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General William T. Sherman beendet March to the Sea

General William T. Sherman beendet March to the Sea


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Am 10. Dezember 1864 beendet Union General William T. Sherman seinen Marsch zum Meer, als er vor Savannah, Georgia, ankommt.

Seit Mitte November desselben Jahres fegte Shermans Armee von Atlanta quer durch den Staat nach Süden und Osten nach Savannah, einem der letzten konföderierten Seehäfen, die noch von Unionstruppen besetzt waren. Unterwegs zerstörte Sherman Farmen und Eisenbahnen, verbrannte Lagerhäuser und ernährte seine Armee vom Land. Nach seinen eigenen Worten beabsichtigte Sherman, Georgia zum Heulen zu bringen, ein Plan, der von Präsident Abraham Lincoln und Ulysses S. Grant, dem General-in-Chief der Unionsarmeen, genehmigt wurde.

LESEN SIE MEHR: Shermans Marsch zum Meer

Die Stadt Savannah wurde von etwa 10.000 Konföderierten unter dem Kommando von General William Hardee befestigt und verteidigt. Die Rebellen überschwemmten die Reisfelder um Savannah, so dass nur wenige schmale Damme Zugang zur Stadt boten. Shermans Armee ging die Vorräte aus und er hatte keinen Kontakt zu Versorgungsschiffen vor der Küste aufgenommen. Seine Armee war vom Norden vollständig abgeschnitten, und nur die Zerstörungsmeldungen lieferten Hinweise auf ihren Verbleib. Sherman wies General Oliver O. Howard an die Küste an, um befreundete Schiffe zu finden. Howard entsandte Kapitän William Duncan und zwei Kameraden, um die Unionsflotte zu kontaktieren, aber mehrere Tage lang war nichts von dem Trio zu hören. Duncan fand ein Kanonenboot der Union, das ihn nach Hilton Head, South Carolina, brachte. Versorgungsschiffe wurden nach Savannah geschickt, und Duncan fuhr weiter nach Washington, D.C., um Kriegsminister Edwin Stanton die Nachricht vom erfolgreichen Marsch auf die See zu überbringen.

Zehn Tage lang hielt Hardee durch, während Sherman sich auf einen Angriff vorbereitete. Hardee erkannte die Sinnlosigkeit der Situation und floh am 20. Dezember aus der Stadt und schlüpfte nach Norden, um an einem anderen Tag zu kämpfen.


Sherman's Meridian Campaign: Ein Übungslauf für den Marsch zum Sea

General William Tecumseh Sherman ist wahrscheinlich am besten für seinen spektakulären “March to the Sea” von 1864 in Erinnerung geblieben, in dem er 225 Meilen durch Georgia ohne Kommunikationslinie in einer Unionskampagne stürmte, um den amerikanischen Bürgerkrieg unter die konföderierte Bevölkerung zu bringen. Sherman war jedoch nicht immer so mutig und unabhängig, sondern ein General, der während des Bürgerkriegs zutiefst gewachsen und weiterentwickelt wurde.

Eine kritische Phase dieses Wachstums war Shermans erfolgreiche Meridian-Kampagne im Februar 1864. Bei diesem Angriff zum Schutz des Mississippi vor konföderierten Guerillas demonstrierte Sherman erstmals die Fähigkeit, unabhängig tief im feindlichen Territorium, weit entfernt vom Hauptquartier, zu operieren. Bei diesem Überfall leistete Sherman Pionierarbeit in der Kunst, die kriegerischen Fähigkeiten der Konföderierten zu zerstören.

Meridian, wo sich drei Eisenbahnlinien kreuzten, war ein strategischer Punkt der Konföderierten und lag ungefähr zwischen der Hauptstadt von Mississippi, Jackson und der Kanonengießerei und dem Produktionszentrum von Selma, Alabama. Es diente nicht nur als Lager- und Vertriebszentrum für die Industrieprodukte von Selma, sondern auch für Getreide und Vieh aus der fruchtbaren Schwarzen Prärie-Region im unmittelbaren Norden. All dies stellte ein verlockendes Ziel für Sherman dar, der nicht untätig herumsitzen wollte und auf ausreichendes Wetter wartete, um die bevorstehende Frühjahrskampagne zu unterstützen.

Meridian war etwa 250 Meilen von Shermans Standort in Vicksburg entfernt, den die Union im vergangenen Sommer eingenommen hatte, um die Kontrolle über den Mississippi zu erlangen. Sherman dachte, es würde eine leichte Sache sein, seine Geschäfte in Meridian rechtzeitig zu erledigen, um nach Vicksburg zurückzukehren und für zukünftige Operationen bereit zu sein, eine Voraussetzung, die Shermans Kommandant General Ulysses S. Grant ihm gegeben hatte. So begann er am 3. Februar seine Kampagne “die feindlichen Eisenbahnen in und um Meridian aufzubrechen und dem Feind im Monat Februar so viel Schaden wie möglich zuzufügen und bis zum 1. März vorbereitet zu sein um General [Nathaniel] Banks bei einem ähnlichen Versuch im Red River [Louisiana] Land zu unterstützen…”

Als Absolvent der US-Militärakademie in West Point wäre Shermans Hinrichtung brillant und ein klassisches Beispiel für eine Operation, die die traditionellen Merkmale der Offensive am besten nutzt: Kühnheit, Tempo, Überraschung und Konzentration.


Shermans frühe Jahre

William Tecumseh Sherman wurde 1820 in Lancaster, Ohio, als Sohn des erfolgreichen Anwalts Charles Robert Sherman geboren. Sein Vater starb, als William noch ein Junge war, und nach dem Tod seines Vaters wurde er von einem Freund der Familie, dem Anwalt Thomas Ewing, aufgezogen. Seine Geschwister waren alle beruflich erfolgreich. Sein älterer Bruder Charles wurde Bundesrichter. Sein jüngerer Bruder John diente im US-Senat. Und sein Bruder Hoyt war ein erfolgreicher Bankier. Sherman trat im Alter von 16 Jahren in die US-Militärakademie ein. Zwei seiner Pflegebrüder dienten während des Bürgerkriegs als Generalmajor in der Unionsarmee.


Shermans Marsch zum Meer

Der Ohioaner William Tecumseh Sherman, ein General der Unionsarmee während des amerikanischen Bürgerkriegs, ist vor allem für seinen Marsch zum Meer bekannt. Am 1. September 1864 eroberten Sherman und seine Armee Atlanta, Georgia, ein wichtiges Verkehrszentrum der Konföderation. Trotz dieses wichtigen Unionssieges blieben die konföderierte Regierung und viele ihrer Bürger den Kriegsanstrengungen verpflichtet. Sherman beabsichtigte, mit seinem Marsch zum Meer den Willen der konföderierten Bevölkerung zu brechen.

Sherman glaubte an den totalen Krieg. Er sagte, dass das Militär der Union "nicht nur feindliche Armeen bekämpfte, sondern ein feindliches Volk, und es muss Alt und Jung, Reich und Arm die harte Hand des Krieges spüren lassen". Konföderierte Truppen mussten Krieg gegen die Union führen. Um die Niederlage der Konföderation zu beschleunigen, mussten die Unionstruppen verhindern, dass Zivilisten aus dem Süden ihre Armeen belieferten. Das nördliche Militär musste Krieg sowohl gegen das konföderierte Militär als auch gegen konföderierte Zivilisten führen.

Um den Willen der konföderierten Bevölkerung zu brechen, schlug Sherman einen Marsch zum Meer vor. Er schlug vor, fast sechzigtausend Mann in Nordgeorgien und Tennessee zurückzulassen, um sich mit Soldaten der Konföderierten unter dem Kommando von General Nathan Bedford Forrest und General John Bell Hood zu befassen. Sherman würde den Rest seiner Armee von zweiundsechzigtausend Mann von Atlanta nach Savannah, Georgia, am Atlantischen Ozean bringen. General Ulysses S. Grant und Präsident Abraham Lincoln lehnten diesen Plan zunächst ab, aber Sherman überzeugte sie von seiner Bedeutung.

Sherman verließ Atlanta mit seiner 62.000 Mann starken Armee am 15. November 1864. Als die Nordländer ihren 285 Meilen langen Marsch nach Süden und Osten nach Savannah begannen, führte Hood seine konföderierte Armee zu einem Überfall auf Tennessee. Als Ergebnis von Hoods Aktion standen weniger als fünftausend Soldaten der Konföderierten unter General Joseph Wheeler zwischen Shermans Armee und Savannah.

Sherman ließ seinen Versorgungszug zurück. Er beschloss, seinen Männern zu erlauben, sich entlang des Marsches von Zivilisten zu versorgen. Seine Soldaten requirierten gewöhnlich alle Vorräte, die sie von der Zivilbevölkerung finden konnten. Lebensmittel, die die Männer nicht essen oder wegtragen konnten, wurden im Allgemeinen verbrannt. Die Unionssoldaten beschlagnahmten sogar Vorräte von den Sklaven. Unterwegs zerstörten sie auch eine Reihe von Häusern. Mitte Dezember 1864 besetzten Shermans Männer erfolgreich Savannah.

Der Einsatz des totalen Krieges erzielte Shermans gewünschte Wirkung. Während einige Konföderierten dem Kampf verpflichtet blieben, begannen andere Konföderierten, die Chance der Konföderation auf einen Sieg über die Union zu bezweifeln. Shermans Einsatz des totalen Krieges half der Union, den amerikanischen Bürgerkrieg zu gewinnen.


Wie General Shermans verheerender Marsch zum Meer den Süden zerstörte

Kernpunkt: Sherman brach den Rücken und den Willen des Südens, weiter zu kämpfen. Dann beendete General Grant die Arbeit.

Unionsgeneral William T. Sherman war ein Freund und vertrauenswürdiger Untergebener von General Ulysses S. Grant, dem Kommandeur aller Unionsarmeen im Feld während des Bürgerkriegs. Sherman unterstützte Grant in schwierigen Zeiten und unterstützte ihn kompetent während der entscheidenden Schlacht von Shiloh im Frühjahr 1862. Anschließend wurde Sherman zum Befehlshaber der Unionsarmee von Tennessee ernannt und nahm 1863 an den Kampagnen zur Sicherung der Festung von teil Vicksburg, Mississippi, und die wichtige Stadt Chattanooga im Südosten von Tennessee, wo neun Bahnlinien zusammenliefen.

Beförderung ins Western Theater

Sherman wurde 1864 zum Befehlshaber der Unionsarmeen im Western Theatre of the Civil War ernannt. In diesem Frühjahr nutzte er Chattanooga als Aufmarschgebiet, um die Atlanta-Kampagne zu starten. Nach einer beschwerlichen Wanderung von mehr als 160 Meilen gegen den findigen Widerstand des konföderierten Generals Joseph E. Johnston gelang es Sherman, Atlanta einzunehmen. Dann richtete er seine Armee nach Südwesten und schwor, „Georgien zum Heulen zu bringen“, während seine Truppen vom Land lebten, Eisenbahnlinien zerstörten und während des „Marschs zum Meer“ in der Landschaft von Georgia verheerende Schäden anrichteten. Unionstruppen eroberten am 21. Dezember 1864 die Hafenstadt Savannah, Georgia, und Sherman telegrafierte Präsident Abraham Lincoln, dass er ihm die Stadt Savannah als Weihnachtsgeschenk überreichen wolle.

Bis zum Ende des Krieges verfolgte Sherman Johnstons zerlumpte Armee der Konföderierten in den Carolinas und verbrannte und verwüstete das Herz der Konföderation. Bis heute gibt es Kontroversen darüber, ob Sherman die Stadt Columbia, South Carolina, die Hauptstadt des Bundesstaates, niederbrennen ließ oder ob von sich zurückziehenden Rebellen Feuer gelegt wurden. Am 26. April 1865 akzeptierte Sherman die Kapitulation von Johnstons Armee in der Nähe von Durham, North Carolina.

Ein Veteran vor dem amerikanischen Bürgerkrieg

Sherman wurde am 8. Februar 1820 in Lancaster, Ohio, geboren und machte 1840 seinen Abschluss an der US-Militärakademie in West Point. Sherman diente im Zweiten Seminolenkrieg und bekleidete während des Mexikanischen Krieges Verwaltungsposten im kalifornischen Territorium. Er diente auch als erster Superintendent des Louisiana State Seminary of Learning & Military Academy, der späteren Louisiana State University. Sherman wurde von Depressionen geplagt, die dazu führten, dass er zu Beginn des Bürgerkriegs von erheblicher Verantwortung entbunden wurde. Er unterstützte Grant jedoch bei Operationen entlang des Cumberland River und gewann Grants Vertrauen während seines Auftritts in Shiloh, wo er zweimal verwundet wurde.

Sherman gilt vor allem im Süden als brutaler Befürworter des totalen Krieges. Er verstand jedoch vielleicht mehr als jeder andere Kommandant, dass der Sieg nur dann erreicht werden würde, wenn die Fähigkeit des Südens, Krieg zu führen, ausreichend geschwächt war. Nach dem Krieg diente er als Kommandierender General der US-Armee und blieb in Kontakt mit Veteranenorganisationen. Er starb am 14. Februar 1891 im Alter von 71 Jahren in New York City.

Dieser Artikel erschien ursprünglich 2019 im Warfare History Network.


Wie General Shermans Feuriger Marsch zum Meer die Konföderation für immer brach

Unionsgeneral William T. Sherman war ein Freund und vertrauenswürdiger Untergebener von General Ulysses S. Grant, dem Kommandeur aller Unionsarmeen im Feld während des Bürgerkriegs. Sherman unterstützte Grant in schwierigen Zeiten und unterstützte ihn kompetent während der entscheidenden Schlacht von Shiloh im Frühjahr 1862. Anschließend wurde Sherman zum Befehlshaber der Unionsarmee von Tennessee ernannt und nahm 1863 an den Kampagnen zur Sicherung der Festung von teil Vicksburg, Mississippi, und die wichtige Stadt Chattanooga im Südosten von Tennessee, wo neun Bahnlinien zusammenliefen.

Beförderung ins Western Theater

Sherman wurde 1864 zum Befehlshaber der Unionsarmeen im Western Theatre of the Civil War ernannt. In diesem Frühjahr nutzte er Chattanooga als Aufmarschgebiet, um die Atlanta-Kampagne zu starten. Nach einer beschwerlichen Wanderung von mehr als 160 Meilen gegen den findigen Widerstand des konföderierten Generals Joseph E. Johnston gelang es Sherman, Atlanta einzunehmen. Dann richtete er seine Armee nach Südwesten und schwor, „Georgien zum Heulen zu bringen“, während seine Truppen vom Land lebten, Eisenbahnlinien zerstörten und während des „Marschs zum Meer“ in der Landschaft von Georgia verheerende Schäden anrichteten. Unionstruppen eroberten am 21. Dezember 1864 die Hafenstadt Savannah, Georgia, und Sherman telegrafierte Präsident Abraham Lincoln, dass er ihm die Stadt Savannah als Weihnachtsgeschenk überreichen wolle.

Bis zum Ende des Krieges verfolgte Sherman Johnstons zerlumpte Armee der Konföderierten in den Carolinas und verbrannte und verwüstete das Herz der Konföderation. Bis heute hält sich die Kontroverse darüber, ob Sherman die Stadt Columbia, South Carolina, die Hauptstadt des Bundesstaates, niederbrennen ließ oder ob von sich zurückziehenden Rebellen Brände gelegt wurden. Am 26. April 1865 akzeptierte Sherman die Kapitulation von Johnstons Armee in der Nähe von Durham, North Carolina.

Ein Veteran vor dem amerikanischen Bürgerkrieg

Sherman wurde am 8. Februar 1820 in Lancaster, Ohio, geboren und machte 1840 seinen Abschluss an der US-Militärakademie in West Point. Sherman diente im Zweiten Seminolenkrieg und bekleidete während des Mexikanischen Krieges Verwaltungsposten im kalifornischen Territorium. Er diente auch als erster Superintendent des Louisiana State Seminary of Learning & Military Academy, der späteren Louisiana State University. Sherman wurde von Depressionen geplagt, die dazu führten, dass er zu Beginn des Bürgerkriegs von erheblicher Verantwortung entbunden wurde. Er unterstützte Grant jedoch bei Operationen entlang des Cumberland River und gewann Grants Vertrauen während seines Auftritts in Shiloh, wo er zweimal verwundet wurde.

Sherman gilt vor allem im Süden als brutaler Befürworter des totalen Krieges. Er verstand jedoch vielleicht mehr als jeder andere Kommandant, dass der Sieg nur dann erreicht werden würde, wenn die Fähigkeit des Südens, Krieg zu führen, ausreichend geschwächt war. Nach dem Krieg diente er als Kommandierender General der US-Armee und blieb in Kontakt mit Veteranenorganisationen. Er starb am 14. Februar 1891 im Alter von 71 Jahren in New York City.


Kontext und Strategie

Im Frühjahr 1864 wurde Union Lieut. General Ulysses S. Grant beriet sich mit seinen Generälen, um eine Strategie zu entwickeln, um die konföderierte Kriegsmaschinerie in die Knie zu zwingen. Sherman wurde mit drei Armeen von insgesamt etwa 100.000 Mann angeklagt: der Army of the Cumberland, der Army of the Tennessee und der Army of the Ohio. Sein Hauptziel war es, die Stadt Atlanta zu erobern und zu neutralisieren, die ein wichtiges Eisenbahnzentrum, Versorgungsdepot und Produktionszentrum sowohl für Georgia als auch für die Konföderation war. Der anschließende Feldzug und die Belagerung nahmen den größten Teil des Sommers ein, wobei Sherman am 2. September schließlich eine Kapitulation erzwang.

Sherman blieb etwas mehr als einen Monat in Atlanta. Während dieser Zeit ordnete er die Evakuierung von etwa 3.000 Zivilisten an und beschlagnahmte ihre Häuser für die Wohnräume seiner Soldaten. Konföderierte Truppen waren jedoch nicht stationär. Am 21. September 1864 verlegte der konföderierte General John B. Hood seine angeschlagene Armee von Tennessee von ihrer südlichen Position nach Nordwesten nach Palmetto, Georgia. Am 29. September brach Hood erneut auf, diesmal mit dem Ziel, Shermans Versorgungsleitungen entlang der Western & Atlantic Railroad in Nordgeorgien abzuschneiden. Sherman zog am 5. Oktober gegen Hood vor. Unionsmänner verteidigten erfolgreich das Versorgungsdepot nordwestlich von Atlanta am Allatoona Pass, aber Hood eroberte Dalton mit wenig Widerstand. Sherman verfolgte die kleinere Armee der Konföderierten nach Westen und Süden bis Mitte Oktober, als Hood in Alabama einmarschierte. Hoods neue Strategie bestand darin, sich zu erholen, bevor er im von der Union besetzten Nashville, Tennessee, nach Norden schlug.

Nachdem Sherman die Pläne der Konföderierten gegen Nashville vorhergesehen hatte, hatte er bereits zwei Divisionen in die Hauptstadt von Tennessee geschickt. Er schickte nun das IV. und XXIII. Korps nach Chattanooga, das sich entlang der Eisenbahn nach Nashville befand. Sherman wandte seine Aufmerksamkeit dann wieder der Befriedung Georgias zu. Am 9. Oktober hatte er, während er noch Hood verfolgte, Folgendes in einem Telegramm an Grant geschickt:

Ich schlage vor, dass wir die Eisenbahn von Chattanooga abbrechen und mit Waggons nach Milledgeville, Millen und Savannah aufbrechen. Bis wir Georgien wieder bevölkern können, ist es sinnlos, es zu besetzen, aber die völlige Zerstörung seiner Straßen, Häuser und Menschen wird ihre militärischen Ressourcen lahmlegen. Wenn wir versuchen, die Straßen zu halten, werden wir monatlich tausend Mann verlieren und werden kein Ergebnis erzielen. Ich kann den Marsch machen und Georgia zum Heulen bringen. Wir haben über 8.000 Rinder und 3.000.000 Pfund Brot, aber kein Getreide, aber wir können im Landesinneren nach Nahrung suchen.

Obwohl er Vorbehalte gegenüber dem Plan hatte, gab Grant am 7. November seine offizielle Zustimmung. Durch diesen "Marsch zum Meer" hoffte Sherman, der Konföderation Georgias Ressourcen zu verweigern. In einem Telegramm an Grant vom 6. November hatte er argumentiert, dass die Zerstörung des wirtschaftlichen und industriellen Potenzials Georgiens für jeden Betrachter ein „positiver Beweis dafür wäre, dass der Norden in diesem Wettbewerb bestehen kann, wobei nur die Frage nach seiner Bereitschaft zur Nutzung dieser Macht offen bleibt“. .“ Shermans Wette war weit mehr als eine bloße Zurschaustellung roher Gewalt und erwies sich als gleichermaßen politisch und psychologisch.

Am 10. November begannen Unionstruppen auf Shermans Befehl mit dem Abfackeln von Gebäuden, die von militärischem oder industriellem Wert in Atlanta waren. Am folgenden Tag legten Soldaten unerlaubt Feuer, und die Flammen breiteten sich auf Geschäfts- und Wohnviertel aus. Innerhalb einer Woche lagen rund 40 Prozent der Stadt in Schutt und Asche. Am Morgen des 16. November brach Sherman an der Spitze von etwa 62.000 Mann zur Küste auf. Atlanta glühte in seinem Hintern.


150 Jahre später Wrestling mit einer überarbeiteten Ansicht von Shermans Marsch

ATLANTA – Diese Stadt scheint ein besonderer Ort für nüchterne Gespräche über das Verhalten von William T. Sherman zu sein.

Für viele Südstaatler bleibt der Bürgerkriegsgeneral ein Raubtier und Tyrann, dessen Marsch zum Meer, der hier vor 150 Jahren am Samstag begann, ein abscheulicher Terrorakt war. Trotz der Zeit bleibt Sherman für viele ein Symbol für die Exzesse des Nordens während des Bürgerkriegs, der einige Menschen hier immer noch aufwühlt.

Doch diese Woche wurde Atlanta zum Schauplatz eines historischen Markers, der die Sherman-Folklore anmerkte, um eine wachsende Zahl versöhnlicher Gelehrter über das Verhalten des Generals widerzuspiegeln. Einer der Sätze des Markers zielt speziell auf einige der härteren Bilder über ihn als „populären Mythos“ ab.

„Vom Winde verweht“ war sicherlich ein Teil davon“, sagte W. Todd Groce, der Präsident der Georgia Historical Society, die den Marker sponserte, über die regionale Wahrnehmung von Sherman und der Unionsarmee. „Im Allgemeinen haben wir nur dieses Bild, das aus einem Film stammt.“

Die Markierung in der Nähe der Picknicktische in der Jimmy Carter Presidential Library and Museum ist das Ergebnis einer jahrzehntelangen Neubewertung von Sherman und seiner Taktik. Historiker haben zunehmend geschrieben, dass Shermans Plan für die systematische Auslöschung der Kriegsmaschinerie des Südens, einschließlich seines Transportnetzes und seiner Fabriken, Ende 1864 destruktiv, aber nicht ohne Grund destruktiv war. Stattdessen, behaupten diese Experten, war die Strategie eine effektive und legale Anwendung der Autorität des Generals und die harte Meisterleistung, die erforderlich ist, um die Konföderation zu brechen.

Bild

Sie haben viele Familienberichte über Grausamkeit als nichts anderes als Fabeln beschrieben, die Shermans Ruf zu Unrecht beschädigen.

"Was wirklich passiert, ist, dass im Laufe der Zeit die Ansichten, die da draußen sind, durch die historische Forschung in Frage gestellt werden", sagte John F. Marszalek, ein Sherman-Biograph und Geschäftsführer der in Mississippi ansässigen Ulysses S. Grant Association. "Die Fakten kommen heraus."

Zu diesem Zweck erwähnt der Marker in Atlanta, dass mehr als 62.000 Soldaten unter Shermans Befehl „Atlantas Industrie- und Geschäftsviertel (aber keine Wohn-)Distrikte“ verwüstet haben, und spricht darüber, wie „entgegen der weit verbreiteten Mythen Shermans Truppen hauptsächlich nur Güter zerstörten, die für die Kriegsführung verwendet wurden“. Krieg – Eisenbahnen, Eisenbahndepots, Fabriken, Baumwollentkörnungen und Lagerhäuser.“

Shermans Aggressivität, so der Marker abschließend, „demoralisierte die Konföderierten, beschleunigte das Ende der Sklaverei und die Wiedervereinigung der Nation“.

Der Marker, der in Atlanta zu einer Zeit platziert wurde, in der immer mehr seiner Bewohner nicht aus der Gegend stammen, zog vor seiner Einweihung am Mittwochmorgen relativ wenig Kritik auf sich, sagte Dr. Groce. Aber einige sagen, sein Text sei eine ungenaue Darstellung der Geschichte, die einer akademischen Begnadigung für einen General gleichkommt, von dem einige glauben, dass er begangene Handlungen begangen hat, die heute als Kriegsverbrechen gelten würden.

„Im komplexen und verworrenen Verlauf des Schreibens über den Bürgerkrieg macht jeder irgendwann mal einen Fehler“, sagte Stephen Davis, der Autor von „What the Yankees Did to Us: Sherman’s Bombardment and Wrecking of Atlanta“.

"Sie beugen sich nach hinten, um Sherman eine Tünche zu geben, die er nicht verdient", sagte er.

Jack Bridwell, ein langjähriger Leiter des Chapters der Sons of Confederate Veterans in Georgia, war unverblümter: "Wie sie es rechtfertigen können, etwas anderes zu sagen, als dass er Billy the Torch ist, weiß ich nicht."

Die Neubewertung von Sherman kommt zu einer Zeit, in der der Süden weiterhin abwägt, wie er seine komplexe Rassengeschichte erkennen kann. Anfang dieses Jahres wurde das National Center for Civil and Human Rights in Atlanta eröffnet, der gleichen Stadt, in der Gouverneur Nathan Deal letztes Jahr die Entfernung einer Statue eines bekennenden weißen Rassisten vom Gelände des State Capitol angeordnet hatte. (Beamte sagten, dass der Umzug von Thomas E. Watsons Konterfei ein Bauprojekt ermöglichte und dass der Staat es sich nicht leisten könne, die Statue an ihren früheren Standort zurückzubringen.)

Aber das Emblem der konföderierten Schlacht fliegt immer noch auf dem Gelände des South Carolina State House, und in Mississippi ist ein Vorstoß im Gange, seine Verfassung zu ändern, um „Dixie“ als Staatslied zu verankern.

Der neue Blick auf Shermans Vermächtnis, den Gelehrte des tiefen Südens bereitwillig anerkennen, stellt tief verwurzelte Meinungen des Generals in Frage.

„Es ist keine Legende, dass weiße Südstaatler besonders begierig darauf waren, sich zu ergeben, weil es alles Teil ihrer Trauer war, dass ihnen während des Bürgerkriegs so schweres Unrecht zugefügt wurde“, sagte James C. Cobb, Professor an der University of Georgia und ehemaliger Präsident der Southern Historical Association. „Der alte Stereotyp ist noch lange nicht verschwunden. Es gibt diese Art von instinktivem Gefühl, dass Sherman die ganze Sache der Yankees verkörpert und die mutmaßliche Rachsucht und unerbittliche Härte, der der weiße Süden ausgesetzt war.“

Aber Mr. Bridwell sagt, dass solch pauschale Zurückweisungen von Beschwerden des Südens über den Marsch zum Meer verdienstlos und in den Augen vieler abstoßend sind.

"Es gibt immer noch einen starken Groll über das, was passiert ist und wie es passiert ist, und über Sherman selbst", sagte Dr. Cobb. „Sie wollen alles reinwaschen und es so viel schöner machen, als es war. Es war nicht schön. Krieg ist es nicht.“

Es gibt hier wenige Erwartungen, dass Sherman der Nutznießer einer sofortigen und allumfassenden Welle des guten Willens der Südstaaten sein wird. Aber Dr. Cobb sagte, er habe auf seinem Universitätscampus in Athen, östlich von Atlanta, einen Wandel der Einstellung gespürt.

„Man trifft ständig auf College-Kids, die nicht wissen, auf welcher Seite Sherman stand – und ihre Eltern und sicherlich ihre Großeltern wären entsetzt, das zu wissen“, sagte er. „Das ist nicht nur eine Frage der Bildung. Es geht darum, die leere Tafel zu sein, die jüngere Generationen zur Revision oder Bildung vorlegen, die ältere Generationen nicht tun, weil sie von der Mythologie ihrer Vorfahren durchdrungen sind.“

Die dauerhafte Natur dieser Überlieferung, sagte Dr. Marszalek, war an sich ein Beweis für Shermans Manöver.

"Sein ganzes Konzept war psychologische Kriegsführung", sagte Dr. Marszalek. "Er hat so gute Arbeit geleistet, um in die Köpfe der Leute zu gelangen, er ist in vielerlei Hinsicht immer noch da."


General William T. Sherman beendet March to the Sea - GESCHICHTE

Im November und Dezember dieses Jahres jährt sich zum 150. Mal der berühmte „Marsch zum Meer“ von General William Tecumseh Sherman zum Ende des Krieges zur Verhinderung der Unabhängigkeit des Südens. Der Lincoln-Kult – insbesondere sein hyperkriegstreibender neokonservativer Zweig – hat Konferenzen, Feiern und Gedenkfeiern abgehalten, während er die Geschichte weiterhin neu schreibt, um seinen etatistischen Vorurteilen gerecht zu werden. Mit anderen Worten: Business as usual. Aber sie sind nicht die einzigen, die über das Ereignis schreiben. Die Historikerin Karen Stokes hat veröffentlicht Zivilisten in South Carolina auf Shermans Weg: Geschichten über den Mut inmitten der Zerstörung durch den Bürgerkrieg das viele sehr aufschlussreiche Informationen über Shermans . enthält Motivation im totalen Krieg gegen die Zivilist Bevölkerung von South Carolina.

Stokes beginnt mit einem Brief, den Sherman an General Henry Halleck kurz vor der Invasion in South Carolina geschrieben hat: ein paar Wochen später wiederholte Sherman gegenüber Halleck, dass „die ganze Armee verrückt ist, in [South] Carolina freigelassen zu werden.“

Zivilisten aus South Carolina. Karen Stokes Bester Preis: 11,50 $ Neu kaufen 3,37 $ (Stand 05:45 EST - Details ) Ein New Yorker Zeitungsmann, der in Shermans Armee „eingebettet“ war (um einen zeitgenössischen Begriff zu verwenden), schrieb: „Die Behauptung, dass unter den Truppen herrschte extreme Verbitterung gegenüber der Bevölkerung des Bundesstaates South Carolina.“ Die Philadelphia-Anfrager jubelten zu, als Shermans Armee den Staat vergewaltigte, plünderte, verbrannte und plünderte und South Carolina als „verfluchte Brutstätte des Verrats“ bezeichnete.

In einem Brief vom 31. Januar 1864 an Major R.M. Sawyer erklärte Sherman den Grund, warum er den Süden im Allgemeinen und South Carolina im Besonderen so sehr hasste. Der Krieg, sagte er, „war das Ergebnis einer falschen politischen Doktrin, dass jedes Volk ein Recht auf Selbstverwaltung habe“. In demselben Brief bezeichnete Sherman die Rechte der Staaten, die Gewissensfreiheit und die Pressefreiheit als „Müll“, der „das südliche Volk in einen Krieg verführt habe“.

Shermans Untergebene äußerten ähnliche Meinungen. Im Jahr 1865 veröffentlichte Major George W. Nichols ein Buch über seine Heldentaten während Shermans „Marsch“, in dem er South Carolinians als „den Abschaum, den unteren Abschaum der Zivilisation“ beschrieb, die „keine Amerikaner, sondern nur South Carolinas“ sind. General Carl Schurz wird von Stokes mit den Bemerkungen zitiert, dass „South Carolina – der Staat, der von den Soldaten des Nordens als Hauptanstifter“ des Krieges angesehen wurde, „besondere Strafe verdient“. Lincoln entlarvt: Was. Thomas J. Dilorenzo Bester Preis: $5.95 Neu kaufen $9.85 (Stand 07:10 EST - Details )

All dies ist so aufschlussreich, weil es zeigt, dass weder Sherman noch seine untergeordneten Offiziere noch der durchschnittliche „Soldat“ in seiner Armee von irgendetwas motiviert waren, das mit Sklaverei zu tun hatte. South Carolina litt mehr als jeder andere Staat unter Shermans Vergewaltigungs-, Plünderungs-, Plünderungs-, Mord- und Hausbrandarmee, denn dort begann die Sezessionsbewegung. Es lag NICHT daran, dass es dort mehr Sklaven gab als in anderen Staaten, oder weil es sonst etwas mit Sklaverei zu tun hatte. Das lag daran, dass die Südkaroliner, noch mehr als andere Südländer, nicht an kompromisslosen Gehorsam gegenüber dem Zentralstaat glaubten.

Kurz nach Kriegsende begannen einige prominente Nordländer nach South Carolina zu strömen, um die Szenen der Zerstörung zu genießen (und zu stehlen, was sie konnten). Der alberne Brooklyn, New York, Reverend Henry Ward Beecher unternahm einen solchen Ausflug und hielt eine Rede, während er unter einer riesigen US-Flagge in Charleston stand, in der er erklärte:

„Niemand soll die Bedeutung dieser sich entfaltenden Flagge falsch verstehen! Es heißt: „Die Regierung ist hierher zurückgekehrt.“ Es verkündet im Namen einer bestätigten Regierung Frieden und Schutz für Loyalitätsdemütigungen und Schmerzen für Verräter. Der echte Lincoln: Ein Ne. Dilorenzo, Thomas J. Bester Preis: 4,25 $ Neu kaufen 7,48 $ (Stand 07:05 EST - Details ) Dies ist die Flagge der Souveränität. Die Nation, nicht die Staaten, ist souverän. Mit Autorität wiederhergestellt, befiehlt dieses Flag, nicht suppplicated. . . . Es kann eine Begnadigung [für ehemalige Konföderierten] geben, aber keine Zugeständnisse. . . . Die einzige Bedingung für die Einreichung ist die Einreichung!“

Mit anderen Worten, der Zweck des Krieges bestand darin, ein für alle Mal die falsche nationalistische Theorie zu „beweisen“, dass die Staaten nie souverän waren, dass sie die Verfassung nicht ratifizierten, wie in Artikel 7 der Verfassung erläutert Sie dass die Staaten in der Verfassung nie bestimmte Befugnisse an die Zentralregierung delegiert haben (Artikel 1, Abschnitt 8) und dass die Zentralregierung eine uneingeschränkte „Vorherrschaft“ über alle Personen und Institutionen haben soll.

Dies war der nationalistische Aberglaube über die amerikanische Gründung, der zuerst von Alexander Hamilton erfunden und von nachfolgenden Generationen nationalistischer/konsolodationistischer/merkantilistischer Despoten wie John Marshall, Joseph Story, Daniel Webster und Abraham Lincoln wiederholt wurde.

Dies Deshalb schwelgen Sherman und seine Armee so sehr in ihrer Brutalisierung wehrloser südkarolinischer Frauen und Kinder und der Plünderung und Zerstörung ihres Eigentums. Und sie prahlen damit für den Rest ihres Lebens. Ein Großteil der Prahlerei ist katalogisiert in South Carolina Zivilisten in Sherman's Path. Stokes zitiert einen General Charles Van Wyck, der schreibt, dass „fast jedes Haus auf unserer Marschlinie zerstört wurde“. Ein "eingebettet" New Yorker Reporter namens David P. Conyngham wird zitiert, als er eine Stadt in South Carolina beschrieb, nachdem er "die rauchenden Ruinen der Stadt, zu hohen, schwarzen Schornsteinen, die wie Beerdigungsdämpfer darauf herabblicken" mit "alten Frauen und Kindern, hoffnungslos, hilflos, fast wahnsinnig, wandernd inmitten der Verwüstung.“ Das Buch enthält Dutzende anderer Augenzeugenberichte von Soldaten der Unionsarmee und Zivilisten aus dem Süden über das Niederbrennen ganzer Städte und Dörfer, Vergewaltigungen, Raubüberfälle und mutwillige Zerstörungen aller Arten von Privateigentum, alles geschah, nachdem die konföderierte Armee geräumt. Alles, um den Südkarolinern und allen anderen Amerikanern im Norden und Süden ein für alle Mal zu beweisen, dass Föderalismus und Selbstverwaltung eine „Täuschung“ waren, um General Sherman selbst zu zitieren.


General William T. Sherman beendet March to the Sea - GESCHICHTE

Kampagne der Carolinas

Kampagne der Carolinas

Carolina-Kampagne

Kampagne der Carolinas Map

(Sherman's March to the Sea Karte)
Kampagne der Carolinas Bürgerkriegskarte

Carolinas Kampagnenkarte der Unions- und Konföderierten Armeen mit Bewegungen

Kampagne der Carolinas Bürgerkriegskarte

(Karte Bürgerkrieg Georgia)

Shermans Carolina-Kampagne

Kampagne der Carolinas

Sherman und der Marsch zum Meer Karte

(Kampagne der Carolinas Map)

Sherman's March and the Carolina Campaign Map

(Karte des westlichen Kriegsschauplatzes)
Sherman's March to the Sea Karte

Karte der Bürgerkriegsschlachten der Union und der Konföderierten

North Carolina Campaign Map

(North Carolina Civil War Map)

Civil War Carolina Campaign History

Campaign of the Carolinas

Recommended Reading : The March to the Sea and Beyond: Sherman 's Troops in the Savannah and Carolinas Campaigns. Description: This book contains an examination of the army that General William Tecumseh Sherman commanded through Georgia and the Carolinas , in late 1864 and early 1865. Instead of being just another narrative of the March to the Sea and Carolina Campaigns, however, Glatthaar's book is a look at the individuals that composed the army. He examines the social and ideological backgrounds of the men in Sherman 's army, and evaluates how they felt about various factors of the war--slavery, the union, and, most significantly, the campaign in which they were participating. Fortsetzung unten…

The result is a fascinating look at Sherman 's campaigns through the eyes of the everyday soldier. Glatthaar makes the army come alive, and shows the men not as heartless animals who delighted in wanton destruction, not as mechanized marching machines who could perform the most difficult marches without even flinching, but instead as real human beings, complete with sore feet, empty stomachs, and minds engaged in contemplation over the ethical ramifications of what they were doing to the people of the South. This book is a refreshing change from the norm in Civil War history. The book’s great value is its ability to assist the reader in understanding that the war was fought by individuals--not masses of blue and gray--and what these individuals felt, thought, and believed during America ’s most trying era.

Recommended Reading: Sherman 's March: The First Full-Length Narrative of General William T. Sherman's Devastating March through Georgia and the Carolinas . Description: Sherman 's March is the vivid narrative of General William T. Sherman's devastating sweep through Georgia and the Carolinas in the closing days of the Civil War. Weaving together hundreds of eyewitness stories, Burke Davis graphically brings to life the dramatic experiences of the 65,000 Federal troops who plundered their way through the South and those of the anguished -- and often defiant -- Confederate women and men who sought to protect themselves and their family treasures, usually in vain. Dominating these events is the general himself -- "Uncle Billy" to his troops, the devil incarnate to the Southerners he encountered.

Recommended Viewing: The History Channel Presents Sherman's March (2007). Description: “The story of General William Tecumseh Sherman who helped devastate the South's army at the end of the Civil War is told here via vivid reconstructions of his actions.” This is a great reenactment, presentation. It's not dull like some documentaries that just continually talk with the same guy for an hour. This includes several individuals that are extremely knowledgeable in their respective fields--be it civilian or military historian. Weiter unten.

Recommended Reading : Southern Storm: Sherman 's March to the Sea , by Noah Andre Trudeau (Hardcover). From Publishers Weekly: Starred Review. Trudeau, a prize-winning Civil War historian ( Gettysburg ), addresses William T. Sherman's march to the sea in the autumn of 1864. Sherman 's inclusion of civilian and commercial property on the list of military objectives was not a harbinger of total war, says Trudeau. Rather, its purpose was to demonstrate to the Confederacy that there was no place in the South safe from Union troops. Fortsetzung unten…

The actual levels of destruction and pillage were limited even by Civil War standards, Trudeau says they only seemed shocking to Georgians previously spared a home invasion on a grand scale. Confederate resistance was limited as well. Trudeau praises Sherman 's generalship, always better at operational than tactical levels. He presents the inner dynamics of one of the finest armies the U.S. has ever fielded: veteran troops from Massachusetts to Minnesota , under proven officers, consistently able to make the difficult seem routine. And Trudeau acknowledges the often-overlooked contributions of the slaves who provided their liberators invaluable information and labor. The march to the sea was in many ways the day of jubilo, and in Trudeau it has found its Xenophon. 16 pages of b&w photos, 36 maps.

Recommended Reading : Sherman 's March Through the Carolinas . Description: In retrospect, General William Tecumseh Sherman considered his march through the Carolinas the greatest of his military feats, greater even than the Georgia campaign. When he set out northward from Savannah with 60,000 veteran soldiers in January 1865, he was more convinced than ever that the bold application of his ideas of total war could speedily end the conflict. Fortsetzung unten…

John Barrett's story of what happened in the three months that followed is based on printed memoirs and documentary records of those who fought and of the civilians who lived in the path of Sherman 's onslaught. The burning of Columbia, the battle of Bentonville, and Joseph E. Johnston's surrender nine days after Appomattox are at the center of the story, but Barrett also focuses on other aspects of the campaign, such as the undisciplined pillaging of the 'bummers,' and on its effects on local populations. About the Author: John G. Barrett is professor emeritus of history at the Virginia Military Institute. He is author of several books, including The Civil War in North Carolina , and coeditor of North Carolina Civil War Documentary.

Recommended Reading : Bentonville: The Final Battle of Sherman and Johnston (Civil War America ). From Booklist: In March 1865, the Confederacy was dying, and Sherman 's army was marching into North Carolina . Joseph Johnston made one last, desperate effort to halt the advance of an army three times the size of his, and on March 19 surprised one wing of Sherman 's forces. Weiter unten.


Sherman’s March to the Sea: A military triumph left a bitter legacy


Portrait of Maj. Gen. William T. Sherman. ( Library of Congress Prints and Photographs Division)

In the autumn of 1863, a Union general with a sandy-colored beard and a piercing gaze produced a grim assessment of conditions in the South that foreshadowed one of the Civil War’s most controversial campaigns.

Maj. Gen. William Tecumseh Sherman dispatched his appraisal to Gen. Henry Halleck in Washington after the fall of Vicksburg in July. Halleck was anticipating the possibility of reestablishing loyal governments in Mississippi, Louisiana and Arkansas, and he asked Sherman for his views.

Sherman’s response, written from his camp along the Big Black River in Mississippi, was uncompromising.

Planters in territory controlled by Union armies still pined for a revival of Confederate fortunes that would restore their slaves and privileges, Sherman believed, while the region’s small farmers and mechanics were too easily manipulated by politicians who favored secession. Political ineptitude plagued weak-willed Southern Unionists, while another class — the “young bloods of the South” — loved the thrill of combat. “War suits them,” Sherman believed, “and the rascals are brave, fine riders, bold to rashness, and dangerous subjects in every sense.”

All things considered, continued instability seemed likely unless belligerent Southerners were made to suffer for the conflict Sherman blamed them for starting. “War is upon us, none can deny it,” Sherman told Halleck. “I would not coax them, or meet them half-way, but make them so sick of war that generations would pass away before they would again appeal to it.”

After his capture of Atlanta less than a year later, the wiry, intense Union general departed for the seacoast port of Savannah with 62,000 troops in a campaign that brought the horror of the war deep into the Confederacy.

The March to the Sea, which culminated with the fall of Savannah in December 1864, cut a swath of torn-up railroads, pillaged farms and burned-out plantations through the Georgia countryside. After reaching Savannah, Sherman extended his campaign of destruction into the Carolinas. Like Atlanta, Columbia, S.C., was consumed in flames.

With the march, Sherman hoped to deprive troops of food and other material support. Guided by his view of Southern culpability for the war, Sherman had another objective as well — the demoralization of the Southern civilian population.

“It’s very much about saying, ‘Here’s the power of the Union army,’ ” said historian Anne Sarah Rubin, an associate professor at the University of Maryland Baltimore County. Sherman’s purpose, she said, was to convey to the South that “you cannot stop us. You cannot resist us. You just need to give up.”

In the South, civilians followed the Union advance through Georgia with dread.

“Georgia has been desolated,” observed Emma Florence LeConte in her diary after the fall of Savannah, and she feared that South Carolina was next. “They are preparing to hurl destruction upon the State they hate most of all, and Sherman the brute avows his intention of converting South Carolina into a wilderness.”

In the years to come, this view became widely accepted throughout the South, but Sherman’s march through Georgia and the Carolinas was not an exercise in gratuitous barbarity. President Abraham Lincoln and his generals had come to believe that the Union needed to target not only the Confederate armies but the morale of the civilian population that supported them, said Christian Keller, a history professor at the U.S. Army War College in Carlisle, Pa.

The “hard war” policy of the North was manifest as early as the summer of 1862, Keller said, when Gen. John Pope assumed command of Union forces in north-central Virginia. Pope ordered the destruction of any home from which Federal troops were fired upon and the exile of any Virginian unwilling to take an oath of allegiance to the United States. He also warned that anyone living within five miles of a road or telegraph line damaged by rebels would be required to repair the damage. The Confederates responded by declaring that Pope and his officers “were not entitled to be considered as soldiers” if captured.

Although Sherman’s March to the Sea and his campaign in the Carolinas differed in scale from Pope’s policies in north-
central Virginia and similarly severe actions in the Shenandoah Valley, it was consistent with the approach increasingly favored by Lincoln and some of his generals, including Gen. Ulysses S. Grant, Keller said.

“What Sherman is doing in Georgia and the Carolinas is his manifestation, his personal take, on the evolution of an overall federal policy that has been moving forward since 1862,” Keller said.

Sherman was born in 1820 in Ohio, when memories of the War of 1812 remained fresh. In his memoirs, Sherman wrote that he acquired his distinctive middle name because his father “seems to have caught a fancy” for Tecumseh, the Native American war leader who fought with the British against the Americans.

Despite the martial overtones of his name, war was not a romantic undertaking for Sherman, who understood the horror of battle even though he had seen little of it prior to secession. He graduated from West Point in 1840 and went to Florida during the war against the Seminoles, but did little fighting. During the Mexican War, he was stationed in California.

Sherman, who liked Southerners and had been stationed at Fort Moultrie in Charleston, S.C., in the 1840s, was “a far cry from any kind of abolitionist,” Rubin said. In the months leading up to secession, while superintendent of Louisiana’s new military academy, he watched the budding sectional crisis with alarm.

Upon learning that South Carolina had voted to secede, “he burst out crying like a child,” David F. Boyd, a faculty member from Virginia and a friend of Sherman, wrote later. For more than an hour, Sherman anxiously paced in his room and warned of the carnage to come. “You think you can tear to pieces this great Union without war! But I tell you there will be blood shed — and plenty of it! And God only knows how it will end.”

By the time he wrote to Halleck, Sherman had fought in several of the war’s most significant battles. As an untested colonel, he led troops at the battle of Bull Run in July 1861, where he saw “for the first time in my life” the devastating effect of artillery “and realized the always sickening confusion as one approaches a fight from the rear.”

At Shiloh the following April, Sherman endured what he called “the extreme fury” of a two-day clash in which more than 23,000 Union and Confederate soldiers were killed or wounded. In the months that followed, he campaigned along the Mississippi and its tributaries as Grant besieged Vicksburg.

At one point, the responsibilities of command proved overwhelming. Sherman resigned his appointment as commander of the Army of the Cumberland soon after a meeting with Secretary of War Simon Cameron at which he alarmed Cameron and others with an overwrought warning about his vulnerability to Confederate attack.

Whispers of mental instability followed Sherman when he was transferred to Missouri, and they were amplified in the press. “The painful intelligence reaches us in such form that we are not at liberty to discredit it,” the Cincinnati Commercial reported, “that Gen. W.T. Sherman, late commander of the Army of the Cumberland, is insane.”

Sherman, “a very conflicted man emotionally,” probably suffered a breakdown during his tenure as a Union commander in Kentucky, Keller said. But he recovered in time to join Grant’s move south along the Mississippi — and initially favored a relatively relaxed approach to dealing with Southern civilians.

In September 1862, as military governor of Memphis, Sherman assured residents that he was committed to preventing pillage of crops and that troops under his command would issue receipts for confiscated property. Even then, however, he warned that he had little patience for those who voiced contempt for their occupiers.

“I will not tolerate insults to our country or cause,” he wrote in a letter to the editor of the Memphis Bulletin. “When people forget their obligations to a Government that made them respected among the nations of the earth, and speak contemptuously of the flag which is the silent emblem of that country, I will not go out of my way to protect them or their property.”

Impatience with Confederate sympathizers evolved into something more severe as the war continued.

In a Jan. 31, 1864, letter to Maj. R.M. Sawyer, Sherman advised his officers to seize crops, horses and wagons “because otherwise they might be used against us.” Civilians who keep to themselves should be left alone, he said, but anyone who made a public demonstration against the Union war effort was subject to punishment. “These are the well-established principles of war, and the people of the South, having appealed to war, are barred from appealing to our Constitution, which they have practically and publicly defied. They have appealed to war, and must abide by its rules and laws.”

By the time he decided to order the evacuation of Atlanta’s civilian population in September, Sherman professed to be utterly indifferent to the outcry that would ensue. “If the people raise a howl against my barbarity and cruelty, I will answer that war is war, and not popularity-seeking,” he wrote to Halleck. “If they want peace, they and their relatives must stop the war.”

After the fall of Atlanta, Sherman believed he needed to press on to Savannah to stay on the offensive and keep Confederate Gen. John B. Hood guessing as to his intentions. At the same time, Sherman believed he could wreak havoc on the crops, farms, roads and railroads that helped supply rebel troops in Virginia.

The march also offered the opportunity to bring his hard-war philosophy deep into territory thus far untouched by the war. “I can make this march, and I can make Georgia howl!” Sherman assured Grant.

Although he demonstrated a willingness to “skate right up to the line” when it came to observing generally accepted rules governing combat and the treatment of civilians, Sherman regarded himself as a stickler when it came to following the laws of war, Rubin said. As he began his march to Savannah, he issued a detailed order that allowed soldiers to gather food and “forage liberally on the country” but prohibited troops from trespassing or entering homes.

The Union rank-and-file was often less scrupulous. As Sherman’s forces moved southeast from Atlanta, Maj. Henry Hitchcock, Sherman’s military secretary, recorded in his diary numerous episodes of ill-
disciplined Union stragglers burning homes and pillaging farms. “With untiring zeal,” Union veteran George Ward Nichols wrote in an account of the campaign, “the soldiers hunted for concealed treasures” and confiscated jewelry, plate and other valuables in addition to food. “It was all fair spoil of war,” Nichols wrote, “and the search made one of the excitements of the march.”

Sherman’s indulgent attitude about misbehavior by his troops appalled his secretary. “I am bound to say,” Hitchcock noted in his diary, “I think Sherman lacking in enforcing discipline. Brilliant and daring, fertile, rapid and terrible, he does not seem to me to carry out things in this respect.”

In military terms, Sherman’s march proved an unqualified success. The campaign thoroughly succeeded in smashing railroads and laying waste to the Southern agricultural economy that fed Confederate armies in Virginia, and in so doing shortened the war, Keller said.

But the hard-war strategy left a legacy of bitterness that lasted for generations.

“I wonder if the vengeance of heaven will not pursue such fiends!” Le Conte wrote of Sherman’s army. “Before they came here I thought I hated them as much as was possible — now I know there are no limits to the feeling of hatred.”


Schau das Video: Shermans March to the Sea and the Carolinas (Juli 2022).


Bemerkungen:

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