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Martin Niemöller

Martin Niemöller

Martin Niemöller wurde am 14. Januar 1892 als Sohn eines Pfarrers in Lippstadt geboren. Im Alter von 18 Jahren wurde Niemöller Offiziersanwärter der Deutschen Marine. Niemöller wurde dem Schulschiff Hertha zugeteilt und absolvierte schließlich das Schlachtschiff Thüringen.

Als der Erste Weltkrieg 1914 begann, hatte Niemöller den Rang eines Unterleutnants erreicht. Es wurde entschieden, dass die Thüringen zu alt war und aus dem aktiven Dienst ausgeschieden wurde. Niemöller wurde nun einem Minenlege-U-Boot (U73) zugeteilt. Es folgten Dienstzeiten als Offizier auf der U39 und der U151. 1918 übernahm Niemöller das Kommando über die UC67. Später in diesem Jahr war er für die Verlegung von Minen vor Marseille verantwortlich. Diese Operation führte dazu, dass drei feindliche Schiffe mit insgesamt 17.000 Tonnen versenkt wurden. Bis Kriegsende galt Niemöller als einer der erfolgreichsten U-Boot-Kapitäne Deutschlands und wurde mit dem Eisernen Kreuz (1. Klasse) ausgezeichnet.

Nach dem Krieg wurde Niemöller in der deutschen Politik aktiv. Hochrangige Offiziere der deutschen Armee begannen, private Armeen, sogenannte Freikorps, aufzustellen. Diese wurden verwendet, um die deutschen Grenzen gegen eine mögliche Invasion der Roten Armee zu verteidigen. Niemöller schloss sich dieser Gruppe an und beteiligte sich an dem Versuch, eine sozialistische Revolution in Deutschland zu stoppen.

Im März 1919 führte General Franz Epp 30.000 Soldaten zur Zerschlagung der Bayerischen Sozialistischen Republik. Es wird geschätzt, dass Epps Männer in den nächsten Wochen über 600 Kommunisten und Sozialisten getötet haben. Im folgenden Jahr führten Herman Ehrhardt, ein ehemaliger Marinekommandant, und Wolfgang Kapp, ein rechter Journalist, eine Gruppe von Soldaten an, um die Kontrolle über Berlin zu übernehmen. Niemöller unterstützte diesen Kapp-Putsch und kommandierte ein Bataillon Freikorps in Münster. Der rechte Putsch wurde schließlich durch einen Generalstreik der Gewerkschafter niedergeschlagen.

Nach der Gründung der Weimarer Republik entschied sich Niemöller für ein Theologiestudium. Er blieb politisch interessiert und wurde Anhänger Adolf Hitlers und stimmte bei den Wahlen 1924 für die NSDAP. Auch nach seiner Priesterweihe 1929 und seiner Berufung zum Pfarrer der Kirche Jesu Christi in Dahlem blieb er ein glühender Anhänger Hitlers. 1931 hielt Niemöller Reden, in denen er argumentierte, dass Deutschland einen Führer brauche.

In seinen Predigten vertrat er auch Hitlers Ansichten über Rasse und Nationalität. 1933 bezeichnete er das Programm der NSDAP als „Erneuerungsbewegung auf christlich-moralischer Grundlage“. Im folgenden Jahr veröffentlichte Niemöller seine Autobiografie Vom U-Boot zur Kanzel. Diese rechtsnationalistische Sicht auf den Krieg und seine Folgen machte es zu einem beliebten Buch bei Parteimitgliedern und verkaufte sich in den ersten Wochen nach seiner Veröffentlichung 90.000 Mal.

1933 beschwerte sich Niemöller über die Entscheidung Adolf Hitlers, Ludwig Müller zum Reichsbischof der Evangelischen Kirche des Landes zu ernennen. Mit Unterstützung des Theologieprofessors Karl Barth an der Universität Bonn gründete im Mai 1934 eine Gruppe rebellischer Pastoren die sogenannte Bekenntniskirche.

Als die Nazi-Regierung diese Politik fortsetzte, gründete Niemöller mit Dietrich Bonhoffer den Pastorennotbund und veröffentlichte ein wichtiges Dokument gegen die Religionspolitik Adolf Hitlers. Besonders besorgt war Niemöller über Hitlers Entscheidung, Juden aus der Kirche auszuschließen. Er argumentierte, dass Juden, sobald sie zum Christentum konvertiert waren, erlaubt sein sollten, in der Kirche zu bleiben. Wie Bonhoffer damals betonte, blieb Niemöller trotz seiner Kritik an Hitler ein überzeugter Anhänger der NSDAP. Niemöller sollte später zugeben, dass seine Gruppe "so tat, als ob wir nur die Kirche tragen müssten" und nicht akzeptierte, dass sie eine "Verantwortung für die ganze Nation" haben.

Niemöller kritisierte daher die NSDAP nicht dafür, ihre politischen Gegner in Konzentrationslager zu stecken. Er sprach sich jedoch aus, als Mitglieder der evangelischen Kirche festgenommen wurden. In seiner Predigt am Sonntag, 27. Juni 1937, weist Niemöller darauf hin: "Am Mittwoch ist die Geheimpolizei in die geschlossene Kirche von Friedrich Werder eingedrungen und hat am Altar acht Mitglieder des Brüderrats festgenommen."

Im folgenden Monat wurde Niemöller selbst verhaftet. Er wurde acht Monate ohne Gerichtsverfahren festgehalten und als sein Fall schließlich stattfand, wurde er des "Missbrauchs der Kanzel" für schuldig befunden und mit einer Geldstrafe von 2.000 Mark belegt. Als er das Gericht verließ, wurde er von der Gestapo festgenommen und zur "Umerziehung" in das KZ Sachsenhausen gebracht. Niemöller weigerte sich, seine Ansichten zu ändern und wurde später nach Dachau versetzt.

George Bell, der Bischof von Chichester, griff Niemöllers Fall auf. Er ließ in der britischen Presse eine Reihe von Briefen über die Festnahme und Inhaftierung von Niemöller veröffentlichen. Bell argumentierte, dass Hitlers Behandlung von Niemöller die Haltung des deutschen Staates zum Christentum illustrierte. Bells Kampagne half, Niemöllers Leben zu retten. Später stellte sich heraus, dass Joseph Goebbels 1938 Adolf Hitler drängte, Niemöller hinrichten zu lassen. Alfred Rosenberg argumentierte gegen die Idee, da er glaubte, dass sie Menschen wie Bischof Bell die Möglichkeit bieten würde, die deutsche Regierung anzugreifen. Hitler stimmte zu und Niemöller durfte leben.

Niemöller blieb deutscher Nationalist und bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs schrieb er an Admiral Erich Raeder und bot an, in der deutschen Marine zu dienen. Der Brief ging an Joseph Goebbels, der die Idee ablehnte, da er glaubte, es handele sich um einen Versuch Niemöllers, sein Leben zu retten. Letzteres ließ Goebbels nun durchsickern, um Niemöllers Glaubwürdigkeit zu untergraben. Niemöllers Unterstützer revanchierten sich mit der Behauptung, der Brief sei eine Fälschung. Diese Version wurde geglaubt und Niemöller wurde in Großbritannien zum Symbol des Widerstands in Nazi-Deutschland.

Während seines Aufenthalts in Dachau starb seine jüngste Tochter Jutta an Diphtherie. Am 28. Februar wurde sein ältester Sohn im Kampf in Pommern getötet. Ein weiterer Sohn wurde während der Kämpfe an der Ostfront von der Roten Armee gefangen genommen.

1945, als die Alliierten in Deutschland einmarschierten, wurden Niemöller, Alexander von Falkenhausen, Kurt von Schuschnigg, Leon Blum und andere politische Gefangene von der SS nach Tirol in Österreich verlegt. Der ursprüngliche Plan war, sie hinrichten zu lassen, aber sie wurden kurz vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs von den Alliierten gerettet.

Am 5. Juni 1945 gab Niemöller in Neapel eine Pressekonferenz. Er gab zu, dass er 1939 angeboten hatte, in die deutsche Marine einzutreten. Er gestand auch, dass er sich "niemals in politischen Angelegenheiten mit Hitler, sondern aus rein religiösen Gründen" gestritten habe. Dies führte zu einem brutalen Angriff auf Niemöller von den Zeitungen, die ihn als Symbol des Widerstands gegen Hitlers Regierung präsentiert hatten. Es wurde nun darauf hingewiesen, dass Niemöller sich nie gegen die nationalsozialistischen Rassentheorien, sondern lediglich gegen die Unterdrückung der Kirche in Deutschland ausgesprochen hatte.

Als vorgeschlagen wurde, Niemöller wolle Großbritannien besuchen, gab es eine Kampagne, um ihn aus dem Land herauszuhalten. Tom O'Brien vom TUC-Generalrat schrieb: "Ich hoffe aufrichtig, dass er nicht kommen darf. Wenn ja, wird es der erste offene Schritt der Deutschen sein, "Sympathie zu organisieren", da sie dies erfolgreich getan haben und so heuchlerisch nach dem letzten Krieg. Niemöller kommandierte im letzten Krieg ein U-Boot und war mit seinen Kommandantenbrüdern für das Ertrinken vieler unbewaffneter britischer Handelsseeleute verantwortlich. In diesem Krieg meldete er sich freiwillig zum Dienst unter Hitler. Er war (und kann) jetzt sein) so nationalistisch wie jede seiner Gemeinden in der modischen Berliner Kirche, der er diente."

Der Erzdiakon von Lancaster behauptete, dass "der Besuch des Pastors zu dieser Zeit nur Schaden anrichten kann". Die Täglicher Telegraph wies darauf hin, dass Niemöller die Einreise verweigert werden sollte, da es "keine Aufzeichnungen darüber gibt, dass er jemals Hitlers Verbrechen gegen die Menschlichkeit angeprangert oder den Krieg verurteilt hat". Der Innenminister stimmte zu und kündigte an, dass Niemöller Großbritannien nicht besuchen dürfte.

Nach dem Krieg wurde Niemöller einer der Führer der Evangelischen Kirche in Deutschland. Nach seinem Besuch in der Sowjetunion trat Niemöller der Weltfriedensbewegung bei. Bei seiner Rückkehr nach Deutschland wies er darauf hin: "Ich kann den Kommunismus nicht akzeptieren, aber ich muss zugeben, dass seine Ideale ganz anders sind als unsere, die alle mit dem schmutzigsten Materialismus verstrickt sind." Niemöller schreibt seinem Freund Karl Barth, dass er sich allmählich zum Sozialismus bekehrt: "Der Grundstein meines Denkens ist, dass die Wurzel jeder bösen Entwicklung das Geld ist." Später schrieb er, dass „die Reichen zerschlagen werden müssen, um menschliche Brüderlichkeit aufzubauen“.

Auch Niemöller sprach sich gegen die Entwicklung des Kalten Krieges aus. In einer Rede in New York argumentierte er: "Ich bin... gegen die oft gehörte Aussage, dass ein Krieg gegen den Bolschewismus notwendig sei, um die christlichen Kirchen und das Christentum zu retten die christliche Kirche, denn die christliche Kirche braucht nicht gerettet zu werden. Die Kirche hat keine Angst vor dem Bolschewismus. Sie hatte keine Angst vor dem Nationalsozialismus. Die Kirche muss den Kommunisten sowie allen Menschen dienen. Während die Kirche den Kommunismus als ein Glaubensbekenntnis, so wie es alle anderen Glaubensbekenntnisse ablehnt, muss und kann der Kommunismus nur mit geistigen Waffen bekämpft und besiegt werden. Alle anderen Mächte werden versagen."

Niemöller war ein starker Gegner von Atomwaffen. Er hielt den Abwurf der Atombombe auf Hiroshima und Nagasaki für unmoralisch. Er verärgerte die amerikanische Regierung, als er erklärte, dass er nach Adolf Hitler dachte, Harry S. Truman sei "der größte Mörder der Welt".

Im Juni 1954 lernt Niemöller Otto Hahn kennen. Die beiden Männer diskutierten die neuesten nuklearen Entwicklungen. Niemöller war schockiert, als Hahn ihm sagte, es sei nun möglich, ein Atomgerät herzustellen, das "nicht nur alles menschliche Leben auf der Erde, sondern auch das Leben jedes höheren Organismus beenden würde". In dieser Nacht las er die Bergpredigt noch einmal und entschied, dass er den Einsatz militärischer Gewalt für politische Zwecke nicht mehr rechtfertigen konnte und wurde Pazifist.

Niemöller lobte die neue japanische Verfassung: "Der Kriegsverzicht, wie er in der japanischen Verfassung zum Ausdruck kommt, hat einer Welt in Dunkelheit und Verzweiflung einen ersten Hoffnungsschimmer gegeben." Im April 1958 reiste er nach England und nahm an dem Marsch nach Aldermaston teil, der von der kürzlich gegründeten Campaign for Nuclear Disarmament organisiert worden war. Er setzte sich auch gegen Militärbündnisse wie die NATO ein.

Am 7. August 1961 wurde Niemöller in einen Autounfall verwickelt. Seine Frau Else Niemöller wurde getötet, aber sobald er sich von seinen Verletzungen erholt hatte, kehrte er zu seiner Kampagne für den Weltfrieden zurück. Er wurde aktives Mitglied des Weltfriedenskomitees und war sieben Jahre lang Präsident des Ökumenischen Rates der Kirchen. Er veröffentlichte auch ein Buch über seine politischen Ansichten mit dem Titel Eine Welt oder keine Welt (1964).

1965 verärgerte Niemöller die Vereinigten Staaten, indem er Nordvietnam besuchte und Ho Chi Minh traf. Danach kommentierte er: "Eins ist klar, der Präsident von Nordvietnam ist kein Fanatiker. Er ist ein sehr starker und entschlossener Mann, aber in der Lage, zuzuhören, was bei einer Person in seiner Position sehr selten ist." Für seine Arbeit für den Weltfrieden erhielt Niemöller mehrere Auszeichnungen, darunter den Lenin-Friedenspreis (1967) und das Große Verdienstkreuz (1971). 1971 heiratete er seine zweite Frau Sybil von Sell.

1982 erklärte Niemöller an seinem 90 vielleicht ein Anarchist sein." Martin Niemöller starb am 6. März 1984 in Wiesbaden.

Seit seinem Tod hat Martin Niemöller mit einem Gedicht mit dem Titel Zuerst kamen sie für die Kommunisten. Es ist jedoch umstritten, wann Niemöller das Gedicht geschrieben hat und ob es im Laufe der Jahre von anderen verändert wurde.

Niemöllers Biographen Dietmar Schmidt (1959) und James Bentley (1984) erwähnen das Gedicht nicht. Wenn es in Büchern erscheint, werden die Ursprünge des Gedichts selten angegeben. Mehrere Quellen behaupten, dass das Gedicht laut Niemöllers Frau Sybil Niemöller auf ein Treffen mit einer Studentengruppe im Jahr 1946 zurückgeht. Ein Student fragte: „Wie konnte es passieren?“ Die Geschichte behauptet, Niemöller habe die Frage mit dem Gedicht beantwortet. Die Tatsache, dass Sybil Niemöller als Quelle der Geschichte zitiert wird, deutet darauf hin, dass das Gedicht nach dem Tod von Martin Niemöller entstanden ist. Dies hilft auch zu erklären, warum es in den Büchern von Schmidt und Bentley nicht enthalten ist.

Es wird der Eindruck erweckt, dass seine Frau bei dem Treffen war. Das mag gestimmt haben, aber das wäre Else Niemöller gewesen, seine erste Frau. Else kam 1961 bei einem Autounfall ums Leben. Martin Niemöller heiratete Sybil von Sell erst 1971. Sie war damals noch ein Kind und war offensichtlich nicht bei dem Treffen, auf das sie sich 1946 bezieht das Gedicht wurde tatsächlich 1946 geschrieben.

Das einzige, woran wir uns nicht gewöhnen konnten, war die Tatsache, dass die Hälfte der Schiffsgesellschaft seekrank war und der Rest den ganzen Tag aufräumen musste.

Was sollen wir machen? Wir wollen die Arbeit des Zerstörers, Leben zu retten, nicht unterbrechen... Aber Krieg ist Krieg, und die Menschen, die aus dem Wasser geholt werden, sind Soldaten, die an die Front gehen; Soldaten, die auf unsere deutschen Brüder schießen sollen... Die Frage, ob wir in Verzweiflung oder Trotz untergehen oder alle Pfade mit lebendigem Gewissen überleben sollen, hängt ganz allein davon ab, ob wir an die Vergebung der Sünden glauben. Dieser 25. Januar war der Wendepunkt in meinem Leben, denn er öffnete mir die Augen für die völlige Unmöglichkeit eines moralischen Universums.

Ich kann nicht umhin, ganz hart und unverblümt zu sagen, dass das jüdische Volk wegen seines eigenen „positiven Christentums“ in Ungnade gefallen ist! so lange und so weit es glaubte, für seine eigenen Pläne und seine eigenen Ziele für Ihn, Seine Worte und Seine Taten einen Vorteil gewinnen zu können. Es trägt einen Fluch, denn es lehnte Ihn ab und widersetzte sich Ihm bis zum Tod, als klar wurde, dass Jesus von Nazareth nicht aufhören würde, (die Juden) zur Buße und zum Glauben zu rufen, obwohl sie darauf bestanden, dass sie freie, starke und stolze Männer waren und dazugehörten zu einer reinblütigen, rassenbewussten Nation!“ ‚Positives Christentum‘, das das jüdische Volk wollte, kollidierte mit ‚negativem Christentum‘, wie es Jesus selbst repräsentierte!... Sünden, ohne das sogenannte „negative Christentum“, das, wenn alles gesagt und getan ist, in Reue und Glauben an Jesus als den Retter der Sünder klammert? Ich kann es nicht und Sie können es nicht und unsere Nation kann es nicht! „Komm, lass uns zum Herrn zurückkehren!“

Unser Volk versucht, die von Gott gesetzte Bindung zu brechen. Das ist menschliche Einbildung, die sich gegen Gott erhebt. In diesem Zusammenhang müssen wir den Führer warnen, dass die ihm häufig zuteil werdende Anbetung nur Gott gebührt. Der Führer hat sich vor einigen Jahren dagegen ausgesprochen, sein Bild auf protestantischen Altären aufstellen zu lassen. Heute werden seine Gedanken als Grundlage nicht nur für politische Entscheidungen, sondern auch für Moral und Recht verwendet. Er selbst ist umgeben von der Würde eines Priesters und sogar eines Mittlers zwischen Gott und den Menschen... Wir bitten, unserem Volk die Freiheit zu geben, in Zukunft im Zeichen des Kreuzes Christi seinen Weg zu gehen, damit unsere Enkel dürfen ihre Ältesten nicht mit der Begründung verfluchen, dass ihre Ältesten ihnen einen Staat auf Erden hinterlassen haben, der ihnen das Reich Gottes verschloss.

Am Mittwoch ist die Geheimpolizei in die geschlossene Kirche von Friedrich Werder eingedrungen und hat am Altar acht Mitglieder des Brüderrats festgenommen. ... Ich denke, wie gestern in Saarbrücken sechs Frauen und ein Vertrauensmann der evangelischen Gemeinde verhaftet wurden, weil sie ein Wahlblatt der Bekennenden Kirche in Umlauf gebracht hatten. Und wir erinnern uns heute daran, wie die Kanzel der St.-Anna-Kirche leer bleibt, weil unser Pfarrer und Bruder Müller mit 47 weiteren christlichen Brüdern und Schwestern unserer evangelischen Kirche in Gewahrsam genommen wurde.

Sie vermuten, dass das Christentum in Deutschland unterdrückt wird und es eine Gewaltherrschaft und ein geheimes Verfahren gibt. Obwohl dies nicht der Fall ist, kann vom deutschen Staat nicht erwartet werden, dass er unaufhörliche Angriffe, offen oder verschleiert, von Amtsträgern des christlichen Glaubens auf seiner Grundlage duldet. Es gibt widerspenstige Pastoren, die sich nicht bewusst zu sein scheinen, dass sie schon längst erschossen, gehängt oder verbrannt worden wären, wenn nicht der gigantische und erfolgreiche Kampf Adolf Hitlers um die Bewahrung der Zivilisation in diesem Land gegen die Schrecken des Kommunismus gewesen wäre. Deshalb schlagen sie mit ihrem Angriff auf den Nationalsozialismus auf sich selbst ein.

Pfarrer Martin Niemöller hatte die Machtübernahme der Nationalsozialisten 1933 persönlich begrüßt. Vom U-Boot zur Kanzel, veröffentlicht worden. Die Geschichte, wie dieser U-Boot-Kommandant im Ersten Weltkrieg zu einem prominenten protestantischen Pfarrer wurde, wurde in der NS-Presse besonders gelobt und zum Bestseller. Für Pastor Niemöller, wie für viele protestantische Geistliche, waren die vierzehn Jahre der Republik, wie er sagte, "Jahre der Finsternis", und am Ende seiner Autobiographie fügte er eine Genugtuung hinzu, dass die Nazi-Revolution endlich gesiegt hatte und dass es die "nationale Erweckung" bewirkt hatte, für die er selbst so lange gekämpft hatte - eine Zeitlang in den Freikorps, aus denen so viele Naziführer hervorgegangen waren.

Er (Hitler) hatte 1937 einen weiteren solchen Wutanfall bei Pastor Niemöller. gleichzeitig wurden Hitler Abschriften seiner abgehörten Telefongespräche vorgelegt. In einem Gebrüll befahl Hitler, Niemöller in ein Konzentrationslager zu bringen und, da er sich als unverbesserlich erwiesen hatte, lebenslang dort zu behalten. Pastoren und Priester wurden dann für ihre Dissidenz in Lager geschickt, und 1938 war das Land für kirchenfrei erklärt worden.

Gegen Abend trafen wir auf ein deutsches Divisionshauptquartier, und einige der Offiziere unter uns fanden dort Offiziere bekannt. Sofort riefen sie das deutsche HQ an. Nach einer schrecklichen Nacht, in der wir hinter jedem SS-Mann zu zweit Wache standen, kamen deutsche Offiziere und Soldaten, setzten die Hinrichtungskommandos in einen Lastwagen und schickten sie, von Maschinengewehren bewacht, auf den Weg. Die Deutschen brachten uns in ein Hotel in Bergen, wo wir sehr gut umsorgt und gefüttert und versorgt wurden. Das dauerte drei Tage, als eines Morgens eine amerikanische Kompanie eintraf, die Deutschen entwaffnete und uns in ihre Obhut nahm.

Kein ehrlicher Mann und keine ehrliche Frau in Deutschland fühlt sich für diese Dinge verantwortlich. Gute Deutsche hielten den Nationalsozialismus für eine neue Religion. Diese Leute sind schockiert über die Enthüllungen, die gezeigt haben, dass der Nationalsozialismus kein Idealismus war, sondern ein Mittel zur Begehung krimineller Handlungen... Im Krieg fühlt sich ein Deutscher verpflichtet, sich ohne Frage in die Reihen einzureihen. Drei meiner Söhne wurden einberufen. Ich konnte mich nicht zurückhalten. Ich schrieb aus dem Konzentrationslager an Admiral Raeder, C. in C. von der Marine und bat darum, in den U-Boot-Dienst zurückkehren oder einen anderen Dienst in der Marine leisten zu dürfen. Monatelang hörte ich nichts, dann kam eine Antwort, nicht von Raeder, sondern von Keitel, dem Chef der Wehrmacht. Er dankte mir, bedauerte aber, dass ich nicht im aktiven Dienst eingesetzt werden konnte.

In den nächsten Jahren (nach 1945) sollte er versuchen, den evangelikalen Christen in allen vier Besatzungszonen von Kanzel und Podium aus zu erklären, was die Stuttgarter Erklärung vermitteln soll und was nicht. Er forderte die Menschen auf, Verantwortung gegenüber ihren Mitmenschen zu zeigen, er schwor ihnen ab, die Lehren der Vergangenheit nicht zu vergessen und erinnerte sie vor allem ständig an die Schuld, die vor einer neuen zu erlösen war das Leben konnte beginnen. Dabei war er bemüht, sich einer ähnlichen Verantwortung nicht auszuschließen, und erzählte in diesem Zusammenhang die Geschichte von dem Besuch, den er und seine Frau im Herbst 1945 in Dachau abstatteten monatelang eingesperrt, kamen sie am Krematorium vorbei, an einem Baum war eine große weiß gestrichene Tafel angebracht, auf der in schwarzer Schrift stand: "Hier wurden zwischen 1933 und 1945 238.756 Menschen verbrannt." In diesem Moment, sagte Niemöller seinem Publikum, überfiel ihn das Bewusstsein seiner eigenen Schuld und seines eigenen Versagens wie nie zuvor die Jahre 1933 bis 1945? Ich wusste, dass ich auf diese Frage keine Antwort hatte. Zwar hatte ich ein Alibi in der Tasche, für die Jahre 1937 bis 1945, meinen Ausweis aus dem Konzentrationslager. Aber was hat mir das geholfen? Gott fragte mich nicht, wo ich von 1937 bis 1945 gewesen war, sondern von 1933 bis 1945, und für die Jahre 1933 bis 1937 hatte ich keine Antwort. Hätte ich vielleicht sagen sollen: ‚Als Pastor habe ich in jenen Jahren mutig Zeugnis vom Glauben abgelegt; Ich habe es gewagt zu sprechen und dabei Leben und Freiheit riskiert?' Aber Gott hat nicht danach gefragt. Gott fragte: „Wo warst du von 1933 bis 1945, als hier Menschen verbrannt wurden? Als Göring 1933 öffentlich damit prahlte, alle aktiven Kommunisten seien inhaftiert und unschädlich gemacht worden, da haben wir unsere Verantwortung vergessen, da hätten wir unsere Gemeindemitglieder warnen sollen. Manch ein Mann aus meiner eigenen Gemeinde, der in die Nationalsozialistische Partei eingetreten ist und nun für seine Tat Buße tun soll, könnte sich heute gegen mich erheben und sagen, er hätte anders gehandelt, wenn ich damals nicht geschwiegen hätte . Ich weiß, dass ich meinen Beitrag zur Versklavung des deutschen Volkes geleistet habe."

Er ist ein Mann, von dem die Angst für immer geflogen ist. Knabenhaft schlank, drahtig, nervös, aber diszipliniert, steckt er voller Einfachheit und Demut. Seine braunen Augen schauen dich fest an, während er spricht, und wenn er lächelt, leuchtet sein Gesicht freundlich und friedlich auf.

Ich hoffe aufrichtig, dass er nicht kommen darf. Niemöller kommandierte im letzten Krieg ein U-Boot und war mit seinen Kommandantenbrüdern für das Ertrinken vieler unbewaffneter britischer Handelsseeleute verantwortlich. Er war (und kann es jetzt sein) so nationalistisch wie jeder seiner Gemeindemitglieder in der modischen Berliner Kirche, der er diente.

Die Bewunderung einiger Leute für diesen energischen Kritiker Hitlers, der acht Jahre in einem Konzentrationslager verbracht hat, wird von anderen ausgeglichen, die gegen die Vorstellung von "guten" Deutschen völlig allergisch sind und mit einigem Gift an Niemöllers Rolle im ersten Krieg erinnern des U-Boot-Kommandanten.

Meiner Meinung nach kann der Besuch des Pfarrers in dieser Zeit nur schaden, denn es bedarf nur, dem deutschen Volk eine Einheitsfront zu zeigen und von der ganzen Nation Reuebeweise zu fordern, bevor wir irgendwelche brüderlichen Beziehungen eingehen können.

Wir müssen offen erklären, dass wir nicht unschuldig sind an den Nazimorden, an der Ermordung deutscher Kommunisten, Polen, Juden und der Menschen in den von Deutschland besetzten Ländern. Zweifellos machten auch andere Fehler, aber hier begann die Kriminalitätswelle und erreichte hier ihren höchsten Höhepunkt. Die Schuld existiert, daran besteht kein Zweifel - auch wenn es keine andere Schuld gäbe als die der sechs Millionen Tonurnen mit der Asche verbrannter Juden aus ganz Europa. Und diese Schuld liegt schwer auf dem deutschen Volk und dem deutschen Namen, sogar auf der Christenheit. Denn in unserer Welt und in unserem Namen sind diese Dinge geschehen.

Hätten wir damals erkannt, dass in den in Konzentrationslagern geworfenen Kommunisten der Herr Jesus Christus selbst gefangen lag und unsere Liebe und Hilfe suchte, wenn wir gesehen hätten, dass es am Anfang der Judenverfolgung der Herr Christus war in der Person des geringsten unserer menschlichen Brüder, der verfolgt und geschlagen und getötet wurde, wenn wir zu ihm gestanden und uns mit ihm identifiziert hätten, ich weiß nicht, ob Gott uns dann nicht beigestanden hätte und ob das Ganze so wäre musste dann keinen anderen Kurs einschlagen.

Zu den Vorwürfen, dass ich die russische Besetzung (der DDR) als erträglich bezeichnet habe, sage ich: Ich bin nur gegen die oft gehörte Behauptung, dass ein Krieg gegen den Bolschewismus notwendig sei, um die christlichen Kirchen und das Christentum zu retten. Alle anderen Kräfte werden versagen.

Ich habe nie verhehlt... dass ich aus einer antisemitischen Vergangenheit und Tradition komme... Ich bitte Sie nur, mein Leben historisch zu betrachten und als Geschichte zu betrachten. Ich glaube, dass ich ab 1933 die lutherisch-christliche Sichtweise in der Judenfrage wirklich vertreten habe - wie ich vor Gericht offenbarte -, aber nach acht Jahren Haft als ganz anderer Mensch nach Hause zurückgekehrt bin.

Ich bin jetzt überzeugt, dass die Reformation der Kirche aus dem Osten kommen wird. Im Westen gibt es kein spirituelles Leben. (Ich spreche von der protestantischen Kirche und nicht von der römisch-katholischen Kirche.) Wir haben eine Zivilisation und versuchen, die Kultur aufrechtzuerhalten, aber wir haben kein geistliches Leben. Der Osten hat ein spirituelles Leben. Sie wissen, dass Farbe den Geist mehr beeinflusst als schwarze Linien. In Russland gibt es immer noch die Vorstellung, dass die Kunst der Religion näher ist als das Denken in Linien und Logik. Alle abstrakten Rationalisierungen müssen mit sinnlichem Denken und Fühlen ausgefüllt werden. In Russland gibt es noch einen starken Farbeindruck.

Zuerst kamen sie wegen der Kommunisten, und ich habe mich nicht ausgesprochen - weil ich kein Kommunist war;

Dann kamen sie wegen der Sozialisten, und ich habe mich nicht geäußert – weil ich kein Sozialist war;

Dann kamen sie wegen der Gewerkschafter, und ich habe mich nicht geäußert - weil ich kein Gewerkschafter war;

Dann kamen sie, um die Juden zu holen, und ich sprach nicht – weil ich kein Jude war;

Dann kamen sie für mich – und es war niemand mehr da, der sich für mich aussprach.

Nach dem Krieg in internationalen Kirchenangelegenheiten tätig, unternahm er (Martin Niemöller) Predigtreisen durch die Vereinigten Staaten. Damals überbrachte er die Botschaft der Sorge um andere und trieb den Punkt oft mit einem Geständnis seiner eigenen Blindheit nach Hause, wenn das Nazi-Regime die Kommunisten, Sozialisten, Gewerkschafter und schließlich die Juden zusammentrieb. Das Zitat ist mittlerweile berühmt, aber oft in verfälschter Form. In einem kürzlich erschienenen Bulletin des Social Studies School Service wird ein 23" x 161/2" Poster für 4,95 US-Dollar beworben. Es beginnt: "Zuerst kamen sie wegen der Juden..." Ein wunderschöner neuer Ordner von Yad Vashem mit dem Thema "Das Weltzentrum für die Lehre der SHOAH" hat die Niemoeller-Erklärung auf Seite 2 als Banneröffnung; es verwendet die gleiche beschädigte Form.

Ein Aufklärungsvideo über Skinheads und andere rassistische Extremisten, produziert von Jansen Associates, wirft die Abfolge von Niemoellers Warnung durcheinander und fügt hinzu: "Dann kamen sie wegen der Katholiken, und ich habe nicht protestiert ..." In anderen frei erfundenen Materialien, wir lesen Sie "Dann kamen sie wegen der Schwulen, und ich habe nicht protestiert..." Die letztere Verfälschung des Textes hat Niemöller nie gesehen: Er starb, bevor homosexueller Exhibitionismus ein öffentliches Spektakel wurde. Aber als wir ihn vor Jahren nach der Hinzufügung der Katholiken fragten, sagte er: "Ich habe es nie gesagt. Sie können auf sich selbst aufpassen." (Vielleicht nicht besonders freundlich, erinnert sich heute im modernen Klima der katholisch-protestantischen Annäherung; aber der Bericht hat den Vorzug, die Wahrheit zu sagen.) Auf die Frage nach der neu geordneten Ordnung: "Zuerst kamen sie, um die Juden zu holen ... “, lachte er nur und gab es weiter.

Es ist mehr als pedantisch, darauf zu bestehen, dass das Niemöller-Zitat, wenn überhaupt, wahrheitsgetreu verwendet wird. Durch die korrumpierten Texte, um besondere Interessen zu fördern, werden buchstäblich Millionen von Schulkindern und auch Erwachsenen Lügen über den Holocaust beigebracht. Der Schaden ist vielleicht nicht so gravierend wie die stetige Infiltration der „Holocaust-Revision“ (d. h. Leugnung). Aber es hilft, durch intellektuell unehrliche und eigennützige Manipulation des Textes eine Atmosphäre des schnellen und lockeren Spiels mit den Fakten zu schaffen. Niemöller kannte den Ablauf der Nazi-Angriffe, weil er dabei war. Jeder durchschnittliche Student des Dritten Reiches sollte in der Lage sein, die Aufzeichnungen genau zu machen; es ist ein schockierendes Zeichen professioneller Inkompetenz, wenn Materialien, die von Spezialisten überprüft werden sollen, einfach gegen die Akte ausgegeben werden. Selbst wenn ein korrupter Text in gedruckter Form erscheint, sei es von einem Unwissenden oder einem besonderen Vergnügen veröffentlicht, sollte der gebildete Leser den Fehler erkennen. Wie Martin Niemöller die Botschaft vermittelte, entsprach sie den Tatsachen. "Sie" sind nicht für die Katholiken gekommen, genauso wenig wie "sie" für die Protestanten. Die wahre historische Abfolge, der Niemöller natürlich folgte, war Kommunisten, Sozialisten, Gewerkschafter und Juden. Der Angriff auf die Juden war der Höhepunkt der rücksichtslosen Eliminierung von Zielgemeinden und Einzelpersonen durch die Nazi-Diktatur.

Die Nazis standen für die Juden nicht an erster Stelle, wie Peter Novick in seinem brillanten und provokanten neuen Buch erklärt. Der Holocaust im amerikanischen Leben, "Zuerst kamen sie wegen der Kommunisten" - ein Umstand räumte Niemöller ein, der fortfuhr, "aber ich war kein Kommunist - also sagte ich nichts. Dann kamen sie wegen der Sozialdemokraten, aber ich war kein Sozialdemokrat - also ich tat nichts. Dann kamen die Gewerkschafter, aber ich war kein Gewerkschafter. Und dann kamen sie wegen der Juden, aber ich war kein Jude - also habe ich wenig getan. Dann, als sie wegen mir kamen, war niemand mehr da, der könnte für mich aufstehen." Das Holocaust-Museum in Washington DC ist nur einer von denen, die, wie Novick sagte, Kommunisten in Niemöllers Predigt "umsichtig wegließen".

Vereinfacht gesagt, wird der Begriff des ethnischen Abschlachtens um seiner selbst willen, gerade weil er unerklärlich erscheint, ständig gespielt, nicht aus Schuldgefühl oder Loyalität zu Israel, sondern weil er dazu dient, die Schuld der liberalen Demokratie im die Ereigniskette.

In den USA zum Beispiel gibt es in zahlreichen Städten Holocaust-Museen, der Holocaust steht auf dem Lehrplan von Tausenden von Schulen, Holocaust-Filme und -Bücher, -Fernsehserien und -Artikel sind ein fester Bestandteil der amerikanischen Kultur. Und was wird ihnen beigebracht? Von allen „Lektionen“ aus dem Holocaust wird Pastor Martin Niemöllers Litanei der Gleichgültigkeit und seiner eigenen Komplizenschaft an der eskalierenden Brutalität des Lebens in Nazi-Deutschland am meisten verwendet. „Zuerst kamen sie wegen der Juden, aber ich war kein Jude...“ ist eines der Dinge, die jeder über den Holocaust „weiß“. Außer, dass es nicht wahr ist. Oh, es ist nicht so, dass der gute Pastor schuldig ist, einem Schweinchen zu erzählen; nein, die Originalfassung beginnt „Zuerst kamen sie wegen der Kommunisten, aber ich war kein Kommunist, also habe ich nichts gesagt. Dann kamen sie wegen der Sozialdemokraten, aber ich war kein Sozialdemokrat, also tat ich nichts. Dann kamen die Gewerkschafter, aber ich war kein Gewerkschafter. Und dann kamen die Juden, aber ich war kein Jude - also tat ich wenig. Als sie dann kamen, um mich zu holen, gab es niemanden, der sich für mich einsetzen konnte.“

Wie Autor Peter Novick in seinem viel beachteten neuen Buch erklärt Der Holocaust im amerikanischen Leben, the Holocaust Museum in Washington DC is one of many, who in Novick’s phrase, “prudently omits” Communists from Niemoller’s homily. Wann Zeit magazine quoted Niemoller, they moved the Jews into first place, and dropped the Communists and Social Democrats entirely.

President elect Al Gore dropped the trade unionists for good measure, and substituted, along with Zeit magazine, and a speaker at the 1992 Republican convention, ‘Catholics’ who hadn’t featured in Niemoller’s account at all. Other versions have added homosexuals, while the US Holocaust Museum, while deleting Communists, retains Social Democrats.


Ex-BBC Boss Admits Explosive Diana Interview Was ‘One of the Biggest Crimes in the History of Broadcasting’

Former head of the BBC tells British MPs that it wasn’t until he saw Bashir’s interview with Michael Jackson that he felt “uneasy” about his former star reporter.

Tom Sykes

Johnny Eggitt/AFP via Getty Images

John Birt, the director general of the BBC at the time of Martin Bashir’s famous Panorama interview with Princess Diana, now says Bashir was a “serial liar on an industrial scale.”

Lord Birt, who was the head of the BBC from 1992 to 2000, was being grilled Tuesday by British lawmakers in the wake of a report, published last month, that concluded that Bashir had launched a mendacious and deceitful campaign to manipulate Diana into doing the interview, and that the BBC had known about Bashir’s methods and chosen to cover them up.

In the most explosive interview in generations of royal life, Diana accused Prince Charles—the future king of England—of cheating on her in the years after their fairytale wedding.

The report found that Bashir landed the interview by feeding her untruths that fueled her paranoia, including, as The Daily Beast reported, “allegations that she was being spied on by security services, that her staff were betraying her to the tabloids, that Prince Edward had AIDS, and that her husband was having an affair with her son’s nanny.”

British newspaper the Wächter has been running a liveblog of the committee hearing.

Birt, who answered questions via video link, told the committee he was taken in by Bashir and that there were “absolutely no alarm bells at all” owing to his “quiet, gentle, emotionally sympathetic manner.”

Die Wächter reported that Birt said he began to be “uneasy” about Bashir after his interview with Michael Jackson in which the singer admitted sharing his bed with children.

Birt said, “I felt very uneasy about what he did with Michael Jackson. And that was the first time my doubts started to kick in. And you can’t be definitive about what he did with Michael Jackson, but I never liked the smell of that and the failure to reach proper conclusions in that. So I did subsequently think: ‘I’m not sure about this person.’”

Bashir resigned from MSNBC after he suggested Palin should be force-fed human waste, a slave-era punishment, after she flippantly compared the situation of Americans saddled with a huge national debt to being enslaved.

Prince Harry and Diana’s brother Earl Spencer, speaking separately after the report was published, said that they believed the interview led directly to Diana’s death.

Birt was pressed on this point by one MP who asked, the Wächter reports, if the interview “sparked a train of events which less than two years later would see the events in that underpass in Paris.”

Birt replied, “It is a tragic occurrence. It is an absolute horror story, and it should never have happened. And it is a complete embarrassment that it did happen. None of us can speculate. My heart goes out to the sons of Princess Diana, but none of us can truly understand what the consequences were. What we can understand is that this was a plane crash.”

In 2016, long after Birt had left the BBC, Bashir, who had started his career on the BBC’s weekly church broadcast Songs of Praise, was rehired as the corporation’s religion editor.

Birt said, “There is a terrible irony in all of this because [Bashir] starts his BBC career on Songs of Praise and ends it as the BBC’s religion editor. And, in between, perpetrates one of the biggest crimes in the history of broadcasting.”

Another witness called before MPs was Lord Tony Hall, who was director general at the BBC from 2013 to 2020, his tenure coinciding with the decision to rehire Bashir.

Hall apologized directly to Prince William for the debacle, saying, “I have a huge amount of respect for the prince—I’ve worked with him on various things in the past and I’m deeply sorry for the hurt this has caused to him, and I really do want to make that clear.”


Ricky Martin welcomes baby No. 4 with husband Jwan Yosef: 'Our baby boy is here'

Ricky Martin is a married man, he and Jwan Yosef tied the knot.

Ricky Martin is livin' la vida loca as a new father of four!

The Latin music singer announced the arrival of his son with husband Jwan Yosef on Instagram Tuesday with a sweet picture of the beaming parents holding their baby boy.

"Nuestro hijo Renn Martin-Yosef ha nacido," Martin captioned the image, which is Spanish for "Our son Renn Martin-Yosef was born." Yosef shared the same picture on his own Instagram account, writing, "Our baby boy is here."

In the photo, Martin cradles baby Renn while Yosef wraps his arm around the singer. Although their full faces aren't visible, it's clear that the duo are over the moon given their bright smiles.

Renn is a Latin word for "rebirth," according to Baby Name Wizard.

Martin welcomed Renn via surrogate, the same way the couple's other three kids –11-year-old twin sons Valentino and Matteo and 9-month-old daughter Lucía – were born.

And, while it took Martin over six months to share the first picture of Lucía (who he calls "the light of my eyes"), fans didn't have to wait for a peek at baby Renn.

Ricky Martin, his husband Jwan Yosef and their twins arrive at the 2019 Human Rights Campaign National Dinner on Saturday, Sept. 28, 2019 in Washington. (Photo: Kevin Wolf, AP)

Martin, who tied the knot with Yosef in 2017, announced that they were expecting baby No. 4 while accepting the National Visibility Award at the Human Rights Campaign National Dinner in September.

"And by the way, I have to announce that we are pregnant," Martin said with a laugh, to explosive cheers. "We are waiting. All right! I love big families."


Lake Martin

ALEXANDRIA, Va., June 23, 2021 /PRNewswire/ -- Recreational fishing and boating continues to reach new and diverse audiences according to a new industry study from the Recreational Boating & Fishing Foundation (RBFF). The 2021 Special Report on Fishing found that: 19.7 million females went fishing in 2020, a &hellip

Governor Kay Ivey announced Tuesday that Westwater Resources Inc. plans to build a first-of-its-kind advanced graphite processing plant in Coosa County, putting Alabama at the forefront in the production of an essential material in batteries that power electrical vehicles, electronics and other green energy products &hellip

A multi-vehicle crash on Interstate 65 in Butler County has claimed the lives of 10 individuals, including nine children. Troopers within the Alabama Law Enforcement Agency&rsquos (ALEA) Highway Patrol Division were notified at approximately 2:30 p.m. Saturday, June 19, of a multi-vehicle crash on I-65 northbound at &hellip

&ldquoDo I know how to be found in an emergency?&rdquo That&rsquos a question every boater should ask at the beginning of the boating season. The answer, however, is likely to go far beyond simply having a cellphone aboard. The BoatUS Foundation for Boating Safety and Clean Water offers five tips that can &hellip

SPRINGFIELD, Va., June 1, 2021 &ndash Efforts by the ethanol industry to create a new federal rule that would weaken or eliminate important warning labels designed to prevent boaters and consumers from misfueling with prohibited higher-ethanol fuels at roadside gas pumps has Boat Owners Association of The United &hellip

&bull River: Tallapoosa River
&bull Length: 880 Miles
&bull Surface Area: 41,150 Acres
&bull Volume: 1,622,000 Acre Feet
&bull Drainage Area: 2,984 Square Miles
&bull Average Depth: 41 Feet
&bull Length: 31 Miles

Lake Martin is a man-made reservoir located in Tallapoosa, Elmore and Coosa counties in Alabama on the Tallapoosa River. It was formed by the construction of Martin Dam on the Tallapoosa River. The Martin Dam powerhouse is used to generate hydroelectric power for the Alabama Power Company. Construction on Martin Dam began in 1923 and was completed in 1926, creating what was at that time the largest man-made body of water in the world. Originally known as Cherokee Bluffs for the geological formation upon which it was built (which erroneously recognized the historic indigenous people of the area), the dam was renamed in 1936 in honor of Thomas Martin, the then-president of Alabama Power Company.

One of the largest man made lakes in the United States, Lake Martin is a popular recreation area for swimming, boating, fishing, water skiing, camping, and golfing. The Dixie Sailing Club operates on Lake Martin. Many waterfront neighborhoods and luxury homes are located on Lake Martin. The cities of Alexander City, Dadeville, and Eclectic are nearby.

Lake Martin hosts many events throughout the year, including fishing tournaments, a fireworks show on the Fourth of July, and the Alexander City Jazz Festival, an annual event every June in downtown Alexander City and at the Lake Martin Amphitheatre.

Lake Martin includes many popular attractions, including eagles nest, natural sand beaches, restaurants, camping areas and popular islands. The lake has several landmarks, such as the Kowaliga Bridge, and several marinas, but perhaps the most recognized landmark on the lake is Chimney Rock, a large rock formation that resembles a chimney. Chimney Rock is located several hundred yards away the formation which most people call Chimney Rock is Acapulco Rock. The area was the Tallapoosa River gorge before Martin Dam was built, and the water is more than 150 feet deep. The spot is visited by thousands of boaters yearly, who park in front of "The Rock" to watch people climb up 60 feet and jump off into the water.

Lake Martin has become a weekend getaway for many of Birmingham, Montgomery and even Atlanta's elite.

Alabama has a lake of a similar name, the Logan Martin Lake on the Coosa River, but Lake Martin and Logan Martin Lake are not part of the same river system.


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One Mission – Endless Opportunities

The mission of Martin Luther College is to train a corps of Christian witnesses who are qualified to meet the ministry needs of the Wisconsin Evangelical Lutheran Synod.

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Equipping Christian Witnesses

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