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Unfälle in Kinderfabriken

Unfälle in Kinderfabriken

Unbewachte Maschinen waren ein großes Problem für Kinder, die in Fabriken arbeiteten. Ein Krankenhaus berichtete, dass es jedes Jahr fast tausend Menschen wegen Wunden und Verstümmelungen behandelte, die durch Maschinen in Fabriken verursacht wurden. Michael Ward, ein in Manchester arbeitender Arzt, sagte 1819 einem parlamentarischen Ausschuss: „Als ich Chirurg in der Krankenstation war, wurden sehr oft Unfälle in die Krankenstation eingeliefert, weil die Hände und Arme der Kinder in die Maschinen geraten waren die Muskeln, und die Haut wird bis auf die Knochen abgestreift, und in einigen Fällen können ein oder zwei Finger verloren gehen. Letzten Sommer besuchte ich die Lever Street School. Die Zahl der Kinder in der Schule, die zu dieser Zeit in Fabriken beschäftigt waren, 106. Die Zahl der Kinder, die durch die Maschinen verletzt wurden, betrug fast die Hälfte. Es wurden 47 auf diese Weise verletzt."

Abraham Whitehead war ein Tuchhändler aus Holmfirth, der sich der Kampagne für Fabrikgesetze anschloss. Er war besorgt über die Auswirkungen der Arbeit auf die Kinder. Er sagte 1832 einem Parlamentsausschuss: "Ich habe erst diesen Winter einen kleinen Jungen gesehen, der in der Mühle arbeitet und der nur zweihundert oder dreihundert Meter von meiner eigenen Tür entfernt wohnt; er ist noch keine sechs Jahre alt, und Ich habe ihn gesehen, als er ein paar Kupfer in der Tasche hatte, in einen Bierladen ging, ein Glas Bier holte und so kühn wie ein erwachsener Mann fluchte und fluchte. Er glaubte, dass die Müdigkeit der Kinder oft zu Unfällen führte.

Robert Blincoe erlebte bei seiner Arbeit in der Textilindustrie mehrere Unfälle: "Ein Mädchen namens Mary Richards, das beim Verlassen des Arbeitshauses für bemerkenswert gutaussehend gehalten wurde, und das noch nicht ganz zehn Jahre alt war, besuchte einen Ziehrahmen, unter dem und Etwa einen Fuß über dem Boden befand sich ein horizontaler Schacht, durch den die oberen Rahmen gedreht wurden. Es geschah eines Abends, als ihre Schürze von dem Schacht erfasst wurde. In einem Augenblick wurde das arme Mädchen von einer unwiderstehlichen Kraft gezogen und zerschmetterte die Stock. Sie stieß die herzzerreißendsten Schreie aus! Blincoe rannte auf sie zu, ein gequälter und hilfloser Betrachter einer Schreckensszene. Er sah sie mit dem Schaft herumwirbeln - er hörte die Knochen ihrer Arme, Beine, Schenkel, usw. brechen nacheinander auseinander, zerquetscht, scheinbar zu Atomen, als die Maschinerie sie herumwirbelte und ihren Körper immer fester in den Werken zog, ihr Blut wurde über den Rahmen verstreut und strömte auf den Boden, ihr Kopf schien zerschmettert zu sein - endlich ihre Mangel Der Körper wurde so schnell zwischen den Wellen und dem Boden eingeklemmt, dass das Wasser niedrig war und die Räder aus dem Getriebe gingen, und die Hauptwelle stoppte. Als sie befreit wurde, fand man jeden Knochen gebrochen - ihr Kopf war schrecklich zerquetscht. Sie wurde ziemlich leblos davongetragen."

John Allett berichtet: „Ich habe am Anfang des Tages mehr Unfälle erlebt als später. Ich war Augenzeuge von einem. Ein Kind arbeitete Wolle, das heißt, um die Wolle für die Maschine vorzubereiten; Der Riemen erwischte ihn, da er kaum wach war, und trug ihn in die Maschine; und wir fanden ein Glied an einer Stelle, eines an einem anderen, und er wurde in Stücke geschnitten; sein ganzer Körper ging hinein und wurde zerfleischt. Im Jahr 1842 bemerkte ein deutscher Besucher, er habe auf den Straßen von Manchester so viele Menschen ohne Arme und Beine gesehen, dass es sich anfühlte, als ob er "inmitten der Armee lebte, die gerade von einem Feldzug zurückgekehrt ist".

In einem 1832 vom Unterhaus in Auftrag gegebenen Bericht heißt es: "Es gibt Fabriken, keineswegs nur wenige, noch beschränkt auf die kleineren Mühlen, in denen sich ständig schwere Unfälle ereignen und in denen trotzdem gefährliche Teile der Maschinerie vorkommen." dürfen nicht eingezäunt bleiben." Der Bericht fügte hinzu, dass die Arbeiter oft "von dem Moment an verlassen wurden, in dem sich ein Unfall ereignet; ihre Löhne werden eingestellt, es wird keine medizinische Versorgung gewährt und unabhängig vom Ausmaß der Verletzung wird keine Entschädigung gezahlt".

Als ich als Chirurg in der Krankenstation war, wurden sehr oft Unfälle in die Krankenstation eingeliefert, weil die Hände und Arme der Kinder in die Maschinen eingeklemmt waren; in vielen Fällen werden die Muskeln und die Haut bis auf die Knochen abgestreift, und in einigen Fällen können ein oder zwei Finger verloren gehen. Auf diese Weise wurden 47 verletzt.

Ein Mädchen namens Mary Richards, das beim Verlassen des Arbeitshauses für bemerkenswert hübsch gehalten wurde, und das noch nicht ganz zehn Jahre alt war, besuchte einen Reißrahmen, unter dem sich etwa 30 cm über dem Boden ein horizontaler Schacht befand die die Rahmen oben gedreht wurden. Sie wurde ganz leblos davongetragen.

Der 1., 2. und 3. September waren sehr heiße Tage. Die Zeitungen erzählten uns, dass auf den Erntefeldern Menschen tot umgefallen seien und die vielen Pferde auf den Erntefeldern tot umgefallen seien und dass viele Pferde tot auf der Straße gefallen seien. Doch die Hitze überstieg an diesen Tagen in der heißesten Zeit des Tages nie vierundachtzig Grad. Wie muss also die Lage der armen Kinder sein, die dazu verdammt sind, täglich vierzehn Stunden bei durchschnittlich zweiundachtzig Grad zu arbeiten? Kann ein Mensch mit einem Herzen im Körper und einer Zunge im Kopf davon absehen, ein System zu verfluchen, das solche Sklaverei und Grausamkeit hervorbringt?

Frage: Ereignen sich am Ende des Tages mehr Unfälle?

Antwort: Ich habe am Anfang des Tages mehr Unfälle gekannt als am späteren Teil. Ein Kind arbeitete mit Wolle, das heißt, um die Wolle für die Maschine vorzubereiten; aber der Riemen erwischte ihn, da er kaum wach war, und trug ihn in die Maschinerie; und wir fanden ein Glied an einer Stelle, eines an einem anderen, und er wurde in Stücke geschnitten; sein ganzer Körper ging hinein und wurde zerfleischt.


Unfälle in Kinderfabriken - Geschichte

Ausstellung eines Nashorns und Zebras

Den Rosetta-Stein entziffern

Brief der Schlacht von Waterloo

Karikatur eines Straßenunfalls

Hinrichtung eines 12-jährigen Jungen

Tagebucheintrag zu 'Der Pranger'

Notizen zu frühen Chartisten-Meetings

Dickens: Nicholas Nickleby

Poster für lebende Meerjungfrau

Engels: Werksbedingungen

Charlotte Bronte, Jane Eyre

Skizze für den Kristallpalast

Armut und Arbeitshaus

Nachtigall, Hinweise zur Pflege

Brief von Florence Nightingale

Brief von Charles Darwin

Eröffnung des Suezkanals

Erfindung des Telefons

Illusionisten und Zauberer

Ein asiatischer Abgeordneter im Parlament

Gladstone: Irish Home Rule


Inhalt

Das Gebäude, Rana Plaza, gehörte Sohel Rana, angeblich ein Mitglied der örtlichen Einheit der Jubo League, dem Jugendflügel der Bangladesch Awami League, der politischen Partei an der Macht. [8] [11] Es beherbergte eine Reihe separater Bekleidungsfabriken mit rund 5.000 Beschäftigten, mehrere Geschäfte und eine Bank. [12] Die Fabriken stellten Kleidung für Marken wie Benetton, [13] Bonmarché, Prada, Gucci, Versace, Moncler, [14] the Children's Place, [10] El Corte Inglés, [15] Joe Fresh, [13] Mango, [14] Matalan, [16] Primark, [17] und Walmart. [18] [19]

Der Leiter der Feuerwehr und des Zivilschutzes von Bangladesch, Ali Ahmed Khan, sagte, die oberen vier Stockwerke seien ohne Genehmigung gebaut worden. [20] Der Architekt von Rana Plaza, Massood Reza, sagte, das Gebäude sei für Geschäfte und Büros geplant – aber nicht für Fabriken. Andere Architekten betonten die Risiken, die mit der Platzierung von Fabriken in einem Gebäude verbunden sind, das nur für Geschäfte und Büros bestimmt ist, und stellten fest, dass die Struktur möglicherweise nicht stark genug sei, um das Gewicht und die Vibrationen schwerer Maschinen zu tragen. [21]

Am 23. April 2013 (einen Tag vor dem Einsturz) nahm ein Fernsehsender Filmmaterial auf, das Risse im Gebäude Rana Plaza zeigte. Unmittelbar danach wurde das Gebäude evakuiert, [22] und die Geschäfte und die Bank in den unteren Stockwerken wurden geschlossen. [12] [20] [23] Später am Tag sagte Sohel Rana zu den Medien, dass das Gebäude sicher sei und die Arbeiter morgen zurückkehren sollten. [22] Manager von Ether Tex drohten, Arbeitern, die sich weigerten, zur Arbeit zu kommen, einen Monatslohn einzubehalten. [24]

Am Morgen des 24. April gab es einen Stromausfall und Dieselgeneratoren im obersten Stockwerk wurden gestartet. [25] Das Gebäude stürzte gegen 08:57 Uhr BST ein, [25] wobei nur das Erdgeschoss intakt blieb. [7] Der Präsident der Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association bestätigte, dass sich zum Zeitpunkt des Einsturzes 3.122 Arbeiter in dem Gebäude befanden. [26] Ein Anwohner beschrieb die Szene, als ob „ein Erdbeben geschlagen hätte“. [27]

Die städtische Such- und Rettungskoordinationsgruppe der Vereinten Nationen – bekannt als die International Search and Rescue Advisory Group (INSARAG) – bot ihren Mitgliedern Unterstützung an, aber die Regierung von Bangladesch lehnte dieses Angebot ab. Die Regierung gab eine Erklärung ab, die darauf hindeutet, dass die örtlichen Rettungsdienste der Region gut ausgestattet seien. [28] Bevor Bangladesch Hilfe angeboten wurde, führten die Vereinten Nationen Konsultationen durch, um die Fähigkeit des Landes zu prüfen, eine wirksame Rettungsaktion durchzuführen, und kamen zu dem Schluss, dass ihnen diese Fähigkeit fehlte. Beamte aus Bangladesch weigerten sich, „gesichtswahrende“ Maßnahmen zu ergreifen und die nationale Sensibilität zu schützen, und weigerten sich, die ihnen von den Vereinten Nationen angebotene Hilfe anzunehmen. Ein Großteil der Rettungsaktion bestand aus mangelhaft ausgerüsteten Freiwilligen, von denen viele keine Schutzkleidung trugen und Sandalen trugen. Einige begrabene Arbeiter tranken ihren Urin, um die hohen Temperaturen zu überleben, und warteten darauf, gerettet zu werden. Der bangladeschischen Regierung wurde nicht nur vorgeworfen, den Nationalstolz den lebendig Verschütteten vorgezogen zu haben, sondern auch viele Verwandte der in den Trümmern Eingeschlossenen kritisierten die Regierung dafür, dass sie versucht habe, die Rettungsmission vorzeitig zu beenden. [29]

Eine Website der Bekleidungshersteller gibt an, dass mehr als die Hälfte der Opfer Frauen waren, zusammen mit einer Reihe ihrer Kinder, die sich in Kindertagesstätten innerhalb des Gebäudes befanden. [10] Der Innenminister von Bangladesch, Muhiuddin Khan Alamgir, bestätigte, dass Feuerwehr-, Polizei- und Militärpersonal die Rettungsaktionen unterstützten. [9] Freiwillige Rettungskräfte benutzten Stoffballen, um Überlebenden bei der Flucht aus dem Gebäude zu helfen. [30] Am 25. April wurde ein nationaler Trauertag abgehalten. [9]

Am 8. Mai sagte der Armeesprecher Mir Rabbi, der Versuch der Armee, weitere Leichen aus den Trümmern zu bergen, werde noch mindestens eine Woche andauern. [31] Am 10. Mai, 17 Tage nach dem Einsturz, wurde eine Frau namens Reshma gefunden und lebend und fast unverletzt unter den Trümmern gerettet. [32] [33] [34] [35]

Die direkten Gründe für die Bauprobleme waren:

  1. Gebäude, das auf einem verfüllten Teich gebaut wurde, der die strukturelle Integrität beeinträchtigte, [22]
  2. Umstellung von gewerblicher auf industrielle Nutzung, [36]
  3. Anbau von drei Stockwerken über der ursprünglichen Genehmigung, [37]
  4. Die Verwendung von minderwertigem Baumaterial (was zu einer Überlastung der Gebäudestruktur führte, die durch Vibrationen durch die Generatoren verstärkt wurde). [36] Diese verschiedenen Elemente deuteten auf dubiose Geschäftspraktiken von Sohel Rana und dubiose Verwaltungspraktiken in Savar hin. [22][38][39]

Dem Einsturz des Gebäudes gingen eine Reihe von Verwaltungsfehlern voraus, die dazu führten, dass Frühwarnzeichen ignoriert wurden. Es wurde berichtet, dass die Arbeitspolizei zunächst die Räumung des Gebäudes verlangte, bis eine Inspektion durchgeführt worden war. [40] [41] Es wurde auch berichtet, dass Abdur Razak Khan, ein Ingenieur, das Gebäude für unsicher erklärte und die öffentlichen Behörden aufforderte, eine gründlichere Inspektion durchzuführen. Er wurde verhaftet, weil er dem Eigentümer geholfen hatte, illegal drei Stockwerke hinzuzufügen. [39] [42] Es wird auch berichtet, dass Kabir Hossain Sardar, der Upazila Nirbahi Officer, der die Stätte besuchte, sich mit Sohel Rana traf und das Gebäude für sicher erklärte. [38] Sohel Rana sagte gegenüber den Medien, dass das Gebäude sicher sei und die Arbeiter am nächsten Tag zur Arbeit zurückkehren sollten. [43] Ein Manager der Fabriken im Rana Plaza berichtete, dass Sohel Rana ihnen sagte, dass das Gebäude sicher sei. [44] Die Manager forderten dann die Arbeiter auf, wieder an die Arbeit zu gehen. Infolgedessen kehrten die Arbeiter auch am nächsten Tag in die Fabriken zurück.

Management und Sicherheits-Compliance Bearbeiten

Die Entscheidung der Manager, Arbeiter zurück in die Fabriken zu schicken, war zum Teil auf den Druck zurückzuführen, Bestellungen termingerecht abzuschließen, wobei die kurzen Produktionsfristen, die von den Käufern aufgrund der Fast-Fashion-Industrie bevorzugt wurden, mitverantwortlich für die Katastrophe waren. [45] Medien einschließlich Der Wächter argumentierten, dass die Nachfrage nach Fast Fashion und billiger Kleidung eine minimale Aufsicht durch Bekleidungsmarken motiviert und dass kollektiv organisierte Gewerkschaften auf den Druck des Managements hätten reagieren können. [46] [47] [48] [49] Andere argumentierten, dass Gewerkschaften die Personalkosten erhöhen und damit die Bekleidungsindustrie in Bangladesch gefährden würden. [50]

Seit dem Zusammenbruch der Spectrum-Fabrik im Jahr 2005 haben namhafte Hersteller Projekte wie die Ethical Trading Initiative und die Business Social Compliance Initiative organisiert, um solche Katastrophen in der Textilindustrie von Bangladesch und anderswo zu verhindern. [51] Diese Programme konnten den Einsturz des Savar-Gebäudes letztendlich nicht verhindern. Trotz Audits zur Einhaltung der Sozialstandards, die in zwei der Fabriken von Rana Plaza nach dem BSCI-Verfahren durchgeführt wurden, konnten die Auditoren die strukturellen Bedenken nicht feststellen. In einer Pressemitteilung nach dem Einsturz erklärte BSCI, dass ihr System die Gebäudesicherheit nicht abdeckte. [52] Dies wurde angefochten, da der BSCI-Audit-Fragebogen von den Prüfern verlangte, die Baugenehmigungen zu überprüfen, und Diskrepanzen zwischen der Genehmigung und der Anzahl der Stockwerke in der Praxis offensichtlich waren. [53] Einige haben argumentiert, dass die BSCI schwache Anreize hat, solche Verstöße zu melden. [54]

Weitere Schlussfolgerungen zu den Ursachen werden verfügbar sein, wenn die Ermittlungen abgeschlossen sind und die Gerichte ihre Entscheidungen treffen. [55]

Bangladesch Bearbeiten

Am Tag nach dem Einsturz des Rana Plaza-Gebäudes reichte die Rajdhani Unnayan Kartripakkha (Kapitalentwicklungsbehörde) Klage gegen die Eigentümer des Gebäudes und der fünf darin betriebenen Textilfabriken ein. [26] Am selben Tag wurden in den Überresten des Gebäudes Dutzende von Überlebenden entdeckt. [56] Premierministerin Sheikh Hasina hatte im Parlament erklärt, dass der Name "Sohel Rana" nicht auf der Liste der Amtsträger der Jubo League steht, und ordnete daraufhin die Verhaftung von Sohel Rana und vier der Besitzer der im Gebäude tätigen Bekleidungsfabriken an. [57] [58] Sohel Rana soll untergetaucht sein. [57] Die Behörden berichteten jedoch, dass bereits vier weitere Personen im Zusammenhang mit dem Einsturz festgenommen worden waren. [59]

Zwei Tage nach dem Einsturz des Gebäudes randalierten Textilarbeiter in den Industriegebieten von Dhaka, Chittagong und Gazipur und zielten auf Fahrzeuge, Geschäftsgebäude und Bekleidungsfabriken. [60] Am nächsten Tag forderten linke politische Parteien und die von der Bangladesh Nationalist Party geführte 18-Parteien-Allianz die Verhaftung und das Verfahren gegen Verdächtige und eine unabhängige Kommission zur Identifizierung gefährdeter Fabriken. [61] Vier Tage nach dem Einsturz des Gebäudes wurde der Besitzer des Rana Plaza, Sohel Rana, in Benapole, Distrikt Jessore, an der indisch-bangladeschischen Grenze, von Sicherheitskräften festgenommen. [62] [63] [64] [65] Am selben Tag brach am Unglücksort ein Feuer aus und die Behörden mussten die Suche nach Überlebenden vorübergehend einstellen. [66]

Am 1. Mai, während des Internationalen Arbeitertages, zogen Tausende protestierende Arbeiter durch das Zentrum von Dhaka, um sicherere Arbeitsbedingungen und die Todesstrafe für den Eigentümer des Rana Plaza zu fordern. [67] Eine Woche später blockierten Hunderte von Überlebenden der schlimmsten Industriekatastrophe in Bangladesch eine Hauptstraße, um Löhne zu fordern, als die Zahl der Todesopfer durch den Zusammenbruch 700 überstieg. [68] [69] Lokale Regierungsbeamte sagten, sie hätten Gespräche mit Bangladesh Garment Hersteller- und Exporteursvereinigung, um den Arbeitern ihre ausstehenden April-Gehälter plus weitere drei Monate zu zahlen – £97. Nachdem Beamte den überlebenden Arbeitern versprochen hatten, bald bezahlt zu werden, beendeten sie ihren Protest. Die Regierung und der Bekleidungsverband stellten eine Liste der überlebenden Angestellten zusammen, um festzustellen, wer bezahlt und entschädigt werden muss. [70] Am nächsten Tag wurden 18 Textilfabriken geschlossen, darunter 16 in Dhaka und zwei in Chittagong. Textilminister Abdul Latif Siddique sagte Reportern, dass im Rahmen strenger neuer Maßnahmen zur Gewährleistung der Sicherheit weitere Fabriken geschlossen würden. [71]

Am 5. Juni schoss die Polizei in Bangladesch in die Luft, um Hunderte ehemalige Arbeiter und Angehörige der Opfer des Einsturzes zu zerstreuen, die protestierten, um die von der Regierung und der Bangladesh Garments Manufacturers and Exporters Association versprochenen Zahlungen und Entschädigungen zurückzufordern. [72] Am 10. Juni wurden sieben Inspektoren suspendiert und der Fahrlässigkeit beschuldigt, weil sie die Lizenzen von Bekleidungsfabriken in dem eingestürzten Gebäude erneuert hatten. [73] Am 30. August, 100 Tage nach dem Einsturz von Rana Plaza, weihten verletzte Arbeiter und Familienangehörige der dort Verstorbenen zusammen mit Arbeiterrechtsaktivisten ein Denkmal für die Tragödie ein, eine krude Statue von zwei Fäusten, die in den Himmel ragen und einen Hammer greifen und Sichel. Die Polizei versuchte mehrmals, die Errichtung des Denkmals zu stoppen. Es bleibt das einzige Denkmal für die Tragödie. [48] ​​[74] [75]

Am 22. September wurden mindestens 50 Menschen verletzt, als die Polizei Gummigeschosse und Tränengas auf eine Menge von Demonstranten abfeuerte, die Straßen in Dhaka blockierten und einen monatlichen Mindestlohn von 100 US-Dollar (8.114 Takas) forderten. [76] Im November soll eine zehnstöckige Bekleidungsfabrik in Gazipur, die westliche Marken lieferte, von Arbeitern niedergebrannt worden sein, die verärgert über Gerüchte über den Tod eines Kollegen durch die Schüsse der Polizei waren. [77]

Im März 2014 wurde dem Rana Plaza-Besitzer Sohel Rana vom High Court eine sechsmonatige Kaution zugesprochen. Dies führte zu wütenden Reaktionen von Gewerkschaftsführern. Rana wird jedoch nicht aus dem Gefängnis entlassen, da ein weiterer von der Polizei eingereichter Fall anhängig ist. [78] Ein vom NYU Stern Center for Business and Human Rights verfasster Bericht vom Dezember 2015 stellte fest, dass nur acht von 3.425 inspizierten Fabriken "Verstöße ausreichend behoben hatten, um eine Endkontrolle zu bestehen", obwohl die internationale Gemeinschaft 280 Millionen US-Dollar zugesagt hatte, die RMG-Branche. [79] Am 14. Juni 2016 wurden Sohel Rana und 17 weitere Personen wegen Verstoßes gegen die Bauordnung beim Bau des Rana Plaza angeklagt. [80] Im August 2016 wurde der Prozess verschoben, nachdem die Angeklagten beim High Court of Bangladesh Berufung eingelegt hatten. [81]

Weltweite Kritik Bearbeiten

Politiker Bearbeiten

Nick Clegg, der damalige stellvertretende britische Premierminister und Führer der Liberaldemokraten, sagte: „Die Verbraucher haben mehr Macht, als sie denken, wenn es darum geht, Entscheidungen darüber zu treffen, wo sie einkaufen.“ [82]

Michael Connarty, der britische Abgeordnete von Falkirk East, fordert die britische Regierung auf, eine neue Gesetzgebung zur Beendigung der modernen Sklaverei durchzusetzen, indem große High Street-Unternehmen in Großbritannien gezwungen werden, ihre Lieferkette zu überprüfen. Der Rahmen fordert, dass diese Unternehmen strenge Kontrollen durchführen, um sicherzustellen, dass in Ländern der Dritten Welt und im Vereinigten Königreich keine Sklavenarbeit zur Herstellung ihrer Waren eingesetzt wird. [83]

Karel De Gucht, der damalige EU-Handelskommissar, warnte davor, dass Einzelhändler und die Regierung von Bangladesch mit Maßnahmen der EU konfrontiert werden könnten, wenn nichts unternommen wird, um die Bedingungen der Arbeitnehmer zu verbessern – und fügte hinzu, dass die Käufer auch überlegen sollten, wo sie ihr Geld ausgeben. [84]

Am 1. Mai sprach sich Papst Franziskus gegen die Arbeitsbedingungen in der Fabrik aus:

Eine Schlagzeile, die mich am Tag der Tragödie in Bangladesch wirklich beeindruckte, war „Mit 38 Euro im Monat leben“. Dafür wurden die Verstorbenen bezahlt. Das nennt man Sklavenarbeit. Heute wird diese Sklaverei in der Welt gegen etwas Schönes begangen, das Gott uns gegeben hat – die Fähigkeit zu erschaffen, zu arbeiten und Würde zu haben. Wie viele Brüder und Schwestern befinden sich in dieser Situation! Nicht fair bezahlen, keinen Job geben, weil Sie nur auf Bilanzen schauen, nur darauf achten, wie man Gewinn macht. Das widerspricht Gott! [85] [86]

Interessengruppen Bearbeiten

Human Rights Watch äußerte sich besorgt über die Zahl der Tragödien bei Fabrikgebäuden in Bangladesch. In den letzten zehn Jahren gab es im Land zahlreiche schwere Unfälle, darunter das Feuer in Dhaka 2012. [87]

IndustriALL Global Union, ein globaler Gewerkschaftsbund, der Gewerkschaften der Textil- und Bekleidungsarbeiter weltweit vertritt, hat eine Online-Kampagne gestartet, um die Forderung der Gewerkschaften in Bangladesch nach einer Reform des Arbeitsrechts nach der Katastrophe zu unterstützen. Die Kampagne, die auf LabourStart gehostet wird, fordert Gesetzesänderungen, um den Gewerkschaften die Organisierung von Arbeitnehmern zu erleichtern, und fordert verbesserte Gesundheits- und Sicherheitsbedingungen. [88]

Am 27. April umzingelten Demonstranten den Primark-Laden in der Oxford Street in der City of Westminster im Londoner West End. Vor dem Laden sagte Murray Worthy von der Kampagnengruppe War on Want:

Wir sind hier, um Primark eine klare Botschaft zu senden, dass die 300 Toten beim Einsturz des Gebäudes in Bangladesch kein Unfall waren – es waren völlig vermeidbare Todesfälle. Wenn Primark seine Verantwortung gegenüber diesen Arbeitern ernst genommen hätte, hätte in dieser Woche niemand gestorben sein müssen. [89]

Seit dem einjährigen Jahrestag des Einsturzes gibt es monatliche Proteste in Benettons Flagship-Store im Oxford Circus in London. Benetton bestritt zunächst Berichte über die Herstellung ihrer Kleidung in der Fabrik, aber Kleidung und Dokumente, die mit Benetton in Verbindung standen, wurden am Katastrophenort entdeckt. [90] Die Demonstranten fordern, dass Benetton zum Entschädigungsfonds beiträgt, was sie noch nicht getan haben. [91]

Das Institute for Global Labour and Human Rights richtete einen Arbeiterhilfsfonds ein, der bis September 2013 26.000 US-Dollar für verletzte Arbeiter und Hinterbliebene sammelte. [92]

Wissenschaft Bearbeiten

Ein Forscherteam des NYU Stern Center for Business and Human Rights begann seine Untersuchung, die zu einem Bericht vom April 2014 mit dem Titel "Business as Usual Is Not an Option: Supply Chains and Sourcing after Rana Plaza" führte. [93] Ein vom NYU Stern Center for Business and Human Rights verfasster Bericht vom Dezember 2015 stellte fest, dass nur acht von 3.425 inspizierten Fabriken "Verstöße ausreichend behoben hatten, um eine Endkontrolle zu bestehen", trotz der Verpflichtung der internationalen Gemeinschaft in Höhe von 280 Millionen US-Dollar, die RMG-Branche. [79]

Verbraucher Bearbeiten

Dutzende Verbraucher in den USA und Australien sprachen sich gegen unsichere Arbeitsbedingungen im Fabrikgebäude aus. Die Leute drückten auch ihre Wut über Einzelhändler aus, die keine Verbindung zu diesem bestimmten Gebäude hatten, aber bekanntermaßen aus Fabriken in Bangladesch beziehen. [94] [95]

Reaktion der Modeindustrie Bearbeiten

Bei einem Treffen von Einzelhändlern und NGOs eine Woche nach dem Zusammenbruch wurde ein neues Abkommen über Fabrik- und Gebäudesicherheit in Bangladesch geschaffen und mit einer Frist bis zum 16. Mai unterzeichnet. [15] Die Vereinbarung erweitert eine frühere Vereinbarung, die nur von der in den USA ansässigen PVH unterzeichnet wurde, der Calvin Klein und dem deutschen Einzelhändler Tchibo gehören.

Walmart weigerte sich zusammen mit 14 anderen nordamerikanischen Unternehmen, die Vereinbarung nach Ablauf der Frist zu unterzeichnen. [96] Bis zum 23. Mai 2013 hatten 38 Unternehmen das Abkommen unterzeichnet. [97] Walmart, J.C. Penney und Gewerkschaftsaktivisten erwägen seit mindestens zwei Jahren eine Vereinbarung zur Verbesserung der Fabriksicherheit in Bangladesch. [31] Im Jahr 2011 lehnte Walmart Reformen ab, nach denen Einzelhändler mehr für Bekleidung zahlen mussten, um den Fabriken in Bangladesch zu helfen, die Sicherheitsstandards zu verbessern. [19] [98]

Am 10. Juli 2013 kündigte eine Gruppe von 17 großen nordamerikanischen Einzelhändlern, darunter Walmart, Gap, Target und Macy's, einen Plan zur Verbesserung der Fabriksicherheit in Bangladesch an unter europäischen Unternehmen. Im Gegensatz zu dem Abkommen, dem hauptsächlich europäische Einzelhändler beigetreten sind, fehlen dem Plan rechtsverbindliche Verpflichtungen zur Zahlung dieser Verbesserungen. [99]

Dov Charney, der Gründer und damalige CEO von American Apparel, wurde auf Vice.tv interviewt und sprach sich gegen die schlechte Behandlung von Arbeitern in Entwicklungsländern aus und bezeichnet sie als "Sklavenarbeit". Charney schlägt einen "Global Garment Workers Minimum Wage" vor und diskutiert ausführlich viele der inneren Abläufe der modernen Handelspraktiken der Fast-Fashion-Industrie, die zu gefährlichen Fabrikbedingungen wie bei Savar führen. [100]

Im Oktober 2013 wurde der Kanadier Brad Loewen mit der Umsetzung der Accord-Anforderung zur Verbesserung der Sicherheitsmerkmale von 1600 Bekleidungsfabriken in Bangladesch beauftragt. Er und seine Frau, die Filmemacherin Shelagh Carter, zogen im Dezember 2013 für eine voraussichtliche Amtszeit von fünf Jahren nach Dhaka [101] [102]. [103]

Bis Mitte September 2013 waren Entschädigungen für Familien von Katastrophenopfern noch im Gespräch, wobei viele Familien nach dem Verlust eines Großverdieners ums Überleben kämpfen mussten. [104] Familien, die die 200-Dollar-Entschädigung von Primark erhalten hatten, waren nur diejenigen, die DNA-Beweise für den Tod ihrer Verwandten bei dem Zusammenbruch vorlegen konnten, was sich als äußerst schwierig erwies. [105] Die US-Regierung stellte den Familien der Opfer DNA-Kits zur Verfügung. [105]

Von den 29 Marken, bei denen festgestellt wurde, dass sie Produkte aus den Fabriken von Rana Plaza bezogen, nahmen nur 9 an Treffen im November 2013 teil, um sich auf einen Vorschlag zur Entschädigung der Opfer zu einigen. Mehrere Unternehmen weigerten sich, zu unterzeichnen, darunter Walmart, Carrefour, Mango, Auchan und KiK. Die Vereinbarung wurde von Primark, Loblaw, Bonmarche und El Corte Ingles unterzeichnet. [106] Bis März 2014 hatten sieben der 28 internationalen Marken, die Produkte von Rana Plaza bezogen, zu der Treuhandfonds des Rana Plaza-Spenders Entschädigungsfonds, der von der Internationalen Arbeitsorganisation unterstützt wird. [107]

Mehr als zwei Dutzend Familien von Opfern wurden nicht entschädigt, da sie ihre Ansprüche nicht mit Dokumenten belegen konnten. [108]

Am 15. Juni 2014 reichte die Antikorruptionskommission von Bangladesch ein Verfahren gegen 14 Personen wegen des Baus von Rana Plaza mit fehlerhaftem Design ein. [37] Am 1. Juni 2015 erhob die Polizei von Bangladesch wegen des Einsturzes Anklage wegen Mordes gegen 42 Personen, darunter auch die Eigentümer des Gebäudes. [109] [110] Die Angeklagten wurden am 28. Juli 2016 angeklagt. Der Fall wurde verschoben, nachdem der Oberste Gerichtshof von Bangladesch das Verfahren gegen 5 Angeklagte, darunter den Bürgermeister von Savar, Refayat Ullah, eingestellt hatte. [111]

Am 29. August 2017 wurde der Fabrikbesitzer, Sohel Rana, von einem Gericht zu einer Freiheitsstrafe von maximal drei Jahren verurteilt, weil er sein persönliches Vermögen nicht der Anti-Transplantations-Kommission des Landes gemeldet hatte. Rana und 37 weitere, darunter Regierungsbeamte, wurden ebenfalls des Mordes angeklagt und könnten die Todesstrafe erhalten, wenn sie für den Einsturz des Komplexes verantwortlich gemacht werden. [112]

Der Einsturz des Savar-Gebäudes hat zu weit verbreiteten Diskussionen über die soziale Verantwortung von Unternehmen in allen globalen Lieferketten geführt. Basierend auf einer Analyse des Gebäudeeinsturzes von Savar schlagen Wieland und Handfield (2013) vor, dass Unternehmen Produkte und Lieferanten auditieren müssen und dass Lieferantenaudits über direkte Beziehungen zu First-Tier-Lieferanten hinausgehen müssen. Sie zeigen auch, dass die Sichtbarkeit verbessert werden muss, wenn das Angebot nicht direkt kontrolliert werden kann, und dass intelligente und elektronische Technologien eine Schlüsselrolle bei der Verbesserung der Sichtbarkeit spielen. Schließlich betonen sie, dass die Zusammenarbeit mit lokalen Partnern, der gesamten Branche und mit Universitäten entscheidend für das erfolgreiche Management der sozialen Verantwortung in Lieferketten ist. [113]

Bangladesh Garment Sramik Sanghati, eine Organisation, die sich für das Wohl der Arbeiter einsetzt, hat die Regierung, internationale Einkäufer und Fabrikbesitzer aufgefordert, Überlebende und Familien der Opfer zu entschädigen. Die Gruppe hat auch gefordert, dass der 24. April im Land zum Tag der Arbeitssicherheit erklärt wird.

Globale Arbeits- und Menschenrechtsgruppen kritisieren westliche Einzelhändler und sagen, dass sie nicht genug tun, um die Sicherheit in den Fabriken zu gewährleisten, in denen ihre Kleidung hergestellt wird. Zu den Unternehmen, die mit der Katastrophe von Rana Plaza in Verbindung stehen, gehören die spanische Marke Mango, die italienische Marke Benetton und der französische Einzelhändler Auchan. [114]

Am 24. April 2014 versammelten sich Tausende von Menschen zu einer Veranstaltung zum Gedenken an den ersten Jahrestag der Katastrophe in der Nähe der Baustelle. [115]

Shelagh Carter produzierte einen kurzen Dokumentarfilm, Rana Plaza: Lass die Hoffnung nicht sterben (2014) anlässlich des einjährigen Jubiläums der Tragödie, während sie in Dhaka lebte, [116] zur Unterstützung der Arbeit ihres Mannes Brad Loewen bei der Umsetzung des Abkommens. [117]


Schwere Kinderunfälle in Kindertagesstätten etc. Im vergangenen Jahr gab es mit über 2000 Fällen die höchste Zahl aller Zeiten.

Im vergangenen Jahr wurde festgestellt, dass die Zahl der Unfälle, bei denen Kinder schwer verletzt wurden, in Kindertageseinrichtungen bundesweit über 2000 überschritten hat, die höchste Zahl aller Zeiten.

In fünf dieser Fälle starben Kinder und das Land fordert ein gründliches Sicherheitsmanagement.

Das Kabinettsamt fordert bundesweit Kindertagesstätten, Kindergärten und Horte auf, einen schweren Unfall zu melden, wenn ein Kind bei einem Unfall ums Leben kommt oder länger als 30 Tage schwer verletzt wird. Ich bin.

Im vergangenen Jahr wurden 2015 insgesamt Unfälle gemeldet, 271 mehr als im Vorjahr.

Dies ist die höchste Zahl aller Zeiten und hat sich im Vergleich zu vor sechs Jahren mehr als verdreifacht, als wir mit der Erhebung von Statistiken in ihrer jetzigen Form begannen.

Am höchsten war die Zahl der Unfälle in konzessionierten Kitas mit 1081, gefolgt von Horten mit 429 und Kindergarten-angebundenen zertifizierten Kinderinstituten mit 312.

In Bezug auf den Verletzungsgrad waren „Frakturen“ mit über 80 % der Gesamtzahl am häufigsten.

Darüber hinaus gab es 5 tödliche Unfälle, 3 Erstickungsunfälle aufgrund von Lebensmittelverstopfung und 1 plötzlicher Tod im Schlaf.

Darüber hinaus wurden 14 Unfälle mit Bewusstlosigkeit gemeldet.

Als Grund für die meisten Unfallmeldungen führt das Kabinettsamt an, dass die Zahl der Kinder, die Kinderbetreuungseinrichtungen in Anspruch nehmen, aufgrund der Zunahme von Familien mit doppeltem Einkommen steigt, und das Kabinettsamt hat erwähnt, dass Kinder im Wasser spielen und schlafen Kinderbetreuungseinrichtungen. Wir bitten Sie, insbesondere in Situationen, in denen schwere Unfälle wahrscheinlich sind, wie z. B. mittendrin, gründliche Sicherheitsmaßnahmen zu treffen.


Viktorianische Kinder in Fabriken

Kinder in der viktorianischen Ära wurden oft gezwungen zu arbeiten, sobald sie laufen konnten. Dies war in der viktorianischen Zeit nichts Neues, da von Kindern immer erwartet wurde, dass sie seit Hunderten von Jahren arbeiten. Viele wurden als billige Arbeitskräfte eingesetzt. Die Kinder arbeiteten sehr lange mit kleinen Pausen und ohne frische Luft.

Kinderarbeit in der viktorianischen Ära

Arbeitsbedingungen viktorianischer Kinder in Fabriken

Sie arbeiteten oft unter sehr gefährlichen Bedingungen, die zu Verletzungen oder sogar zum Tod führten. Von sehr kleinen Kindern wurde erwartet, dass sie arbeiten. Es gab keine Bildung für die Armen, daher war es sehr unwahrscheinlich, dass sie im Alter besser bezahlte Jobs bekommen würden. Kinder wurden sehr wenig bezahlt, weil sie jung waren. Die meisten Kinder hatten keine andere Wahl, weil sie arbeiten mussten, um ihren Familien zu helfen, genug Geld zum Leben zu verdienen.

Die glücklichen Kinder machten eine Berufslehre, die weniger Glücklichen arbeiteten auf Bauernhöfen oder halfen beim Spinnen. Als mit der Entwicklung von Industrien und Fabriken neue Arten von Arbeit auftauchten, schien es ganz natürlich, Kinder für Arbeiten einzusetzen, die Erwachsene nicht tun konnten, wie zum Beispiel unter Maschinen zu kriechen oder in Kohlebergwerken zu sitzen, um die Lüftungstüren zu öffnen und zu schließen.

Arbeitsrisiken für viktorianische Kinder

Children worked long hours and sometimes had to carry out some dangerous jobs working in factories. In textile mills, children were made to clean machines while the machines were kept running and there were many accidents. Many children lost fingers in the machinery and some were killed, crushed by the huge machines. In match factories, children were employed to dip matches into a dangerous chemical called phosphorous.

The phosphorous could cause their teeth to rot and some died from the effect of breathing it into their lungs. Another job children could do better than adults was chimney sweeping. The young boys would be forced to climb the narrow dirty chimneys to clean out the soot. However, in 1832 the use of boys for sweeping chimneys was forbidden by law, but, boys continued to be forced through the narrow winding passages of chimneys in large houses.

Other jobs included working down coal mines. Coal was the main source of power in Victorian times. It was used for cooking and heating, and for driving machinery, trains and steam ships. Until the 1840s, children as young as five worked down mines for up to 12 hours a day.

There were several reasons as to why the children were employed to work in factories.

Einige der Gründe waren:

Children were much cheaper than adults as a factory owner did not have to pay them as much.

There were plenty of children in orphanages, so they could be replaced easily if accidents did occur.

Children were small enough to crawl under machinery to tie up broken threads.

Young children stopped working in textile factories in 1833 when the Factory Act was made law. It was now illegal for children under 9 to be employed in textile factories.


Child Workers and Industrial Health in Britain, 1780-1850

Peter Kirby, Child Workers and Industrial Health in Britain, 1780-1850. Woodbridge, Suffolk, UK: Boydell Press, 2013. xi + 212 pp. $30 (paperback), ISBN: 978-1-84383-884-5.

Reviewed for EH.Net by Carolyn Tuttle, Department of Economics, Lake Forest College.

This book significantly contributes to the child labor literature in discerning the health of the children who worked in British factories and mines from 1780 to 1850. Although the debate over the exploitation of children during the British Industrial Revolution continues to rage on between the Optimists and the Pessimists, this is the first extensive examination into the occupational health of early industrial children. The main contribution of this book is in producing a “comprehensive overview of the factors bearing upon the health and industrial working conditions of children in the context of the major occupational and epidemiological transitions of the Industrial Revolution” (p. 35). Peter Kirby argues that the health of the industrial child was fairly good, was not worsened by their work or working conditions but rather that “the child workers who staffed the mills and factories of the Industrial Revolution were at no greater risk of poor health than those in other occupations” (p. 161). The book presents several types of evidence, some more compelling than others. Considerable archival work on child work-related injuries, children’s heights, child muscular and skeletal development and childhood diseases challenges the existing view that children’s health declined once they had worked in the textile mills or coal mines for an extended period of time. In addition, this research challenges the evidence which led to the prevailing image of the skinny, crooked, bruised factory child. He casts doubt on the representativeness of Sadler’s Report, the representativeness of two well-known child laborers – Robert Blincoe (the parish apprentice) and William Dodd (the factory cripple) – and the conclusions drawn from the observations of contemporary factory operatives and medical men.

Chapters 1 and 2 rightly put the issue of the health of child laborers into the broader context of growing industrial cities and the emergence of a poor working class. By identifying the externalities of industrial growth, such as the air pollution caused by the smoke of coal-burning factories, the potential source(s) of children’s poor health is highlighted. In addition, the detrimental impact of poor nutrition of both the expectant and then nursing mother explains lower birth weights, weaker immune systems and lower heights of children from poor families. These arguments are convincing as children from poor families, regardless of their occupation, would tend to be smaller and sicklier. Kirby concludes that “infectious diseases were ubiquitous amongst children and it is likely that many young people commenced their working lives carrying physical impairments conferred by disease in early childhood. This almost certainly led medical commentators to confuse broader epidemiological effects such as deformity and short stature with the influence of the workplace” (p. 60).

Although some medical doctors may have been misinformed or misled, it is unlikely they all were. Throughout the book Kirby dismisses the observations and examinations of the “medical men” reporting to Parliament by claiming they were not qualified to identify occupational aliments, and therefore erroneously attributed all the diseases and deformities of children to their work and not to their general living conditions. He argues that many were not trained in occupational health, many had no experience with industrial workplaces, and that the majority of Sadler’s medical witnesses never visited a mill or factory. Rather than provide a more nuanced assessment of their extensive commentary, Kirby dismisses all of their testimony and concludes that “the evidence of early nineteenth-century medical men is therefore a highly unreliable basis for a serious inquiry into the health of industrial children” (p. 34).

As a result, the main weakness of this book is that the evidence put forth ignores medical commentary at the time and instead uses recent research in occupational medicine and health studies of children working in developing countries. Although this approach is useful due to the similarities of child labor past and present, it must be placed into context. There are considerable differences in the technology (or lack thereof), tasks performed, and working conditions of child laborers today that significantly impact their occupational health. Kirby instead cites a mill surgeon, a lecturer to the Leeds Mechanics’ Institute and a member of the Provincial Medical and Surgical Association as reliable “experts” on occupational health all three found no link between standing for long periods of time and knock-knees and skeletal distortions (p. 64). Kirby assumes, moreover, that the tasks children performed in the factories were light, the least laborious of all indoor work. He concludes that this may explain why many children who worked in the mills were disabled, “There is considerable evidence that slender or disabled children were positively selected to work in factories” (p. 77). This opinion is not supported by the organizational charts of factories in 1833 where children were listed not just as helpers doing light work (“piecers,” “doffers,” and “cleaners”) but were also performing adult tasks (specifically spinners, winders, combers, carders and weavers). Kirby’s assessment on page 77 also contradicts an earlier statement he made that “the health of children and adolescents was therefore crucial to the formation of contracts with employers and masters would not normally accept a child with an obvious illness or disability” (p. 58). Kirby’s arguments about how factory conditions affected or didn’t affect child workers are more confusing than convincing.

Chapter 3 has a very interesting and important discussion on the difficulties of establishing a child’s age and therefore enforcing the age requirements set in the Factory Act of 1833 (which prohibited children under age 9 from working). Age certificates were not valid or reliable until 1846. Early factory legislation made parents primarily responsible for confirming the ages of their working children. Parents were known to lie in order to insure their children would get hired. The Factory Act of 1833 shifted the responsibility to the employers, but since children did not have birth certificates, who would verify their age? The Factory Commission recommended the appointment of certifying surgeons to confirm a child’s age and hence eligibility for work. Although this system was an improvement, this research identifies the new problems that arose. How does one determine the age of a child? Kirby has a thorough discussion of the problems with using height and the reasons officials turned to examining the stages of child dentition.

Compelling evidence is offered in Table 4 and Figure 4 illustrating that there was little difference in the height of the factory and non-factory children who attended Sunday school in Manchester and Stockport. Kirby concludes that the factors stunting their growth occurred before they began working in the factory. “The effect of factory occupation upon the health and growth of working children therefore appears to have been negligible” (p. 115). One exception is coal mining, where the occupation did contribute to their smaller stature (and larger chests), as Kirby documents carefully in Tables 5, 6 and 7. He astutely argues that children in the mines, due to their hours of work underground had a complete deficiency of ultraviolet light which was thought to have contributed to slow and abnormal bone growth (p. 120).

Chapter 4 discusses an extremely important topic on the ill treatment of working children but does not make a cohesive argument. The conclusion that “the beating of child factory workers was extremely rare” (p. 150) is based on no new evidence and stands in contrast to Nardinelli’s (1982) findings that systematic corporal punishment occurred in many factories and mines. Instead of examining the testimony of child laborers and overseers, Kirby makes the claim that life in Industrial Britain was far from peaceful – a working-class child was exposed to either violence at home, at school or at work. Physical discipline was customary at school and at work and abuse or domestic violence at home was not uncommon. Thus, rather than deny that corporal punishment occurred (which was his initial position), Kirby admits it did exist but argues it was justifiable – “where corporal punishment was practiced in any systematic manner in industrial situations, it tended to be generally moderate and connected in highly complex ways with the needs of production or the maintenance of workplace safety” (p. 149).

Kirby concludes in Chapter 5 that the “often simplistic stereotype of the health-impaired and abused industrial child can no longer be sustained” (p. 151). The poor health of child laborers was caused by “a wide range of exogenous factors such as the urban disease environment, social class, household poverty, pre-existing disability or orphanage, and such influences almost certainly proved more harmful to their health and welfare than discrete workplace factors” (p. 151). This research is thought-provoking and should encourage economic history scholars to delve into the other Factory Inspector Reports (besides Sadler’s 1833 Report) and the 1842 Mining Report for evidence on workplace accidents, the use of corporal punishment, and childhood diseases. I believe the book has broad appeal and should be of interest to economic historians and social historians, as well as psychologists and sociologists. It is well written and superbly documented and is accessible to students at both the undergraduate and graduate level.


T. A. Gillespie Company Shell Loading Plant Explosion

On October 4, 1918, in Sayreville, New Jersey, everything appeared to be going smoothly at the largest munitions factory in the world. T. A. Gillespie Shell Loading Plant was known around the world for its superior military shells. In fact, this plant was responsible for providing 10% of the shells used by the American forces at the European Front during World War I.

As evening approached on that chilly October day, molten TNT was being poured into 153m shells to complete one of the final product shipments for the day. The heat from the TNT ignited one of the shells, resulting in a fire that engulfed nearby freight cars loaded with hundreds of other shells. The fire caused the shells to explode, leading to more fires and explosions which lasted over a span of two days.

More than 30 million pounds of explosives went off between October 4 and October 6 of 1918, resulting in 300 buildings – including nearby homes – to become level. The total cost of damages was $18 million, and a hundred people were killed, leading this to be one of the worst industrial disasters in United States history.


Who Are Child Chimney Sweeps?

Children were to be used as chimney sweeps as they could readily squeeze into narrow chimneys to clean. This brought about untold hardships as children were made to work under difficult conditions and unsafe work environments.

As expected, these children suffered terrible health problems including cancers as well as fatalities and injuries.

What more? Child chimney sweeps experienced cruelty in the hands of their masters whom they served as apprentices.

Master Sweeps

Master sweeps were largely responsible for the cruelty faced by child chimney sweeps.

They took advantage of young children who were homeless, from poor families or orphans, etc. These were taken in to serve as chimney sweep apprentices.

All child chimney sweep apprentices were forced to work every day of the year except one. Plus, such work began from dawn and ended at dusk. These harrowing work conditions led to the death of many child workers.

Age Range and Specific Tasks Performed

From the start of this article, we’ve made several mentions of child chimney sweeps.

However, it will be necessary to be a bit more specific by stating the age range of these children. Most of the kids used as child chimney sweeps were aged between 5 and 10 years.

These were small enough to get into chimneys and clean them up.

What did child chimney sweeps use to clean chimneys?

Now, the primary tools used by these kids for the job included small brushes and scraping tools. Starting from the bottom of the chimney, they worked their way to the top.

Hard tar, soot, and creosote deposits were brushed or scraped off in the process. When the child sweeps cleaned and reached the top of the chimney, they slid down and gathered up the soot. The soot gathered wasn’t disposed of. It belonged to the master sweep who then sold to them as fertilizer.

Apart from the difficult and inhumane work conditions experienced by child chimney sweeps, they were also punished if they were too slow.

This involved cruelty of epic proportions where lighted torches were held underneath their feet to force them to work fast.

Respiratory Protection and Protective Gear

Child chimney sweeps were exposed to a wide range of health risks.

No protective gear of any sort was provided. They were fully exposed to chimney soot in addition to other risks. Due to such exposure, it was common to find such boys with deformed ankles, a wide range of respiratory illnesses, and twisted spines.

Additional health problems included inflammatory eye syndrome, twisted knee caps including cancer of the scrotum which was quite common and arose from exposure to the above conditions.

Workplace Fatalities

Part of the very disturbing work conditions faced by child chimney sweeps includes suffocation. These kids were exposed to large amounts of soot that entered unhindered into their system resulting in suffocation.

Did child chimney sweeps get stuck? Jawohl. Sometimes, child chimney sweeps weren’t as lucky as they got stuck and died within chimneys. Other horrible conditions included accidents caused by fire or falling.

Living Conditions

Just like their work conditions, their living conditions weren’t any better.

Child chimney sweeps were housed and fed by their master sweeps. The housing conditions were dismal as they slept in basements using dirty soot coverings to keep themselves warm.

This highly unhygienic condition coupled with the fact that they rarely bathed made matters even worse. Feeding conditions were very much below par as they hardly ate good food.

The little they got to eat wasn’t coming regularly. As expected, most boys working as child chimney sweeps were looking malnourished and sickly.

Did No One Care?

The dark times during which this practice was prevalent were so hopeless?

A lot of questions have been asked about whether people were so unperturbed and heartless regarding the living conditions of child chimney sweeps. Sadly, a large majority were.

Most were not interested in how these boys fared. However, there were a few who wrote poems and books about the dire working conditions of child chimney sweeps.

Thankfully, their work shed some light on the existence of such a practice and the need to abolish it.

Growing to Adulthood

This subheading may sound hopeful to the reader, but unfortunately, not many of these sweeps made it to adulthood. A lot of them died from health complications resulting from continued exposure to unhealthy and toxic work environments.

The few that did grow up to adulthood suffered from a wide variety of diseases. To make matters worse, advances in healthcare wasn’t as sophisticated as it is today. This is a pathetic situation we must all condemn and never allow to happen again.

The Trigger! Ban On Child Sweeps

Abolishing the use of child chimney sweeps was triggered by an accident that happened in the late 1800s.

A child chimney sweep was sent into a hospital chimney to clean up. Unfortunately, the boy got stuck. People intervened to get the boy out of the chimney and even broke a wall to release him.

Unfortunately, the child chimney sweep didn’t survive the ordeal. This unfortunate event brought the practice under the limelight. The legislation was introduced to bring the practice to a halt.

When did children stop being chimney sweeps? The practice of using children as human chimney sweeps was eventually halted in September 1875.


Industrial Revolution

During the Industrial Revolution it was common for children to work full time jobs. This was before there were laws against child labor. Children often worked long hours each week for little pay. Some of these jobs were dangerous causing children to be injured or even killed while working.

Three typical jobs worked by children included breaking coal, making matches, and selling newspapers. Children working these jobs earned the nicknames "breaker boys", "matchgirls", and "newsies."


Breaker Boys
Photograph by Lewis Hine

Breaker boys worked in the coal mines. Their main job was to separate chunks of coal by hand. As coal came down the conveyor belt, they would break up the coal into uniform sized pieces and also separate out any impurities (like rocks, clay, and soil).

Most breaker boys were between the age of 8 and 12 years old. They would sit on wooden seats separating coal with their bare hands for hours at a time. A typical work week for a breaker boy was 6 days a week and 10 hours a day.

Being a breaker boy was a tough and dangerous job. The sharp stones in the coal would cut up their fingers. The buildings they worked in were filled with coal dust. Many of them developed asthma or lung cancer. There were few safety measures and many breaker boys lost fingers or limbs that got caught in the conveyor belts.


Matchgirls Working by Robert Sherard

Matchgirls worked in match factories. One of their jobs was to dip the tips of wooden matches into a chemical called phosphorous. Most of the workers in match factories were women and many of them were young girls between the age of 13 and 16. They became known by the nickname "matchgirls."

Working in a match factory was hard work and dangerous. Match dippers stood throughout much of a 12 hour workday and barely made enough money to eat. They were sometimes beaten by their bosses and injured their fingers in the machinery. However, the most dangerous part of being a match girl was the phosphorous chemicals. These chemicals made them sick and caused many of the girls to lose their teeth.

Newsies sold newspapers in the big cities. They were usually homeless orphan boys who had no other way to make money. Newsies weren't hired employees. They ran their own business. Each morning they would get up and buy newspapers. Then they would find a good corner with lots of traffic and sell the papers for a profit. Hopefully they could sell all the papers. If they didn't, they might actually lose money.


Newsies by Lewis Wickes Hine

In 1899, some of the newspapers in New York raised the prices that they charged the newsies for papers. The newsies banded together and went on strike to fight the raise. They did all they could to prevent the sale of the newspapers. Eventually, the two sides came to a compromise. The newspapers didn't lower the price of the papers, but they did agree to buy back unsold papers from the newsies.


Child Labor and Mortality Rates in the Industrial Revolution

Struggling economies and the Industrial Revolution caused higher child labor rates and child mortality rates. When economies have struggled in the past, societies have gone to extremes to survive. Unfortunately some of these extremes involved putting young children at risk, not only risking their future, but even sometimes their life. Families had to take their children out of school to help work in the factories so they could afford to keep food on the tables. The Industrial Revolution took part in child labor because it caused the economy to struggle before it began to thrive. This is not a current issue in America’s society today, however, in countries all over the world child labor is still existent due to their extreme economic circumstances.

My gap minder map showed the correlation of Income per person and Life expectancy, it is easy to see the decrease in both during the late 1800’s. With the data it provided me I was able to interpret how the correlation between the time frame and jumps in the graph it correlated with Americas Industrial Revolution. The big jump also provided me information that not only was the economy struggling, but also the jobs that were forced upon all ages of people were quite dangerous and risky. In correlation to the graph the statistics show that the deaths occurred more often is children rather than adults. 󈬢% of child Labor was involved in hazardous and dangerous work” (1800’s Child Labor in America). A lot of the children were killed because they would fall asleep and fall into the factory machines. Not only were children working with dangerous machines, but they were forced to work so hard that they were sleep deprived and that is known as a cruel form of torture. The industrial part of this revolution and the machines involved created more damage to the children than the physical labor. ” The health of the children suffered working in back-breaking jobs in dark, gloomy environments with poor ventilation. They suffered from lung, ear and eye infections.” (1800’s Child Labor in America). This photo is of the Breaker Boys who worked in the Coal mines. This was also another very dangerous jobs that created high child mortality rates because they would be working with explosives. Another factor that made all industrial jobs more dangerous for children is until you are an adult your brain isn’t fully developed for children tend to struggle more with making good judgement decisions.

In the book Child Labor in America it says “Some factories had whipping rooms for little workers who became lazy. Children caught talking or giggling saw their wages cut. During the long days and nights, cold water splashed in the children’s faces to wake them up” (Mofford, Page 7). This relates to how child labor was not only forced upon these children but they were tortured with deprivation of sleep which caused them to fall ill and not be able to work at all. I used Voyant to pick apart a journal on the industrial revolution and the three words and that were used very frequently were Child, Labor, and economic. This proves that not only are industrial revolutions involved in the practice of child labor but it comes from the economic struggles of a society. I found an article through twitter relating to the current day child labor struggles in Pakistan. This also proves how economic struggles directly relate to child labor which relates to child mortality rates.

In conclusion Child Labor and mortality rates are caused by Struggling economies such as the Industrial Revolution. The solution to this issue is to reach out to current day struggling economies and offer our help. Although our economy today is not the greatest, we need to be thankful for what we have and do whatever we can to make help the people living in less fortunate economies.


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