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Diese entsetzlichen Bilder enthüllten Kinderarbeit in Amerika

Diese entsetzlichen Bilder enthüllten Kinderarbeit in Amerika

Die industrielle Revolution brachte nicht nur neue Beschäftigungsmöglichkeiten, sondern auch neue Arbeitskräfte für die Belegschaft: Kinder. Um 1900 waren 18 Prozent aller amerikanischen Arbeiter unter 16 Jahre alt.

Für Arbeitgeber der damaligen Zeit galten Kinder als attraktive Arbeitskräfte, da sie für Jobs eingestellt werden konnten, die wenig Fähigkeiten für einen niedrigeren Lohn erforderten als ein Erwachsener. Ihre geringere Größe ermöglichte es ihnen auch, bestimmte Jobs zu verrichten, die Erwachsene nicht konnten, und sie wurden als einfach zu handhaben angesehen.

1904 wurde das Nationale Kinderarbeitskomitee gegründet, um die Schrecken der Kinderarbeit zu beenden. Ermittlerteams wurden entsandt, um Beweise für die harten Bedingungen zu sammeln, unter denen Kinder arbeiteten. Einer dieser Ermittler war der Fotograf Lewis Hine, der durch das Land reiste und Kinder traf und fotografierte, die in einer Vielzahl von Branchen arbeiteten.

Lewis Hine kündigte seinen Job als Schullehrer in New York City, um dem National Child Labor Committee beizutreten. Sein Ziel war es, der Öffentlichkeit die Augen für die ausbeuterische Natur der Kinderarbeit zu öffnen und dazu beizutragen, Gesetzesänderungen herbeizuführen, um diese missbräuchlichen Praktiken zu beenden. Obwohl die Auswirkungen nicht sofort eintraten, gelang es ihm durch die entsetzlichen Szenen, die er mit seiner Kamera festhielt, auf die Not der Kinder in der Arbeitswelt aufmerksam zu machen.















Bis 1910 war die Zahl der arbeitenden Kinder von 1,5 Millionen im Jahr 1890 auf 2 Millionen gestiegen. Der Kongress versuchte 1916, das Problem anzugehen, indem er den Keating-Owns Act verabschiedete, der strengere Standards für die Beschäftigungsanforderungen von Kindern festlegte. Das Gesetz besagte, dass Kinder bis 14 Jahre nicht in Fabriken arbeiten dürfen, Kinder bis 16 Jahre nicht in Bergwerken und ein Arbeitstag nicht länger als 8 Stunden sein darf, vor 6 Uhr morgens beginnen oder später als 19 Uhr enden darf. Obwohl zunächst vielversprechend, hielten die Beschränkungen nicht lange an: Bereits wenige Jahre später wurde das Gesetz vom Obersten Gerichtshof für verfassungswidrig erklärt.

Erst nach der Weltwirtschaftskrise begannen sich die politischen Ansichten über Kinderarbeit zu ändern. Die Arbeit von Hines und dem National Child Labor Committee half, Reformen wie den National Industrial Recovery Act und den Fair Labor Standards Act von 1938 während der New Deal-Ära einzuleiten. Diese Gesetze reduzierten die Zahl der Kinder in der Erwerbstätigkeit und legten erstmals einen nationalen Mindestlohn und Höchststundenstandards fest.

Werfen Sie unten einen Blick auf die schockierenden Fotografien von Lewis Hine, die Amerika geholfen haben, endlich Maßnahmen zur Bekämpfung der Kinderarbeit zu ergreifen, die jetzt Teil der Sammlung des US-Nationalarchivs sind:

Ein junger Garnelensammler namens Manuel, 1912.

In Dunbar, Louisiana, traf Hine eine 8-jährige Austernfischerin namens Rosy. Er entdeckte, dass sie von 3 bis 17 Uhr ununterbrochen arbeitete, und sie sagte ihm, dass das Baby der Familie anfängt zu schütteln, sobald sie das Messer hält. März 1911.

Die 8-jährige Jennie Camillo lebte in der Nähe von Philadelphia und arbeitete im Sommer im September 1910 in Theodore Budd's Bog in New Jersey beim Pflücken von Preiselbeeren.

Diese Jungs sind alle Schneider in einer Konservenfabrik. August 1911.

Die 9-jährige Minnie Thomas zeigte die durchschnittliche Größe des Sardinenmessers, mit dem sie arbeitet. Sie verdient 2 Dollar pro Tag im Packraum und arbeitet oft bis spät in die Nacht. August 1911.

Dieser junge Arbeiter, Hiram Pulk, 9 Jahre alt, arbeitete auch in einer Konservenfabrik. Er sagte zu Hine: „Ich bin nicht sehr schnell, nur etwa 5 Kisten pro Tag. Sie zahlen ungefähr 5 Cent pro Kiste.“ August 1911.

Ralph, ein junger Cutter in der Konservenfabrik, wurde mit einem schlecht geschnittenen Finger fotografiert. Lewis Hine fand hier mehrere Kinder, die sich in die Finger geschnitten hatten, und selbst die Erwachsenen sagten, sie könnten nicht anders, als sich bei der Arbeit zu schneiden. Eastport, Maine, August 1911.

Viele Kinder arbeiteten in Mühlen. Diese Jungs hier in der Bibb Mill in Macon, Georgia, waren so klein, dass sie auf die Spinnmaschine klettern mussten, nur um die gerissenen Fäden auszubessern und die leeren Spulen wieder einzusetzen. Januar 1909.

Junge Burschen, die in den Kohlebergwerken arbeiteten, wurden oft als Breaker Boys bezeichnet. Diese große Gruppe von Kindern arbeitete im Januar 1911 für Ewen Breaker in Pittston, Pennsylvania.

Hine machte sich über diese Familie eine Notiz mit der Aufschrift „Alle arbeiten, aber … eine gemeinsame Szene in den Mietskasernen. Vater sitzt herum.“ Die Familie teilte ihm mit, dass sie mit ihrer gemeinsamen Arbeit 4 Dollar pro Woche verdienen, wenn sie bis 21 Uhr arbeiten. jede Nacht. New York, Dezember 1911.

Diese Jungen wurden um 9 Uhr nachts gesehen, als sie im August 1908 in einer Indiana Glass Works-Fabrik arbeiteten.

Der siebenjährige Tommie Nooman arbeitete bis spät in die Nacht in einem Bekleidungsgeschäft in der Pennsylvania Avenue in Washington D.C. Nach 21 Uhr demonstrierte er die ideale Krawattenform. Sein Vater erzählte Hine, dass er der jüngste Demonstrant in Amerika ist und dies seit Jahren von San Francisco bis New York tut, wobei er jeweils etwa einen Monat an einem Ort bleibt. April 1911.

Katie, 13 Jahre alt, und Angeline, 11 Jahre alt, nähen irische Spitze von Hand, um Manschetten zu machen. Ihr Einkommen beträgt etwa 1 US-Dollar pro Woche, während sie an manchen Abenden bis 20 Uhr arbeiten. New York City, Januar 1912.

Viele Newsies blieben bis spät in die Nacht draußen, um ihre Extras zu verkaufen. Der jüngste Junge in dieser Gruppe ist 9 Jahre alt. Washington, DC, April 1912.


  • Der britische Kolorierer Tom Marshall hat die Fotografien des Soziologen Lewis Wickes Hine ins 21. Jahrhundert gebracht
  • Der achtjährige Michael McNelis verkauft nach dem zweiten Anfall einer Lungenentzündung im Regensturm in Philadelphia Zeitungen
  • Jennie Camillo sieht desolat aus, als sie versucht, eine schwere Ladung Preiselbeeren in Pemberton, New Jersey, zu tragen

Veröffentlicht: 12:11 BST, 26. Januar 2018 | Aktualisiert: 23:06 BST, 26. Januar 2018

Eine Reihe herzzerreißender Bilder, die Kinderarbeit im Amerika des frühen 20.

Unter den Bildern ist die achtjährige Cranberry-Pflückerin Jennie Camillo zu sehen, die desolat aussieht, während sie versucht, ihre schwere Last in Pemberton, New Jersey, zu tragen.

Andere Bilder zeigen Michael McNelis, ebenfalls acht, einen Zeitungsjunge aus Philadelphia, der sich zum Zeitpunkt des Fotos gerade von seiner zweiten Lungenentzündung erholt hatte und in einem Regensturm beim Verkauf von Papieren gefunden wurde.

Zeitungsjunge Raymond Klose (Mitte), 13, in St. Louis, Missouri, 1910. Das Foto wurde vom Soziologen und Fotografen Lewis Wickes Hine aufgenommen. Sie haben alle geraucht'. Es ist eines einer Reihe von Bildern, die Kinderarbeit im Amerika des frühen 20. Jahrhunderts darstellen und koloriert wurden

Einer der Unterprivilegierten, Hull House, Chicago 1910. Hull House war ein Siedlungshaus für kürzlich angekommene europäische Einwanderer. Der in Großbritannien ansässige Fotokolorierer Tom Marshall, 29, hat Hines Fotografien akribisch ins 21. Jahrhundert gebracht

Unter den Bildern ist die achtjährige Cranberry-Pflückerin Jennie Camillo, die desolat aussieht, als sie versucht, ihre schwere Last in Pemberton, New Jersey, 1910 zu tragen

Zum Zeitpunkt dieses Fotos hatte sich der achtjährige Zeitungsjunge aus Philadelphia, Michael McNelis, gerade von seiner zweiten Lungenentzündung erholt und wurde in einem Regenschauer beim Verkauf von Zeitungen gefunden

Die Textilarbeiterin Katrina De Cato, sechs Jahre alt, Franco Brezoo, 11, Maria Attreo, 12, und ihre Schwester Mattie Attreo, fünf, im Januar 1910 um 16 Uhr in New York City

Sie sind das Werk des in Großbritannien ansässigen Fotokolorierers Tom Marshall, 29, der die Fotografien von Lewis Wickes Hine sorgfältig ins 21. Jahrhundert gebracht hat.

"Lewis Wickes Hine war ein amerikanischer Soziologe und Fotograf, dessen Arbeit maßgeblich zur Änderung der Kinderarbeitsgesetze in den Vereinigten Staaten beigetragen hat", sagte Marshall.


Der Aufstieg der Kinderarbeit (1877-1910)

Im Jahr 1904 veröffentlichte die Chicago Daily Tribune diesen Zeitungsartikel mit dem Titel „Kinder wurden in Italien und Griechenland gekauft und verkauft“, der das missbräuchliche Padrone-System in der Stadt Chicago aufdeckte. Der Artikel erklärt, wie junge Jungen von ihren Eltern aus Italien oder Griechenland nach Amerika geschickt wurden und anstatt wie versprochen einen ehrlichen Lebensunterhalt zu verdienen, wurden sie wie Sklaven behandelt, wobei ihr Einkommen von ihren Herren genommen und jede Handlung von den Padronen kontrolliert wurde. Ohne Geld und beschränkt auf ihr Padrone hatten die Jungen keine andere Wahl, als zu warten, bis sie alt genug waren, um ihren Herren zu entkommen und woanders Arbeit zu finden. Das Zielpublikum waren die Einwohner von Chicago und Umgebung, und das Ziel des Artikels war es, die Menschen auf das ausbeuterische System aufmerksam zu machen, in der Hoffnung, seine Fortsetzung zu verhindern. Diese Quelle zeigt die Besorgnis, die Amerikaner für weiße Einwandererkinder zeigten, die in den frühen 1900er Jahren arbeiteten, im Gegensatz zu der Apathie, die ihren schwarzen Altersgenossen bei der Feldarbeit entgegengebracht wurde.

“A Georgia Cotton Field”, Marcus L. Brown, Fotografie (1907)

Marcus L. Brown machte dieses Foto von neun afroamerikanischen Pächtern, die 1907 in Georgia Baumwolle pflücken. Obwohl die genauen Umstände des Fotografen und der Pächter unbekannt sind, ist es wahrscheinlich, dass die beabsichtigte Zielgruppe die amerikanische Öffentlichkeit war, da das Ziel des Fotos war wahrscheinlich, um die harten Bedingungen aufzudecken, denen Pächter, einschließlich kleiner Kinder, ausgesetzt waren. Kinder, die als Teilpächter arbeiteten, waren denselben gefährlichen und langen Arbeitstagen ausgesetzt wie ältere Familienmitglieder. Ein junges Mädchen, das nicht älter als sechs Jahre alt zu sein scheint, steht ganz allein auf der linken Seite und scheint genauso hart zu arbeiten wie die älteren Frauen um sie herum. Sharecropping gefährdete afroamerikanische Kinder von klein auf, ausgebeutet zu werden, und obwohl sie oft vergessen wurden, waren ihre Kämpfe genauso intensiv wie die in Fabriken. Kinder, die in der Landwirtschaft arbeiten, erhielten oft wenig bis gar keine Schulbildung und wenn sie die Möglichkeit hatten, zur Schule zu gehen, wurden sie während der Erntezeiten aus ihren Klassenzimmern gezogen [1].

„Sechs Mitglieder der Familie Slebzak im Feld, von denen fünf auf Bottomleys Farm in der Nähe von Baltimore, Maryland, arbeiten, Lewis Hine, Foto (1909)

Dieses Foto, aufgenommen von dem berühmten Fotografen Lewis Hine, der für seine fesselnden Bilder von Kinderarbeit bekannt ist, zeigt kleine Kinder polnischer Einwanderer, die 1909 an einem Sommertag in Maryland auf einem Feld arbeiten. Das beabsichtigte Publikum von Lewis Hines Fotografien war die amerikanische Öffentlichkeit, mit dem Ziel der Fotografien, die Menschen der harten Realität der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten auszusetzen. Dieses Bild zeigt Kinder von Einwanderern, die in der Landwirtschaft arbeiten, wobei das jüngste Kind nicht älter als vier Jahre ist. Kinder von Einwanderern und in der Landwirtschaft Beschäftigten wurden oft vergessen, und im Laufe des 20. Jahrhunderts erhielten sie nicht denselben Schutz vor Arbeit wie Kinder, die in der Industrie arbeiteten. Da es an Aufsicht durch externe Kinderwohlfahrts- und Schutzbehörden wie dem Nationalen Ausschuss für Kinderarbeit mangelte, gehörten diese Kinder zu den am wenigsten wahrscheinlichen Schutz vor stundenlanger Arbeit auf dem Feld. Während der Erntezeiten wurden Kinder in der Landwirtschaft oft von der Schule ferngehalten, um die Arbeitszeit auf dem Bauernhof zu verlängern. Für diese Kinder war es ihre erste Priorität, einen Lohn zu verdienen und dann eine Schule zu besuchen, nicht weil sie keinen Wunsch nach Bildung hatten, sondern weil ihr Lohn für den Lebensunterhalt ihrer Familien von entscheidender Bedeutung war.


Larry Price dokumentiert Kinderarbeit in „The Cost of Gold“

Die Geschichte wird in beeindruckenden, brillanten Bildern erzählt – Bilder, die nicht nur aufgrund ihrer Komposition und Farbe außergewöhnlich sind, sondern auch, weil sie eine fortlaufende Erzählung von Kindern zeigen, die von den Umständen ausgebeutet werden, aufgenommen von einem Fotografen, der mutig genug ist, an einige der schlimmsten Orte zu reisen auf der Erde, um den Missbrauch zu dokumentieren.

Der Fotograf ist der zweifache Pulitzer-Preisträger Larry Price und die Ausstellung ist "The Cost of Gold: Child Labor", die vom 7. November bis Januar in der Bananenfabrik in Bethlehem gezeigt wird. 11 im Rahmen des InVision Photo Festivals.

Diese sehenswerte Ausstellung, die teilweise vom Pulitzer Center on Crisis Reporting finanziert wird, zeigt 20 Farbfotos, die Ihre Emotionen wecken und Sie fragen lassen, wo genau das Gold herkommt, das Sie gekauft haben.

Die journalistische Karriere von Price erstreckt sich über drei Jahrzehnte. Er hat alles gemacht, von grundlegender redaktioneller Arbeit bis hin zu Unternehmens- und Werbefotografie.

1981 gewann Price seinen ersten Pulitzer-Preis für Spot News Photography mit Bildern aus Liberia und seinen zweiten 1985 für Feature Photography für Bilder, die während der Berichterstattung über die Kriege in Angola und El Salvador für The Philadelphia Inquirer aufgenommen wurden. Er wurde auch für Bilder in der Zeitschrift Time, Newsweek, National Geographic und Audubon geehrt, um nur einige zu nennen.

Seit 2003 ist Price auch ein "Visionärer Fotograf" für Olympus America und wird oft von der Kamerafirma konsultiert, um Bilder zu produzieren und Feedback zu neuen Produktlinien zu geben.

In den letzten drei Jahren dokumentiert Price die Geschichte des Goldes und der Kinder, die es unter härtesten Bedingungen abbauen. Er ist von Mittel- und Südamerika nach Indonesien, den Philippinen und Burkina Faso in Westafrika gewandert.

"Ich beschreibe es gerne als langfristiges Projekt zur Kinderarbeit", sagt Price. "Ich meine buchstäblich langfristig. Dieses Projekt habe ich schon vor langer Zeit begonnen."

Price begann Mitte der 1980er Jahre eine Idee für die Serie zu formulieren, während er als Konfliktfotograf für The Philadelphia Inquirer arbeitete. Während er die Bürgerkriege in Mittelamerika und Afrika drehte, stieß er auf Kinder, die auf den Zuckerrohrfeldern arbeiteten, und stieß schließlich auf etwas noch Beunruhigenderes.

"Ich habe diese Bilder von Kindersoldaten in Nicaragua und Angola gemacht. Die ganze Vorstellung, dass Kinder zu diesen Aktivitäten gezwungen werden, hat mich in Echtzeit nachhaltig beeindruckt."

„Es war eine Idee, die mir viele Jahre lang im Kopf herumschwirrte. Ich wusste, dass ich irgendwann eine Geschichte über globale Kinderarbeit machen wollte werde es nicht tun." Die Frage für Price war, wo man anfangen soll. "Je mehr ich mir dieses goldene Ding ansah, das vor sich ging, desto mehr habe ich mich darauf eingelassen. Ich sagte im Grunde genommen, ich werde hier anfangen. Es hatte alle Elemente einer unerzählten Geschichte."

Price begann, sich verschiedene Gebiete und Regionen der Welt anzusehen, und das "Hier" waren die Philippinen. Ende 2011 trat Price als Redakteur bei der Cox Media Group zurück und begann, Jobs als freiberuflicher Fotograf anzunehmen und zu versuchen, Gelder für Geschichten über die Ausbeutung von Kinderarbeit in Asien und Afrika zu sammeln. "Ich hatte Glück, Zugang zu Gebieten auf den Philippinen zu bekommen", sagt er. Allein die Philippinen produzierten in diesem Jahr mehr als 1 Million Feinunzen Gold. Es war der 18. größte Goldproduzent der Welt, mehr als die Hälfte davon stammte aus kleinen Minen, die hauptsächlich von Familien mit Kindern betrieben wurden, von denen einige erst 4 Jahre alt waren.

Was Price sah, waren Kinder, die unter den gefährlichsten Bedingungen so zermürbende Arbeit wie Graben, Zerkleinern und Schleppen von Gestein verrichteten, sowie Quecksilber und anderen giftigen Materialien ausgesetzt waren. Einige der Kinder wurden sogar für den Kompressor-Bergbau eingesetzt, tauchten in tiefe, enge, mit Wasser gefüllte Gruben und arbeiteten in völliger Dunkelheit mit nur einem Atemschlauch, der ihnen Luft von einem Kompressor an der Oberfläche lieferte. Manchmal stürzen die Grubenwände ein und begraben sie lebendig.

Während Indonesien und die Philippinen Kinderarbeit offiziell verbieten, gibt es immer noch die Korruption, mit der man sich befassen muss, sagt Price. Und je abgelegener die Gegend, desto schwieriger ist es. Diese Schwierigkeiten wurden in der westafrikanischen Nation Burkina Faso verschärft, einer ehemaligen französischen Kolonie, die Price als "wie der Wilde Westen" beschreibt.

Price reiste in das Grenzgebiet zwischen Burkina, Ghana und Cote d'Ivoire, einem Ort, der seiner Meinung nach trostlos und verzweifelt ist, wo er Kinder im Alter von 2 und 3 Jahren in den Goldminen arbeiten sah. Afrika südlich der Sahara hat die höchste Kinderarbeitsrate der Welt, wobei in vielen afrikanischen Ländern mehr als 50 Prozent der Kinder im Alter von 5 bis 14 Jahren unter harten Bedingungen arbeiten und in enge Minen bis zu einer Tiefe von 50 Fuß hinabsteigen.

Eines der eindrucksvollsten Fotos von Price wurde in Burkina Faso aufgenommen. Es zeigt einen kleinen Jungen, der auf den rauen Balken steht, die die Wände einer solchen Mine abstützen. Ohne Hemd, nur mit einer schmutzigen braunen Hose bekleidet, scheint seine braune Haut aus dem Schmutz des Minenschachts hervorzutreten.

"Sein Name ist Karim", sagt Price. „Er war mit seinem Onkel in dieses Bergbaugebiet gekommen. Ich bin ihm tatsächlich gefolgt und habe mit ihm rumgehangen. Er war Koch, Chauffeur, was auch immer. Ich habe seine Geschichte irgendwie verstanden, weil er der einzige Junge in dieser Einheit war ."

"Er hat mich zu dieser Grube gebracht. Ich war müde und kam ungefähr auf halbem Weg in diesem Schacht und blieb stehen. Er stand nur da und ich machte die Aufnahme mit einem Fotohandy. Als ich zu meinem Platz zurückkam und nachschaute, Ich dachte, ich hätte einen großartigen Schuss."

Ein anderes Foto ist eine Nahaufnahme eines vierjährigen Jungen, der weint. Er hatte Mühe, einen Sack Roherz einen 50 Meter hohen Hang hinauf zu schleppen, sagt Price, und wurde von älteren Jungen gehänselt, weil er sich zu langsam bewegte.

"Ich versuche, objektiv zu sein und die Bilder sprechen zu lassen", sagt Price. "Sie haben definitiv einen Standpunkt. Ich versuche zu beleuchten und die Leute auf die Bedingungen aufmerksam zu machen, unter denen Gold aus der Erde gezogen wird … um den Menschen bewusst zu machen, was es braucht, um dieses Produkt auf den Markt zu bringen."

Die Arbeit von Price erinnert an die Arbeit von Lewis Hine vor einem Jahrhundert. Der Begriff Fotojournalist war noch nicht erfunden, aber Hine, ein Lehrer, der zu einem Mitarbeiter-Fotografen des National Child Labor Committee wurde, schlich sich in Fabriken und Mühlen ein, um die Not der arbeitenden Kinder zu dokumentieren. Seine Fotografien waren brutal ehrlich und trugen schließlich dazu bei, die Kinderarbeitsgesetze dieses Landes zu ändern.

"Meine Arbeit ist keine Anklage gegen die Goldindustrie", sagt Price. "Die Branche hat im Großen und Ganzen sehr strenge Regeln und Richtlinien. Auf den Philippinen gibt es zum Beispiel eine australische Firma, die keine Kinder anstellt, aber ein paar Meilen entfernt werden Kinder in Flip-Flops getötet." Nachdem philippinische Beamte die Berichterstattung von Price gesehen hatten, schlossen sie viele dieser Bereiche.

Hat er manchmal Schwierigkeiten? Ja tut er.

„Letztes Jahr wurden in Mindinao Westler in den Bergen entführt. Ich kam einer Gruppe von Guerillas sehr nahe.

„Wenn ich wirklich um mein Leben fürchte“, fügt er hinzu, „wenn ich in diese Tunnel gehe. Die Schwierigkeit wird noch verschlimmert, weil man nur eine Vorstellung davon hat, was man sehen kann und was nicht. Es ist sehr dunkel, sehr nass und sehr feucht ."

Die Fotos von Price werden oft nur von Taschenlampen und dem Umgebungslicht von Arbeiterhelmen beleuchtet. "Ich verbringe nicht viel Zeit damit, herumzufummeln", sagt er. "Ich kenne meine Grenzen und wenn ich mich unwohl fühle, ziehe ich zurück."

„Die Herausforderung besteht darin, dass man seine Augen benutzen muss. Alles konzentriert sich darauf, das Bild zu machen. Ich versuche zu zeigen, was vor sich geht und Emotionen einzufangen, indem ich auf die Augen, Gesten und Körperbewegungen schaue.“

Er reist mit leichtem Gepäck, vor allem in den abgelegeneren Gebieten, in denen Wasser knapp ist. "Ich mache mir mehr Sorgen um Wasser als um Essen. Ich interessiere mich für verschiedene Kulturen und ethnisches Essen, aber ich packe immer Wasser in Flaschen ein, wenn ich kann, weil einige abgelegene Gebiete keine Wasseraufbereitung haben."

Die meiste Zeit fotografiert er mit einer Olympus E-5, Kameras der PEN-Familie und Zuiko-Objektiven, die er in einer einzigen Tasche tragen kann. Sein Hauptanliegen sei es, in Form zu bleiben, und das sei immer ein Kampf, sagt er. "Ich bin nicht das beste physische Exemplar", sagt er, "aber ich fahre täglich mit dem Fahrrad."

Derzeit verfolgt Price Ideen für seine Serie über Kinderarbeit in Mittel- und Südamerika. "Ich versuche wirklich hart zu arbeiten, um wieder da runter zu kommen", sagt er. "Es gibt noch ein paar fehlende Teile, die ich zusammenzusetzen versuche, aber dies ist ein breiter Rahmen. Schließlich möchte ich alle Kontinente erreichen."


Was der Kongress tun kann, um Kinderarbeit in den USA zu beenden

Junge Mädchen in Marokko arbeiten 18 Stunden am Tag als Dienstmädchen für wohlhabende Arbeitgeber. Jungen in Ghana tragen schwere Säcke an Bergbaustandorten und Kinder in Indonesien werden krank, wenn sie auf Tabakfeldern arbeiten. Für diese und Millionen anderer Kinder gefährdet Kinderarbeit ihre Bildung, ihre Gesundheit und Sicherheit und ihre Zukunft.

Aber Kinderarbeit gibt es nicht nur im Ausland. In den Vereinigten Staaten erlauben die Arbeitsgesetze Kindern, in viel jüngerem Alter, länger und unter gefährlicheren Bedingungen in der Landwirtschaft zu arbeiten als Kinder in anderen Branchen. Das bedeutet, dass ein 12-Jähriger 50 oder 60 Stunden pro Woche auf dem Feld arbeiten kann, giftigen Pestiziden und extremer Hitze ausgesetzt ist, und das ist legal.

Kinder, die in den US-Tabakfeldern arbeiten, sind großen Gesundheitsrisiken ausgesetzt. Als Human Rights Watch 140 minderjährige Tabakarbeiter in North Carolina, Kentucky, Tennessee und Virginia befragte, berichteten die meisten von Symptomen, die auf eine akute Nikotinvergiftung hindeuten, darunter Übelkeit, Erbrechen, Kopfschmerzen und Schwindel. Die USA sind der viertgrößte Tabakproduzent der Welt, haben jedoch keine Vorschriften zum Schutz von Kindern auf den Feldern vor Nikotinexposition. Einige Tabakunternehmen haben Richtlinien eingeführt, um keinen Tabak von Farmen zu kaufen, die Kinder unter 16 Jahren beschäftigen, aber freiwillige Richtlinien reichen nicht aus.

Der Kongress hat eine Chance, die Lücken im US-Recht zu schließen. In diesem Monat führen die Mitglieder erneut Gesetze ein, um die Ausnahme für Kinderarbeit in der Landwirtschaft abzuschaffen und Kinderarbeit in der Tabakproduktion zu verbieten. Dies würde einen großen Beitrag zur Bekämpfung der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten leisten.

Der Welttag gegen Kinderarbeit, der heute gefeiert wird, bietet einige Ermutigung. In den letzten 30 Jahren ist die Zahl der Kinder in Kinderarbeit weltweit um mehr als ein Drittel gesunken – von 245 Millionen auf 152 Millionen. Das sind 94 Millionen weniger Kinder, die unter gefährlichen Bedingungen oder in jungen Jahren arbeiten.

Dieser Fortschritt kam nicht von ungefähr. Es ist das Ergebnis kluger politischer Entscheidungen, die gefährdete Familien unterstützen und die Chancen von Kindern erweitern.

Die Internationale Arbeitsorganisation hat vier politische Initiativen identifiziert, die den größten Beitrag zur Beendigung der Kinderarbeit leisten. Das Wichtigste ist, den Zugang der Kinder zu Bildung zu erweitern. Wenn Regierungen Bildungsbarrieren beseitigen – indem sie die Schulgebühren anheben, mehr Schulen bauen und deren Qualität verbessern –, gehen Kinder eher zur Schule, als dass sie in den Arbeitsmarkt eintreten.

Eine zweite ist die Ausweitung von Programmen – oft als „Sozialschutz“ bezeichnet – zur Unterstützung der ärmsten und am stärksten gefährdeten Familien. Monatliche Stipendien, die in Lateinamerika eingeführt wurden, können Familien dabei helfen, ihre Grundbedürfnisse zu decken, das verlorene Einkommen von Kindern zu ersetzen, die nicht mehr arbeiten, und Familien helfen, Krisen wie einen plötzlichen Arbeitsplatzverlust oder einen Gesundheitsnotstand zu überstehen, ohne auf Kinderarbeit zurückgreifen zu müssen.

Eine dritte Politik, die einen großen Unterschied macht, ist die Gewährleistung menschenwürdiger Arbeit für Erwachsene und ältere Jugendliche. Wenn die Eltern eines Kindes nicht in der Lage sind, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, schicken sie ihre Kinder viel eher ins Erwerbsleben. Ein gut regulierter Arbeitsmarkt garantiert erwachsenen Arbeitnehmern einen Mindestlohn und gewährleistet grundlegende Arbeitnehmerrechte wie das Recht auf Vereinigungs- und Tarifverhandlungen. Vor allem in der Landwirtschaft, wo die meisten Kinderarbeit stattfindet, brauchen erwachsene Arbeiter einen garantierten Mindestlohn und Landwirte brauchen faire Preise für das, was sie produzieren.

Schließlich brauchen Regierungen wirksame Gesetze zur Kinderarbeit und deren Durchsetzung. Gesetze allein reichen nicht aus, aber wenn sie von einer wirksamen Arbeitsüberwachung und sinnvollen Strafen flankiert werden, schaffen sie einen wesentlichen Rahmen, der festlegt, welche Arbeit von Kindern akzeptabel ist und welche nicht.

Wo immer sie auftritt, treibt Kinderarbeit Armutszyklen an, die über Generationen andauern. Kinder aus schädlicher Arbeit zu befreien wird nicht nur ihre Bildung, ihr Verdienstpotenzial und ihre Zukunftschancen verbessern, sondern auch der Gesellschaft, in der wir leben, zugute kommen.

Die Fortschritte der letzten 30 Jahre zeigen uns auch, dass Kinderarbeit ein Problem ist, das wir zu lösen wissen.

Jo Becker ist die Leiterin der Kinderrechtsanwaltschaft bei Human Rights Watch. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @jobeckerhrw.


Lewis Hine

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Lewis Hine, vollständig Lewis Wickes Hine, (* 26. September 1874, Oshkosh, Wisconsin, USA – 3. November 1940, Hastings-on-Hudson, New York), US-amerikanischer Fotograf, der mit seiner Kunst soziale Missstände öffentlich bekannt machte.

Hine wurde als Soziologe ausgebildet. Er begann, die Einwanderer zu porträtieren, die 1905 auf Ellis Island in New York drängten, und er fotografierte auch die Mietskasernen und Sweatshops, in denen die Einwanderer leben und arbeiten mussten. Diese Bilder wurden 1908 in . veröffentlicht Wohltätigkeitsorganisationen und das Gemeinwesen (später Umfrage).

1909 veröffentlichte Hine Kinderarbeit in den Carolinas und Tagelöhner vor ihrer Zeit, die erste seiner vielen Fotogeschichten, die Kinderarbeit dokumentieren. Diese Fotogeschichten enthielten solche Bilder wie Breaker Boys im Kohlenbrecher und Kleiner Spinner in der Baumwollspinnerei Carolina, die Kinder im Alter von acht Jahren zeigte, die lange Stunden unter gefährlichen Bedingungen arbeiteten. Zwei Jahre später wurde Hine vom National Child Labor Committee angeheuert, um die Bedingungen der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten eingehender zu untersuchen. Hine reiste durch die östliche Hälfte der Vereinigten Staaten und sammelte entsetzliche Bilder von ausgebeuteten Kindern und den Slums, in denen sie lebten. Er hielt seine Gespräche mit den Kindern sorgfältig fest, indem er sich heimlich Notizen in seiner Manteltasche machte und Geburtseinträge in Familienbibeln fotografierte. Er maß die Körpergröße der Kinder an den Knöpfen seiner Weste. Die Fotografien von Hines trugen dazu bei, die öffentliche Aufmerksamkeit auf das Problem der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten zu lenken, und trugen letztendlich dazu bei, bundesstaatliche Vorschriften zu Arbeitsplatzbedingungen einzuführen.

Ende des Ersten Weltkriegs diente Hine als Fotograf beim Roten Kreuz. Nach dem Waffenstillstand blieb er beim Roten Kreuz auf dem Balkan und veröffentlichte 1919 die Fotogeschichte Die Kinderlast auf dem Balkan.

Nach seiner Rückkehr nach New York City wurde Hine beauftragt, den Bau des Empire State Building, damals das höchste Gebäude der Welt, zu dokumentieren. Um den richtigen Blickwinkel für bestimmte Bilder des Wolkenkratzers zu bekommen, ließ Hine sich in einem Korb oder Eimer, der an einem Kran oder ähnlichem Gerät aufgehängt war, über die Straßen der Stadt schwingen. 1932 wurden diese Fotografien als Männer bei der Arbeit. Danach dokumentierte er eine Reihe von Regierungsprojekten.


Die Sklavenarbeit hinter deinen Lieblingsbekleidungsmarken: Gap, H&M und mehr exponiert

Von Patrick Winn
Veröffentlicht am 22. März 2015 17:00 (EDT)

(Shutterstock/topten22photo)

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf GlobalPost.

BANGKOK, Thailand — Niemand erwartet, in einem kambodschanischen Sweatshop ein Paradies zu finden.

Aber ein neuer Bericht von Human Rights Watch zeigt, dass die Bedingungen in den Bekleidungsfabriken der armen Nation nicht nur schlecht sind. Sie sind oft kriminell missbräuchlich.

Die Amerikaner haben Grund, angesichts der traurigen Bedingungen, die den kambodschanischen Bekleidungsherstellern aufgezwungen wurden, zusammenzuzucken. Die Vereinigten Staaten sind die Top-Destination für Kleidung „Made in Cambodia“. Große Marken wie Gap, Marks & Spencer und Adidas verlassen sich alle darauf, dass Kambodschaner ihre Kleidung nähen.

Outlets wie H&M können Hoodies für nur 25 US-Dollar verkaufen, da kambodschanische Frauen (fast alle Arbeiterinnen sind Frauen) für etwa 50 Cent pro Stunde nähen.

Kambodschas Bekleidungsfabriken sind notorisch unangenehm. Sie sind heiß und laut. Arbeiter fallen routinemäßig in Ohnmachtsanfällen auf den Boden. Letztes Jahr wurden Streiks für bessere Bezahlung von Behörden niedergeschlagen, die Dutzende Tote erschossen.

Und doch arbeiten eine halbe Million Kambodschaner in diesem Sektor – nämlich weil die Hauptalternative, die Arbeit in Reisfeldern, noch schlimmer sein kann.

Der Bericht von Human Rights Watch, „Work Faster or Get Out“, untergräbt die Behauptungen großer Bekleidungskonzerne, dass Missbräuche in Fabriken in Kambodscha isoliert und leicht zu beheben seien.

Interviews mit Arbeitern in mehr als 70 Fabriken tragen zu den wachsenden Beweisen bei, die darauf hindeuten, dass schwere Misshandlungen in kambodschanischen Fabriken, die Kleidung für die vielen Mallrats des Westens nähen, weit verbreitet – nicht selten – sind. Hier sind vier vernichtende Fakten:

Fabriken stellen Kinder ein

Kindern unter 15 Jahren ist es gesetzlich verboten, in kambodschanischen Fabriken zu arbeiten. Einige Arbeiter sagten Human Rights Watch jedoch, dass sie die siebte oder achte Klasse – im Alter von 12 bis 14 Jahren – abgebrochen hätten, damit sie mit dem Nähen für internationale Marken beginnen könnten.

Dem Bericht zufolge schätzte eine Frau in einer Fabrik, die H&M-Kleidung lieferte, „dass 20 der 60 Arbeiter Kinder waren“. Andere sagten Human Rights Watch, dass „Kinder genauso hart arbeiteten wie Erwachsene“ und stundenlang bis in die Nacht nähen würden.

Fabriken feuern Frauen, die sichtbar schwanger sind

Etwa 90 Prozent der Näherinnen in Kambodscha sind Frauen. Und wenn sie schwanger werden, werden sie oft gefeuert.

Schwangere Arbeitnehmerinnen gelten als langsam, unproduktiv und anfällig für häufige Toilettenpausen. In fast der Hälfte der 70 im Bericht untersuchten Fabriken berichteten Arbeiter von Diskriminierung schwangerer Arbeiterinnen.

Wie eine ehemalige Textilarbeiterin sagte, werden Frauen „ihre Röcke oder Kleider sehr eng tragen und versuchen, ihren Bauch einzudrücken, damit sie ihre Schwangerschaft verbergen können“. Laut Human Rights Watch hat eine Fabrik, die von Arbeitern der Diskriminierung schwangerer Frauen beschuldigt wird, Kleidung an Gap geliefert.

Fabriken schreien dich an, weil du die Toilette benutzt hast

Während einer 10-Stunden-Schicht auf die Toilette zu gehen – sogar ein- oder zweimal – kann den Zorn der Chefs provozieren. Eine in dem Bericht zitierte Fabrik macht offenbar über Lautsprecher drohende Durchsagen wie: „Geh nicht auf die Toilette. du musst schneller nähen.“

Fabriken betrügen Arbeiter um das Geld

Einige Fabriken versprechen Arbeitern, die eine außergewöhnliche Anzahl von Blusen und T-Shirts produzieren, zusätzliches Geld. Die Arbeiter werden schreien, um diese Quote zu erreichen – alles in der Hoffnung, am Ende des Tages 50 bis 75 Cent zusätzlich zu verdienen.

Und dann werden sich laut Human Rights Watch einige Fabriken einfach weigern, sie zu bezahlen. Auch diese Quoten können extrem hoch sein: 2.000 Hemden genäht an einem 10-Stunden-Tag. Aber wenn Arbeiter nicht schnell genug nähen können, wird ihnen oft gesagt, sie sollen nach Hause gehen, damit sie ersetzt werden können.

Die extremsten Missbräuche werden in schattenhaften Fabriken verübt, die heimlich unter legalen Fabriken mit entsprechenden Lizenzen arbeiten. „Die Rechtsverletzungen sind in diesen Fabriken am schlimmsten“, sagte Aruna Kashyap, die Hauptautorin des Berichts, „und wir wissen nicht einmal, wie viele davon existieren.“


INTERVENTION UND KINDERARBEIT

Bildung ist ein sehr wichtiger Teil der Entwicklung. Kinder, die von Kinderarbeit angezogen werden, werden im Wesentlichen durch wirtschaftliche Entbehrung, fehlende Schulbildung und Engagement der Familie für den täglichen Bedarf getrieben. Studien haben eine niedrige Einschulungsrate mit einer erhöhten Kinderbeschäftigungsrate festgestellt. Schulen sind die Plattform für eine frühzeitige Intervention gegen Kinderarbeit, da sie ihre Teilhabe an geringfügigen Tätigkeiten einschränkt. Hürden bei diesem Ansatz sind wirtschaftliche Gründe. Ohne wirtschaftliche Veränderung können die Kinder die Schule nicht besuchen. Kinderarbeit kann durch die wirtschaftliche Entwicklung kontrolliert werden, die das Bewusstsein erhöht und Bildung auf allen Ebenen erschwinglich macht, sowie durch die Durchsetzung von Gesetzen zur Bekämpfung der Kinderarbeit.[18]

Die indische Regierung hat bestimmte Initiativen zur Kontrolle der Kinderarbeit ergriffen. The National Child Labor Project (NCLP) Scheme was launched in 9 districts of high child labor endemicity in the country. Under the scheme, funds are given to the District Collectors for running special schools for child labor. Most of these schools are run by the NGOs in the district. Under the scheme, these children are provided formal/informal education along with vocational training, and a stipend of Rs. 100 per month. Health check-up is also done for them.


Slide Show: Milestones in Labor History

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What began as a rally in support of striking workers and the push for an eight-hour workday quickly turned into one of the worst police massacres in American history when a bomb was hurled at police officers dispersing the crowd in Chicago&rsquos Haymarket Square on May 4, 1886. The explosion and the melee that ensued as the police opened fire resulted in the deaths of eight police officers and an unknown number of civilian deaths.

In the show trial following the massacre, eight rally organizers were charged with the murder of the police officer killed by the bomb, even though prosecutors admitted that none of the men had actually thrown the explosive device. All eight were convicted of the crime they did not commit, and on the night before four of them were hanged, Die Nation reported that two thousand people walked down Broadway in New York &ldquobearing red flags and black banners inscribed with incendiary sentiments.&rdquo After the executions, a funeral procession through the streets of Chicago wore red ribbons and sung the Marseillaise.

Out of this travesty of justice arose the International Workers’ Day and the progressive tradition of May Day as we know it today. In the decades since the massacre, the workers&rsquo movement has won a host of government reforms, union advances and a political approach that eliminated some of the worst horrors associated with industrialization. To mark this tragic event, but also to celebrate the great victories that came in its wake, we have assembled a collection of articles and images from Die Nation&rsquos archives in the following slides. It’s a very incomplete but, we hope, inspiring collection of some of the highlights of US labor history over the last 100 years.

Credit: Harper’s Weekly / Library of Congress Prints and Photographs Division

One century ago this year, on March 25, 1911, an infamous fire spread through the Triangle Shirtwaist Factory in New York City&rsquos Greenwich Village, killing 146 mostly female workers who were trapped on the building&rsquos upper floors. As Joshua Freeman explains , the tragic fire captured the country&rsquos attention in a way that no industrial disaster ever has before or since, but not only for the scale of destruction or loss of life. The fire remains such a touchstone for the American labor movement because it fulfilled &ldquoa deeply held belief, or at least a yearning to believe, that good can come out of suffering, that death does not have to be in vain" and because it led to far-reaching changes in factory regulations on safety.

Credit: Brown Brothers, 1911 / International Ladies’ Garment Workers’ Union Archives, Kheel Center, Cornell University

1909 saw the first mass-action of women workers in the US as tens of thousands of garment workers followed their colleagues at the Triangle Shirtwaist Factory in walking off their sweatshop jobs, demanding safer workplace conditions and the right to unionize. Over the eleven-week-long &ldquoUprising of the Twenty Thousand,&rdquo as the strike came to be known, the immigrant workers were locked out of their jobs, arrested, beaten and spat on for being &ldquoon strike against God.&rdquo

But, courageously led by Clara Lemlich and the International Ladies&rsquo Garment Workers&rsquo Union, the workers ultimately won significant victories, as most of the garment factories became union shops and the industry workweek was capped at 52 hours.

Credit: George Grantham Bain Collection / Library of Congress

Significantly, one the factories that was not unionized during the uprising was the Triangle Shirtwaist Factory, and a mere two years after the strike, the factory’s shoddy conditions led to disaster. A fire broke out on the eighth floor of the building near the end of the workday on March 25, 1911, and with doors locked to prevent stealing and early release, inadequate fire exits and shop floors laden with flammable materials, the flames quickly spread to the ninth and tenth floors. Desperate women, children and men trapped in the inferno were forced to choose between being burned alive or jumping to their deaths on the streets below.

The fire killed 146 workers, and more than 100,000 mourners turned out for their funeral procession. The tragedy became a turning point for labor organizing and for workplace safety: a report released a year later outlined specific policy changes for regulating manufacturing in tenements and employment of women and children. As reported in Die Nation, the fire could have been easily prevented, and the failure stands as a shameful &ldquo lack of proper exercise of the police power of the State in safeguarding the lives of industrial workers .&rdquo

Credit: George Grantham Bain Collection / Library of Congress

After World War I, high inflation made it difficult for poorly-paid industrial workers to survive. In 1919, the unrest reached fever-pitch as steel workers across the country, mainly immigrants, struck against the United States Steel Corporation. Other workers steadily joined on as the &ldquogreat steel strike&rdquo grew to more than 350,000.

After three months, government officials called in the National Guard and federal troops to violently quell the strike in many cities. Employers also incited a red scare by framing the immigrant protesters as foreign instigators of radical ideas. As George Soule wrote at the time , the strike was considered a failure, and led many to wonder whether the trade-union movement was &ldquofitted to carry out their responsibility to the workers in the matter of leading and winning&rdquo their members&rsquo struggle for greater workplace rights.

Credit: National Photo Company Collection / Library of Congress

With industrialization, children began whiling away long hours on factory floors or in garret workshops in low-paid jobs. But the labor movement pushed for protections for child workers, and forced the creation of the National Child Labor Committee in 1904. In 1913, Die Nation wrote that &ldquochild-labor legislation is &ldquospreading over the country with a rapidity greater than its most sanguine advocates could have expected a few years ago.&rdquo But it wasn&rsquot until the Great Depression, when desperation became so enveloping that adults began accepting the same wages as children, that child labor effectively ended.

Credit: Lewis Wickes Hine / Library of Congress

The cause that mobilized the Haymarket protesters, New York garment makers and thousands of other workers in the nineteenth and early-twentieth century can be simply summed up in the slogan of the old labor song: &ldquoeight hours for work, eight hours for rest, eight hours for what we will.&rdquo What seems standard today was, in fact, a radical demand of labor&rsquos early days&mdashand in one of this magazine&rsquos less enlightened moments, the editors went so far as to ridicule the &ldquoeight-hour delusion&rdquo as a &ldquomovement for growing rich faster by working less.&rdquo

It took decades of organizing and countless strikes, negotiations and shows of worker strength, but 1938&rsquos Fair Labor Standards Act regulated child labor and instituted the eight-hour workday for the American workforce. This hard-won victory should not be taken for granted, but the ways in which the workplace has evolved over the past decades have done much to undercut the eight-hour day: in 2007, Steve Early and Suzanne Gordon explained that Americans spend far more time on the job than workers in any other advanced capitalist country, &ldquowhether unionized or not, most lack the legal protection necessary to resist forced overtime and &lsquononstandard&rsquo shifts.&rdquo

Credit: New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection / Library of Congress

In a few short months in 1936 and 1937, the United Automobile Workers of America, transformed from a union of 30,000 into a &ldquo seasoned fighting organization of 400,000 members and in the process piled up some 400 contracts.&rdquo The union had taken on the giant and secretive General Motors by organizing a dramatic sit-down strike in the company&rsquos factory in Flint, Michigan. Besieged by police and a ruthless management, the Flint strikers occupied their factory for weeks, refusing to leave despite tear gas and threats of violence.

During the strike, a General Motors stockholder went to visit the strikers on the factory floor, and described the workers&rsquo grievances for Die Nation&rsquos readers : &ldquoI bought my shares at long odds and probably have already collected the purchase price in dividends,&rdquo he said. &ldquoWhen I place a winning bet in a horse race I do not claim a share in ownership of the horse. I know from my political economy that my position is the result of labor and sacrifice. Whose? Not mine.&rdquo

Credit: AP Photo / Library of Congress

Held to account by a powerful union movement and early civil rights leaders such as A. Philip Randolph, President Franklin Roosevelt&rsquos administration facilitated major advances for labor and for workplace equality. In 1941, Roosevelt created the Fair Employment Practice Commission, which forbid discrimination based on race, religion, or national origin in defense industries.

Though Roosevelt&rsquos action fell short of a full integration of the armed forces, it spurred a series of states to adopt their own commissions. &ldquo Not since the Civil War ,&rdquo Die Nation&rsquos Will Maslow said in 1945, &ldquohas there been so much local interest in preventing racial or religious discrimination in employment.&rdquo

Credit: Farm Security Administration, Office of War Information Photograph Collection / Library of Congress

These gains were quickly tempered in the post-war period&rsquos McCarthyist and anti-union atmosphere. 1947&rsquos Taft-Hartley Act, passed over President Truman&rsquos veto, severely restricted the power of unions and the actions labor could take in its defense. The American Federation of Labor (AFL), Congress of Industrial Organizations, and independent unions branded the act a slave-labor law , and Die Nation&rsquos Samuel H. Cohen reported that it &ldquonot only hampered union growth by checking the normal rate of new organization, especially in the rapidly growing industries of the South, but softened union bargaining demands by making Taft-Hartley procedures available to employers.&rdquo

The Taft-Hartley Act and similar anti-union legislation of the late-1940s were designed to slow labor&rsquos growth, but by the middle of the next decade, the proportion of the workplace organized into unions nevertheless hit its historic high of over 30 percent. In 1955, to build on labor&rsquos forward momentum, the Congress of Industrial Organizations merged with the American Federation of Labor to create the AFL-CIO. This brought some 160, 000 workers together into the largest federation of organized labor in the US.

The unions&rsquo leaders deemed the move a necessary, progressive step to put craft and industrial unionism on the same level, &ldquobut the ambivalence of the men who would have to make this unity work&hellip was symptomatic that what had taken place was a wedding without love.&rdquo

From December 1962 until the end of March 1963, the American Newspaper Guild led the newspaper industry on its longest strike ever, with the nine affected newspapers losing over $100 million. The guild, as John Scribner wrote in 1934, provided a fundamental pubic service by helping readers determine whether papers were published in the public interest. &ldquoFew will be fooled by a newspaper that professes liberal editorial policies but deals with the guild in a reactionary manner,&rdquo he explained.

During the strike, in 1962, Donald Paneth and Herbert Shuldiner wrote that &ldquowild-cat walkouts, closings, one-paper cities have emerged as a staple of the American scene. &rdquo

Building on his experiences as a farmworker and community organizer in the barrios of Oakland and Los Angeles, Chavez did what many thought impossible&mdash organize the most vulnerable Americans , immigrant farmworkers, into a successful union, improving conditions for California&rsquos lettuce and grape pickers. Founded in 1960s, the United Farm Workers pioneered the use of consumer boycotts, enlisting other unions, churches and students to join in a nationwide boycott of nonunion grapes, wine and lettuce. Chavez led demonstrations, voter registration drives, fasts, boycotts and other nonviolent protests to gain public support. Though Chavez is an increasingly controversial figure among progressives with critics indicting him for a dictatorial manner and anti-democratic-tendencies, the UFW inspired and trained several generations of organizers who remain active in today&rsquos progressive movement.

The Taft-Hartley Act came back to haunt American labor in 1981 when President Ronald Reagan claimed that the striking Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) union was in violation of the act&rsquos prohibition against such actions by government workers. After ordering all air traffic controllers back to work within 48 hours, Reagan fired more than 11,000 workers who had disobeyed his order, and barred them from federal service for life.

John Dunlop, who had served as secretary of labor under President Ford, argued after Reagan&rsquos radical action that &ldquoWhat is absolutely without precedent, at least in modern times, is that [the Reagan Administration] has brought in no outside, dispassionate group to look at the problem. That ain&rsquot right. Also, the Administration has decided… to leave no avenue of escape for the union . You just don&rsquot do that.&rdquo

In the face of tremendous opposition from organized labor, President Bill Clinton signed the North American Free Trade Agreement, creating a trilateral trade agreement in North America between the US, Canada and Mexico. As Jeff Faux reported, NAFTA represented &ldquothe constitution of an emerging continental economy that recognizes one citizen&mdash the business corporation .&rdquo

Coupled with this leap towards neo-liberalization, Faux explained, NAFTA wrote protections for workers, the environment and the public out of the picture, despite the fact that such checks on business&rsquos power had been &ldquopart of the social contract established through long political struggle in each of these countries.&rdquo

When employers started laying off workers to save their own skin as the economy took a turn for the worse in the late 2000s, embattled employees were left to fend for themselves. In one of the more egregious cases, after Bank of America refused to extend operating credit to Republic Windows & Doors in 2008, a Chicago-based manufacturer, the firm disregarded federal rules that require sixty days notice of a plant closing and announced that its factory would be closing the plant immediately.

In the tradition of the UAW&rsquos actions in Flint over sixty years before, members of the United Electrical, Radio and Machine Workers of America responded by holding a sit-down strike . Their actions earned headlines, solidarity support from other unions, an endorsement from President-elect Barack Obama and commitments by the bank and the company to pay the displaced workers what they were owed. The Rev. Jesse Jackson likened the union members to Rosa Parks and described their actions as &ldquothe beginning of a larger movement for mass action to resist economic violence.&rdquo

While US sweatshops in the early twentieth remain a stain on US history, the reality is that in America we haven&rsquot completely rid ourselves of them. Robert Scheer recalls in Die Nation the release of Thai slave workers at a garment factory in El Monte, California in 1995. The slaves had been held in a prison sweatshop, not allowed to leave the compound for years, making $2 an hour.

Scheer writes that the circumstances for the El Monte slave laborers were not a huge departure from the appalling conditions he had witnessed on other federal and state agency raids of California garment factories. The sweatshops predominantly employ Asian and Latin American immigrants &ldquowhose status as fugitive workers meant that, de facto, they did not enjoy the standard protections provided by labor, occupational safety and health laws.&rdquo The desperation of these laborers leave them at the mercy of their employers, and many arrive in global smuggling operations charging immense sums that take years to pay off.

Wisconsin Governor Scott Walker’s attack on his state’s unions this spring thrust labor back into the spotlight for many Americans, and underscored that many of the lessons we thought we had learned from the Triangle Fire need to be relearned. Thousands of workers die every year on the job, and tens of thousands more die from occupational diseases. Large segments of the labor force remain almost entirely un-organized, and undocumented immigrants continue to operate in a legal limbo that makes them ripe for employer exploitation. All a reminder, writes AFL-CIO’s Tula Connell, that the "Triangle fire, a symbol of Gilded Age greed, still stands burning before us." Read Connell’s piece detailing the challenges facing organized labor, and offering resources you can use to protect your own workplace rights.

Research for this slide show provided by Sara Jerving

The Nation Twitter Founded by abolitionists in 1865, Die Nation has chronicled the breadth and depth of political and cultural life, from the debut of the telegraph to the rise of Twitter, serving as a critical, independent, and progressive voice in American journalism.


Child farm labor in Oregon and the U.S.: big dangers, little change

In the labor camps, the adults will tell you kids don't work in the fields.

They'll say the children stay within the clusters of wooden shacks that house migrant workers and their families, or attend summer school while their parents tend to the crops.

"Los niños no trabajan," a woman at a farm near Salem told a visiting reporter in July.

Minutes later, foreman Leonidon Mendoza Morales arrived and told a different story. The farmworker offered a seat in his flatbed truck and sped down rocky dirt roads, past the landowner's home and into a field containing endless rows of green.

There, his 12-year-old daughter, Diana, toiled in the summer heat with four younger children. Diana's 9-year-old brother, Elvin, intermittently crouched and stood in a bramble of blackberries. Elvin's small hands, wearing stained and torn latex gloves, felt between thorns for berries to place in the bucket harnessed over his shoulders and around his waist, laden with 15 pounds of fruit.

Lax enforcement of underage labor laws and inadequate safety rules for teens are threatening the long-term health of thousands of children who work on American farms, advocates say.

Efforts to pay for closer monitoring have failed, and farm lobbyists have blocked tighter restrictions on the work children can do. The industry's most recent victory came in April, when the Obama administration killed a


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