distance outside of the city. Thus, I happily denied all taxi drivers and began to lead us in the direction I believed Tangier to be. Luckily for me, I decided to ask some policemen about the distance, at which point I was informed of my mistake and informed that a free bus included for ferry passengers to reach Tangier. We returned to the station and eventually were installed in the aforementioned bus. And at last, after some exploring of Tangier (unintentional exploring) we found the hotel, where I had previously stayed and finally enjoyed a full, comfortable night’s sleep.

The next day, turned out to be Eid, the holiday of sacrifice in Morocco and the rest of the Muslim community. When we arrived back in Fez, Ken had the pleasure of assisting to dismember the slaughtered sheep with our neighbors, but more on that later.


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