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Wie verteidigte sich eine belagerte Stadt/Burg gegen das Hineinschleudern kranker Leichen?

Wie verteidigte sich eine belagerte Stadt/Burg gegen das Hineinschleudern kranker Leichen?

Ich war etwas schockiert zu lesen, dass kranke Leichen/Tiere in belagerte Burgen/Städte katapultiert wurden. Biologische Kriegsführung im Mittelalter. Aber diese "Methode" der Kriegsführung hatte wohl viele Vor- und Nachteile (keine eigenen Verluste, aber Geduld erforderlich und keine Chance zum Plündern).

War dies im Mittelalter eine gängige Methode oder wurde sie nur in Extremsituationen eingesetzt, wenn militärische Optionen nicht funktionierten/erfolgten? Hatte eine belagerte Stadt irgendeine Chance/Methode, sich gegen solche Angriffe oder deren Folgen zu verteidigen. Gab es Heilmittel gegen Pest/Infektionskrankheiten? Ich habe nirgendwo von Kapitulation in solchen Situationen gelesen, wenn sie von dieser "Katapultierung" bedroht sind.


Das erste Beispiel für die Katapultierung von Pestopfern in eine belagerte Stadt war Caffa (modernes Feodosia) auf der Krim. Dies war in der Tat der erste Bericht über die Pest in der europäischen Geschichte.

Caffa war von der mongolischen Armee (auch bekannt als Tataren oder Goldene Horde) belagert worden. Die Belagerung hatte sich in die Länge gezogen. Erstmals im Jahr 1343, wurde es durch die Ankunft der italienischen Verstärkung im Januar 1344 aufgehoben. Die Stadt wurde 1345 erneut belagert, aber ein Jahr später begannen die Mongolen an einer neuen Krankheit zu sterben - der Pest.

Die Mongolen versuchten, die Belagerung zu erzwingen, indem sie die Leichen der Opfer in die Stadt katapultierten, und es gelang ihnen, die Krankheit in Caffa zu verbreiten. Selbst während der Belagerung blieben die Seehäfen von Caffa geöffnet und der Handel wurde von italienischen Kaufleuten mit anderen nahe gelegenen Städten unter mongolischer Kontrolle betrieben. Von hier aus verbreitete sich die Pest über ganz Europa.

Trotz des Einsatzes der Pest als Waffe waren es die Mongolen, die den italienischen Forderungen kapitulierten und sich für mehr Handel öffneten. Ich halte es für wahrscheinlich, dass die mongolischen Belagerer von der Pest stärker betroffen waren als die Einwohner von Caffa.

Gabriele De' Mussi war Zeuge dieser Ereignisse. Er schrieb:

Unter denjenigen, die mit dem Boot aus Caffa flüchteten, befanden sich einige Seeleute, die sich mit der giftigen Krankheit infiziert hatten. Einige Boote fuhren nach Genua, andere fuhren nach Venedig und in andere christliche Gebiete. Als die Matrosen diese Orte erreichten und sich dort unter die Menschen mischten, war es, als hätten sie böse Geister mitgebracht: Jede Stadt, jede Siedlung, jeder Ort wurde von der ansteckenden Pest vergiftet, und ihre Bewohner, Männer und Frauen, starben plötzlich. Und wenn einer an der Krankheit erkrankt war, vergiftete er seine ganze Familie, während er fiel und starb, so dass diejenigen, die sich darauf vorbereiteten, seinen Körper zu begraben, auf die gleiche Weise vom Tod ergriffen wurden.

Dafür gibt es nur wenige weitere Beispiele. Während der Belagerung von Thun-l'Évêque im Hundertjährigen Krieg wurden tote Tiere über die Mauern geworfen. Es gab jedoch keine Pest bei den Tieren.

Bei der Belagerung der Burg Karlstein in Böhmen 1422 warfen die Angreifer tote Menschenkörper über die Mauer, allerdings wieder ohne Pestinfektion.

Es scheint, dass diese Form des Angriffs nicht so populär ist, wie es einige sensationslüsterne Historiker darstellen. Auch die Auswirkungen scheinen unvorhersehbar zu sein. Um Pestopfer über die Mauer zu werfen, muss die Pest in der belagernden Armee vorhanden sein. Nicht etwas, was Sie wollen. Tatsächlich ist die Krankheit für die Belagerer ebenso ein Problem wie für die Belagerten. Manchmal wurde eine Belagerung gebrochen, weil die angreifende Armee an Cholera, Ruhr oder anderem litt.


Ihre Hauptfrage wurde ziemlich gut beantwortet, aber ich möchte ein paar Punkte klarstellen:

  • Wenn die Angreifer Pestopfer über die Mauer werfen mussten, bedeutet dies, dass sie auch der Pest ausgesetzt waren. Was ihre Fähigkeit, die Belagerung aufrechtzuerhalten, beeinträchtigen könnte.

  • Selbst eine extrem ansteckende Pest wie der Schwarze Tod tötete im Durchschnitt nur etwa ein Drittel bis die Hälfte der Bevölkerung (es war sehr unterschiedlich - einige Städte wurden komplett ausgelöscht, aber das war nicht die Norm). So erschreckend das auch ist, es würde nicht unbedingt ausreichen, um eine Kapitulation zu erzwingen. Und die meisten Krankheiten waren deutlich weniger tödlich.

  • Die meisten ansteckenden Krankheiten töten überproportional die sehr alten, sehr jungen oder anderweitig Erkrankten – also den Teil der Bevölkerung, der sowieso am wenigsten bei der Abwehr helfen würde. Je nachdem, wie gefühllos sie waren, freuten sich die Verteidiger vielleicht sogar, dass ihr Nahrungsvorrat so viel länger war.

  • Im Allgemeinen besteht die Idee einer Belagerung darin, die Bedingungen so miserabel zu machen, dass die Verteidiger beschließen, sich zu ergeben (oder dass ein Mob der Leute, die „beschützt“ werden, die Verteidiger verdrängt und sich ergibt). Krankheiten könnten diesen Prozess sicherlich beschleunigen, aber sie änderten die Dynamik des Kampfes nicht grundlegend. Wenn die drohende Hungersnot die Moral der Verteidiger nicht schwächen würde, würde dies wahrscheinlich auch nicht die Bedrohung durch Krankheiten bewirken.

Ich versuche nicht, die Wirksamkeit der Verbreitung von Krankheiten zu beeinträchtigen, nur um darauf hinzuweisen, dass es keine Wunderwaffe war.


Das andere Problem ist, dass die Wirksamkeit dieses Manövers bestenfalls gemischt wäre, da die Krankheit nicht vollständig verstanden wurde. Sicher, wenn man Pestopfer über die Mauer schickt, könnte das die Menschen in der Stadt an die Pest bringen. Damals glaubte man jedoch, dass Krankheiten durch schlechte Gerüche verursacht werden, und so hätte man einem toten, verwesenden Pferd eine ebenso große Wirkung zugesprochen. Natürlich kann es überhaupt keine Auswirkungen haben, außer dass die Stadt etwas stinkiger wird.

Außerdem war dies, wie ich glaube, impliziert, dass dies eine nukleare Option für Invasionsarmeen war. Im Großen und Ganzen ging es beim Angriff auf eine Stadt darum, die Stadt für sich selbst zu erobern oder sie zumindest zu plündern und all ihr Gold/Frauen/usw. zu nehmen. Sie infizieren die Stadt mit der Pest, da geht wirklich nichts rein. Das mongolische Beispiel, das Anixx lieferte, ist tatsächlich insofern großartig, als ich glaube, dass die Stadt Kaffa eine war, die die Mongolen beschlossen hatten, sie einfach zu zerstören (die Mongolen hatten die allgemeine Überzeugung, dass, wenn Sie sich als Stadt ergeben sie und dann rebellierten, Sie sollten dieses Mal ausgelöscht werden).


Wie wehren Sie sich gegen die Pest? Sie versiegeln jedes Haus, das getroffen wird. Auf diese Weise kontrollierten sie die Pest in Mailand, also würde ich erwarten, dass andere Städte und Festungen zu verschiedenen Zeiten ähnliche Maßnahmen ergriffen haben. Biologische Kriegsführung war in der antiken und mittelalterlichen Welt weit verbreitet.


Ich bin mir nicht sicher, ob das so üblich war, um eine belagerte Burg zu überholen. Vielleicht sollte es vor allem eine psychologische Wirkung auf die Insassen haben. Wie sie sich verteidigten, konnten sie ehrlich gesagt nicht. Das üblichste Mittel, dies zu handhaben, bestand darin, Personen zu bestimmen, die dafür verantwortlich waren, die Kadaver so schnell wie möglich zu sammeln und zu verbrennen, um zu versuchen, die Ausbreitung von Krankheiten zu verhindern. Ich kann mich nicht erinnern, irgendwo von einer Belagerung wegen der Pest oder einer anderen Krankheit gelesen zu haben. Meistens lag es an Nahrungs- oder Wassermangel. Ich glaube, die Angreifer haben vielleicht gehofft, dass die kranken oder verfaulten Leichen die Brunnen der Stadt treffen und die interne Wasserversorgung der Stadt verderben.