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Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755

Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755

Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755

Schlacht während der Franzosen- und Indianerkriege. Eine 1.500 Mann starke britische Kolonne, angeführt von General Braddock, dem Oberbefehlshaber in Nordamerika, rückte mit Unterstützung von George Washington auf das französische Fort Duquesne (das heutige Pittsburg) zu. Nachdem sie den Fluss Monongahela überquert hatte, nur sieben Meilen vom Fort entfernt, wurde die britische Kolonne von der viel kleineren französischen und indischen Streitmacht von 1200 Mann überfallen. Die aus dem Wald schießenden Franzosen und Indianer konnten vor allem unter den Offizieren hohe Verluste anrichten, ohne sich auch nur den Augen auszusetzen. Braddock selbst wurde tödlich verwundet, nachdem er einen Rückzug angeordnet hatte, der faktisch von Washington kommandiert wurde. Nur ein Drittel der Truppe kehrte in Sicherheit zurück. Braddock wurde viel für die Katastrophe verantwortlich gemacht, obwohl Washington selbst die Unfähigkeit der regulären britischen Truppen im Grenzkrieg beschuldigte.

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Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755 - Geschichte

Generalmajor Edward Braddock
General in Chief der Streitkräfte Seiner Majestät in Nordamerika

250. Jahrestag von Braddocks Niederlage
Die Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755
Eine Gedenkfeier in Braddock, Pennsylvania

An einem schönen Julitag versammelten sich unter blauem Himmel voller weißer Wolken die Menschen, um der wichtigsten militärischen Katastrophe der amerikanischen Kolonialgeschichte zu gedenken. Der Schauplatz war die berühmte Carnegie Library in Braddock sowie zwei Orte auf dem ursprünglichen Schlachtfeld und ein Punkt auf einem nahe gelegenen Hügel, der ein großartiges Panorama des Monongahela River Valley bietet, wo die Aktion auf den Tag genau vor 250 Jahren stattfand.

Der Morgen begann früh mit einem Reihe von vier Vorträgen über die Schlacht und ihre Folgen. Die Moderatoren waren bekannte Autoren oder Historiker, die anerkannte Autoritäten der Kampagne sind. Dazu gehörten Paul Kopperman, Autor von Braddock im Monongahela, Burton Kummerow über "The Famous Alumni of the Braddock Expedition", Martin West, Direktor von Fort Ligonier, über "Washington and Braddock" und Walter Powell, Präsident, Braddock Road Preservation Assoc., über "The Aftermath of Braddock's Defeat".

Walter Powell spricht im Theater der Carnegie Library.


Robert Griffing signiert ein Poster seines neuen Gemäldes "The Wounding of General Braddock"
das war oben mit einigen historischen Dokumenten ausgestellt, darunter eine vollständige Ausstellung
Interpretation von George Washingtons handgeschriebenen Erinnerungen an die Schlacht.

Natürlich gab es einen Verkaufstisch mit vielen interessanten Büchern und Souvenirs.


Nach den Vorträgen folgte die Menge einem Marsch zum Ort des weitesten Vorrückens von Braddocks Truppen, wo zu Ehren aller gefallenen Soldaten der Schlacht eine Salve abgefeuert wurde.

Die Salve wurde an der Stelle eines frühen Denkmals der Schlacht gegeben. In jüngerer Zeit wurde die Bronzetafel an einen sichereren und zugänglicheren Ort an der Seite des nahe gelegenen Wohnhauses verlegt. Nach der Zeremonie blieben einige Reenactors vor Ort, um das Schlachtgeschehen für die Besucher zu interpretieren.

Einer der spektakulärsten Orte war die Aussicht vom Grand View Golf Course oberhalb von Braddock. Klicken Sie auf den Link unten für ein großes Panorama.
Blick Richtung Pittsburgh - die Wolkenkratzer in der Ferne.
Für ein Panoramablick Klicken Sie hier! - Große Datei!

Wir gratulieren der Braddock's Field Historical Society und der Braddock Carnegie Library für alles, was sie und die Freiwilligen getan haben, um diesen Tag zu einem unvergesslichen Tag zu machen. Der General wäre stolz.

Siehe Veranstaltungskalender für Aktivitäten am kommenden Wochenende (6.-17. Juli) in Jumonville und Fort Necessity.


Inhalt

Braddocks Expedition war in diesem Sommer Teil einer massiven britischen Offensive gegen die Franzosen in Nordamerika. Als Oberbefehlshaber der britischen Armee in Amerika führte General Braddock mit einer rund 2.100 Mann starken Kolonne den Hauptstoß gegen das Ohio-Land. Sein Kommando bestand aus zwei regulären Linienregimentern, dem 44. und 48. mit etwa 1.350 Mann, zusammen mit etwa 500 regulären Soldaten und Milizsoldaten aus mehreren britisch-amerikanischen Kolonien sowie Artillerie und anderen Unterstützungstruppen. Mit diesen Männern erwartete Braddock, Fort Duquesne leicht zu erobern und dann eine Reihe französischer Forts zu erobern, um schließlich Fort Niagara zu erreichen. George Washington, am 4. Juni 1754 von Gouverneur Robert Dinwiddie zum Oberstleutnant der Miliz von Virginia befördert, [6] war damals gerade 23 Jahre alt, kannte das Territorium und diente als freiwilliger Adjutant von General Braddock. [7] Braddocks Chief of Scouts war Leutnant John Fraser des Virginia Regiments. Fraser besaß Land in Turtle Creek, war in Fort Necessity gewesen und hatte als Second-in-Command in Fort Prince George (von den Franzosen in Fort Duquesne umbenannt) am Zusammenfluss der Flüsse Allegheny und Monongahela gedient.

Braddock scheiterte größtenteils bei seinen Versuchen, Verbündete der amerikanischen Ureinwohner aus den Stämmen zu rekrutieren, die noch nicht mit den Franzosen verbündet waren, sondern acht Mingo-Indianer bei sich, die als Kundschafter dienten. Eine Reihe von Indianern in der Region, insbesondere der Führer Shingas aus Delaware, blieben neutral. Gefangen zwischen zwei mächtigen europäischen Imperien im Krieg konnten sich die einheimischen Indianer nicht leisten, auf der Seite der Verlierer zu stehen. Sie würden basierend auf Braddocks Erfolg oder Misserfolg entscheiden.

Die Expedition, die am 29. Mai 1755 von Fort Cumberland in Maryland aus startete, stand vor einer enormen logistischen Herausforderung: Eine große Gruppe von Männern mit Ausrüstung, Proviant und (vor allem für den Angriff auf die Forts) schweren Kanonen über das dicht bewaldete Allegheny zu bewegen Berge und in den Westen von Pennsylvania, eine Reise von etwa 110 Meilen (180 km). Braddock hatte wichtige Unterstützung von Benjamin Franklin erhalten, der bei der Beschaffung von Wagen und Vorräten für die Expedition half. Unter den Fuhrleuten befanden sich zwei junge Männer, die später zu Legenden der amerikanischen Geschichte wurden: Daniel Boone und Daniel Morgan. Andere Mitglieder der Expedition waren Fähnrich William Crawford und Charles Scott. Unter den Briten waren Thomas Gage Charles Lee, der spätere amerikanische Präsident George Washington und Horatio Gates.

Die Expedition schritt langsam voran, weil Braddock in Erwägung zog, eine Straße nach Fort Duquesne zu einer Priorität zu machen, um die Position, die er erwartete, an den Forks of the Ohio zu erobern und zu halten, und wegen eines Mangels an gesunden Zugtieren zu einer Priorität zu machen. In einigen Fällen konnte die Kolonne nur mit einer Geschwindigkeit von zwei Meilen (etwa 3 km) pro Tag vorankommen, wodurch die Braddock's Road - ein wichtiges Erbe des Marsches - entstand. Um die Bewegung zu beschleunigen, teilte Braddock seine Männer in eine "fliegende Kolonne" von etwa 1300 Mann auf, die er kommandierte, und, weit zurückliegend, eine Nachschubkolonne von 800 Mann mit dem größten Teil des Gepäcks, die von Oberst Thomas Dunbar befehligt wurde. Unterwegs kamen sie an den Ruinen von Fort Necessity vorbei, wo die Franzosen und Kanadier im vergangenen Sommer Washington besiegt hatten. Kleine französische und indische Kriegstrupps kämpften während des Marsches mit Braddocks Männern.

Währenddessen bestand die französische Garnison in Fort Duquesne nur aus etwa 250 regulären Soldaten und kanadischen Milizen, mit etwa 640 indischen Verbündeten, die außerhalb des Forts lagerten. Die Indianer stammten aus einer Vielzahl von Stämmen, die lange mit den Franzosen verbunden waren, darunter Ottawas, Ojibwas und Potawatomis. Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur, der kanadische Kommandant, erhielt Berichte von indischen Spähtrupps, dass die Briten auf dem Weg zur Belagerung des Forts seien. Er erkannte, dass er Braddocks Kanone nicht standhalten konnte und beschloss, einen Präventivschlag zu starten, einen Hinterhalt von Braddocks Armee, als er den Monongahela River überquerte. Die indischen Verbündeten zögerten zunächst, eine so große britische Streitmacht anzugreifen, aber der französische Feldkommandant Daniel Liénard de Beaujeu, der sich in voller Kriegsmontur mit Kriegsbemalung gekleidet hatte, überzeugte sie, seinem Beispiel zu folgen.

Am 8. Juli 1755 befand sich die Braddock-Truppe auf dem Land, das dem Chief Scout, Lieutenant John Fraser, gehörte. An diesem Abend schickten die Inder eine Delegation zu den Briten, um eine Konferenz zu beantragen. Braddock schickte Washington und Fraser. Die Indianer forderten die Briten auf, ihren Vormarsch zu stoppen, damit sie versuchen könnten, einen friedlichen Rückzug der Franzosen aus Fort Duquesne auszuhandeln. Sowohl Washington als auch Fraser empfahlen dies Braddock, aber er widersprach.

Am 9. Juli 1755 überquerten Braddocks Männer die Monongahela ohne Widerstand, etwa 16 km südlich von Fort Duquesne. Die Vorhut von 300 Grenadieren und Kolonialherren mit zwei Kanonen unter Oberstleutnant Thomas Gage rückte vor. George Washington versuchte, ihn vor den Fehlern in seinem Plan zu warnen – zum Beispiel kämpften die Franzosen und die Inder anders als der von den Briten verwendete offene Feldstil –, aber seine Bemühungen wurden ignoriert, Braddock bestand darauf, als "Gentlemen" zu kämpfen. Dann traf Gages Vorhut unerwartet auf die Franzosen und Indianer, die mit Verspätung und zu spät zum Fluss eilten, um einen Hinterhalt zu legen.

Bei dem anschließenden Gefecht zwischen Gages Soldaten und den Franzosen wurde der französische Kommandant Beaujeu durch die erste Musketensalve der Grenadiere getötet. Obwohl etwa 100 französische Kanadier zurück in die Festung flohen und der Kanonenlärm die Indianer abhielt, hatte Beaujeus Tod keinen negativen Einfluss auf die französische Moral Jean-Daniel Dumas, ein französischer Offizier, sammelte den Rest der Franzosen und ihre Indianer Alliierte. Die Schlacht, bekannt als die Schlacht an der Monongahela, oder der Schlacht in der Wildnis, oder nur Braddocks Niederlage, wurde offiziell begonnen. Braddocks Streitmacht betrug etwa 1.400 Mann. Die Briten standen einer französischen und indischen Streitmacht gegenüber, die auf 300 bis 900 geschätzt wurde. Die Schlacht, die häufig als Hinterhalt beschrieben wurde, war eigentlich ein Treffen Engagement, wo zwei Kräfte zu einem unerwarteten Zeitpunkt und an einem unerwarteten Ort aufeinanderprallen. Die schnelle und effektive Reaktion der Franzosen und Indianer – trotz des frühen Verlustes ihres Kommandanten – ließ viele von Braddocks Männern glauben, sie seien in einen Hinterhalt geraten. Französische Dokumente zeigen jedoch, dass die französischen und indischen Truppen zu spät waren, um einen Hinterhalt vorzubereiten, und sie waren genauso überrascht wie die Briten.

Nach einem Schusswechsel wich Gages Vorhut zurück. In der Enge der Straße kollidierten sie mit dem Hauptteil von Braddocks Streitmacht, die schnell vorgerückt war, als die Schüsse gehört wurden. Die gesamte Kolonne löste sich in Unordnung auf, als die kanadischen Milizionäre und Indianer sie umzingelten und weiterhin aus den Wäldern am Straßenrand auf die britischen Flanken schossen. Zu dieser Zeit begannen die französischen Stammgäste, von der Straße vorzurücken und die Briten zurückzudrängen.

Dem Beispiel Braddocks folgend, versuchten die Offiziere immer wieder, Einheiten innerhalb der Enge der Straße in eine reguläre Show-Ordnung umzuformen, meist vergeblich und boten ihrem verborgenen Feind nur Ziele. Kanonen wurden verwendet, aber in solchen Engstellen der Forststraße waren sie wirkungslos. Die die Briten begleitende Kolonialmiliz ging in Deckung und erwiderte das Feuer. In der Verwirrung wurden einige der Milizsoldaten, die aus dem Wald kämpften, für den Feind gehalten und von den britischen Regulären beschossen.

Nach mehreren Stunden intensiven Kampfes wurde Braddock von seinem Pferd geschossen und effektiver Widerstand brach zusammen. Colonel Washington, obwohl er keine offizielle Position in der Befehlskette hatte, war in der Lage, eine gewisse Ordnung zu schaffen und aufrechtzuerhalten und bildete eine Nachhut, die es den Resten der Truppe ermöglichte, sich zu lösen. Dies brachte ihm den Beinamen ein Held der Monongahela, mit dem er geröstet wurde und seinen Ruhm für einige Zeit begründete.

Wir marschierten ohne nennenswerten Verlust dorthin, da nur ab und zu ein Nachzügler von den Franzosen und aufspähenden Indianern aufgegriffen wurde. Als wir dort ankamen, wurden wir von einer Gruppe von Franzosen und Indianern angegriffen, deren Zahl, wie ich überzeugt bin, 300 Mann nicht überstieg, während unsere aus etwa eintausenddreihundert gut bewaffneten Truppen bestand, hauptsächlich reguläre Soldaten, die geschlagen wurden mit einer solchen Panik, dass sie sich feiger benahmen, als man sich vorstellen kann. Die Offiziere verhielten sich tapfer, um ihren Männern Mut zu machen, für die sie sehr litten, da es fast sechzig Tote und Verwundete gab, ein großer Teil der Zahl, die wir hatten." [8]

Bei Sonnenuntergang flohen die überlebenden britischen und kolonialen Streitkräfte auf die von ihnen gebaute Straße zurück. Braddock starb während des langen Rückzugs am 13. Juli an seinen Wunden und wurde in den Parklandschaften von Fort Necessity begraben.

Von den etwa 1300 Mann, die Braddock in die Schlacht geführt hatte, wurden 456 getötet und 422 verwundet. Kommandierte Offiziere waren Hauptziele und litten sehr darunter: Von 86 Offizieren wurden 26 getötet und 37 verwundet. Von den rund 50 Frauen, die die britische Kolonne als Mägde und Köchin begleiteten, überlebten nur 4. Die Franzosen und Kanadier meldeten 8 Tote und 4 Verwundete, ihre indischen Verbündeten verloren 15 Tote und 12 Verwundete.

Colonel Dunbar übernahm mit den Reserve- und Nachschubeinheiten das Kommando, als die Überlebenden seine Position erreichten. Er ordnete die Zerstörung von Vorräten und Kanonen an, bevor er sich zurückzog und etwa 150 Waggons an Ort und Stelle verbrannte. Ironischerweise waren zu diesem Zeitpunkt die besiegten, demoralisierten und desorganisierten britischen Streitkräfte ihren Gegnern noch zahlenmäßig überlegen. Die Franzosen und Indianer verfolgten sie nicht und waren mit Plünderungen und Skalpierungen beschäftigt. Der französische Kommandant Dumas erkannte, dass die Briten völlig besiegt waren, aber er hatte nicht genug Kraft, um die organisierte Verfolgung fortzusetzen.

Die Debatte darüber, wie Braddock mit Berufssoldaten, Überzahl und Artillerie so kläglich scheitern konnte, begann kurz nach der Schlacht und dauert bis heute an. Manche gaben Braddock die Schuld, manche seinen Offizieren, und manche gaben den britischen Regulars oder der Kolonialmiliz die Schuld. Washington seinerseits unterstützte Braddock und bemängelte die britischen Stammgäste. [8]

Braddocks Taktik wird immer noch diskutiert. Eine Denkschule besagt, dass Braddocks Vertrauen auf altehrwürdige europäische Methoden, bei denen Männer Schulter an Schulter im Freien standen und gemeinsam Massensalven abfeuerten, für den Grenzkampf nicht geeignet war und Braddock die Schlacht kostete. Scharmützeltaktiken ("indischer Stil"), die die amerikanischen Kolonialherren aus den Grenzkämpfen gelernt hatten, bei denen Männer in Deckung gingen und einzeln feuerten, waren in der amerikanischen Umgebung überlegen. [9]

In einigen Studien wurde die Interpretation der Überlegenheit im "indischen Stil" jedoch von mehreren Militärhistorikern als Mythos argumentiert. Europäische reguläre Armeen setzten bereits eigene irreguläre Streitkräfte ein und verfügten über umfangreiche Theorien über den Einsatz und die Bekämpfung des Guerillakriegs. Stephen Brumwell argumentiert genau das Gegenteil, indem er feststellt, dass Zeitgenossen von Braddock, wie John Forbes und Henry Bouquet, erkannten, dass "der Krieg in den Wäldern Amerikas eine ganz andere Sache war als der Krieg in Europa". [10]

Peter Russell argumentiert, dass es Braddocks Versäumnis war, sich auf die altehrwürdigen europäischen Methoden zu verlassen, die ihn den Kampf gekostet haben. [11] Die Briten hatten bereits bei den jakobitischen Aufständen Krieg gegen die irregulären Truppen geführt. Und osteuropäische Irreguläre wie Panduren und Husaren hatten bereits in den 1740er Jahren Einfluss auf die europäische Kriegsführung und Theorie. Braddocks Versagen wurde nach Ansicht der Befürworter dieser Theorie durch die unzureichende Anwendung der traditionellen Militärdoktrin (insbesondere durch den Verzicht auf Distanz) und nicht durch den Mangel an Grenztaktiken verursacht. [12] Russell zeigt in seiner Studie, dass Braddock bei mehreren Gelegenheiten vor der Schlacht erfolgreich an der europäischen Standardtaktik festgehalten hatte, um Hinterhalte abzuwehren und so gegen frühere französische und kanadische Angriffe fast immun geworden war.


Inhalt

Braddock war in der neuen Position des Oberbefehlshabers nach Nordamerika entsandt worden und hatte zwei Regimenter (das 44. und das 48.) mit Truppen aus Irland mitgebracht. [7] Er fügte hinzu, indem er lokale Truppen in Britisch-Amerika rekrutierte und seine Truppen auf etwa 2.200 anwuchs, als er am 29. Mai von Fort Cumberland, Maryland, aufbrach. Er wurde von Virginia Colonel George Washington begleitet, der die Expedition des Vorjahres in das Gebiet geleitet hatte. [1]

Braddocks Expedition war Teil eines viergleisigen Angriffs auf die Franzosen in Nordamerika. Braddocks Befehl lautete, einen Angriff auf das Ohio Country zu starten, das von Großbritannien und Frankreich bestritten wurde. Die Kontrolle über das Gebiet wurde von Fort Duquesne an den Gabeln des Ohio River dominiert. Sobald es in seinem Besitz war, sollte er nach Fort Niagara weiterfahren, um die britische Kontrolle über das Gebiet von Ohio zu errichten.

Bald stieß er auf eine Reihe von Schwierigkeiten. Er verachtete die Notwendigkeit, einheimische Indianer als Kundschafter zu rekrutieren, und ging mit nur acht Mingo-Führern. Er stellte fest, dass die Straße, die er zu benutzen versuchte, langsam war und ständig erweitert werden musste, um Artillerie und Versorgungswagen entlang zu bewegen. Frustriert teilte er seine Streitmacht in zwei Teile und führte eine fliegende Kolonne voraus, gefolgt von einer langsameren Streitmacht mit Kanone und Wagen. [8]

Die 1.300-köpfige Flugkolonne überquerte am 9. Juli den Monongahela-Fluss im Umkreis von 16 km um ihr Ziel Fort Duquesne. Obwohl viele Briten und Amerikaner nach wochenlangem Durchqueren von extrem hartem Gelände sehr müde waren, erwarteten sie einen relativ leichten Sieg - oder sogar für die Franzosen, die Festung bei ihrem Anflug zu verlassen. [9]

Fort Duquesne war nur sehr schwach verteidigt worden, hatte aber vor kurzem erhebliche Verstärkungen erhalten. [10] Claude-Pierre Pecaudy de Contrecœur, der kanadische Kommandant des Forts, hatte rund 1.600 französische Truppen de la Marine, kanadische Milizionäre und Verbündete der amerikanischen Ureinwohner. Besorgt über das Herannahen der Briten entsandte er Kapitän Daniel Liénard de Beaujeu mit rund 800 Soldaten (108 Troupes de la Marine, 146 kanadische Milizen und 600 Indianer) [11], um ihren Vormarsch zu stoppen. [12]

Die Franzosen und Inder kamen zu spät, um einen Hinterhalt zu legen, da sie aufgehalten worden waren und die Briten überraschend schnell vorangekommen waren. Sie trafen auf die britische Vorhut unter dem Kommando von Oberstleutnant Thomas Gage. Als Gage den Feind in den Bäumen sah, befahl er seinen Männern, das Feuer zu eröffnen. Obwohl sie mit einer glatten Muskete auf sehr große Entfernung feuerten, gelang es ihren Eröffnungssalven, Kapitän Beaujeu zu töten.

Unbekümmert über den Tod von Beaujeu nahmen die indischen Krieger Stellung zum Angriff. Sie kämpften auf einem indischen Jagdrevier, das ihre Taktik begünstigte, mit zahlreichen Bäumen und Sträuchern, die durch weite Flächen voneinander getrennt waren. Das rollende Zugfeuer der Briten veranlasste zunächst etwa hundert Franzosen, zurück in das Fort zu fliehen. Kapitän Dumas sammelte den Rest der französischen Truppen. Die mit den Franzosen verbündeten Indianerstämme, die Ottawas, Ojibwa und Potawatomis, setzten psychologische Kriegsführung gegen die Briten ein. Nachdem die Indianer britische Soldaten getötet hatten, nagelten sie ihre Skalps an die umliegenden Bäume. Während der Schlacht machten die Indianer ein erschreckendes "Whoop" -Geräusch, das Angst und Panik in der britischen Infanterie ausbreitete. [13]

Als sie unter schweres Feuer gerieten, begann die Vorhut von Gage Verluste zu nehmen und zog sich zurück. In der Enge der Straße kollidierten sie mit dem Hauptteil von Braddocks Streitmacht, die schnell vorgerückt war, als die Schüsse gehört wurden. Obwohl sie ihren Angreifern zahlenmäßig deutlich überlegen waren, waren die Briten sofort in der Defensive. Die meisten Stammesangehörigen waren es nicht gewohnt, im Waldgelände zu kämpfen, und fürchteten sich vor dem tödlichen Musketenfeuer. Es herrschte Verwirrung, und mehrere britische Züge feuerten aufeinander. Die gesamte Kolonne löste sich in Unordnung auf, als die kanadischen Milizionäre und Indianer sie umzingelten und weiterhin aus den Wäldern an den Seiten der Straße auf die britischen Flanken schossen. Zu dieser Zeit begannen die französischen Stammgäste, entlang der Straße vorzurücken und begannen, die Briten zurückzudrängen. General Braddock ritt vor, um seine Männer zu sammeln, die jeglichen Zusammenhalt verloren hatten.

Braddocks Führung folgend, versuchten die Offiziere, die Einheiten innerhalb der Straße wieder in eine reguläre Ordnung zu bringen. Diese Bemühungen waren meist vergeblich und boten ihrem verborgenen Feind nur Ziele. Kanonen wurden eingesetzt, waren aber aufgrund der Enge der Forststraße wirkungslos. Braddock ließ mehrere Pferde unter sich schießen, behielt jedoch seine Fassung und war das einzige Zeichen der Ordnung für die verängstigten britischen Soldaten. [14] Viele der Amerikaner, denen die Ausbildung britischer Stammgäste fehlte, um sich zu behaupten, flohen und versteckten sich hinter Bäumen, wo sie von den Rotröcken, die auf sie schossen, für feindliche Kämpfer gehalten wurden. Die Nachhut, bestehend aus Virginianern, schaffte es, effektiv von den Bäumen aus zu kämpfen – etwas, das sie in früheren Jahren im Kampf gegen Indianer gelernt hatten. [fünfzehn]

Trotz der ungünstigen Bedingungen begannen die Briten, standhaft zu bleiben und Salven auf den Feind zu schießen. Braddock glaubte, dass der Feind angesichts der Disziplin der von den Engländern geführten Truppen schließlich nachgeben würde. Obwohl es an Offizieren fehlte, um sie zu befehligen, hielten die oft provisorischen Züge weiterhin ihre groben Reihen.

Schließlich, nach drei Stunden intensiven Kampfes, wurde Braddock in die Lunge geschossen, möglicherweise von einem seiner eigenen Männer, [16] [17] und effektiver Widerstand brach zusammen. Er stürzte schwer verwundet vom Pferd und wurde von seinen Männern in Sicherheit gebracht. Als Folge von Braddocks Verwundung und ohne Befehl begannen die Briten sich zurückzuziehen. Sie taten dies weitgehend in Ordnung, bis sie den Monongahela-Fluss erreichten, als sie von den indischen Kriegern überfallen wurden. Die Indianer griffen mit Beilen und Skalpiermessern an, woraufhin sich Panik unter den britischen Truppen ausbreitete, und sie begannen, ihre Reihen zu brechen und zu rennen, weil sie glaubten, sie würden massakriert werden.

Colonel Washington, obwohl er keine offizielle Position in der Befehlskette innehatte, war in der Lage, eine gewisse Ordnung durchzusetzen und aufrechtzuerhalten, und bildete eine Nachhut, die es den Überresten der Streitmacht ermöglichte, sich zu lösen. Bei Sonnenuntergang flohen die überlebenden britischen Streitkräfte mit ihren Verwundeten auf die von ihnen gebaute Straße zurück. Hinter ihnen auf der Straße stapelten sich die Leichen. Die Indianer verfolgten die fliehenden Rotröcke nicht, sondern machten sich daran, die Leichen der Verwundeten und Toten zu skalpieren und zu plündern und zweihundert Gallonen gefangenen Rum zu trinken. [18]

Eine Reihe britischer Soldaten und Frauen wurden in der Schlacht gefangen genommen. Einige der Soldaten wurden ebenso wie die meisten Frauen verschont, aber in dieser Nacht wurden etwa ein Dutzend Soldaten von den Indianern gefoltert und verbrannt, als Zeuge des britischen Gefangenen James Smith. [19]

Daniel Boone, ein berühmter amerikanischer Pionier, Entdecker, Waldarbeiter und Grenzgänger – und einer der ersten Volkshelden der Vereinigten Staaten – war unter den Soldaten, die an der Schlacht beteiligt waren. Boone diente unter Captain Hugh Waddell von North Carolina, dessen Milizeinheit 1755 unter Braddock dienen sollte. Boone fungierte als Fuhrmann, zusammen mit seinem Cousin Daniel Morgan, der später ein Schlüsselgeneral in der amerikanischen Revolution werden sollte. [20] In der Schlacht am Monongahela entging Boone nur knapp dem Tod, als die Gepäckwagen von indischen Truppen angegriffen wurden - Boone entkam, wie es heißt, indem er seine Wagen zerschnitt und floh. Boone blieb für den Rest seines Lebens kritisch gegenüber Braddocks Fehlern. [21] Während der Kampagne lernte Boone John Finley kennen, einen Packer, der für George Croghan im transappalachischen Pelzhandel arbeitete. Finley interessierte Boone zuerst für die Fülle von Wild und anderen Naturwundern des Ohio Valley. Finley nahm Boone 12 Jahre später mit auf seine erste Jagdreise nach Kentucky. [22]


Schlacht an der Monongahela, 9. Juli 1755 - Geschichte

Das Datum war der 9. Juli 1755. Der Krieg war der Franzosen- und Indianerkrieg mit den Briten. Sowohl Franklin als auch Washington hatten den britischen General Braddock vor einem möglichen Hinterhalt gewarnt. Braddock ließ seine Männer ohne Bedenken in einer vier Meilen langen Linie auf einem schmalen, gewundenen Waldweg in der Nähe des heutigen Pittsburgh, Pennsylvania, marschieren. Braddock war geschickt in der offenen Feldkriegsführung nach europäischem Stil und nicht in dem, was an diesem Tag in den Wäldern von Pennsylvania passieren sollte. Für Braddock war es Feigheit, sich hinter Bäumen zu verstecken.

Eine Streitmacht von 72 französischen Regulars, 146 kanadischen Milizionären und 637 Indianern (kombinierte Kraft von 855) überfiel die 1300 Engländer in den Wäldern. Die Schlacht war sehr einseitig: 714 britische Soldaten wurden getötet oder verwundet, von 86 britischen Offizieren wurden 63 getötet oder verwundet – Braddock selbst wurde tödlich verwundet Die französische Seite verlor etwa 30 Mann und drei Offiziere.

Washington war im Alter von 23 Jahren Teil dieser großen Schlacht. Sein Mantel wurde viermal von Musketenkugeln zerrissen. Zwei Pferde wurden unter ihm weggeschossen. Ein goldenes Siegel, das um seinen Hals mit seinen Initialen hing, wurde ihm abgeschossen (dieses wurde etwa 80 Jahre später gefunden). Washington blieb jedoch unversehrt.

Chief Red Hawk erzählte, er habe elf Mal auf Washington geschossen, ohne ihn zu töten. An diesem Punkt, da seine Waffe noch nie so schwer traf, hörte er auf, auf ihn zu schießen, überzeugt davon, dass der „Große Geist“ ihn beschützte. Washington traf 15 Jahre nach der Schlacht einen Indianerhäuptling in der Nähe der heutigen Grenze zwischen Ohio und West Virginia. Er sagte: „Unsere Gewehre waren nivelliert, Gewehre, die außer dir nicht zu verfehlen wussten – es war umsonst eine Macht, die weit mächtiger war, als wir dich schützten. Als wir sahen, dass Sie unter der besonderen Vormundschaft des Großen Geistes standen, haben wir sofort aufgehört, auf Sie zu schießen.“ Ein anderer Inder soll gesagt haben: „Washington wurde nie geboren, um von einer Kugel getötet zu werden! Ich hatte 17 schöne Feuer mit meinem Gewehr auf ihn und konnte ihn schließlich nicht zu Boden bringen!“ (Der kugelsichere George Washington von David Barton).

George Washington glaubte, von der Vorsehung Gottes beschützt worden zu sein. Am 18. Juli 1755 schrieb er an seinen Bruder John: „Aber durch die allmächtige Dispensation der Vorsehung bin ich jenseits aller menschlichen Wahrscheinlichkeit oder Erwartung geschützt worden, denn ich hatte vier Kugeln durch meinen Mantel und zwei Pferde, die unter mir geschossen wurden unverletzt entkommen, obwohl der Tod meine Gefährten auf allen Seiten von mir nivelliert hat!“ (encyclopediavirginia.org).

Aufgrund der Natur der Vorsehung kann man nicht mit 100%iger Sicherheit sagen, dass dies auf Gottes Vorsehung zurückzuführen ist. (Siehe Esther 4:14, Philemon 15). Wir wissen jedoch, dass Gott letztendlich die Kontrolle hat (Apostelgeschichte 17:26). So ist es auch heute noch.

Außerdem wissen wir, dass wir gute Bürger sein sollen. Wir müssen den Gesetzen des Landes gehorchen (Matthäus 17:24-27 22:17-21 Römer 13:1-2 Titus 3:1 1 Petrus 2:13-14). Uns wird beigebracht, für diejenigen zu beten, die Autorität haben (1. Timotheus 2:1-2 vgl. Jeremia 29:7).

Dies ist eindeutig ein Land mit großem Wohlstand und großer Freiheit. In den heiligen Schriften wird gelehrt, dass wir gute Verwalter dessen sein sollen, was wir haben (1. Korinther 4:2 Matthäus 25:14-ff. Lukas 19:11-ff. Lukas 12:48b). Kein anderes Volk in der Geschichte der Welt war so frei und wohlhabend. Wie nutzen wir unseren Segen? Nutzen wir unsere Freiheit und unseren Wohlstand, um die Frohe Botschaft zu verbreiten?

Nein, ich kann nicht mit hundertprozentiger Sicherheit sagen, dass Colonel Washington von Gottes überwältigender Vorsehung beschützt wurde. Obwohl es einen wundert.

Hier sind ein paar Gedanken zum Leben in diesem (oder einem anderen Land). Das sind einige Dinge, die ich kenne. Ich weiß, dass Gott möchte, dass wir die Gesetze dieser Nation befolgen (mit Ausnahme von Daniel 3, 6, Apostelgeschichte 4,18-20, 5,29). Ich weiß, dass wir für die Führer dieses Landes beten sollten, wer auch immer sie sein mögen, damit wir ein ruhiges, friedliches Leben führen können (1. Timotheus 2, 1-2). Ich weiß, dass wir gesegnet sind, hier zu leben, und mit den großartigen Möglichkeiten, die wir haben, kommt Verantwortung. Ich weiß, dass wir in dieser Welt als Lichter leben sollen (Matthäus 5,16). Mögen wir uns außerdem immer daran erinnern, dass diese Welt nicht unsere Heimat ist.


Karte der Route von Braddock

Karte der Route der Armee von Generalmajor Edward Braddock in
Maryland und Pennsylvania beim Vormarsch nach Fort DuQuesne 29. Mai
bis 9. Juli 1755.

24) 9. Juli 1755, gegen 14 Uhr, griffen die Indianer und Franzosen Braddocks Armee an und das Blutbad begann.

23) Am Mittag begann Braddocks Armee den letzten Marsch nach Fort DuQuesne. Es wurde nun angenommen, dass die Franzosen weg waren und es keine Kämpfe geben würde. Elementare Vorsichtsmaßnahmen, die bisher gewissenhaft eingehalten wurden, wurden aufgegeben. Die Armee marschierte mit Pfeife und Trommel und spielte den „Grenadiermarsch“.

20) 6. Juli, Soldaten schossen auf eine Gruppe von Indianern und töteten den Sohn von Monacatootha, dem Häuptling der Indianer von Braddock.

19) Am 6. Juli kehrten die Indianer mit dem Skalp eines französischen Offiziers zurück. Mehl und Rindfleisch kamen aus Dunbar.

18) 3. Juli, Deer Lick Camp Sir John Saint Clair forderte die Armee auf, Dunbars Kontingent abzuwarten. Es wurde beschlossen, weiterzumachen. Zwei der Indianer brachen auf, um Fort Duquesne zu erkunden.

13) Der Ort, an dem General Braddock bei der Rückkehr aus Fort DuQuesne begraben wurde.

10) Am 20. Juni erreichte die Armee das Bärenlager, wo George Washington schwerkrank zurückgelassen wurde. Washington hat sich am 8. Juli rechtzeitig wieder der Armee angeschlossen, um sich heldenhaft an der Schlacht zu beteiligen.

7) Am 6. Juni erreichte das Kontingent von Major Chapman Little Meadows und begann mit dem Bau von Befestigungsanlagen. Die Wagen kehrten leer nach Fort Cumberland zurück.

6) 11. Juni, nach einem Kriegsrat wurden einige der Waggons nach Fort Cumberland zurückgebracht, da sie für das Land zu umständlich waren.

5) 10. Juni, General Braddock marschierte mit den restlichen Truppen und Wagen ab.

4) Am 9. Juni marschierten die American Rangers und Independent Companies aus.

3) 7. Juni 1755 Sir Peter Halkett marschierte mit einem Kontingent britischer und amerikanischer Truppen aus.

2) 2. Juni, Lt Spendlowe, RN, entdeckte den einfacheren Weg entlang Will's Creek.

Die vorherige Schlacht in der Sequenz der britischen Schlachten ist die Schlacht von Plassey

Die nächste Schlacht in der britischen Battles-Sequenz ist Braddocks Niederlage Teil I

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Schlacht von Braddock's Field

Am 9. Juli 1755 zeichnete sich George Washington als Anführer in der Schlacht von Braddock’s Field, auch bekannt als Schlacht an der Monongahela, aus.

Mit Anfang 20 schloss sich George Washington der Kolonialmiliz von Virginia an. Eine seiner Aufgaben bestand darin, eine Straße durch die dichten Wälder von Maryland nach Pennsylvania zu bauen, ein Lager zu errichten, Wasserwege in das Ohio Valley zu finden und auf Verstärkung zu warten. Nach einem Gefecht mit französischen Truppen, das sich zu einem ausgewachsenen Krieg zu entwickeln drohte, bauten Washington und seine Männer eine Blockbohle namens Fort Necessity.

Am 3. Juli 1754 griffen die Franzosen Fort Necessity an und feuerten die Eröffnungsschüsse des Franzosen- und Indianerkrieges ab. Washingtons Männer waren drei zu eins zahlenmäßig unterlegen und mussten sich ergeben. Die Niederlage war die einzige Kapitulation seiner militärischen Karriere.

US-Nr. 688 FDC – Braddock’s Feld Ersttagsbrief.

Im Jahr 1755 meldete sich Washington freiwillig als vertraulicher Assistent des britischen Generals Edward Braddock, als dieser eine Kampagne startete, um das Ohio Valley von den Franzosen zurückzuerobern. Sein Zweck war es, die französische Festung Fort Duquesne in Pennsylvania zu erobern und nach Norden nach Fort Niagara vorzustoßen. Braddock versäumte es jedoch, Indianer-Späher zu rekrutieren und stellte fest, dass die Straße zu eng war und ständig verbreitert werden musste, um Artillerie und Versorgungswagen zu bewegen. He decided to split his army in two, sending a flying column ahead with the slower force of cannons and wagons remaining behind.

U.S. #1123 – Fort Duquesne was named after the Marquis de Duquesne, governor-general of New France.

Braddock’s 1,300-man flying column crossed the Monongahela River on July 9, 1755, placing them about 10 miles from Fort Duquesne. The men expected an easy victory as the fort was lightly defended. However, the fort had recently received French, Canadian, and Native American reinforcements. The Canadian commander of the fort received word of the approaching British and sent out about 800 troops and Native American warriors for an ambush. Though the British saw the ambush party hiding in the tree line, the Native Americans utilized psychological warfare to instill fear. They hung the scalps of their victims on trees and let out a terrifying “whoop” call that led the British to panic.

U.S. #1123 FDC – Fort Duquesne First Day Cover.

Coming under heavy fire, this British advance guard began to withdraw. However, the slower force sped up their advance when they heard gunfire. Though the British far outnumbered their attackers, they were on the defensive. The men were not used to fighting in the woods and were so confused they frequently fired on each other. As his men descended in chaos, Braddock rode to the front to rally his men. Some of his commanders followed suit and the troops held their ground. Several horses were shot out from under Braddock before he was shot in the lung.

U.S. #72 was often used on mail to foreign nations during the Civil War.

As Braddock was carried away, the British had no leader and began to withdraw to the Monongahela River. There they came under attack from Native Americans with hatchets and scalping knives. The British feared a massacre. But then Colonel Washington, despite having no official command, helped the men to calm down and establish order. He then organized and evacuated the men.

Although the British were defeated, Washington distinguished himself and became known as the “Hero of the Monongahela.” His reputation was known as far away as London, and the British governor of Virginia appointed him commander in chief of the state’s colonial militia. However, Washington became frustrated by the British military’s lack of respect for the colonists’ service. He resigned his commission three years later in favor of civilian life.

U.S. #1728 pictures Horatio Gates at Saratoga. Gates participated in Braddock’s Expedition.

The battle of Braddock’s Field featured several commanders besides Washington who would become prominent in the American Revolution: General Thomas Gage went on to become the British Commander-in-Chief at the beginning of the Revolution, Horatio Gates was a Colonial Army general who commanded American forces at the Battle of Saratoga, and Charles Lee became a major general in the Colonial Army.


MONONGAHELA, BATTLE OF THE

MONONGAHELA, BATTLE OF THE (9 July 1755). In the opening stages of the French and Indian War, a vanguard of British Gen. Edward Braddock's expedition encountered a band of French and Indian soldiers near Braddock, Pa., surprising both sides. The British opened fire immediately, scattering the enemy. The Indians occupied a commanding hill and worked through a gully on the other British flank. Surrounded, the vanguard retreated, abandoning its guns. Meanwhile, the main body rushed forward hastily, and the whole army became an unmanageable huddle. Most of the officers were killed or wounded, but Lt. Col. George Washington, who was one of Braddock's aides, was almost miraculously unscathed. Braddock, mortally wounded, ordered a retreat the soldiers fled in disorder.


Braddock’s Defeat — The Battle of Monongahela and the Road to Revolution

BY AUGUST OF 1755, grim details of the slaughter of Major General Edward Braddock ’s army on the banks of the Monongahela River had spread across the empire.

The reports described how a column of British regulars and American colonial troops were ambushed by French and Native American forces in the remote Ohio Country. Braddock’s expedition had spent the previous six weeks traversing more than 100 miles of wilderness with the goal of capturing Fort Duquesne , which sat at the strategically vital Forks of the Ohio River (modern Pittsburgh). The British were only a few miles from the enemy outpost on July 9 when they were attacked. In the space of just four hours, 976 out of a force of 1,469 Redcoats and provincials were dead or injured. Braddock himself was mortally wounded in the clash, and the remnants of his force struggled back across the Appalachian Mountains before abandoning the expedition altogether.

British contemporaries were stunned by initial reports that a mere 300 French and Indians had defeated a force of more than 1,400 British soldiers.

In faraway Nova Scotia, a Massachusetts officer thought it the “most extraordinary thing that ever [happened] in America and unparalleled in history that such a number of English regular troops (then which there certainly is none better) should be defeated by a handful of French & Indians, & directly to run away.” Even those who had witnessed the slaughter were similarly shocked.

George Washington , one of General Braddock’s aides who had barely survived, wrote to a friend following the battle:

“I join very heartily with you in believing that when this story comes to be related in future annals, it will meet with unbelief & indignation for had I not been witness to the fact on that fatal day, I should scarce have given credit to it even now.”

Yet Braddock’s Defeat, or the Battle of the Monongahela (as it was known by its French victors) was distinguished by far more than battlefield slaughter. Historians’ traditional emphasis on Braddock’s supposed arrogance has also obscured the immense historical consequences of his defeat. While it was one of the worst military disasters in British history, it was among the greatest victories ever achieved by Native Americans, who had composed two-thirds of the French and Indian coalition of around 900 combatants. The tangible evidence of their victory — captured war materiel, horses, uniforms, and scalps — brought Native nations into the French alliance in far greater numbers than ever before. Using Braddock’s road across the mountains in reverse, French and Indian war parties soon attacked and devastated the frontiers of Pennsylvania, Maryland, and Virginia.

The events at Monongahela decisively swung the pendulum of military power to the French. The victors used Braddock’s captured artillery train and supplies to besiege and capture other British forts in America. The capture of Braddock’s headquarters papers was also a diplomatic and propaganda coup for the French, as they provided incriminating evidence that leading British ministers of state had plotted war against France during a formal peace. Braddock’s defeat powerfully escalated what had been a colonial conflict between Britain and France into a global struggle for supremacy known as the Seven Years’ War (1756-1763).

Braddock’s Defeat ultimately changed how und where war was fought in America. The British army adapted to American warfare by creating ranger units and light infantry companies that could confront the threat of Indian and Canadian irregulars in the woods. In 1758, and with Braddock’s example before him, General John Forbes finally captured Fort Duquesne , and by 1760 the British had conquered New France itself .

During the Seven Years’ War, British and American forces had developed a new ability to strike at French and Indian targets deep in the continent’s interior. The military roads that Braddock and Forbes built across the Appalachians were crucial in shifting military operations from the seaboard to the interior. In the decades following the war, those military roads enabled thousands of British colonists to occupy lands the Ohio Valley. It marked the beginning of America’s westward expansion across the continent.

Braddock’s expedition also shaped a distinctly American identity and exposed many of the political and constitutional fault lines that would ultimately sunder the 13 colonies from the British Empire. Many colonists were awakened to a sense of “being Americans” — as George Washington expressed it — as they campaigned alongside British regulars who often denigrated their military abilities and provincial status. When the American Revolution erupted, only 20 years after Braddock’s defeat, revolutionaries remembered the Monongahela as evidence that trained British regulars could be beaten. Among the Continental Army ’s leading generals were George Washington, Horatio Gates , Charles Lee , Adam Stephen , and Daniel Morgan — all veterans of the Monongahela who carried its lessons forward into the Revolutionary War, as they sought victory over the British at places like Trenton , Saratoga , Cowpens , and Yorktown .

ABOUT THE AUTHOR: David L. Preston is an award-winning historian of American military history with a special interest in war and peace among the French, British, and Indian peoples of the 18th century. He is currently a professor of history at The Citadel . His first book, The Texture of Contact: European and Indian Settler Communities on the Frontiers of Iroquoia, 1667-1783 (2009), received the 2010 Albert B. Corey Prize from the Canadian and American Historical Associations for the best book on Canadian/American relations. His most recent work is Braddock’s Defeat: The Battle of the Monongahela and the Road to Revolution . Since being published in 2016, the book has received six awards or distinctions, including the 2016 Gilder Lehrman Prize for Military History , recognizing the best book published on military history in the English language each year. It also received the Distinguished Book Award from the Society of Military History and was a finalist for the George Washington Book Prize .


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Gilder Lehrman Collection #: GLC06650 Author/Creator: Braddock, Edward (fl. 1755) Place Written: s.l. Type: Manuscript document Date: circa 9 July 1755 Pagination: 4 p. 32 x 20.5 cm.

From the expedition against Fort Duquesne during the French and Indian War. Reports that Major General Edward Braddock died of his wounds and Lieutenant Colonel Thomas Gage was slightly wounded. Mentions George Washington as participating officer.

A List of the Officers who were present, and of those Killed and Wounded in the Action on the Banks of Monongahela the 9th Day of July 1755.

Staff
His Excellency Edward Braddock Esqr Genl and Commandr in Chief of all his Majestys Forces in North America - Died of his Wounds
Robert Orne Esqr - Wounded
Roger Morrs Esqr
George Washington Esqr > Aid de Camps - Wounded
Wm Shirley Esqr Secy - Killed
Sr John St Clair Deputy Quarter Master Genl - Wounded
Mathew Lessley Gentl Asst to the Quarter Master Genl - Wounded
Francis Halket Esqr Major of Brigade - -
44th Regiment
Sir Peter Halkert Colonel - Killed
Lieut Col Gage - Slightly Wounded
Captn Talton - Killed
Captn Hobson - -
Captn Beckworth - -
Captn Getkins - Killed
Lieut Falconer - -
Lieut Littler - Wounded
Lieut Baley - -
Lieut Dunbar - Wounded
Lieut Pattenger - -
Lieut Halket - Killed
Lieut Freeby - Wounded
Lieut Allen - Killed
Lieut Simpson - Wounded
Lieut Lock - Wounded
Turn Over [2]
44 Regt continued
Disney - Wounded
Kenedy - Wounded
Townsend - Killed
Preston - -
Narthow - Killed
Pennington - Wounded
48th Regiment
Lieut Coll Burton - Wounded
Major Sparks - Slightly Wounded
Captn Dobson - -
Captn Cholmby - Killed
Captn Bowyer - Wounded
Captn Ross - Wounded
Captn Lieut Morris - -
Barbut - Wounded
Walsham - Wounded
Crimble - Killed
Wideman - Killed
Hansard - Killed
Gladwin - Wounded
Hathorn - -
Edmiston Wounded
Cope - -
Bereton - Killed
Hart - Killed
Monstrefeur - Wounded
Dunbar - -
Harrison - -
Cowhart - -
McMullen - Wounded
Crow - Wounded
Sterling - Wounded
Turn Over [3]
Artillery
Captn Ord. - -
Captn Lieut Smith - Killed
Lieut Buchannon - Wounded
Lieut McCloud - Wounded
Lieut McCuller - Wounded
Engineers
Peter McKeller Esqr - Wounded
Robt. Gordon Esqr - Wounded
Williamson Esqr - Wounded
Detachment of Sailors
Lieut Spendelow - Killed
Mr Haynes Midshipman - -
Mr Talbot Midshipman - Killed
Captn Stone of Genl Lassells Regiment - Killed
Captn Floyer of Genl Warburtons Regimt - Wounded
Indepent Compny of N York
Captn Gates - Wounded
Lieut Sournain - Killed
Lieut Miller - -
Leutnant. Howarth of Captn Demeries Independt Compy - Wounded
Lieut Gray of the Same Compy - Wounded
Virginia Troops
Captn Stephens - Wounded
Captn Waggoner - -
Captn Polson - Killed
Captn Peronie - Killed
Captn Stewart - -
Hamilton Killed
Turn over [4]
Virginia Troops Continued
Woodward - -
Wright - Killed
Splitdroff - Killed
Stuart - Wounded
Waggoner - Killed
Mac Neal - -
According to the most exact Return we can as yet get, about 600 Men killed & Wounded

[inserted: 36 Wounded
25 Killed
21 Returned
82
1 Genl Died of his wounds
83]

[docket]
Report of Battle Monongahela.

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Braddock’s Defeat: Part 10

The account of General Braddock’s expedition to Fort Duquesne in 1755:

Part 10: ‘The Battle on the Monongahela on 9th July 1755.

Emanuel Leutze’s “Washington at the Battle of the Monongahela.” The British troops portrayed are wearing Revolutionary War uniforms: Death of General Edward Braddock on the Monongahela River on 9th July 1755 in the French and Indian War

The previous section on Braddock’s defeat on the Monongahela in 1755 is Part 9: Braddock’s army’s march from Little Meadows to the Monongahela River May to June 1755.

Map of General Braddock’s march from Fort Cumberland to Fort Duquesne on the Monongahela River, May to July 1755, showing A Spendlow’s Path and camps at 1 Grove 2 Martin’s 3 Little Meadows 4 Laurel 5 Bear 6 Great Crossing 7 Scalping 8 Steep Bank 9 Spring 10 Gist’s 11 Stewart’s 12 Main Crossing 13 Terrapin 14 Jacob’s 15 Salt Lick 16 Hillside 17 Ride 18 Turtle 19 Sugar: Map by John Fawkes

The Army’s formation for the final march on 9 th July 1755:

Advanced party (commanded by Lieutenant Colonel Gage):

Party of ‘Guides’ comprising a group of around 10 Native Americans led by Chief Monocatotha and 6 mounted soldiers of Captain Robert Stewart’s Troop of Virginia Light Horse.

The senior grenadier companies of the 44 th and 48 th Regiments and Captain Gates’ New York Independent Company.

Two 6 pounder field guns with their crews and ammunition carts (after the Monongahela River crossing these two field guns and their wagons moved behind Sir John Saint Clair’s road building party).

100 battalion soldiers from the 44 th and 48 th Regiments commanded by Captain Cholmley of the 48 th forming the guard for the two 6 pounder field guns.

Colonel Sir John Saint Clair’s road building party comprising Captain Polson’s Company of Carpenters and Captain Peyrouney’s company of Virginia Rangers accompanied by the engineers McKellar and Gordon.

The road making party’s tool wagons

Indian shot during the attack on Braddock’s army 9th July 1755 on the Monongahela

The Main Army (General Braddock)

Captain Robert Stewart’s Troop of Virginia Light Horse

Contingent of seamen and pioneers

Three 12 pounder field guns with ammunition carts

A van guard of battalion soldiers from the 44 th and 48 th Regiments commanded by Lieutenant Colonel Burton

The column of some 35 wagons in single file, 3 or 4 of them provision wagons, with the remaining body of troops from the 44 th and 48 th in files on each side and the cattle and carrying horses between the files and the flank guards in the woods.

A 12 pounder field gun with the ammunition carts of the artillery train.

Engineer Gordon records in his letter of 22 nd July 1755 (Pargellis) that Braddock’s section of the army carried with it 4 howitzers and 3 coehorns in addition to the 6 and12 pounders.

The Rearguard

Captain Waggoner’s and Captain Adam Steven’s Companies of Virginia Rangers.

The length of the whole column was probably around ¾ mile. The rear of the army was still at the crossing of the Monongehela when the French and their Native American allies began the attack at the front.

Orme’s and McKellar’s maps of the battle show Braddock’s army as having flank guards at a distance from the main line of march on each flank from Gage’s force to the rear. Orme shows the main army as having inner flank guards of a subaltern and 20 men and outer flank guards of a sergeant and 10 grenadiers. Both these maps are in the Cumberland Papers at Windsor Castle and are similar in many respects. Both maps show Saint Clair’s working party in front of the two 6 pounders whereas Captain Cholmley’s batman states that he was part of the escort for these guns commanded by Cholmley and that they found it arduous going because the guns were ‘in front of the road making party’.

British and American troops dragging a 6 pounder field gun in General Braddock’s advance to the Monongahela in 1755

Braddock’s troops marched on the morning of 9 th July 1755 with some anxiety. The march on 8 th July had been difficult and involved crossing the Sewickley Creek or Long Run some twelve times. The army had encamped part of the way down a long valley that led to the Monongahela River. The march on the 8 th had been conducted with all precautions against surprise, with parties of troops on each of the heights on either side of the valley. There was a general shortage of food. Captain Cholmley’s batman reported that some men had nothing to eat on 8 th July.

A Mingo Iroquois Warrior of the Ohio Region

Careful plans were laid for the march on the next day that would take the army up to Fort DuQuesne, the French fort that was the army’s destination.

Sir John Saint Clair, the deputy quartermaster general, proposed to Captain Orme that a party be sent on to reconnoitre the fort. Orme records that Sir John made this suggestion to him but not to Braddock. Unfortunately this militarily sound proposal was not taken up. The deputy quartermaster general, a Scotsman, was not one of the officers whose opinion was listened to by Braddock and his immediate entourage.

The advice of Christopher Gist, the general’s guide, was that it was too hazardous to march along the northern bank of the Monongahela, as there were steep cliffs over a narrow path along the riverbank. His advice was that the army should cross the Monongahela at the southern end of the valley, march along the southern bank of the Monongahela some 7 miles to the point opposite Frazier’s Cabin just beyond the junction of Turtle Creek and the Monongahela River, cross to the north bank and continue the march through the forest to Fort Duquesne.

A soldier of the 48th Foot on the march to Fort DuQuesne in Western Pennsylvania. The British soldiers left their uniform coats in Alexandria and marched in their waistcoats: Illustration by Mark Dennis of Petaluma and St Andrews.

It was generally felt in Braddock’s army that the French would finally oppose the advance at one of the positions that had to be passed to reach Fort Du Quesne perhaps in the woods during the advance to the river or at the first crossing of the Monongahela to the south bank or at the crossing back to the north bank. It seemed inconceivable that there would not be a fight at one of these points. It is an indicator of the senior officers’ expectation of French resistance that all troops were ordered to load with ball, as opposed to just pickets and certain guards as on earlier days in the march.

The army was to be led by the advance party under Lieutenant Colonel Gage and the working party of carpenters and pioneers to cut the road, supervised by Colonel Sir John Saint Clair and the three engineers who had performed this unrewarding function faithfully during the whole march.

Gage’s leading troops left Turtle Camp at 2am to march down the final section of the valley to the Monongahela River. The main section of the army followed at 4am.

Gage’s party reached the Monongahela River and crossed to the south bank. They marched west along the southern bank for some seven miles. Cholmely’s party had particular difficulty manhandling the two 6 pounders through the woods and scrub as the road making party was behind them.

The point at which Braddock’s army would cross back to the north bank of the Monongahela was immediately to the west of where Turtle Creek joins the main river, marking the end of the cliff along the northern river bank. Fraser, the trader and erstwhile officer of the Virginia Regiment, had his cabin here.

French Regiment La Marine: the few regular French troops at Fort DuQuesne were from this regiment: co-incindentally the regimental number was 44th.

Captain Cholmley’s batman described how Gage’s force formed order of battle on the southern bank and crossed the 300 yards of the Monongahela, wheeling the two 6 pounder field guns through the water, which he described as being knee-high. On the far side the soldiers found a precipitous bank, described by Engineer Gordon as at least 12 feet high, that had to be broken down to get the guns and waggons out of the river. During this process Cholmley’s batman stated that ‘some saw Indians and some did not’.

The expectation in the British army was that this was the last opportunity for the French and their Native American allies to mount a defence against them if there was to be any resistance.

Gage’s troops moved across the river in order of battle and scrambled up the far bank. There were no French troops or Native Americans to resist them.

By 9.30am Captain Cholmley’s artillery guard was also across the Monongahela and waiting on the north bank with sentries posted. Captain Cholmeley’s batman described that he ate his breakfast, ‘although only 1 soldier in 20 had anything to eat’.

At 10.30am the deputy quartermaster general’s working party came across the river.

At 11am the main army came up and began to cross the river, as working parties cut down the high riverbank on the north side.

Gage’s party and the two 6 pounder guns and escort moved off towards Fort DuQuesne, followed by Saint Clair’s party. Captain Cholmeley’s batman recorded: “So we began our march again beating the Grenadier’s March all the way

It is clear from this description and others that once Braddock’s army crossed the Monongahela River there was a change of atmosphere from the earlier apprehension of battle. Engineer Gordon recorded: Every one who saw these Banks, Being Above 12 feet perpendicularly high Above the Shire, & the Course of the River 300 yards Broad, hugg’d themselves with joy at our Good Luck in having surmounted our greatest Difficultys, & too hastily Concluded the Enemy never wou’d dare to Oppose us.”

Lieutenant Colonel Gage’s advanced guard of General Braddock’s army crossing the Monongahela River for the final march to Fort DuQuesne on 9th July 1755: by John Fawkes

Once they had crossed the river the various components of Braddock’s column moved off into the forest, turning west towards Fort DuQuesne as they passed Frasier’s Cabin. The fifes and drums played and the atmosphere would perhaps best be described as jaunty.

A number of more experienced soldiers associated with Braddock’s army had at various times urged the establishment of fortified bases as the army moved forward, to provide points of defence in case of difficulty. Governor Sharpe and Sir John Saint Clair made this suggestion. No doubt others did as well, perhaps including the Virginia officers who had fought in 1754. This advice was rejected, on occasions contemptuously, by Braddock and Orme. In his uncompromising refusal Braddock may well have been influenced by the Duke of Cumberland’s caustic comment that the American colonials seemed over-fond of forts.

At this late stage ordinary military prudence might have caused General Braddock to establish a position on the Monongahela and to hold the column of transport back while a force moved forward to establish the true situation at Fort DuQuesne. As it was, Braddock’s officers seem to have abandoned many of the precautions adopted during the march so far.

The anonymous letter written to Cumberland and ascribed by Pargellis to Captain Gabriel Christie, Saint Clair’s deputy stated: “… One thing cannot escape me, which is, that had our march been executed in the same manner the 9 th as it was the 8 th , I shou’d have stood a fair chance of writing from fort Du Quesne, instead of being in the hospital at Wills’s Creek.”

This is presumably a reference to the deployment of large forces to the heights on the army’s flanks during the march on 8 th July, with troops being sent to examine and occupy any eminence or position that might hide an ambush, precautions fatally absent on the following day.

Several accounts record that the close scrubby vegetation that had made the march so difficult so far, as the army began its march away from the river, gave way to open forest with very little under vegetation. One recorded that it would have been possible to drive a carriage through the woods.

Map of General Braddock’s defeat at the Battle of the Monongahela on 9th July 1755: by John Fawkes

The Battle on the Monongahela on 9th July 1755:

As Braddock’s relaxed soldiers marched to within seven miles of Fort DuQuesne a force of French soldiers and allied Native Americans came down the path towards them. The best estimates put the size of this force at around 300, mostly Native Americans with a small number of French Canadians and French regular troops.

General Braddock’s army at the Battle on the River Monongahelaon 9th July 1755

Engineer Gordon recorded how the battle began: “Gage’s party march’d By files four Deep our front had not Got above half a Mile from the Banks of the River, when the Guides which were all the Scouts we had, & who were Before only about 200 yards Came Back, & told a Considerable Body of the Enemy, Mostly Indians were at hand, I was then just rode up in Search of these Guides, had Got Before the Grenadiers, had an Opportunity of viewing the Enemy, & was Confirm’d By the Reports of the Guides & what I saw myself that their whole Numbers did not exceed 300.”

The French and Native Americans on seeing the British troops divided and ran down each of the British flanks firing at the troops from the cover of the trees. Those coming down the British right flank took possession of an area of high ground that overlooked the British troops. The British flank parties each comprising an officer and twenty men were quickly overwhelmed.

The soldiers of Gage’s grenadier companies formed line with the front rank kneeling on the ground and opened fire, maintaining their fire for several minutes and suffering some ten or twelve casualties. They can have had few targets as the attackers had swiftly moved around their flanks in the cover of the trees. However one of earliest of the few French casualties was their commander Captain Beaujeu, dressed as a Native American except for the officer’s gold gorgette hanging around his neck, shot dead by Gage’s grenadiers.

The appearance of the Native Americans on the high ground to the right caused Gage to order his men to withdraw 50 or 60 paces, ‘where they confusedly formed again.’(Engineer Gordon) Many of the British officers were by this time casualties, being particular targets for the hostile fire.

The French commander Beaujeu leads the first assault on General Braddock’s column before being shot dead

Captain Cholmley’s batman continued his account: “About half an hour after ten the working party came over the river and about at eleven the grand army begins to come over. As soon as they came to the river we rec’d orders to march on again. Sir John Sincklare asked Colonel Gage if he would take the two piece of cannon with us again. Colonel Gage answered, no sir I think not, for I do not think we shall have much occasion for them and they being troublesome to get forwards before the roads are cut. So we began our march again, beating the grannadiers march all the way, never seasing. There never was an army in the world in more spirits then we where, thinking of reaching Fort de Cain the day following as we was then only five miles from it. But we had not got above a mile and a half before three of our guides in the front of me above ten yards spyed the Indiens lay’d down before us. He immediately discharged his piece, turned round his horse cried, the indiens was upon us. My master called me to give me his horse which I tooke from him and the ingagement began. Immediately they began to ingage us in a half moon and still continued surrounding us more and more. Before the whole army got up we had about two thirds of our men cut of that ingaged at the first. My master died before we was ten minuits ingaged. They continualy make us retreat, they having always a large marke to shoute at and we having only to shoute at them behind trees or laid on their bellies. We was drawn up in large bodies together, a ready mark. They need not have taken sight at us for they always had a large mark, but if we saw of them five or six at onetime was a great sight and they either on their bellies or behind trees or runing from one tree to another almost by the ground. The genll had five horses shot under him. He always strove to keep the men together but I believe their might be two hundred of the American soldiers that fought behind trees and I belive they did the moast execution of any. Our Indians behaved very well for the small quantity of them. …“

Braddock hearing the outburst of firing from the vanguard rushed forward with his ADCs leading a substantial force from the main army. The anonymous officer described this advance: “upon the alarm of the advance fire, the General immediately rode to the front and his aid-du-camps after him, some officers after them, and more men without any form or order but that of a parcel of school boys Coming out of school- and in an instant, Blue, buff and yellow were intermix’d (that is the Virginian Rangers, 44 th and 48 th ).”

Some accounts of the battle have Braddock ordering Burton with the vanguard of the main army forward while he and his ADCs assembled the main force from its position along the flanks of the wagon column.

The vanguard grenadiers with Saint Clair’s and Cholmeley’s parties again began to retire but met the men of the main army rushing forward.

Burton’s advancing vanguard or Braddock’s main army, or both, opened fire on Gage’s retreating men inflicting significant casualties on them, particularly on the two Virginian companies which are likely to have been the first troops they saw.

James Wolfe in his letter commenting on Braddock’s defeat stated that the lack of proper discipline in British infantry regiments made them liable to fire on anybody, friend or foe.

General Braddock’s troops ambushed by the force of French and Native Americans at the Monongahela River on 9th July 1755

Braddock’s troops formed a mass up to 20 deep, firing as quickly as they could reload, but without having a target. Several officers commented after the battle that they only ever saw one or two Native Americans at a time during the fight.

The Royal Artillery crews of the two 6 pounders with the advanced guard seem to have stayed to serve their guns and died with them.

The repeated firing of muskets and field guns generated a heavy pall of smoke that was hemmed in by the tree canopy, preventing the soldiers from seeing who they were firing at and further encouraging the general sense of panic.

General Braddock ordered Burton to take a body of men and storm the hill to the right, the source of some of the most devastating enemy fire.

Engineer Gordon recorded: “The General Order’d the officers to Endeavor to tell off 150 men, & Advance up the hill to Dispossess the Enemy, & another party to Advance on the Left to support the two 12 pounders & Artillery people, who were in great Danger of Being Drove away By the Enemy, at that time in possession of the 2 field pieces of the Advanc’d party. This was the General’s Last Order he had Before this time 4 horses killed under him, & now Receiv’d his Mortal wound. All the Officers us’d their Utmost Endearvors to Get the men to Advance up the hill, & to Advance on the left to support the Cannon. But the Enemy’s fire at that time very much Encreasing, & a Number of officers who were Rushing on in the front to Encourage the men Being killed & wounded, there was Nothing to Be seen But the Utmost panick & Confusion amongst the Men yet those officers who had Been wounded having Return’d, & those that were not Wounded, By Exhorting & threatening had influence to kep a Body about 200 and Longer in the field, but cou’d not perswade them Either to Attempt the hill again, or Advance far Enough to support the Cannon, whose officers & men were Mostly kill’d & wounded. The Cannon silenc’d, & the Indian’s shouts upon the Right Advancing, the whole Body gave way, & Cross’d the Monongahela where we had pass’d in the Morning. With great Difficulty the General & his Aid de Camps who were both wounded were taken out of a Waggon, & hurryed along across the River

Burton and his officers tried to lead the soldiers to the attack but they would not advance out of the main body and eventually Burton was hit and most of his officers killed or wounded as they tried to give their men a lead by rushing into the woods.

The British force lost cohesion with officers, some mounted, attempting various initiatives to try and resolve the situation, with no response from the panic stricken soldiers, who simply discharged their muskets.

During the three hours of the battle the French Native Americans remained largely unseen, firing from behind cover and advancing as the British fell back on the column of wagons. Braddock had four horses shot from under him and was hit by a round which struck his arm and penetrated his chest, fatally wounding him. Many of the other officers were wounded: Orme, Gage, Burton and Saint Clair. Halkett and his son were killed, as were Cholmley, Tatton, Polson, Peyrouney and many of the junior officers.

The Battle on the Monongahela: Major General Edward Braddock falls from his horse, mortally wounded

Several attempts were made to advance and rescue the two 6 pounders of the advance party, but the groups were shot down, in part by other British soldiers firing into the gloom at anyone they could see in the trees.

The army was pressed back on the wagon column where panic stricken drivers, Daniel Boone among them, cut the horses free and rode back to the ford over the Monongahela and crossed the river, leaving the wagons to the French.

Washington and Orme persuaded some soldiers by offering them money to assist in getting the wounded Braddock into a cart and back across the river.

It is probably at this point that the Virginia Rangers of the rearguard commanded by Waggoner and Stevens were directed by their Virginian officers to take cover in the trees rather than huddle in the pathway.

There was a mad scramble by the soldiers to get away from the scene of the battle and back across the Monongahela.

Engineer Gordon recorded his escape: “I am a Good Deal hurt in the Right Arm, having Receiv’d a Shot which went thro’ & shatter’d the Bone, half way Between the Elbow & the wrist this I had Early, & altho’ I felt a Good deal of pain, yet I was too Anxious to allow myself to Quit the field at the last my horse having Receiv’d three shots, I had hardly time to shift the Saddle on another without the Bridle, when the whole gave way. The passage that was made thro the Bank in the Morning, I found Choack’d up I was oblig’d to tumble over the high Bank, which Luckily Being of Sand, part of it fell along with me, which kept my horse upon his feet, & I fortunately kept his Back. Before I had got 40 yards in the River, I turn’d about on hearing the Indians Yell, & Saw them Tomohocking some of our women & wounded people, others of them fir’d very Briskly on those that were then Crossing, at which time I Receiv’d Another Shot thro’s the Right Shoulder. But the horse I Rode Escaping, I got across the River, & soon came up with the General, Coll Burton, & the rest of the officers & men that were along with them, & Continued along with them in the Utmost pain, my wounds not having Been Dress’d until I came to Guest’s.”

Indians scalping British troops and women in the attack on General Braddock’s army 9th July 1755 on the Monongahela

Most of the French-led Native Americans remained on the main battlefield, tomahawking and scalping the wounded. Some 50 followed the British to the river and fired into the mass of soldiers as they re-crossed the Monongahela, but none followed across the river. Nevertheless the panic-stricken soldiers kept going.

At a point about half a mile back along the southern bank of the Monongahela Lieutenant Colonel Burton attempted to rally some of the troops and take up a position. None of the soldiers would stay and the retreat continued.

Braddock was brought off the field by a group of officers, Orme, Stewart, Morris and Washington in particular, and conveyed back to Gist’s in a cart.

Indian standing on a British cannon after the Battle on the Monongahela 9th July-1755

Colonel Dunbar with his following force was at Rock Camp when the survivors from Braddock’s force began to arrive, led by the mounted wagon drivers. Orme arrived with the dying Braddock at about 10pm on 10 th July 1755.

As soon as they heard of the disaster Dunbar’s troops began to desert and make their way back to Will’s Creek or off into the country and the remainder ceased to be amenable to discipline. Dunbar was widely blamed for what now happened. The army began a wholesale destruction of the stores and equipment that remained, including burning and burying the guns and carriages. Artillery was at a premium in America and the loss of the guns was a major blow.

Dunbar’s subsequent explanation was that there were not the horses to bring the artillery and equipment back from Rock Fort. It is apparent that even if Dunbar had been of a mind to try and hold a position that far forward he did not have soldiers who were prepared to stay and such wagons and horse teams as there were were needed to convey the large number of surviving wounded.

Mortally wounded, General Edward Braddock is carried back from the Monongahela to Great Meadows Camp where he died on 12th July 1755: picture by Alonzo Chappel

On 13 th July the army retreated to the Great Meadows Camp where General Braddock died. He was buried and his grave site carefully covered over to avoid his body being dug up and desecrated.

The burial of Major General Edward Braddock after the battle on the Monongahela, shown in an idealised print. After the burial, waggons were driven across the site to ensure it could not be found by the French and Indians presumed to be pursuing the beaten army.

Dunbar continued the retreat to Fort Cumberland arriving on 22 nd July 1755. The survivors from Braddock’s force were without arms, equipment or in many cases proper clothing.

On 2 nd August 1755 Dunbar marched out of Fort Cumberland for Philadelphia to ‘go into Winter Quarters,’ leaving the western counties of Maryland, Pennsylvania and Virginia open to a wave of Native American assaults inspired by the French.

Idealised post US Independence picture ‘Washington at the Battle of the Monongahela’. No British officer or soldiers are shown, other than the wounded General Braddock: Death of General Edward Braddock on the Monongahela River on 9th July 1755 in the French and Indian War

The previous section on Braddock’s defeat on the Monongahela in 1755 is Part 9: Braddock’s army’s march from Little Meadows to the Monongahela River May to June 1755.


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