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Ölmühle des Klosters Tatev

Ölmühle des Klosters Tatev


Fakten über Tatev

Das Kloster Tatev ist ein historisches Denkmal aus dem 9. Jahrhundert, eine Perle der armenischen Architektur, eines der ältesten spirituellen Zentren und die größte Universität des mittelalterlichen Armeniens.

  • Mächtige Festungsmauern auf massiven Klippen
  • Eine alte Ölmühle mit Steinmühlen
  • Swinging Pillar &ndash eine einzigartige mittelalterliche Struktur
  • Das Grab von Grigor Tatevatsi, dem letzten Heiligen der armenischen Kirche
  • Antike Fresken europäischer Meister.


Gruppentour: Tatev Kloster und Seilbahn, Carahunge Observatorium, Shaki Wasserfall, "Hin Areni" Weingut (traditionelles Mittagessen)

Was ist enthalten

Haltestelle 1: Tatev-Kloster und Seilbahn

Goris gilt als das meistbesuchte Reiseziel der Touristen, da sich hier eines der Wunder Armeniens befindet. Hier befinden sich der einzige Tatev-Klosterkomplex, die Teufelsbrücke und die Tatev-Seilbahn. Es ist kein Geheimnis, dass Tatev ein faszinierender Ort ist, der alle anzieht. Dort sehen Sie eine alte Ölmühle mit Steinmühlen, mächtige Festungsmauern auf massiven Klippen, die schwingende Säule mit einer einzigartigen mittelalterlichen Struktur: der letzte Heilige der armenischen Kirche, antike Fresken von europäischen Meistern und natürlich das Grab von Grigor Tatevatsi . Das Kloster Tatev war das kulturelle Zentrum Armeniens. Heutzutage ist dies ein Muss für Touristen und es ist nicht möglich, hierher zu kommen und es nicht noch einmal sehen zu wollen.

Der nächste beliebte Ort bei Touristen ist die Tatev-Seilbahn, die mit 5,7 km die längste Seilbahn der Welt ist. Das Tatev Gateway lädt Sie ein, über die Schlucht auf den Flügeln von Tatev zu fliegen. Es gibt einen Audioguide, der Ihnen die Geschichte des Klosters Tatev erzählt. Von der Seilbahn werden Sie Zeuge der malerischsten und beeindruckendsten Natur Armeniens. Die Wings of Tatev ist eine 5,7 km lange Seilbahn zwischen Halidzor und dem Tatev-Kloster in Armenien. Es ist die längste Pendelbahn, deren Bau am 16. Oktober 2010 abgeschlossen wurde.

Haltestelle 2: Carahunge-Observatorium

Carahunge oder Zorats Karer befinden sich in Sisian, Region Syunik. Es ist eines der ältesten megalithischen Monumente der Welt. Die sich von Süden nach Norden erstreckenden Reihen von rötlich wirkenden Monolithen und gleichzeitig der exakte Kreis sind schon von weitem sichtbar. Es gibt solide Beweise dafür, dass der Karahunj im VI. Jahrtausend v. Chr. erbaut wurde und ein Observatorium war. Viele Löcher werden in Monolithen gebohrt, die eindeutig der Anordnung der Sterne am Himmel in dieser Zeit entsprechen. Ähnliche Strukturen wurden auch in Europa gefunden. Das bekannteste davon ist Stonehenge, 2. Jahrtausend v. Chr., in England.

Stopp 3: Shaki-Wasserfall

Shaki gilt als einer der malerischsten Wasserfälle in Armenien. Es befindet sich in der Region Syunik, die für ihre historischen und natürlichen Denkmäler bekannt ist. Der Wasserfall entsteht am Shaki River, am Zufluss des Vorotan, der aus einer Höhe von 18 Metern in eine tiefe Schlucht fällt. Trotz der geringen Höhe hat der Shaki-Wasserfall ein großes Fassungsvermögen und das Grollen des Wassers ist von weitem zu hören. Es gibt eine Legende, die mit dem Shaki-Wasserfall verbunden ist. Die Geschichte erzählt von dem schönen Mädchen Shake, das von der Klippe stürzte und sich weigerte, dem Willen der Eroberer zu gehorchen. Beim Fallen öffnete sich das Kleid des Mädchens im Wind und verwandelte sich in einen Wasserfall. Zu Ehren von Shake wurde der Wasserfall Shaki genannt. Das Gebiet des Shaki-Wasserfalls wurde von alten Zivilisationen bewohnt, die Spuren in Felsnischen und Grotten hinterlassen haben. Eine kurvenreiche Straße führt zum Wasserfall, dennoch müssen Sie das Auto verlassen und über einen schmalen Pfad zum Wasserfall gelangen.

Haltestelle 4: Weingut "Hin Areni"

Areni ist der Geburtsort der Weinherstellung. Der Weinbau auf dem Territorium Armeniens entstand viele Jahre vor unserer Zeitrechnung. In Armenien wachsen viele wilde Weinberge und eine große Anzahl lokaler Rebsorten. Und hier gibt es das älteste Weingut Armeniens, wo Sie den köstlichsten Wein aus den besten Traubensorten probieren können.


Und das war der Tag

Die Fotos bedeuteten Christine also viel. ” Danke, danke!” wiederholte sich immer wieder und lächelte in seinen Augen. ” Er ist mein Lieblingspriester in ganz Armenien,”, schloss er.

Dann besuchte ich die sogenannte Ölmühle, die im 17. Jahrhundert außerhalb der Mauern des Klosters Tatev gebaut wurde, damit die Dorfbewohner Pflanzenöl produzieren konnten.

Was von der Mühle übrig geblieben ist, befindet sich derzeit in einem überdachten Raum, der in eine Art interaktives Museum umgewandelt wurde, in dem der Gemeinde mit etwas Grobheit die Bedeutung der Mühle erklärt wird.

Bald darauf war es an der Zeit, das Kloster Tatev im Schatten des späten Nachmittags zu verlassen und zur Tatev-Flügel-Seilbahn zu laufen. Es war das Ende meines Besuchs im Kloster Tatev, aber das ist nicht der Grund, warum die Emotionen nicht enden.

Die Idee war, die größte umkehrbare Seilbahn der Welt in die Schluchten des Vorotan-Flusses zu nehmen. Sind es genau 5.752 Meter Adrenalin, zwischen Tatev und dem Dorf Halidzor? Wo ein Van auf mich wartete.

Aus der Höhe von mehr als 300 Metern Höhe der Seilbahn, Getränke und Wasserfälle, der Vorotan-Fluss und die sogenannte Teufelsbrücke im Hintergrund, Zickzack-Bergstraßen und einige Dörfer prägen die Landschaft.

Als ich nach fast 15 Minuten wieder aufs Festland zurückkehrte, war ich zufrieden, es war ein arbeitsreicher Tag gewesen.

Es gibt eine Vielzahl von Klöstern in Armenien, jedes mit seiner eigenen Geschichte, seinem eigenen Stil und seinen eigenen visuellen Reizen. Neben dem Kloster Tatev traf ich auch Khor Virap und Matosavank. Ich empfehle es jedem!


Metsaranits Kloster

Auf dem Weg nach Gandzasar, wo der Kolatak-Fluss in den Khachen-Fluss mündet, können Sie den Kolatak hinauffahren, um S. Hakob oder das Metsaranits-Kloster am rechten Ufer des Flusses auf einem Bergrücken über dem Dorf Kolatak zu finden. Die Leibeigenen Mauern, Gebäude und gewölbten Korridore aus dem 8.-18. Jahrhundert sind noch erhalten.

Das Kloster St. Hakob gilt als das bemerkenswerteste Denkmal von Kolatak. Es liegt auf einem Bergfuß 2 km vom Dorf entfernt. In der historischen Literatur ist er auch als Metsaranits-Tempel bekannt. Metsarank ist als Name eines der Dörfer von Artsakh bekannt. Später wurde es auch Nerkin Khachen genannt. Es gibt keine konkreten Informationen über das Gründungsdatum des Tempels. Die älteste Inschrift ist auf einem Sockel eines Khachkar eingraviert, der später als Baumaterial in die Wand der Kirche gelegt wurde und sich auf 851 bezieht. Hier spricht das Pergament davon, dass die Erbauer des St. Hakoba-Tempels Hasan Jalals Eltern waren – Vakhtang und Khorishah.

Khorishah sagt durch eine ihrer Inschriften: "Ich habe die Kirche in Metsaran wieder gebaut zur Rettung meiner Seele, gedenke des Guten". Hier spricht sie über den St. Hakoba-Tempel, der ein religiöses Zentrum des Khokhanaberd-Zweiges war. Aber hier ist der Ausdruck "Ich habe wieder gebaut" als Wiederaufbau und Reparatur zu verstehen. Auch jetzt ist es nicht schwer, sich dessen sicher zu sein. Die Steine ​​der ehemaligen Bauten legten die Reparateure hier und da in die Wände, so dass sie die Grabsteine ​​in die Wände legten und Khachkars an die Decke brachten. Sie legten die beschnittenen und beschrifteten Steine ​​in die Ecken. Kurzum, die Konstruktionen hinterlassen einen geflickten (geflickten) Eindruck. Höchstwahrscheinlich wurde der St. Hakoba-Tempel neben dem Wiederaufbau im Jahr 1212 auch in 15-16 ccm repariert. Eine undatierte kleine Inschrift hier bestätigt diese Tatsache.

Die Wohnbauten, die nach der anderen Inschrift von der Ostseite an die südliche Kirche anschlossen, wurden im Jahr 1725 errichtet. Auf diese Weise wurden im Laufe vieler Epochen - vom IX. bis XVIII. Der Hauptteil der Bauten wurde in XII-XIIIcc gebaut. Der Komplex besteht aus zwei Kirchen, zwei Vestibülen, einem Wohnabteil und Wirtschaftsgebäuden. Alle Gebäude sind miteinander verbunden und meist durch gemeinsame Durchgänge verbunden.

Die erste Kirche des Klosters Surb Hakoba ist eine lange rechteckige einschiffige Halle (Größe 7,8 x 3,2 m). Durch das architektonische Erscheinungsbild ähnelt es der Kirche der Ghevondats-Wüste. Der Unterschied besteht darin, dass hier der Altaraufgang gegenüber dem gemeinsamen Niveau erheblich erhöht ist und man nur über die Treppe an der Südseite dorthin gelangt. Die Notwendigkeit, den Altar höher als üblich zu errichten, wurde aus praktischen Gründen diktiert. Das liegt daran, dass sich an die Nordwand der Kirche von außen auch kleine Zellen (Größen 1,3 x 1,3 m) anschließen, zu denen sich Eingänge unter dem Altaraufsatz öffnen, mit dem seine Höhe verbunden ist. Eine solche Lage von Zellen, die auch als Verstecke genutzt werden, lässt vermuten, dass genau hier eine ältere Konstruktion existierte, die im XIIc "wieder gebaut" wurde.

Die Westfassade der Kirche wurde später zum Zentrum des dreibogigen Hallenvorraums. Wie die analogen Vestibüle des Dadi- und Tate-Klosters ist auch hier der untere Teil der Vorderwand eine Arkade aus drei Bögen. Die Pilaster und Bögen sind aus behauenem Stein und heben sich sehr gut vom Hintergrund der gesamten Mauer ab.

Um die monotone Schicht aus unbesäumtem Stein in den Wänden des Vestibüls aufzuheitern, werden häufig Khachkars, Grabsteine ​​von 2 m Länge und Platten mit fragmentarischen epigraphischen Inschriften verwendet. Die hier verwendeten Khachkars sind aus rosa Stein gebaut, die Grabsteine ​​aus grau, die beschrifteten Platten aus weißem und die Sonnenuhr aus hellorangefarbenem Stein, all dies auf dem Hintergrund der Wände aus blauem Stein ergeben eine interessante Farbpalette.

An die Nordwand des beschriebenen Vestibüls schließt sich die zweite Kirche an, die ein rechteckiger einfacher Saal (8,0 x 3,4 m) mit einer östlichen Apside ist. Die Kirche hat zwei Eingänge von der Südseite durch die dreibogige Vorhalle und von der Westseite durch die an ihrer Seite gebaute Vorhalle-Kapelle. So dient die dreibogige Vorhalle, die organisch mit den Außenformen der beiden Kirchen gemein ist, nicht nur als einzigartige Fassade für den Eingang zu den beiden Kirchen, sondern verleiht dem gesamten Komplex dank der Arkade.

Aus architektonischer Sicht ist dies sicherlich von Interesse.

Unter den verschiedenen Bauten des Klosterkomplexes nimmt das Vestibül-Gavit der zweiten Kirche einen besonderen Platz ein. Es ist bekannt, dass im Xc. Vestibüle in der armenischen Architektur erschienen sind. Und wir können mit Sicherheit sagen, dass das Vestibül-Gavit des Klosters Surb Hakobavank eines der ältesten ist. Meist schließen sich die Vestibüle der Hauptkirche an, die gleichzeitig als östliche Wand der Vestibüle dient.

Hier wird das Vestibül zum einen durch die kleine Kirche gebaut und zum anderen durch einen 2,5m breiten Gang davon getrennt. Dieser Korridor zwischen Kirche und Vestibül ist einzeln und trifft sich in anderen Klöstern nicht. Während der heiligen Messe wie in der Kirche, so in der Vorhalle mit dem Gang nahmen die Gemeindemitglieder ihre Plätze ein, weil die bescheidene Größe des Betsaals nicht für alle passte. Außerdem diente das Vestibül als Friedhof für berühmte Persönlichkeiten, als Ort der Diskussion als kirchliche Lebensfragen. Hier, wie auch in der dreibogigen Vorhalle, ist der Boden mit zahlreichen Grabsteinen bedeckt. Wie die Inschriften hier belegen, sind die Katholiken Hovanes, Aristakes, Simeon und die Bischöfe Simeon und Vardan begraben.

Aus historischen Werken und Manuskriptquellen ist bekannt, dass das Kloster Surb Hakoba im Mittelalter als eine der heiligen Stätten der Ostseite Armeniens galt. Wie die Grabsteine ​​durch die Erwähnung der Katholikosen und Bischöfe verdeutlichen, war das Kloster ein eparisches Zentrum und diente im 13. Jh. als Katholikosresidenz. Es war auch als Bildungs- und Manuskriptzentrum von Khachen bekannt.

An den beiden Seiten des Korridors stehen zwei reich verzierte Khachkars. Laut der Inschrift wurde das Khachkar an der Nordwand 1223 und an der Südwand 1224 angebracht. Vier Chatschkars wurden als Seitenblöcke für das Westfenster des Korridors verwendet. Sie verblüffen durch ihre Ornamentik, und obwohl die Inschriften abgerieben und die genaue Datierung nicht erhalten ist, hat der Stil ihrer Dekoration viel mit den analogen Monumenten des XII-XIIIcc gemein.

Das Vestibül ist ein fast quadratischer Saal (Maße 7,0 x 7,6 m), dessen Gewölbe sich auf die Kreuzbögen stützt und auf Pilastern ruht. Neben dem breiten östlichen Eingang befindet sich im südwestlichen Teil ein kleiner Türdurchgang. Zwei Fenster öffnen sich nach Süden und ein drittes nach Westen. In der Nordwand gibt es keine Fensterdurchgänge, da sie Teil des Steinzauns des Klosters ist. Einer der Khachkars, die in die Wand des Vestibüls eingebaut wurden, stammt aus dem Jahr 1212, und die Inschrift des quadratischen Balkens der Tür stammt aus dem Jahr 1293.

In diesem Kloster wurden rund 42 epigraphische Inschriften gesammelt und veröffentlicht. Einen besonderen Wert stellen die Chatschkars dar - die Beispiele der hohen Meisterschaft der Steinmeister, die Grabsteine, Gesimse, Bögen, die Enden von Altaraufgängen, Türverkleidungen, Fenster und Kamine. Wenn die Anlage in zurückhaltendem Baustil aus grob behauenen Steinen gebaut ist, können wir dies von den kleinen architektonischen Formen nicht sagen. Sie sind unschätzbare Schätze der Vergangenheit und perfekte Beispiele mittelalterlicher Kunst.

Neben den Kirchen und Vestibülen umfasst der Klosterkomplex auch andere Bauten. Innerhalb des steinernen Zauns befanden sich das Skriptorium, Matenadaran, die Aufbewahrung von Pergamenthandschriften, Räume mit Kaminen wie im Kloster von Tatev sowie der Speisesaal mit Küche, eine Ölmühle zur Herstellung von Sesamöl, zahlreiche Keller, Stände, Reservoirs, Wachposten, Tonirs. Sie kamen meist in halbzerstörtem Zustand zu uns. Die Wirtschafts- und Wohngebäude zeugen sicherlich von der Anwesenheit zahlreicher Klostervaterschaften in der Vergangenheit.

Die Klosterzellen befinden sich östlich der Kirche im Flachland. Laut Inschrift und der gesamten architektonischen Erscheinung beziehen sie sich auf XVII- XVIIIcc. Das Wohnabteil besteht aus einer Reihe von Zimmern, die um den gemeinsamen Flur gruppiert sind, dem nach Südwesten ein großer Hof gegenüber liegt. An beiden Seiten des Haupteingangs des Klosters sind zweistöckige Räume gebaut, von denen ein Teil vollständig erhalten ist. Vom Klostertor beginnt der 10 m lange Gang, der sich unter den Gebäuden mit Gewölbedecken erstreckte. In nordwestlicher Richtung vom Kloster in einem dichten Wald befindet sich die Klosterquelle. Eine weitere Quelle namens Ttu jur (Mineralwasser) befindet sich am Fuße des Klosterhügels in der Nähe der Siedlung Tblkhu.

Auf diese Weise haben die weltlichen Bauten des Klosters Surb Hakoba, die eine wichtige Rolle im spirituellen und sozialen Leben der Gegend gespielt haben, die Inschriften auf seinen alten Steinen, schönen Khachkars und Grabsteinen eine große kognitive Bedeutung.


Armenisches Erbe

Der Tatev-Komplex ist ziemlich groß und verdient seinen Ruf als großartige historische und natürliche Sehenswürdigkeit. Der gesamte Komplex befindet sich auf einem uneinnehmbaren Abgrund über den Schluchten Tatev und Vorotan. Steile Felswände und tiefe Hügel fallen 700 bis 800 Meter auf den Flussboden ab, wodurch die Stätte von zwei Seiten unempfindlich gegen Invasionen ist. Die anderen Seiten sind mit dicken Steinmauern, defensiven Rundtürmen und Schlitzfenstern umhüllt. Der Komplex umfasst Außenmauern und eine Mühle, die Kathedrale von Poghos Petros, die Kirchen St. Astvatsatsin und St. Grigor, das Mausoleum Grigor Tatevatsi, einen Gavazan, einen Speisesaal, Klassenzimmer, ein Manuskriptorium, ein Pilgergasthaus, Wohnhäuser, eine Küche und zahlreiche Dienstgebäude und Mönch Zellen.

Ölpresse (2)

Die Ölpresse befindet sich in einem Gebäude aus dem 13. Jahrhundert, das an den nördlichen Hügel angrenzt, in der Nähe des östlichen Rundturms. Es hat zwei große Räume und einen massiven Stein, der zur Herstellung von Öl aus gepressten Samen und Kräutern verwendet wurde, das daraus resultierende Öl wurde in Haushalten und zur Verteidigung des Klosters verwendet. Die großen Kamine im Inneren wurden zum Erhitzen und Zerkleinern des Öls verwendet. Das Öl ist ein Bestandteil von Muron (heiligem Öl), das in Gottesdiensten verwendet wird.

Verteidigungsmauern des Klosters (3)

Die jetzigen Mauern sind Renovierungen aus dem 18.-20. Jahrhundert der Verteidigungsanlagen aus dem 9. Jahrhundert, aber sie bewahren den Umriss und die Grundstruktur. Der runde Turm hat schmale Fensterschlitze mit hervorstehenden Steinen an der Außenfläche. Diese öffnen sich zu einem Innenraum und sind so gebaut, dass Wachposten auf Passanten herabblicken können, ohne entdeckt (oder von feindlichen Pfeilen verletzt) ​​zu werden. Wie bei anderen Festungen der Zeit wurden die Wände durch Büros, Räume und Zellen, die innerhalb der Wände gebaut wurden, zusätzlich verstärkt, wodurch eine Reihe von Strebepfeilern zur Unterstützung des Wandsystems entstand.

Die Wände sind nicht mehr so ​​hoch wie früher (teilweise 20 Meter) und es fehlen Abschnitte, die entlang des Ostens zum Canyonrand verliefen.

Das alte Tor (4) ist zugemauert, aber sein Bogen ist entlang der Mauern zu sehen. Auf der anderen Seite ist eine Feder. Das Osttor (5) grenzt an den Ostturm und befindet sich unter der Kirche St. Astvatsatsin.

St. Astvatsatsin (6)

Diese kleine Kapellenkirche aus dem 11. Jahrhundert befindet sich in der nordöstlichen Ecke der Mauern auf dem gewölbten Osttor und dem Mausoleum. Das Design ist einzigartig für armenische Kirchen, eine kleine vertikale zweistöckige Struktur, deren erste Etage mit einer Gewölbedecke gewölbt ist, die zweite gewölbt. Der Eingang hat eine wunderbar detaillierte Holztür.


Originaltext bearbeitet und genehmigt vom Mutterstuhl des Heiligen Etschmiadsin.


Regionalräte

Jack Heide ist seit 2007 stellvertretender Bürgermeister der Stadt Markham. Er ist ein starker Unterstützer der armenischen Gemeinschaft und eine wichtige Figur, die die jährliche Zeremonie zum armenischen Unabhängigkeitstag am 28. Mai im Rathaus von Markham sponsert. Jack unterstützte auch den Antrag der Stadt Markham, der den 24.


Beunruhigter Priester in der Sakristei des Klosters Geghard in Armenien.

Obwohl mich Musik selten zum Weinen bringt, passiert sie, auch bei Live-Shows von Bonnie Raitt, Bad Company und Sari Schorr.

Und dann betrat ich die kryptische Oberkammer des Klosters Geghard in Armenien – berühmt für seine Akustik –, um Weltklasse zu sehen Garni Gesangsquintett Auftritt bei schwachem Licht unter einer Steinkuppel.

Die Darbietung liturgischer Gesänge und alter Volkslieder durch das Quintett war ebenso bewegend wie zum Nachdenken anregend.

Die besonderen Menschen in meinem Leben, in welcher Form auch immer sie jetzt leben, rasten in meinen Gedanken ein und aus und ein Gefühl der Dankbarkeit überkam mich.

Ich wünschte mir wirklich, ich könnte auch singen.

Eine UNESCO-Stätte

Dies waren meine ersten musikalischen Tränen, seit ich die Blues-Göttin Sari Schorr in der Carnegie Hall gehört habe, was ein bisschen ironisch war, da auch Mitglieder von Garni dort aufgetreten waren. Um all diese Gefühle des guten Willens im Gleichgewicht zu halten, marschierte ich dann in die Hauptattraktion dieses UNESCO-Klosterkomplexes, den Hauptaltar, in dem sich eine Taufe entfaltete.

Dort fing ich an, einen „Backstage“-Priester zu fotografieren, der sonst in der Sakristei nebenan versteckt war.

Anscheinend machte er eine Art Buchhaltung (Berechnung der Taufrechnung?) und ärgerte sich über meine Fotojagd. Wenn es ein früheres Jahrhundert gewesen wäre und er als scholastischer Mönch ein Manuskript geschrieben hätte – einen Kalender, ein Kochbuch, eine religiöse Schrift oder einen medizinischen Text auf Pergament oder Pergament – ​​wäre er vielleicht ein angenehmeres Vorbild gewesen. Nach einem unheiligen Blick schloss er prompt die knarrende Tür.

Es gibt keinen anderen Ort auf der Erde, an dem das Christentum tiefer geht. Armenien wurde 301 n. Chr. die erste offizielle christliche Nation, daher ist es sinnvoll, dass dies die Heimat einer der ersten christlichen Kirchen der Welt ist, die in diesem Jahr auf einem zoroastrischen Altar errichtet wurde (Anmerkung: Queens Freddie Mercury war ein Zoroastrier). ‘

Der weitläufige Campus der Etschmiadzin-Kathedrale könnte als armenischer Vatikan oder sogar als christliches Disneyland bezeichnet werden, da er auf ebenso vielen Hektar Dutzende von spektakulären Kultstätten bietet.

So wie der menschliche Geist keinen Anfang und kein Ende begreifen kann, die der Religion ihren Entrée gaben, waren der Gruppengesang, die Stimmung und die Atmosphäre in dieser Kirche der Heiligen Stadt selbst für einen Agnostiker sehr bewegend. Fügen Sie Rauch, Juwelen und Männer in Schwarz hinzu (einige in spitzen Kapuzen), und es war Showtime!

Garni Vocal Quintet mit alten Volksliedern im Kloster Geghard.

Armenien hat auch eine intellektuell humorvolle Seite. Später genoss ich ein göttliches Essen in einem gehobenen Landgasthof namens Tsaghkung, wo zwangloses Abendessen bei Kerzenschein mit Live-Dinner-Musik von einem Klavier und einem flötenähnlichen Duduk verschmolz.

Nach dem Abendessen, während ich die Außenterrasse des Anwesens, den Hof, den traditionellen Ofen und die angrenzenden B&Bs durchstöberte, fragte ich meinen Führer Rafi, was diesen Priester des Klosters Geghard angepisst haben könnte, der in seiner alten Sakristei saß.

Rafi bezeichnete meine Annahme zunächst als „logischen Fehlschluss“. Aber als ich erklärte, wie der Priester aufstand und mir die Tür vor der Nase zumachte, lieh er sich einen Moment des Dialogs aus seinem Lieblingsradioprogramm aus der armenischen Sowjetzeit…

Noravank-Kloster – Stellen Sie sich Moab vor, mit Charme aus dem 13. Jahrhundert.

A. Wir kommentieren die Volkswirtschaftslehre nicht.

Armenien: Die besten Tomaten aller Zeiten

Ein weiterer Tag in dieser Wiege des Christentums führte mich in das Ararat-Tal, um mir den 17.000 Fuß hohen Berg Ararat genauer anzusehen.

Aber noch aufschlussreicher für das, was Armenien ausmacht, waren die scheinbar endlosen grünen Täler mit Weinbergen und anderen üppigen Pflanzen (vielleicht die besten Tomaten, die ich je probiert habe) inmitten der Wüsten-Berglandschaft.

Nachdem ich an einem „Storchendorf“ vorbeigekommen war, wo sie überall in der Stadt Storchenstangen bauen und sich jedes Jahr über ihre Rückkehr freuen, genoss ich etwas medizinischen Bienenhonig und erfuhr vom Imker, dass Armenien (übersetzt) ​​„ein armes Land ist, das bedeutet keine Pestizide, den Bienen geht es also gut.“

Mehr als Religion

Die reiche Geschichte Armeniens beschränkt sich nicht nur auf die Religion. Mode und Wein gehen auch tief. Im Jahr 2009 fand ein Team armenischer und irischer Archäologen, die im Areni-1-Höhlenkomplex im Süden Armeniens gruben, das älteste Gehirn der Welt in einer Grabstätte aus dem Jahr 5000 v.

Der gut erhaltene Schädel vor dem Teenageralter war einer von mehreren, die in Tontöpfen gefunden wurden. In den folgenden Jahren wurden auch der früheste bekannte Schuh der Welt (5.500 Jahre alt, ein Ledermokassin) und ein Weingut (6.100 Jahre alt, möglicherweise beweist, dass Alkohol wichtiger ist als Schuhe) entdeckt.

Weitere Funde sind eine Trinkschale, eine Traubenpresse, ein Becher und Gärgefäße aus der Zeit vor etwa 6.100 Jahren. Das gewundene, 7.500 Quadratmeter große Gelände wird schließlich für umfassendere Forschungen für die Öffentlichkeit geschlossen und später als wichtige Touristenattraktion wiedereröffnet. Das Dorf Areni ist noch heute für seine Weinproduktion bekannt.

Armenien wächst schnell an dir. Stellen Sie sich die farbenfrohen Steinklippen der Region Moab in Utah vor – aber mit dem Charme des 13. Jahrhunderts wie dem Kloster Noravank. Um dorthin zu gelangen, müssen Sie Armeniens Treppe zum Himmel erklimmen, einen Aufstieg zur Grand Canyon-ähnlichen Nonovank-Schlucht, die von hoch aufragenden und mehrfarbigen roten Felswänden umgeben ist. Fast jede religiöse Struktur bietet die Möglichkeit, mit dem ansässigen Priester zu interagieren.

Noravanks gesprächiger Priester / Conferencier mit dem legendären Guide Rafik Santrosyan.

Verheiratete Priester

Armenische Priester, wie die meisten orthodoxen Priester, heiraten und haben Familien, was ihnen einen erhöhten Sinn für Humor zu geben scheint. Noravanks gesprächiger Priester und Conferencier kamen nicht zu kurz an Witzen oder boten Kostproben von selbstgebrauten Weinen in Tonkrügen an. Es war, als würde man mit diesem lustigen Onkel aus deiner Kindheit rumhängen, der dich zum Lachen brachte und dich sicher fühlte.

Obwohl es zwei nicht so freundliche Nachbarn hat, die Türkei und Aserbaidschan, ähnelt das nahezu kriminalitätsfreie Armenien den sichersten Ländern der Welt, ist aber wirtschaftlich arm. Trampen ist hier noch total machbar. Ein langjähriger Freiwilliger der Peace Corp sprach davon, dass er häufig „ein Nickerchen bei Freunden“ machte, während er einfach am Straßenrand entlang ging.

Zehn Minuten von der Norovank-Schlucht entfernt machten wir bei Areni Wine Art Halt für ein hausgemachtes Essen und regionale Weinproben. Hier könnte Ihre erste Nase einen windgepeitschten Hauch von Mist in diesem alles biologischen Tal enthalten. Sie haben auch komfortable Zimmer.

Auch wenn das winzige Land 4.000 Tempel hat, geht es nicht nur darum, in die Kirche zu gehen. Man merkt schnell, dass armenische Frauen reizend sind. Chers Vater kommt aus Armenien (ihre Mutter ist Cherokee-Indianerin).

Niemand verhält sich hier wie ein Kardashianer, aber der armenischstämmigen Familie wird von einigen Armeniern zugeschrieben, Frauen zu stärken, indem sie über Gewicht, Menstruation, Wohlstand und andere zuvor verschwiegene Themen sprechen.

Romeo-Warnung

Trotzdem denken viele armenische Frauen, dass Tinder eine Heirats-App ist. Der gleiche Peace Corp-Typ erzählte mir, dass die sehr konservativen Dorfbewohner und einige Städter glauben, dass Tampons die Jungfräulichkeit einer Frau stehlen. Also, Leute, Ihre Romeo-Routine wird hier wahrscheinlich nicht sehr gut ankommen, es sei denn, Sie sind in einer ernsthaften Verpflichtung.

Seit 1991 unabhängig, trägt dieses Land der Kontraste harte Realitäten neben luxuriösen Fantasien. Jedes Dorf hat mindestens eine verlassene Fabrik aus der Sowjetzeit. Wir haben eine verlassene Textilfabrik in Yegheregradzor besichtigt. Heute ist es eine staubige Zeitkapsel und zeigt auf unheimliche Weise, wie alle vor 30 Jahren plötzlich zu gehen schienen, um nie wieder zurückzukehren.

Sowjetischer Militär-Jeep-Pilot mit einer beliebten Lurch-Frisur (denken Sie an die TV-Serie der Addams-Familie)

Auf der Rückfahrt nach Vayots Dzor (einer von Armeniens Mars, sie nennen ihre kreisgroßen Staaten Mars, es gibt insgesamt 11 ), weicht das trockene Bergweinland wilden Ziegen, Füchsen, Feigenbäumen, Maulbeerbäumen und allgegenwärtigen Wassermelonenständen die die Landschaft weiter aufwerten.

Jeeping nach Smbataberd

Eine Paint-Can-Shaker-Jeep-Tour nach Smbataberd, eine mittelalterliche Festung auf einem Berggipfel aus dem 10. Jahrhundert, in der einst 4.000 Bewohner mittleren Alters lebten, ist nur ein weiteres Beispiel für die schillernde Vielfalt dieses kleinen Landes.

Weiter südlich, berühmt Jermuk ist ein Kronjuwel aus der ehemaligen Sowjetzeit, das einst von Gästen besucht wurde, die mit Hubschraubern und Privatjets ankamen.

Dieses Ein- und Ausreiseziel nimmt die Kurheilung im europäischen Stil ernst, da die Kurkomplexe ähnlich wie kurative Krankenhäuser funktionieren. Auf der anderen Straßenseite passt das stilvolle Hyatt Place sehr gut hierher und ist Flitterwochen-Kaliber.

Aber auch hier kann man sich die Schuhe noch schlammig machen. Etwas außerhalb der Innenstadt von Jermuk überquert eine von Bergen flankierte knorrige Schotterstraße mehrmals einen Bach und besucht verschiedene heiße Quellen.

Die 4-Rad-Route endet mit einem letzten fröhlichen Erdgurgeln in diesem schönen, fruchtbaren Tal. Es ist ein perfekter Ort für ein BBQ, nachdem Sie das Wasser genossen haben. Jermuk Falls, mitten in der Stadt, steht auf dem Etikett von Jermuk Water, das jetzt in die USA exportiert wird.

Jermuk-Wasserfälle

Armenier sind in viele Ecken des Planeten gewandert und haben sie umgesiedelt – nicht nur Los Angeles, sondern Glendale, CA.

Seit dem 11. Äthiopien.

Und nicht unerwartet hat Jerusalem ein Armenisches Viertel, in dem 1924 der äthiopische Kaiser Haile Selassie armenische Kirchen sah, die den Kirchen seiner Heimat auffallend ähnlich waren.

Vorotan-Schlucht

Klosterkomplex Vorotnavank (1000 n. Chr.) – einer von vielen armenischen Denkfabriken der Zeit.

Apropos Wandern, eine Offroad-Landcruiser-Expedition durch und über dem Vorotan Canyon zeigt mehr von Armeniens untouristischer, halb bewaldeter Hochlandwüste.

Gardman Tour-Besitzer Hayk im Gelände zwischen Ltsen und Tatev

Vor unserer bogenförmigen Odyssee zwischen zwei tief liegenden Dörfern auf einer sehr zerklüfteten Route entlang der Talwand des Vorotan-Flusses machten wir eine Pause im Kloster Vorotnavank, das im Jahr 1000 von einer Königin erbaut und als Zentrum religiöser und weltlicher Gelehrsamkeit etabliert wurde.

Nach dieser wissenschaftlichen Pause mit Aussicht begann die schroffe Allradbergfahrt über Haarnadelkurven und achterbahnähnliche Lifte.

Die wilde 10-Meilen-Offroad-Fahrt, die Ltsen und Tatev verband, hatte ein sanftes Zwischenspiel, einen Kaffee- und Dessert-Boxenstopp mit Blick auf die Schlucht aus 3.500 Fuß.

Diese alternative Route zum Vorotan Canyon ist auch per Trekking oder Mountainbike verfügbar.

Kloster Tatev/Universität.

Tatew, das auf dem armenischen Touristenpfad liegt, hat ein Zero-Tour-Bus-Viertel, in dem Sie ein Mittagessen im Homestay-Stil genießen können, das einen Esel-im-Hof-Soundtrack enthält.

Aber Sie werden zweifellos auch das Kloster Tatev besuchen, das seine Wurzeln im 5. Interessant ist auch die angrenzende, noch in Betrieb befindliche alte Ölmühle.

Armenisches Stonehenge – Antikes Observatorium von Carahunge

Eine Straßenbahn namens Flügel von Tatev bringt Sie auf eine 15-minütige Fahrt durch ein malerisches Tal, und Sie werden bereit sein, den Tag zu beenden.

Aber erst, wenn Sie bei den megalithischen Strukturen des armenischen Stonehenge im antiken Observatorium Carahunge zum Sonnenuntergang gehen. Einige der Säulen mit Steinlöchern zur Beobachtung planetarischer Ausrichtungen wurden 7.500 v. Chr. Aufgerichtet und gemeißelt.

Wie die meisten Sehenswürdigkeiten Armeniens ist dieses antike Juwel kostenlos und in keiner Weise verbarrikadiert.

Am nächsten Tag fiel mir auf, dass in Armenien keine Landschaft geschlossen zu sein scheint.

Wildblumenparadies

Eine weitere Allrad-Offroad-Tour führte in ein 11.200 Fuß hohes grasbewachsenes Wildblumenparadies mit wildem Thymian neben Schneetaschen, die bis zum Ende des Sommers verweilten.

Es erinnerte mich an die tundraartigen schottischen Highlands, wenn sie von hellen vulkanischen Überresten durchdrungen waren.

Die Ughtasar-Route durch Südostarmeniens Karabagh liegt über der Baumgrenze und den Gipfeln der Petroglyphen der Sunick-Region, die 10.000 Motive aufweisen.

„Motel“ an der armenischen Seidenstraße

Es ist schwer zu verstehen, zu den Kommunikationsrelikten von Jägern und Sammlern vor 7.000 Jahren zu gehören.

Auf halbem Weg durch diese Weltreise machte meine Gardman-Tour-Odyssee Halt für ein Barbecue (korovatz), während wilde Wachteln von Feldern mit wilder Kamille huschten. Sie müssen diesen Ort überprüfen.

Ein Seidenstraßen-Motel

Auf dem Weg zurück in die moderne Zivilisation hielten wir an einem Motel an der Seidenstraße, Orbelians Caravanserai, das 1331 erbaut wurde.

Hier rockten einst Straßenkrieger und ihre Karawanen ziehenden Tiere die Happy Hour, und das sollten Sie auch. Entlang der legendären saisonalen Handelsroute wurden im Abstand von einer Tagesreise solche Übernachtungsgasthöfe gebaut.

Paragliding über dem Sevansee in Armenien.

Der Handel mit der Seidenstraße beeinflusste unbestreitbar die Handelskultur hier und verstärkte standardmäßig das armenische Talent für Diplomatie, da die armenische Handwerkskunst immer noch floriert. Diese Talente reichen von der Schmuckherstellung über Restaurants bis hin zur regionalen Weinproduktion und Architekten. Diese Leute können alles.

Wir wechselten sozusagen die Pferde und fuhren weiter auf der Seidenstraße. Wir beendeten unsere Mission mit der Landung in Dilijan, einem bewaldeten Bergferienort, der als Nationalpark bekannt ist für Wanderungen und Abkühlung von der Tieflandhitze.

Armeniens 300 Sonnentage im Jahr, gepaart mit Hunderten von entblößten Bergen oberhalb der Baumgrenze, machen Armenien zu einem der besten Orte der Welt zum Gleitschirmfliegen, entweder als Anfänger oder als einmaliges Tandemfliegen mit einem Profi.

It seems apropos that my last glimpse of Armenia was from high in the sky, paragliding over the mountains surrounding Lake Sevan. Like eagles, paragliders seek and follow thermal updrafts, and while in the air they both take cues from each other.

Take my cue and trust that the last undiscovered corner of Europe has zero tourist traps resembling the pricey darlings in Western Europe. Yes, an Armenian mission fits on your list—a safe and rewarding option despite the ongoing perils of terrorism in neighboring Turkey.

Visit TATON Travel’s ‘Caravan of Dreams’ along with off-roading adventure experts Gardman Tour. Discover Armenia Tours also knows the way. Ps, multilingual Rafik Santrosyan was the best guide I’ve ever had.


Tatev Monastery's Oil Mill - History

In the summer of 2015 I went to Armenia for my first time. Before I left on that trip I searched the internet for trails in Armenia. The only trail I could find was the Janapar Trail in Nagorno Karabakh known as Artsakh to the locals. This land is historical Armenia and is populated by Armenians. There are many incredible historical Armenian sites to be found here.

After reading about the trail I wondered if this could be a good Mountain Biking adventure. At the time I could not find anyone that had ridden it and really only accounts of a few people who had hiked parts of it. I posted on the Janapar Trail FB page and the administrator Raffi was quick to reply. He was not really very familiar with mountain biking or what was ridable on a bike. I decided I would just have to round up a crew and try it out. I talked to a few friends about it and slowly interest was building. Most of my Armenian friends seemed nervous about going to this war torn region. After all there had been sniper shootings along the border and in April 2016 the Azeris launched a full scale offensive in an attempt to reclaim some of this land. Despite this it seemed as though it was safe to go. The trail is after all not that close to the border.

The two usual suspects my Colombian friends Andres and Julio that have ridden with me in several States and Countries were very interested. Our friend Randy who is from Venezuela and had toured with us in El Salvador and Guatemala also was enthusiastic about joining us. It was exciting to be bringing three non Armenian friends along on this trip. After all most people that I know who visit Armenia are Armenians from the Diaspora.

Luckily my friend Roobik decided to join in on this adventure He was also the only one in our group who had been to Artsakh and is also fluent in Armenian. That would certainly come in handy as we navigated our way through Artsakh on this 150 mile journey.

After reviewing the maps and elevation profile I decided we would do the trail in reverse order from the way Janapar.org had it laid out. We would be starting from Vardenis near Lake Sevan in the Republic of Armenia and finishing in Hadrut n Artsakh. The trail is broken down into 16 segments. The idea is a hiker could walk one segment per day. Segments typically start and stop in villages where people can find supplies and home stays or pitch a tent near the village. Our plan was to ride an average 3 of these hiking segments per day.

The plan was to ride the entire trail. It is 177 miles long and the exact elevation gain was not known but we did know it is a very mountainous region with some dense forest so going in we knew the ride would have a fair share of climbing and would be a challenge.

Another issue is there are no bikes shops in this area so if something were to break this could quickly end the ride. We brought some extra tires, tubes, spokes and the basic tools we might need.

This would be a supported trip and my friend Gevorg Gasparyan from Arevi Travel would carry our gear, transport us to the trailheads and back and arrange a few home stays along the way. All we needed to carry was the days food, water and some basic tools. I also packed a water filter which we only used one day. There are plenty of water sources available so a self supported trip is very doable.

I had met Gevorg on my previous trip to Armenia and he guided our group from the Armenian Hikers Association on a tour of Western Armenia and to the summit of Mt Ararat. He is a great guy and really made this trip work well.

Shortly before the trip a friend found a blog post from a couple who had hiked the entire trail. To my knowledge they were the first people to hike the entire route, Their report came in handy. We decided to skip one segment that they reported was very overgrown and difficult to follow.

Check in was a breeze and checking in the bikes was a breeze! Sometimes traveling with a bike can be a hassle as we are often hit with extra baggage fees. No extra fees were charged with Qatar Airlines. Our bikes were just part of our free luggage.

Arrive in Yerevan at 12:40 am. We were all happy to see all of our bikes and luggage had made the trip. On our trip to El Salvador Randy’s bike got lost and he had to rent a bike to ride. Renting a bike in Yerevan does not seem to be an option at this time. There are a few bike shops with basic supplies. Cycling does seem to be slowly growing in Yerevan and renting a good bike may be an option in the future.

Gevorg picked us up at the airport and drove us to an apartment he had arranged for us near Republic Square. This was a relief since there was no way we were going to fit our bike bags and luggage in a taxi!

As I started putting my bike together I realized my left peddle was missing as was my brand new mount for my phone. I wanted to mount my phone to my handlebar so I could use the View Ranger app to navigate the trail. I thought these items must have been lost when my bike bag was inspected at the airport. A few days after I arrived home I would find them tucked into a zip lock bag in my garage!

We went to a bike shop in Yerevan were I would find a standard platform peddle. This made the ride extra challenging not being able to clip in. Also my bike shoes are not designed for this type of peddle so my shoe did not grip very well and would slide off the peddle occasionally.

Touring around Yerevan. Gevorg picked us up in the morning and we went to the Artbridge Cafe for breakfast then drove to the Garni Pagan Temple

with a stop at the Cherants Arch along the way. We then drove down to see the Symphony of Stones followed by a visit to Gerhard Monastery. These are some amazing places to see! That evening we took a walking tour of Yerevan.

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October 7th First Day of Riding

Vardenis to hot tub near Karvachar

The ride started on the outskirts of town on a dirt road. It started with a gentle climb which was a nice way to ease into this. Jet lag was still a factor, probably more for me than the other guys since I could not sleep on the plane. It was a challenge to climb with the one platform peddle as I knew it would be.

I was a little ways behind the rest of the group and I saw the guys ahead talking with a local farm hand along the road. As I approached him I did not expect him to speak english. He had a bag of snickers bars and he handed me one and said in english. “ Have a snickers you are going to need it.” Apparently the other guys had told him what we were doing.

First small Village we passed through

We passed a few ruins and figured we must now have entered Artsakh and that these were likely abandoned Azeri homes. Since we were on the back dirt roads there was no border station or even a sign to indicate we had entered Artsakh.

The climb got steep near the top of the pass and the temperature dropped. It was still comfortable riding weather just a little chilly on the downhill sections. At 9000’ this would be the highest point on the entire route.

We rode through some incredible scenery and saw some interesting rock formation. These segments are not marked but for the most part the track was easy enough to follow until the village of Tsar. This got a bit confusing there once we got into the ruins of the old village. There were several roads in the area and we realized we were off track but just kept heading towards what looked like some occupied houses. We saw a truck parked near a house and a lady was nearby. We stopped to ask for directions. Roobik tried talking to her in Armenian but found out she did not speak Armenian. She replied to him in Russian and he said to us any one speak Russian. She then said how about English. Her english was very good and she was very friendly and invited us in for coffee and tea but we were pressed for time to make it to our camp site before dark so we had to turn the offer down. She said well at least let me give you some cheese. She ran to the house and came out with a big block of home made cheese. In exchange we gave her some energy bars. She and her Armenian husband were from Moscow and she said it was his idea to move there.

She was a english teacher at the local school. The village had about 40 residents and the school had 10 students. They had power but no running water. Each morning they would get their water from the nearby stream. There was a lot of cattle around so she said the morning was the best time to get water before the cattle became active. She said she had only seen a few hikers through there this year so I imagine having some outside contact was nice.

We came down to the main dirt road to where we found Gevorg was waiting for us. He had water, bananas and other snacks for us. After a quick break we continued down the main dirt road to the Tak Jur (hot springs) We chatted with a few of the locals who told us there was good camping spots just a few kilometers down the road. We decided to continue and set up camp before soaking in the tub. We found a nice grassy flat area along the creek and next to an abandoned house.

We rode back to the hot tub and met some other very friendly locals who were soaking in the tub. It did not take long for them to offer us a drink of Vodka. They told us they were working on the construction project we had ridden by. From what I could understand it was a Geo Thermal power plant. There were new towers going up along the road for the wires. After soaking in the tub for a while the guys decided to take them up on the offer of a drink. They learned a new cheer as they raised there glasses “Anush”

Since I don’t drink, I was concerned with reports of locals offering alcohol to tourists and not taking no for an answer. This was the only time we were offered alcohol during the trip so it was not an issue. We were offered food, coffee and tea many times though.

Back at camp Gevorg found some firewood cooked sausage and potatoes in the fire. We also had some of that home made cheese and Lavash.

A Soldier stopped by this evening around 9:30 pm to check on us. He wrote down Gevorg’s passport and license plate numbers. He was a very nice guy and Gevorg told him what we were doing and the route we would take the next day. He seemed to know the route well. I assume he drives it on his patrols. He said the route would be difficult with very steep climbing.

The temperature dropped last night to around 25 degrees which made it hard to get out of the warm sleeping bag this morning! Everything outside was wet from the heavy dew. We had left over sausage, sweet bread and dried fruit for breakfast.

When we started the ride at 8:45 it was a cool 32 degrees. The skies were clear and the wind was calm. Not far from camp was our first wrong turn of many for the day.

We made our way to Karvachar along the dirt road. We found out later you can easily bypass this village by staying straight along the road that parallels the creek. The trip up to Karvachar Village was well worth it though. The first thing we saw as we rolled up the hill and into the Village were these huge stone wheels. There were four of them and they were hollowed out in the center. Since there were four we thought maybe they were for an ancient wagon but they just seemed to big and heavy for that. Later on during our trip to the Tatev Monastery we found out what they were for. At Tatev they have an ancient vegetable oil mill. To grind the seeds there were big stone wheels with a small log in the center to hold on to and roll the wheel around. There are historic artifacts like this all over the place.

Down the road we saw a Grandma with two little ones. This was Andres’ first chance to pass out candy. On our tour of Cuba the kids would chase us and ask for gum so this time he came prepared. The candy proved to be a big hit. After he gave the candy to them the little girl handed him her apple in exchange.

Once through the village we came down to the same dirt road along the river. We missed our next turn over the bridge and rode a little ways passed. We saw a local guy and Roobik asked him where the Janapar Trail to go over the mountain was. He said to go out to the main road and take that because the road was broken and to difficult to go over the mountain. This is something we would hear often along the way. Most villagers did not seem to know anything about the Janapar Trail and they certainly were not familiar with mountain bikes and the type of terrain we ride with them. Plus Janapar does mean road in Armenian so this may have confused them.

The turn we missed over the Bridge guarded by Geese

We backtracked a bit and found the bridge and followed the track up the steep dirt road. After several miles we came to a remote village. We saw a couple local guys and they yelled out to us. Roobik replied in Armenian. I then heard the guy ask Roobik if he was Armenian. It seems the locals don’t expect to see Armenians doing this sort of thing and would be surprised.

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They were very quick to invite us in and offer us coffee and probably the best berry juice we have ever had! The villagers don’t seem to have much but they are so generous with what they do have. The younger man in the bunch had been studying english online (Yes in this remote village they have internet and wifi) He wanted us to speak to him in english so he could practice. Like many young Armenian men he had dreams of making the lottery for a visa to leave the country and go to the U.S. This is a very harsh reality of the struggles the country still faces with high unemployment and low wages especially in these remote villages. We hung out there for probably an hour chatting. It was definitely to long as we still had lots of ground to cover but mixing with the locals is a great cultural experience and it is hard to pass up or rush through.

As we left they told us it was 4-5 km to the summit. We may have hit a false summit after 4-5 km but the road kept climbing and seemed to be getting steeper and less traveled. We came across new road cuts most likely for the new power line towers. We could see either the old towers laying there or the base for the old tower.

Once we reached the high point the road seemed to end and the track was above us. Randy hiked around looked for a trail but there was no evidence of any trail. We tried a few of the different road options but we would quickly find ourselves off of the track. After an hour or so of searching around for the route I could see more power towers in the distance so we decided to follow these and see where it took us even though we were moving away from the track. After a few miles we were able to hear Gevorg on the radio but he could not hear us so at least we knew were were getting closer. We set up a few landmarks and continued down the road. A few more miles and we could now see a village on the right and and a few houses to the left. These two villages seemed to be 5-10 miles apart. The more defined road took us to the right so we continued down it towards the village. Once we got closer we could see the Village was in ruins. We saw cattle grazing in the Village but we could not see any signs of life.

We continued down to a well used dirt road and tried to call Gevorg with no luck. We now knew the Village of Zuar was the other Village we had seen far off to our left so we turned left on the dirt road and after a few miles we were able to reach Gevorg on the radio. Not long after we came upon the Zuar Tak Jur. It was packed with people soaking in the tub and a few groups barbecuing nearby. One of the first sites we see is three other cyclists and we quickly went over to chat. They were from the Ukraine and were bikepaking from Yerevan. We had trouble communicating but that didn’t matter because we were instantly bonded by our bikes. They asked about our trip and our bikes and we did the same. They took some of our bikes for test rides. Gevorg showed up and was able to translate for us. We also chatted with some locals as well as a couple from Tehran that were moving to Stepanakert.

Party at the Zuar Tak Jur with locals and cyclists from the Ukrain

Gevorg had food and a home stay arranged in Dadivank 15 miles away. It was getting late and would be dark soon so we had to say goodbye and continue our ride. Lucky for us the road was now a slight downhill though it was very rough we made good time. After 11 miles we hit the newly paved road. By then it was totally dark and we followed closely behind the taillights of Gevorg’s van. Since we did not plan on riding at night we did not bring lights. Luckily the road was as smooth as butter and we made good time to the house.

Once at the house it wasn’t long before the good food started coming out and we ate like kings. Our hosts were a mother and daughter. The mother told us she lived in the Azerbaijan capital city Baku before the war. They were lucky to get out alive. Once the war was over the government gave her five houses in Dadivank. One for her and one for each of her children.

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We woke up to some heavy winds that had us concerned briefly. By the time we were ready to roll the wind had almost completely stopped.

Gevorg said hey guys look up the hill. We could see the top of the Dadivank Monastery in the distance. That would be our first stop before continuing the route towards Shushi.

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We had a 12 mile road ride on the smooth newly paved road which went by really quickly. I had my eye on the right side of the canyon and dreamed of a potential trail weaving through the trees up off the canyon floor that would avoid the pavement.

War Memorial for those lost in battle

Of course we missed our turn onto the dirt road at the start of the next segment. We doubled back after realizing it and found the road. The dirt road became steep rather quickly and we struggled to climb steep sections of the road that kept coming for the rest of the day! After a while we came to a small village and asked the locals where the Janapar Trail was. They told us to go to the main road and take that. We said but the map shows the trail going over the mountain not on the pavement. They said you don’t want to go that way it is steep and muddy. Well thats what we are here for so off we went! After a few more wrong turns we found our way. Another few miles and we came across our first Janapar Trail sign!

We stopped along the way a few times to pass out more candy.

Most of the Kids were shy at first

We felt good once we saw the Janapar Trail signs but with the recent logging work going on it was still a challenge to follow the route. Some parts were very muddy and overgrown. We were deep in the forest and the scenery was incredible! Some parts were so steep we had to hike with our bikes.

Hike a Bike section. It’s steeper than it looks!

We came across some spent shells along the trail. It seems this steep road was likely hastily made during the war. A little later we would see the Gandzasar Monaster y in the distance.

A short while later we would see the houses of the Village of Vank. Once we got to the houses some kids came running after us so we stopped and chatted with them. I let one kid ride my bike around.

Can I ride your Bike? This was a common question we would hear along the way

A short while later we met up with Gevorg at a small road side restaurant not to far from the Monastery. We enjoyed some of the local cuisine. It is a Lavash bread stuffed with herbs that is very tasty. It is called Jingalov hats.

We drove up to the Monastery while they prepared Kebob for us.

After visiting the monastery and eating the Kebob we loaded onto the van and drove to Shushi. We decided to skip the section from Vank to Shushi due to reports of it being overgrown.

We spent the night in the Shushi Hotel. We all had the best nights sleep we have had so far during this trip. The ladies at the hotel washed our biking clothes for us and prepared dinner and breakfast the next morning.

Gevorg surprised us with his Piano playing talent.

We skipped segment 6 after Gevorg talked to a local friend who said it was very muddy and blocked by fallen trees and logs. It is the season for cutting of firewood and workmen are busy collecting wood.

We headed out of town on the paved road and then merged onto segment 5 near Karentak. After a few wrong turns we found the start of the segment using View Ranger and then some faded blue marks painted on rocks. The climb was steep in sections as was to be expected by now. The forest was thick through here. Once in a while it would open up to grassy meadows. A few vehicles passed us. One was a large truck likely going to get wood. We could hear the buzz of chainsaws in the distance.

About half way into the segment somehow we missed the trail markers and once again could not find the route. We backtracked looking for the turn but could not find it. The dirt road we were on seemed like a well travelelled road and we could see houses in the distance so we thought that was the town of Avetaranots and the end of the segment. once we reached the houses we stopped to talk with a guy who told us the town was not Avetarnots and that town was down the road about 10 Km. We chatted with him a while. He talked about the war and historical Armenian lands. He mention Tigran the Great and the ancient Tigranagert. Roobik told him we were Armenian – Americans and that Julio and Andres were originally from Colombia and Randy from Venezuela. He said no one knows of the Armenians so it is good we were here so we can go back and tell our friends and family about this place. It was obvious he was a very proud Armenian. He would be the second local we talked to today that seemed very well informed about world politics and geography.

We made our way down the dirt road to Avetaranots. We stopped when we saw the Janapar markers once again. There was a few people near the intersection of the main road and the Janapar and Roobik talked with a few of them. We did not realize but we were in front of a small school. The kids came out and they started to gather around us with curiosity. Andres started to pass out candy.

We talked to Gevorg and he told us he was near Karmir Shuka and had food for us. Now it was easy to follow the Janapar signs and this dirt road seemed well traveled. Gevorg was waiting for us at a beautiful waterfall.

We had lunch, enjoyed the view and then continued riding to the village. Gevorg had arranged a home stay for us with a family. They had one big room with five beds for us to sleep. Gevorg slept in his van. When Gevorg had talked to the lady earlier she said we could stay but she did not have food for us. So he went to the market and bought food for them to prepare.

Gevorg wanted to show us some sites so we took off before dinner.

2000 Year Old Platunus Tree

We returned to our homestay for a nice dinner.

Karmir Shuka to Hadrut Day 5

After another good nights sleep we had breakfast prepared by our host. There are really no other dining options in these villages! Today would be our last day of riding. We talked to two hikers the day before from Israel. The told us that part of the second segment was very overgrown and they did not think we could get through with the bikes but we figured we would try it anyway. After some bushwhacking on segment 3 we decided other wise. After the the first half of segment 2 we came to a junction were we could get on the paved road or take or chances and see if we could get through the overgrown segment. We opted not to chance it and took the paved road. It was also much shorter and we were to the junction where Gevorg was waiting for us near the start of segment #1.

This segment seemed to climb for a very long time. We missed a turn where the trail goes straight up a ridge line. We realized we missed something so we turned around and ran into a local guy who told us the trail went up the ridge right by a cross.

It was steep and overgrown so we pushed our bikes up the ridge and then started to ride down the other side and once again realized we missed the markers. The blue marks are very difficult to see while riding a bike especially on a rocky section like this where you are concentrating on where you are riding.

We stopped and hiked back up to find the markings. From there it was very thick brush and difficult to find the trail. After bushwhacking for a while we found the trail. It was a deep fall line trail that was very eroded and followed the ridgline. We came upon the Khachkar the local guy had told us about. We stopped for a snack and observed what looked like sacrificial animal remains such as chicken claws and plastic bags tied to branches. We continued up the steep ridge line trail that was mainly a deep rut. Sometimes it was to steep to ride so we pushed out bikes up.

This would be the first actual single track trail we would ride so far. Everything else had been dirt roads though some were so overgrown they were about as wide as a singletrack trail. Once at the top we would be treated to some really fun, rocky challenging trail for a few miles into town

Our stats for the trip were 151 total miles in five days of riding with 19,197’ of elevation gain.

We had a few minor mechanical issues along the way. Julio had some issues with his peddle but managed to make it work. Randy had some issues with his rear hub not spinning freely. Luckily neither of these issues became a serious problem.

Its amazing how many edible plants there are everywhere. We saw herbs, vegetables and fruits growing everywhere. There are Turkeys, Geese, Ducks, Chickens, Cattle, Goats and Pigs roaming about. No one is going hungry here! And that smoked fish from Lake Sevan was very tasty!

This was more of an exploratory mission to see what can be improved on the trail and also to get more accurate GPS tracks and stats. I will be working with the Janapar Trail team to improve the trail.

In June 2017 I will lead my friend ultra runner Telma Altoon on the trail. She will run the trail I will ride. This will be a fundraiser to pay for improvements on this trail as well as other trail projects in Armenia. More details on that to come.

Gevorg and I will be organizing two Mountain Bike tours in the summer of 2017 on the Janapar Trail. One will be in June and the second one in September. For more details on these tours or for more information on the trail you can contact me at [email protected]

This is what some of the guys had to say about this trip.

This is what Julio had to say:

Tour de Hayastan – October 4 – 13, 2016

When Hans suggested riding the Janapar Trail, starting in Armenia and then through Karabakh, I felt it was a long distance to travel for our next bike tour. However, Hans had toured Colombia with us in 2015 (my birthplace), so I felt we owed it to him to visit his ancestral homeland. I initially joked that we can simply ride a Tour of Glendale and achieve the same result, but boy was I mistaken!

This trip was special from the very start as we secured very affordable airfare on Qatar Airways during their promotion of flights to Yerevan, Armenia. Our bikes and 3 bags were free on Qatar, along with 3 very good meals and amazing service. We landed in the modern and diverse city of Doha, Qatar before transferring to Yerevan.

Yerevan was very impressive with clean streets, no graffiti, and a very European flair. The food was amazing and even better than I had expected, with very fresh fruits & vegetables, great breads & cheeses, and excellent chicken, lamb, beef and fish. But it wasn’t until we ventured to Karabakh that I truly fell in love with this amazing country. The history of Hayastan was mind blowing as we were blessed to visit numerous ancient monasteries and former war zones. The Armenian people were so gentle, caring, and welcoming that we did not want to leave. Many of them asked us to stay in their homes with them, and we shared meals with families in small villages throughout the country. The majestic mountains, impressive farmland, uninhibited wildlife and perfect weather made us all feel like time had stood still in this patch of heaven. That was even before we experienced some of the best and most challenging mountain biking we’ve ever encountered. By the time the trip was ending I had fallen in love with Stepanakert, Karabakh and Armenia in general, and felt at one with the people and the mountains. My only regret is that more Armenian-Americans haven’t visited this sacred ground, as it is a treasure that has transformed me into a Karabakhian-Armenian forever.

This is what Andres had to say:

Armenia and Karabakh October 2016

In 2004 we started touring on our bikes when we rode 500 miles from San Francisco to Los Angeles in five days . Since then we have ridden every year, our biking journeys have taken us to six different states (California, Oregon, Arizona, Wyoming, Montana, Utah) we have also ridden in Cuba, Mexico, France, Monaco, Spain, El Salvador, Guatemala, and Colombia. We now add Armenia and Artsakh to our list.

We finished our mountain biking trip through Armenia and Artsakh with an epic five day adventure along the Janapar trail. We leave thankful for their hospitality nurtured with their smiles, stories, words of encouragement, and great food along the trail amazed with the country’s beauty, and the people we met along the way.

We rode through amazing mountainous landscapes, rivers, canyons, grasslands, and deep lush forests with beautiful colors. Unknown terrain for all of us, the first known mountain bikers to go through the entire Janapar trail, but even when getting lost (which took place many times everyday) we found great beauty at every turn.

There is a special connection when you travel on a bike Armen, one of the many friends that we met along the Janapar trail might have said it best: “It is good that you came to Armenia, go and tell the world about us, they do not know who we are”. We’ll definitively spread the word…and the pictures. We leave humbled by this experience, the rich history and culture of this great Armenian land…Thank You!


OTB 500K Tour of Colombia

It had been 10 years since our tour of Cuba trip and we had planed to return this year. After checking flight times, ticket prices and the extra fee for bikes we decided against Cuba and agreed on Colombia, the homeland of Andres, Julio and Juan Diego. Julio’s dad Delio also decided to join us.

We booked our flights on Avianca airlines. They have nice planes, good service and bikes fly free. Most airlines these days charge as much as $150 each way for bikes so this was one of the deciding factors on where to go. Avianca also seems to be very timely with their flights. In fact we were enjoying a Pupusa in San Salvador thinking we had some time before our connecting flight when we heard them calling Delio over the P.A. system. We quickly made our way to the terminal to find everyone was already boarded and they quickly got us on the plane.

We arrived safely in Medellin to find all of our luggage and bikes had made it safely as well! Andres’ Cousin, Aunt Rosa and his Friend Miguel were there waiting for us. We headed over to Miguel’s Ranch for dinner and to spend the night. The Ranch was close to the airport so that was nice to not have to drive very far.

11/18 Day one of riding Miguel’s Ranch to Medellin

Ride Stats: 42 miles 3159′ Elevation Gain

We woke up unpacked and assembled our bikes and got ready for the ride. We had a nice breakfast and then a tour of the Ranch. What an awesome place it is!

Miguel had found a guide for us named Nester. An ex pro racer who had traveled all over the world racing. Andres had discussed the rides we wanted to do with him and Nestor planned the rest. Nester showed up as planned at 9:00 am. After introductions and some chit chat we loaded our things in his van and began the ride.

Juan Diego and Nester outside of the Ranch

Today would be our easiest ride of the trip. Julio said lets take it easy as he started to hammer away into the first climb! I guess he was excited and could not help himself!

Not long into the ride it began to rain. The rain would become a regular part of our days. Living in Southern California we don’t have to ride in the rain very often. We were prepared with rain coats I just wished I had brought some clear glasses! I got mud in my eyes on several occasion.

At the plaza of the first town we rode through

We stopped at an old warehouse building that had been converted to a small indoor mall with lots of shops and restaurant. It was a nice place to get out of the rain for a bit and have a hot beverage.

Did I mention the Colombians had matching outfits almost every day!

Coming into Medellin there is a long downhill. It was raining steadily and there was a lot of traffic. Some kids went zipping by us with no helmets on BMX bikes. They were weaving through traffic. It was a little scary to watch. We were told later by Julio’s cousin that this is a regular thing for the local kids. They grab on to trucks and get towed up the hill and then blast down as fast as they can!

11/19 Medellin to Rio Negro

Ride Stats: 91 Miles 6627′ Elevation Gain

Nester sprays some type of heat rub to loosen up the knees

We started in Medellin with a long climb. The road was busy for the first 5 miles and then it started to lighten up. Andres and Julio were charging up ahead and Juan and I hung together trying to keep a good pace for the duration. The cars and buildings became less and less the further we rode from Medellin. The country side was beautiful to see. It was so green and tropical just how I had imagined it would be. We saw street signs warning of Anteaters, Boa, Mountain Bikes and Cattle crossing but all we saw was Cattle!

First time seeing a Mountain Bike crossing sign

For the next hour or so we rode in the heaviest rain I ever remember seeing much less riding in! The entire time there was about an inch of rain covering the surface of the road. Our brakes did not work very well with all the water on them and with the thought of sliding out the downhill sections were challenging.

We came across a small restaurant and pulled in for some hot drinks and snacks while the rain continued to pour from the sky.

We sat there for around 45 minutes and it started to lighten up so we decided to get rolling again. The rain would start and stop in various area. At times it would be pouring and then we would hit the crest of a mountain and drop down the other side and it would be dry.

The end of the ride was in a small town called Rio Negro When we ended the ride at a restaurant for a late lunch. The food and service were great and we all left stuffed!

Yes, its one of those biking trips we gain weight on!

We then had around a two hour drive to the town we would stay in that night. The motel was decent except there was no hot water. Andres said this part of the country is generally very hot so usually a cold shower is good.

11/20 Mariquita to Alto De Letras

Ride Stats: 38.4 Miles 8970′ Elevation Gain. The rest of the crew had 50 miles with over 12000′ of climbing!

The weather felt hot and humid and the grade was steep! It was too steep to get In a good warm up. We met a few other riders and chatted with them a bit before they turned around to head down. The elevation gain was adding up quickly but the mileage was barely ticking away. Julio and Andres were still together up front and Juan and I were together for a while.

It was a tough day on the bike but the scenery was spectacular!

The constant climbing was to much for my back and shoulders so I decided to bail out at 38 miles after 7 hours of riding. Just before I bailed out Juan and another rider we had chatted with at the restaurant caught up to me. The other riders wife was driving support for him. They would continue to the top together.


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