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Floki und die Entdeckung der Wikinger in Island

Floki und die Entdeckung der Wikinger in Island

Der nächste Schritt der Wikinger in den Atlantik – die Entdeckung und Besiedlung Islands – ist eines der am besten dokumentierten Ereignisse der Wikingerzeit. Die mittelalterlichen Isländer waren von der Genealogie fasziniert, nicht nur, weil sie als Auswanderer wissen wollten, woher ihre Familien kamen, sondern weil diese Kenntnisse für die Begründung von Eigentumsrechten unerlässlich waren. Anfangs wurden Familientraditionen über die Besiedlungszeit mündlich von Generation zu Generation weitergegeben, aber im frühen 12. Jahrhundert wurden sie in den beiden frühesten Werken der isländischen Geschichte festgeschrieben, Landnámabók und slendingabók, die beide in der altnordischen Sprache geschrieben wurden. slendingabók („Das Buch der Isländer“), eine kurze Chronik der isländischen Geschichte von der Entdeckung Islands bis 1118, wurde zwischen 1122 und 1132 von Ari Thorgilsson, einem Priester aus Snæfellsness, geschrieben.

Eine Seite aus einem Hautmanuskript von Landnámabók, einer Hauptquelle zur Besiedlung Islands.

Ari stützte sich auf mündliche Überlieferungen und bei neueren Ereignissen auf Augenzeugen, aber er achtete darauf, die Zuverlässigkeit seiner Informanten zu überprüfen, nannte viele von ihnen und vermeidete christliche Vorurteile und übernatürliche Erklärungen der Ereignisse. Obwohl nicht bewiesen, wird allgemein angenommen, dass Ari auch der Autor von . war Landnámabók („Das Buch der Siedlungen“), das Einzelheiten zu den Namen, Genealogien und Landansprüchen von Hunderten von Islands ursprünglichen nordischen Siedlern enthält.

Gobelinstickerei mit Wikinger Floki Vilgerdarsson und Crew.

Der erste Wikinger, der Island besuchte, war Gardar der Schwede, der in c . 860 machte sich auf eine Reise von Dänemark, wo er zu Hause war, zu den Hebriden, um Land zu beanspruchen, das seine Frau geerbt hatte. Auf der Fahrt durch den Pentland Firth, die Meerenge, die die Orkney-Inseln vom schottischen Festland trennt, geriet Gardars Schiff in einen Sturm und wurde weit in den Atlantik geblasen. Schließlich entdeckte Gardar die bergige Küste eines unbekannten Landes.

Modernes Porträt von Garðar Svavarsson oder Gardar dem Schweden. ( CC BY-SA 3.0 )

Was Gardar sah, war überhaupt nicht einladend, es war das zerklüftete Osthorn an Islands abweisender Südostküste, bewacht von hohen Klippen und riesigen Geröllhalden, die ins Meer stürzten. Unbeirrt folgte Gardar der Küste nach Westen, umrundete schließlich Island und stellte fest, dass es sich um eine Insel handelte. Gardar verbrachte fast ein Jahr damit, sein neu entdecktes Land zu erkunden und überwinterte in Husavik an Islands Nordküste. Als er im Frühjahr die Segel setzte, musste Gardar einen Mann namens Nattfari zusammen mit einem Sklaven und einer Knechtin verlassen, als das kleine Boot, in dem sie sich befanden, trieb. Diese drei überlebten und wurden versehentlich die ersten dauerhaften Bewohner Islands. Er benannte seine Entdeckung Gardarsholm (Gardars Insel) nach sich selbst und segelte nach Osten nach Norwegen, wo er anfing, sie zu loben.

  • Die Nordmänner haben während der Wikingerzeit die internationale Kultur, Produktion, Technologie und den Handel verändert
  • Entschlüsselung der alten Symbole der Nordmänner
  • Eine neue Spur bei der Suche nach schwer fassbaren nordischen Siedlungen

Ein weiterer zufälliger Besucher Islands zu dieser Zeit war Naddod der Wikinger. Er segelte von Norwegen zu den Färöer-Inseln, als er vom Kurs abkam und in Islands Ostfjorden landete.

Nordmänner landen in Island.

Naddod kletterte auf einen Berg, um nach Anzeichen von Besiedlung zu suchen, und ging, als er keine sah, mitten in einem schweren Schneesturm. Auch Naddod berichtete positiv über die Insel, die er Snæland (Schneeland) nannte. Kurz nach Naddods Rückkehr brach der Norweger Floki Vilgerdarson von Rogaland auf, um sich in Naddods Snæland niederzulassen. Floki hatte den Ruf eines großen Wikingerkriegers, aber er war ein hoffnungsloser Siedler. Floki verbrachte seinen Sommer damit, Robben in Vatnesfjörður auf Breiðarfjörður im Nordwesten Islands zu jagen, aber er versäumte es, Heu zu machen, was dazu führte, dass das gesamte Vieh, das er mitgebracht hatte, im Winter verhungerte. Dies scheiterte seinen Siedlungsversuch, aber das Packeis im Fjord hinderte ihn daran, nach Hause zu segeln. Als das Packeis schließlich brach, war es zu spät im Jahr, um eine Rückkehr nach Norwegen zu riskieren, sodass Floki gezwungen war, einen weiteren Winter zu verbringen, diesmal in Borgarfjörður weiter südlich. Völlig desillusioniert von seinen Erfahrungen, beschloss Floki, Snæland in „Island“ umzubenennen. Flokis Name blieb hängen, obwohl seine Männer positivere Berichte über die Insel machten: Der enthusiastischste von ihnen, Thorolf, schwor, dass Butter von jedem Grashalm tropfte. Aus diesem Grund war er seither als Thorolf Butter bekannt.

Thorolf muss ein geborener Optimist gewesen sein. Island ist eine große Vulkaninsel, die genau auf dem Mittelatlantischen Rücken liegt, wo aus dem Erdmantel aufsteigendes Magma Europa und Amerika allmählich auseinanderdrückt. Obwohl es nur knapp südlich des Polarkreises liegt, hält der Einfluss des warmen Golfstroms das Klima für diesen Breitengrad mild. Gletscher und Eisschilde auf den Bergen bedecken etwa 14 Prozent Islands, aber der Rest der Insel ist frei von Permafrost.

Die schöne, aber unversöhnliche Landschaft Islands ( CC BY-SA 2.0 )

Islands Kombination aus Eis und Feuer muss die Siedler an den Schöpfungsmythos der Wikinger erinnert haben, in dem die Welt in der Leere zwischen dem Feuerreich von Muspel und dem gefrorenen Reich von Niflheim auftaucht.

Insellandschaften erinnern an das gefrorene Reich von Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Heute ist weniger als ein Viertel von Island bewachsen, der Rest des unvergletscherten Gebietes besteht hauptsächlich aus kargen Lavafeldern und Aschewüsten. Als es jedoch von den Wikingern entdeckt wurde, waren etwa 40 Prozent Islands mit niedrigen, struppigen Birken- und Weidenwäldern bedeckt, sodass es wesentlich weniger trostlos ausgesehen hätte als heute. Trotzdem erwies sich Island als eine ausgesprochen marginale Umgebung für die europäische Besiedlung und die Siedler waren sehr anfällig für die Launen des Wetters und Vulkanausbrüche.

Als sie die Berichte über Island hörten, machten zwei norwegische Pflegebrüder, Ingolf und Hjorleif, Ende der 860er Jahre eine Erkundungsreise in die Ostfjorde, um die Aussichten für Siedlungen zu beurteilen. Die Pflegebrüder hatten ihre Güter verloren, weil sie dem Jarl Atli von Gaular eine Entschädigung für die Tötung seiner Söhne gezahlt hatten, und sie brauchten dringend eine sichere Zuflucht. Den Pflegebrüdern gefiel, was sie sahen, und trafen Vorbereitungen zur Auswanderung. Ingolf hatte die Mittel, um seine Expedition zu finanzieren, aber Hjorleif nicht, also machte er sich auf den Weg Wikinger Reise nach Irland. Sogar die Besiedlung eines unbewohnten Landes durch die Wikinger war mit Gewalt verbunden. In Irland plünderte Hjorleif einen Schatz aus einem Souterrain und nahm zehn irische Sklaven gefangen, um sie nach Island mitzunehmen.

Laut Landnámabók, Ingolf und Hjorleif machten sich 874 erneut auf den Weg nach Island. Das Studium von Schichten von Vulkanasche namens Tephra bestätigte das Datum. Eine dieser Schichten, bekannt als die landname Schicht, die über fast der gesamten Insel gefunden wird, wurde auf 871–872 datiert. Hinweise auf menschliche Einflüsse auf die Umwelt finden sich oberhalb der Schicht, aber nicht darunter. Ingolf opferte den Göttern und erhielt günstige Vorzeichen. Hjorleif kümmerte sich nicht darum: Er opferte nie. Die beiden segelten in Gesellschaft, bis sie Land sahen und trennten sich dann. Hjorleif ließ sich sofort an der Südküste bei Hjörleifshöfði („Horleifs Kopf“) nieder. Auf der Suche nach der Führung der Götter warf Ingolf die geschnitzten Säulen seines Hochsitzes über Bord und schwor, sich dort niederzulassen, wo sie an Land gespült wurden. Die Suche nach den Säulen würde Ingolf ganze drei Jahre dauern.

Nachdem er den ersten Winter auf Hjörleifshöfði verbracht hatte, wollte Hjorleif Getreide säen. Er hatte nur einen Ochsen mitgebracht, also ließ er seine Sklaven den Pflug ziehen. Es dauerte nicht lange, bis die Sklaven genug davon hatten: Sie ermordeten Hjorleif und die anderen Männer in seiner Gruppe und segelten mit seinem Besitz und den Frauen zu einer Inselgruppe vor der Südwestküste Islands. Diese wurden nach ihnen als Vestmannaeyjar („Inseln der Iren“) bekannt. Kurz darauf kamen zwei von Ingolfs Sklaven, die auf der Suche nach seinen Hochsitzsäulen der Küste folgten, nach Hjörleifshöfði und fanden Hjorleifs Leiche. Ingolf war betrübt über die Tötung, „aber so geht es“, sagte er, „mit denen, die nicht bereit sind, Opfer zu bringen.“ Ingolf vermutete, dass die Iren zu den Vestmannaeyjar geflohen waren und sie verfolgten. Ingolf überraschte die Iren beim Essen und tötete einige von ihnen. Die anderen starben, als sie in ihrer Panik von einer Klippe sprangen, um zu entkommen.

Nach einem dritten Winter in Island hat Ingolf endlich seine Hochsitz-Säulen gefunden. Ingolf nannte den Ort Reykjavik, die „Rauchbucht“, nach den vielen dampfenden heißen Quellen in der Umgebung. Heute ist es Islands Hauptstadt.

Ingolf befiehlt das Aufstellen seiner Hochsitzsäulen.

Ingolf nahm die gesamte Halbinsel Reykjanes westlich des Flusses Öxará als seinen Besitz in Besitz und siedelte darauf seine Gefolgsleute und Sklaven als seine Angehörigen an. Bald folgten weitere Siedler. Die Landnámabók gibt uns die Namen von 400 führenden Siedlern und über 3.000 anderen (hauptsächlich männlichen) Siedlern, die während der Besiedlungszeit nach Island ausgewandert sind. Da die genannten Siedler Ehefrauen, Kinder, Angehörige und Sklaven mitbrachten, ist es möglich, dass bis etwa 900 etwa 20.000 Menschen nach Island ausgewandert sind . 930, zu dieser Zeit waren die besten Weideflächen beansprucht.

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Die meisten der genannten Siedler kamen aus Westnorwegen, aber es gab auch einige Schweden und Dänen sowie eine beträchtliche Zahl, die aus den nordischen Kolonien auf den Hebriden kamen. Viele dieser letzten Gruppe waren Emigranten der zweiten Generation, und einige von ihnen, wie die mächtige Matriarchin Aud der Tiefsinnige, waren bereits Christen, während andere, wie Helgi der Schlanke, der sowohl Christus als auch Thor verehrte, dies teilweise waren. Die Religion hat jedoch in Island keine Wurzeln geschlagen und ist mit der ersten Siedlergeneration ausgestorben. Sogar Aud wurde von ihren Anhängern ein heidnisches Schiffsbegräbnis gegeben. Einige dieser Gruppe waren das Produkt von gemischten nordisch-keltischen Ehen und zwei der führenden Siedler, Dufthakr und Helgi der Schlanke, behaupteten, vom irischen König Cerball mac Dúnlainge (reg. 842-88) abzustammen. Viele Siedler, wie Hjorleif, nahmen auch eine beträchtliche Anzahl britischer und irischer Sklaven mit.

Jüngste Analysen der DNA moderner Isländer haben gezeigt, wie bedeutend der britische und irische Beitrag zur Besiedlung Islands war. Die Analyse der Y-Chromosomen isländischer Männer zeigt, dass 75 Prozent skandinavischen Ursprungs haben, während 25 Prozent britische oder irische Wurzeln haben. Auffallend ist, dass die Analyse der mitochondrialen DNA isländischer Frauen zeigt, dass die Mehrheit – 65 Prozent – ​​britische oder irische Wurzeln hat, wobei nur 35 Prozent skandinavischen Ursprungs sind. Das sexuelle Ungleichgewicht deutet darauf hin, dass die Mehrheit der Wikinger-Siedler wie auf den Hebriden und den Färöern alleinstehende Männer von relativ niedrigem sozialem Rang waren, die möglicherweise zu Hause nicht heiraten konnten, weil sie keinen Zugang zu Land hatten. Obwohl nur die knappe Mehrheit der Siedler Skandinavier war, war ihre soziale, politische und kulturelle Dominanz total. Dies zeigt sich am deutlichsten in der isländischen Sprache, die abgesehen von einigen Personennamen nur unbedeutende keltische Einflüsse aufweist. Aufgrund der Isolation Islands und des kulturellen Konservatismus bleibt das moderne Isländisch in der Nähe der Dönsk-Tunga („Dänische Sprache“), die gemeinsame altnordische Sprache, die von allen Skandinaviern in der Wikingerzeit gesprochen wurde.

König Haraldr hárfagri erhält das Königreich aus den Händen seines Vaters. Aus dem isländischen Manuskript Flateyjarbók aus dem 14. Jahrhundert.

Auszug mit Genehmigung von Nordmänner: Die Wikinger-Saga 793-1241 n. Chr. von John Haywood, herausgegeben von Thomas Dunne Books, einem Impressum von St. Martin’s Press. Urheberrecht 2016.

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Die Geschichte, wie die Wikinger Island entdeckten

Die Wikinger sind bekannt dafür, ihre Kultur sowie ihre Reisen, Kriege und Triumphe zu dokumentieren. Asgard und Valhalla sind sowohl Historikern als auch Studenten in der modernen Gesellschaft ein Begriff geworden.

Und obwohl es Tonnen von dokumentierten Berichten über die Wikinger gibt, sind nur sehr wenige Berichte so gründlich wie die Entdeckung der Wikinger und die ersten Siedlungen Islands.

Landung der Nordmänner in Island – eine Darstellung aus dem 19. Jahrhundert von Oscar Wergeland.

Historikern ist bekannt, dass sich Isländer aus dem Mittelalter aus mehreren Gründen auf ihre Vorfahren konzentrierten. Während es für Gesellschaften üblich ist, nach einer größeren Bedeutung ihrer Geschichte und ihrer Anfänge zu suchen, hatte die isländische Bevölkerung etwas Wichtigeres im Sinn. Im Land gab es einen Krieg um die Eigentumsrechte, und das Land glaubte, dass ein Eintauchen in ihre Vergangenheit die Rechnung über die Landstreitigkeiten regeln würde.

Die isländische Tradition begann mündlich. Geschichten über Vorfahren und ihre Kultur wurden mit höchstem Stolz von Generation zu Generation weitergegeben. Aber als das 12. Jahrhundert ankam, verlagerte das Land seine Geschichte von mündlichen Überlieferungen auf schriftliche Dokumente.

Zwei schriftliche Dokumente symbolisieren die Geburtsstunde der Schrift für das Land und die Kultur Islands. Diese Werke heißen Landnámabók und slendingabók. Die Bücher wurden in der berühmten Sprache geschrieben, die von den Wikingern abstammt, genannt Altnordisch. slendingabók ist auch als das einflussreichste Buch der stolzen Geschichte Islands bekannt. Es hieß „Das Buch der Isländer“ und war eine Chronik der Entdeckung Islands sowie seiner Geschichte bis ins Jahr 1118.

Es wird spekuliert, dass das Buch zwischen den Jahren 1122 und 1132 über ein Jahrzehnt gründlicher Forschung recherchiert und erstellt wurde. Die Forschung wurde von einem isländischen Adligen namens Ari Thorgilsson durchgeführt. Er war ein bekannter Priester aus der Siedlung Snæfellsness.

Während seiner Recherchen nutzte Thorgilsson intensiv seine vertrauenswürdigsten Quellen, um in die mündlichen Überlieferungen seiner Kultur und Tradition einzutauchen. Er untermauerte die Geschichten der historischen Beweise mit neueren Ereignissen, die von mehreren Augenzeugen erklärt wurden. Ari war vorsichtig, wenn es darum ging, die Verlässlichkeit seiner Informationen zu überprüfen.

Er dokumentierte seine Ressourcen religiös und trennte sorgfältig den christlichen Einfluss sowie übernatürliche Erfahrungen. Obwohl es nicht bewiesen ist, wird auch angenommen, dass Mr. Thorgilsson der Autor des zweiten Frühwerks namens . war Landnámabók, das auch als „Buch der Siedlungen“ bekannt ist.

Dies lieferte sorgfältige, spezifische Hintergrundprüfungen zu den Details der Landansprüche in den ersten nordischen Siedlungen, in denen sich Hunderte von Islands Ureinwohnern versammelten.

Die Forschung lieferte eine reiche Geschichte in das Land, das von den Wikingern gegründet wurde.

Der allererste Wikinger, der das Land entdeckte, hieß Gardar und stammte aus Schweden.

Im Jahr 860 unternahm er eine Reise von seiner Heimat, dem Land Dänemark, auf die Hebriden. Seine Mission war einfach – er wollte das Land beanspruchen, das er und seine Frau durch Erbschaft erhalten hatten. Als er durch die Geraden von Pentland Firth fuhr, wurde er von einem heftigen Sturm in den Atlantik gespült.

Vor dem Sturm befand er sich zwischen Schottland und den Orkney-Inseln, als sich das Meer beruhigte, war Gardar auf See verloren.

Aber er war ein Wikinger: Er blieb schlau und sah dies als Chance, unbekanntes Territorium in der Region zu durchqueren. Gardar kreuzte weiter durch das Meer, bis er als erster bekannter Mensch eine mächtige, von Bergen beherrschte Küste entdeckte.

Ingólfr Arnarson (modernes Isländisch: Ingólfur Arnarson), der erste dauerhafte skandinavische Siedler in Island

Gardar war ursprünglich begeistert, als er das neu entdeckte Land sah, aber nach einigen Recherchen stellte er fest, dass das Land nicht so bewohnbar war, wie er gehofft hatte. Er fand sich am Osthorn wieder, der fast festungsähnlichen Südostküste. Es war mit Klippen und riesigen Hängen gefüllt, die ins Meer stürzten.

Glücklicherweise war der Wikinger-Segler fest entschlossen, mehr über das Land zu erfahren. Er segelte über die gesamte Küste nach Westen und stellte fest, dass das Land tatsächlich eine Insel war. Er verbrachte etwa ein Jahr mit seiner Erkundung der Insel, bevor er im Frühjahr wieder die Segel setzte.

Leider trieb das kleine Boot, das sein Schiff begleitete, davon und Gardar musste sein Schiff verlassen, um sie zu retten. Auf dem kleinen Boot befand sich ein Mann namens Nattfari sowie einer seiner Sklaven und eine Leibeigene. Diese drei Wikinger wurden die ersten Bewohner des Landes und überlebten im zerklüfteten Land des Landes.

Nach einiger Überlegung nannte Gardar seine Insel Gardarsholm oder Gardars Insel. Er machte sich auf nach Norwegen, um die Nachricht zu verbreiten und die Gültigkeit seiner Entdeckung zu loben. Ungefähr zur gleichen Zeit fand sich ein anderer Wikinger in Sichtweite von Island wieder. Sein Name war Naddod. Er fand die Insel, als er von Norwegen zu den Färöer-Inseln segelte. Er wurde vom Kurs geblasen, was zu seiner Entdeckung führt. Naddod betrat zum ersten Mal das Land jenseits der Ostfjorde der Insel.

Eine Karte mit den Reisen der ersten Skandinavier in Island im 9. Jahrhundert

Naddod war schnell auf der Suche nach Einwohnern. Er bezwang einen Berg, den er auf der Suche nach Lebenszeichen gefunden hatte, musste ihn aber während eines starken Wintersturms verlassen. Wie Garder löste Naddods Rückkehr eine positive Bewertung des Landes aus, aber er gab der Insel einen bescheideneren Namen. Er erklärte es als Snæland, was Schneeland bedeutet.

Naddods Rückkehr löste einen schnellen Blitz auf die Insel aus, an dessen Spitze ein Norweger namens Floki Vilgerdarson stand. Er segelte von Rogaland aus mit dem Ziel, sich auf der Insel niederzulassen. Vilgerdarson war als furchterregender Krieger bekannt, aber seine Versuche, sich niederzulassen, waren vergeblich. Er hatte weder die Fähigkeiten noch die Vorräte, um unter den schwierigen Bedingungen Islands zu überleben.

Während des Sommers konzentrierte sich Floki auf die Robbenjagd im gesamten nordwestlichen Teil Islands. Während seiner Unternehmungen ignorierte er jegliche Notwendigkeit, Heu zu produzieren. Das Endergebnis war das Aushungern seines Viehs im Laufe des Winters.

Das Ergebnis war die Untergrabung aller Hoffnungen, sich dauerhaft auf der Insel niederzulassen – Floki befand sich in einer misslichen Lage. Eis hatte sich im Fjord gepackt, und er war auf der Insel gestrandet. Als das Eis genug zerbrach, um nach Hause zu segeln, war die Reise zu riskant geworden, und er kehrte in sein gemütliches Zuhause in Norwegen zurück.

Vilgerdarson hatte keine andere Wahl, als einen weiteren Winter auf der Insel zu leben. Als letzten Versuch zog Floki nach Süden nach Borgarfjörður.

Als Ergebnis seiner Zeit auf der Insel entschied sich der Wikinger, das Land in Snæland umzubenennen, was direkt in den heutigen Namen des Landes "Island" führte. Während Flokis Name in einem einzigen Bereich eine Überreaktion auf seine Zeit war, blieb der Name im Laufe der Geschichte erhalten. Die Männer der Wikinger gaben der Insel einen viel günstigeren Ausblick, da die meisten Männer von dem neuen Land begeistert waren. Der aufgeregtste Mann hieß Thorolf, und er erzählte Geschichten von Butter, die praktisch von den Grashalmen tropfte. Seine Geschichten prägten letztendlich seinen Namen für immer. Von diesem Zeitpunkt an war er als Thorolf Butter bekannt.

Eine Karte von Island aus dem frühen 17. Jahrhundert

Nach weiteren Ermittlungen wurde spekuliert, dass der Mann als Optimist geboren wurde. Island war in der Tat sehr schwer zu bewohnen. Das Land ist nichts anderes als eine Insel, die aus Vulkanen unter dem Meer entstanden ist. Das Magma im gesamten Mittelatlantischen Rücken stieg auf, um die Kontinente Amerika und Europa langsam zu verdrängen.

Island liegt südlich des Polarkreises, daher wird erwartet, dass es unglaublich kalt wird. Zum Glück für die isländischen Siedler floss der Golfstrom durch die Insel, wodurch die Landbedingungen viel milder waren als im Rest der Gegend. Fast 15% des Landes sind mit Eisschollen und Gletschern bedeckt, während der Rest der Insel ganz anders ist als die dauerhaft gefrorenen Bedingungen. Während die Landschaft in Island wunderschön ist, ist das Land seinen Bewohnern gegenüber unglaublich unversöhnlich. Aber das vielfältige Land fühlte sich für die nordische Kultur wie Legenden an.

Die Kombination aus Feuer und Eis erinnerte die Wikinger an ihre Mythologie. Es wurde angenommen, dass die Welt in der Lücke zwischen dem Reich von Muspel (dem Reich des Feuers) und dem Reich von Niflheim (dem Reich des Eises) aufgetaucht war.

Derzeit haben nur 25% des Landes Vegetation. Der Rest des Landes, das gletscherfrei ist, fließt mit Lavafeldern oder liegt in Aschewüsten.

Zum Glück für die Wikinger, als sie Island entdeckten, waren ungefähr 40% der Insel mit Vegetation bedeckt. Die Hälfte der Insel war mit Birken und Weiden bedeckt, was den neuen Siedlern einen viel optimistischeren Blick auf das von ihnen entdeckte Land verschaffte.

Statue von Ingólfr Arnarson von Einarr Jonsson Rivedal, Sogn og Fjordane, Norwegen

Die europäische Besiedlung der Insel galt als ausgesprochen marginal. Unabhängig davon erwies sich die Insel als etwas chaotischer als zunächst erwartet. Das Land war mit extremen Wetterbedingungen sowie gefährlichen Vulkanausbrüchen ohne Vorwarnung gefüllt.

Die Berichte über die Insel schwirrten in ganz Europa herum, und so entschieden sich zwei Pflegebrüder namens Ingolf und Hjorleif, das Land zu erkunden und landeten in der zweiten Hälfte der 860er Jahre in den Ostfjorden.

Ihr Ziel war es, eine angemessene Einschätzung der Fähigkeit zu geben, eine Siedlung auf der Insel zu schaffen. Die Brüder waren verzweifelt. Sie gingen pleite, weil sie Jarl Atli von Gaular bezahlt hatten. Die beiden hatten die Kinder des Mannes brutal getötet, und sie brauchten einen sicheren Hafen, um ihr Leben zu retten. Nachdem sie das Land untersucht hatten, schätzten die Männer ihre Überlebenschancen im Vergleich zu ihren Chancen zu Hause ein. Sie begannen, Pläne zu schmieden, auf die Insel auszuwandern. Ingolf hatte genug Ressourcen, um sich auf eine erfolgreiche Expedition zu begeben, aber seinem Bruder Hjorleif fehlten die Werkzeuge, um erfolgreich aufzubrechen, also machte er einen Wikinger Ausflug auf die Insel.

Während das Land größtenteils unbewohnt war, führte die Konflikttradition der Wikinger zu Gewalt auf der Insel. Hjorleif machte sich auf den Weg, um einen riesigen Schatz an Schätzen zu stehlen, überfiel erfolgreich ein Souterrain und schnappte sich 10 irische Sklaven auf dem Weg nach Irland.

Nach den schriftlichen Aufzeichnungen in Landnámabók, verließen die beiden Pflegebrüder Ingolf und Hjorleif 874 ihre Heimat und bewiesen damit die Gültigkeit des Buches.

Die Schicht namens landname Schicht findet sich in den meisten Teilen Islands. Es ist ein perfekter Bezugspunkt, da die Schicht auf ungefähr 871 oder 872 datiert wurde. Studien haben bewiesen, dass menschliche Einflüsse auf die Insel unter der Schicht nicht vorhanden waren, aber über der Schicht entdeckt wurden.

Als die Brüder auf die Insel kamen, hatten sie Meinungsverschiedenheiten über das weitere Vorgehen. Ingolf zahlte seinen Verpflichtungen bei den nordischen Göttern und gewann seinerseits eine günstige Zukunft. Auf der anderen Seite tat Hjorleif nichts dergleichen. Er hat die Opfer ganz ausgelassen. Die Brüder segelten zusammen, bis sie die Insel erreichten, und entschieden sich dann, sich an Land zu trennen. Ingolf war ein sehr traditioneller Wikinger, wenn es um die Mythologie der Kultur ging. Er suchte nach Orientierung bei den nordischen Göttern und ging sogar so weit, seine geschnitzten Säulen aus seinem Schiff zu werfen. Wo immer sie ans Ufer gespült wurden, siedelten sich die Wikinger an.

Drei Jahre brauchte Ingolf für die Geste, doch endlich fand er die Säulen.

Hjorleif entschied sich, seinen ersten Winter in Hjörleifshöfði zu verbringen. Sein erstes Ziel war es, Getreide zu säen. Er kaufte nur einen einzigen Ochsen, sodass seine Sklaven zum Pflügen der Felder verwendet wurden. Zu Hjorleifs Entsetzen empörten sich die Männer und ermordeten ihren Besitzer kaltblütig. Hjorleif und seine Männer waren nichts anderes als eine Erinnerung, als die Sklaven mit den Frauen und Ressourcen davonsegelten. Sie machten sich auf den Weg zu einer Reihe von Inseln, die sich im Südwesten Islands befanden.

Eine Seite aus einem Hautmanuskript von Landnámabók, einer Hauptquelle zur Besiedlung Islands

Doch der Mord wurde nicht lange geheim gehalten. Die Sklaven von Inhofe suchten an der Küste nach den Säulen und machten sich auf den Weg zur Siedlung Hjörleifshöfði. Sie fanden Hjorleif und seine Männer. Der Mord entmutigte Ingolf, aber seine letztendliche Reaktion war einfach – Hjorleif opferte den Göttern nicht, und letztendlich wandten sie sich gegen ihn.

Ingolf begibt sich auf eine Mission, um seinen gefallenen Bruder zu rächen. Er spekulierte, dass die Sklaven nach Vestmannaeyjar gelangt waren, also folgte er seinem Beispiel. Ingolf nutzte das Überraschungsmoment, um die Iren beim Abendessen zu überfallen und ermordete einige. Obwohl Ingolf nicht alle irischen Männer ermordete, zahlte er ihnen dennoch Gerechtigkeit. Die anderen waren bei dem Versuch umgekommen, in Panik von einer Klippe zu springen. Sie versuchten zu fliehen, starben aber an dem Sprung.

Ingolf war während seiner Zeit in Island schlau geblieben, und nach dreijähriger Suche nach den Säulen fand er im dritten Winter auf der Insel sein Zuhause. Er nannte seine Einrichtung Reykjavik, was „Rauchbucht“ bedeutet. Der Name kam von den wunderbaren heißen Quellen, die sich in der Gegend befanden. Die Bemühungen um diese Siedlung gediehen und letztendlich dient sie bis heute als Islands Hauptstadt.

Im Gegenzug entschied sich Ingolf, die gesamte Halbinsel Reykjanes zu beanspruchen, die sich westlich des Flusses Öxará befand.

Als seine Heimat und seine Anhänger wuchsen, gründete er eine Siedlung mit 400 Ureinwohnern. Die Landnámabók lieferten die Namen aller 400 der führenden Siedler und schlossen sogar 3.000 frühe Einwohner ein, die über den Ozean in Islands mystisches Land gelangten. Während die dokumentierten Berichte der Siedler nur nordische Männer enthielten, brachten sie auch ihre Familien, Sklaven und sogar Angehörige mit.

Es wird spekuliert, dass bis zum Jahr 900 (nur 30 Jahre nach seinen ersten dauerhaften Einwohnern) bis zu 20.000 Menschen Island zu ihrer dauerhaften Heimat gemacht haben. Im 11. Jahrhundert lebten ungefähr 60.000 Menschen auf der Insel, die die Eigentumsansprüche des bewohnbaren Landes innerhalb der Insel fast sicherten.


Hrafna Flóki Vilgerðarson

„Mir wurde gesagt, dein Gott sei ein Zimmermann. Und rate was? Ich auch. " – Floki

Die meisten von euch haben Floki zum ersten Mal während der beliebten TV-Serie "Vikings" kennengelernt. Obwohl es uns viele Informationen und ein anständiges Verständnis davon gab, wer Floki war, ist es wichtig, daran zu denken, Gustaf Skarsgards Charakter von dem Mann zu unterscheiden, der vor fast 12 Jahrhunderten tatsächlich wandelte und atmete, Hrafna Flóki Vilgerðarson.

Entsprechend Landnámabók, Floki war ein norwegischer Wikinger, der im 8. Jahrhundert als Sohn von Glamur und Vilgerd Hörða-Káradóttir geboren wurde. Wie wir sehen können, ist sein Nachname, Vilgerðarson, matronymisch und bedeutet „Sohn von Vilgerd“.

Wikinger Kriegsschiff

In Not war er ein Krieger, in Friedenszeiten baute er seine eigenen Schiffe. Flokis Name wird oft mit den besten Tischlern und Bootsbauern der Wikingerzeit in Verbindung gebracht. Er spezialisierte sich natürlich auf den Bau berühmter Kriegsschiffe der Wikinger, allgemein bekannt als "Langschiffe".

Floki heiratete eine Frau namens Groa Gro Bjornsdottir, und sie hatten zwei Töchter, über die nicht viel bekannt ist. Das einzige, was wir sagen können, ist, dass sein Erstgeborener wahrscheinlich den Namen Angrboda zu Ehren von Lokis Frau, der Mutter von Fenrir, und seinen Geschwistern Jörmungandr und Hel trug. Und der zweite hieß Thjodgerd. Obwohl er sowohl ein hingebungsvoller Ehemann als auch ein Vater war, können wir Floki nicht unbedingt als Familienvater bezeichnen, denn er war nur den Göttern und ihrem oft wankelmütigen Willen wirklich treu.


Weiterführende Literatur

Das Siedlungsbuch: Landnámabók. Übers. Hermann Pálsson und Paul Edwards. Winnipeg, Kanada: University of Manitoba Press, 1972.

Egils Saga. Übers. Hermann Pálsson und Paul Edwards. Harmondsworth, England: Pinguin, 1976.

Eyrbyggja Saga. Übers. Hermann Pálsson und Paul Edwards. Harmondsworth, England: Pinguin, 1989.

Laxdaela Saga. Übers. Magnus Magnusson und Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Pinguin, 1969.

Magnusson, Magnus. Island Saga. London: Bodley-Kopf, 1987.

Njals Saga. Übers. Magnus Magnusson und Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Pinguin, 1960.

Swaney, Deanna. Island, Grönland und die Färöer. Weißdorn, Australien: Lonely Planet, 1994.

Die Vinland-Sagas: Die nordische Entdeckung Nordamerikas: Graenlendinga-Saga und Eiriks Saga. Übers. Magnus Magnusson und Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Pinguin, 1965.


Floki und die Entdeckung der Wikinger in Island

Der nächste Schritt der Wikinger in den Atlantik – die Entdeckung und Besiedlung Islands – ist eines der am besten dokumentierten Ereignisse der Wikingerzeit. Die mittelalterlichen Isländer waren von der Genealogie fasziniert, nicht nur, weil sie als Auswanderer wissen wollten, woher ihre Familien kamen, sondern weil diese Kenntnisse für die Begründung von Eigentumsrechten unerlässlich waren. Anfangs wurden Familientraditionen über die Besiedlungszeit mündlich von Generation zu Generation weitergegeben, aber im frühen 12. Jahrhundert wurden sie in den beiden frühesten Werken der isländischen Geschichte festgeschrieben, Landnámabók und slendingabók, die beide in der altnordischen Sprache geschrieben wurden. slendingabók („Das Buch der Isländer“), eine kurze Chronik der isländischen Geschichte von der Entdeckung Islands bis 1118, wurde zwischen 1122 und 1132 von Ari Thorgilsson, einem Priester aus Snæfellsness, geschrieben.

Eine Seite aus einem Hautmanuskript von Landnámabók, einer Hauptquelle zur Besiedlung Islands. ( Gemeinfrei )

Ari stützte sich auf mündliche Überlieferungen und bei neueren Ereignissen auf Augenzeugen, aber er achtete darauf, die Zuverlässigkeit seiner Informanten zu überprüfen, nannte viele von ihnen und vermeidete christliche Vorurteile und übernatürliche Erklärungen der Ereignisse. Obwohl nicht bewiesen, wird allgemein angenommen, dass Ari auch der Autor von war Landnámabók („Das Buch der Siedlungen“), das Einzelheiten zu den Namen, Genealogien und Landansprüchen von Hunderten von Islands ursprünglichen nordischen Siedlern enthält.

Gobelinstickerei mit Wikinger Floki Vilgerdarsson und Crew. ( Gemeinfrei )

Der erste Wikinger, der Island besuchte, war Gardar der Schwede, der in c . 860 machte sich auf eine Reise von Dänemark, wo er zu Hause war, zu den Hebriden, um Land zu beanspruchen, das seine Frau geerbt hatte. Auf der Fahrt durch den Pentland Firth, die Meerenge, die die Orkney-Inseln vom schottischen Festland trennt, geriet Gardars Schiff in einen Sturm und wurde weit in den Atlantik geblasen. Schließlich entdeckte Gardar die bergige Küste eines unbekannten Landes.

Modernes Porträt von Garðar Svavarsson oder Gardar dem Schweden. ( CC BY-SA 3.0 )

Was Gardar sah, war überhaupt nicht einladend, es war das zerklüftete Osthorn an Islands abweisender Südostküste, bewacht von hohen Klippen und riesigen Geröllhalden, die ins Meer stürzten. Undeterred, Gardar began to follow the coastline westwards, eventually circumnavigating Iceland and establishing that it was an island. Gardar spent nearly a year exploring his new-found land, wintering at Husavik on Iceland’s north coast. When he set sail in the spring, Gardar was forced to abandon a man called Nattfari, together with a male slave and a bondswoman, when the small boat they were in went adrift. These three survived, inadvertently becoming Iceland’s first permanent inhabitants. Naming his discovery Gardarsholm (Gardar’s island) after himself, Gardar sailed east to Norway, where he began to sing its praises.

  • Norsemen transformed international culture, manufacturing, tech and trade during Viking Era
  • Decoding the Ancient Symbols of the Norsemen
  • A New Lead in the Search for Elusive Norse Settlements

Another accidental visitor to Iceland around this time was Naddod the Viking. He was sailing from Norway to the Faeroe Islands when he was blown off course and made landfall in Iceland’s Eastern Fjords.

Norsemen landing in Iceland. ( Gemeinfrei )

Naddod climbed a mountain to look for signs of habitation and, seeing none, left in the middle of a heavy snowstorm. Naddod too gave favourable reports of the island, which he decided to call Snæland (Snowland). Shortly after Naddod’s return, the Norwegian Floki Vilgerdarson set out from Rogaland with the intention of settling in Naddod’s Snæland. Floki had a reputation as a great Viking warrior but he was a hopeless settler. Floki spent his summer hunting seals at Vatnesfjörður on Breiðarfjörður in north-west Iceland but he neglected to make any hay, with the result that all the livestock he had brought with him starved to death over the winter. This doomed his attempt at settlement but pack ice in the fjord prevented him sailing for home. By the time the pack ice finally broke up it was too late in the year to risk trying to return to Norway, so Floki was forced to stay another winter, this time at Borgarfjörður further to the south. Thoroughly disillusioned by his experiences, Floki decided to rename Snæland ‘Iceland’. Floki’s name was the one that stuck even though his men gave more favourable reports of the island: the most enthusiastic of them, Thorolf, swore that butter dripped from every blade of grass. For this reason he was known ever afterwards as Thorolf Butter.

Thorolf must have been a born optimist. Iceland is a large volcanic island lying exactly on the mid-Atlantic ridge, where magma welling up from the mantle is gradually pushing Europe and America apart. Despite lying only just south of the Arctic Circle, the influence of the warm Gulf Stream current keeps the climate mild for the latitude. Glaciers and ice sheets on the mountains cover about 14 per cent of Iceland but the rest of the island is free of permafrost.

The beautiful but unforgiving landscape of Iceland ( CC BY-SA 2.0 )

Iceland’s combination of ice and fire must have reminded the settlers of the Viking creation myth, in which the world emerges in the void between the fire realm of Muspel and the frozen realm of Niflheim.

Icland landscapes remind of the frozen realm of Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Today, less than a quarter of Iceland is vegetated, the remainder of the unglaciated area being mainly barren lava fields and ash deserts. However, when it was discovered by the Vikings, around 40 per cent of Iceland was covered with low, scrubby, birch and willow woodland, so it would have looked considerably less bleak than it does today. Even so, Iceland turned out to be a distinctly marginal environment for European settlement and the settlers were very vulnerable to the vagaries of the weather and volcanic eruptions.

Hearing the reports circulating about Iceland, two Norwegian foster-brothers, Ingolf and Hjorleif, made a reconnaissance trip to the Eastern Fjords in the late 860’s to assess the prospects for settlements. The foster-brothers had lost their estates paying compensation to jarl Atli of Gaular for killing his sons and they urgently needed a safe refuge. Liking what they saw the foster-brothers made preparations to emigrate. Ingolf had the resources to fund his expedition, but Hjorleif did not, so he set out on a víking trip to Ireland. Even the Viking settle-ment of an uninhabited land involved violence. In Ireland, Hjorleif plundered a hoard of treasure from a souterrain and captured ten Irish slaves to take with him to Iceland.

Laut Lándnámabók, Ingolf and Hjorleif set out for Iceland again in 874. Study of layers of volcanic ash called tephra confirm the date. One of these layers, known as the landnám layer, which is found over almost all of the island, has been dated to 871–872. Evidence of human impact on the environment is found above the layer but not below it. Ingolf sacrificed to the gods and gained favourable auguries. Hjorleif did not bother: he never sacrificed. The two sailed in company until they sighted land and then split up. Hjorleif settled at once on the south coast at Hjörleifshöfði (‘Horleif ’s Head’). Ingolf, seeking the guidance of the gods, cast the carved pillars of his high-seat overboard, vowing to settle wherever they were washed ashore. Finding the pillars would take Ingolf all of three years.

After spending the first winter at Hjörleifshöfði, Hjorleif wanted to sow crops. He had only brought one ox, so he made his slaves drag the plough. It wasn’t long before the slaves had had enough of this: they murdered Hjorleif and the other men in his party, and sailed off with his possessions and the women, to a group of islands off Iceland’s south-west coast. These became known after them as the Vestmannaeyjar (‘isles of the Irish’). Shortly after this, two of Ingolf ’s slaves, who were following the coast looking for his high-seat pillars, came to Hjörleifshöfði and found Hjorleif ’s body. Ingolf was saddened by the killing, ‘but so it goes,’ he said, ‘with those who are not prepared to offer up sacrifice.’ Ingolf guessed that the Irish had fled to the Vestmannaeyjar and went after them. Surprising the Irish while they were eating a meal, Ingolf slew some of them. The others died leaping off a cliff in their panic to escape.

After spending a third winter in Iceland, Ingolf finally found his high-seat pillars. Ingolf named the place Reykjavik, the ‘bay of smoke’, after the many steaming hot springs in the area. It is now Iceland’s capital.

Ingolf commands his high seat pillars to be erected. ( Gemeinfrei )

Ingolf took into possession the whole of the Reykjanes peninsula west of the River Öxará as his estate and settled his followers and slaves on it as his dependents. More settlers soon followed. Die Landnámabók gives us the names of 400 leading settlers, and over 3,000 other (mainly male) settlers, who migrated to Iceland in the settlement period. As the named settlers brought wives, children, dependents and slaves with them, it is possible that around 20,000 people had migrated to Iceland by around 900. By the eleventh century the population had probably reached about 60,000, though there was little fresh immigration after c . 930, by which time all the best grazing land had been claimed.

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  • Was the Woman in Blue One of the First Settlers of Iceland?
  • From Olafir Thick-Legged to Ragnar Fur-Pants, Viking nicknames were colorful, descriptive and fascinating

Most of the named settlers came from western Norway but there were also a few Swedes and Danes, as well as a significant number who came from the Norse colonies in the Hebrides. Many of this last group were second-generation emigrants and several of them, such as the powerful matriarch Aud the Deep-Minded, were already Christian, while others, like Helgi the Lean, who worshipped both Christ and Thor, were partly so. However, the religion did not take root in Iceland and it died out with the first generation of settlers. Even Aud was given a pagan ship burial by her followers. Some of this group were the product of mixed Norse-Celtic marriages and two of the leading settlers, Dufthakr and Helgi the Lean, claimed descent from the Irish king Cerball mac Dúnlainge (r. 842–88). Many settlers, like Hjorleif, also took with them significant numbers of British and Irish slaves.

Recent analysis of the DNA of modern Icelanders has revealed just how significant the British and Irish contribution to the settlement of Iceland was. Analysis of the Y chromosomes of Icelandic men indicate that 75 per cent have Scandinavian origins, while 25 per cent have British or Irish origins. Strikingly, analysis of mitochondrial DNA of Icelandic women shows that the majority – 65 per cent – have British or Irish origins, with only 35 per cent having Scandinavian origins. The sexual imbalance suggests that, as in the Hebrides and the Faeroes, a majority of the Viking settlers were single men of relatively low social rank, who perhaps had been unable to marry at home because they had no access to land. Although only a bare majority of the settlers were Scandinavian, their social, political and cultural dominance was total. This is most clearly seen in the Icelandic language which, apart from some personal names, shows only insignificant Celtic influences. As a result of Iceland’s isolation and cultural conservatism, modern Icelandic remains close to the dönsk tunga (‘Danish Tongue’), the common Old Norse language spoken by all Scandinavians in the Viking Age.

King Haraldr hárfagri receives the kingdom out of his father’s hands. From the 14th century Icelandic manuscript Flateyjarbók. ( Gemeinfrei )

Excerpted with permission fromNorthmen: The Viking Saga 793-1241 AD by John Haywood, published by Thomas Dunne Books, an imprint of St. Martin’s Press. Copyright 2016.

Top Image: Deriv Statue of the Viking Ingólfr Arnarson in Rivedal, Norway ( CC BY-SA 3.0 ) and Viking ship ( CC BY-NC 2.0 )


'Vikings' Season 5: Here's What Really Happened When The Vikings Discovered Iceland

Episode 17 of History Channel's Vikings Season 5 saw devastation continuing to occur in Iceland. But, historically, what really happened when the Vikings first landed there?

SPOILER ALERT: This article contains information about Episode 17 (titled "The Most Terrible Thing") of History Channel's Vikings Season 5. Please proceed with caution if you have not yet viewed this episode and wish to avoid spoilers.

Floki (Gustaf Skarsgard) has had a pretty rough season in Vikings. Deciding to explore a new country, he took a group of people who initially agreed to follow him blindly. However, over time, the group have turned out to follow the same path of death and revenge that the rest of the Vikings have always undertaken.

After many episodes that saw the group arguing over the right way to do things regarding revenge, Floki decided to exile Eyvind's (Kris Holden-Ried) group. This was after giving them multiple chances to change their ways. Yet, as Forbes points out, by Episode 16 of Vikings, Floki was giving the group another chance after Helgi (Jack McEvoy) asks for assistance. As result of this, Episode 17 of Vikings saw Ketill (Adam Copeland) slaughter Eyvind's group. But, historically, what really happened in Iceland?

Wie Britannica points out, while the Iceland seen in History Channel's Vikings may seem like a desolate place filled with misery, the Icelandic sagas that tell heroic episodes from the Viking Age and are considered to be "among the finest literary achievements of the Middle Ages, reflecting a European outlook while commemorating the history and customs of a people far removed from continental centres of commerce and culture."

According to history, a man called Hrafna-Floki Vilgertharson was recorded as the first Viking explorer to touch down on Iceland. His story is detailed in one of the Viking sagas in a text called the Landnamabok.

It is unclear exactly when Hrafna-Floki's first trip occurred. However, it is believed that it was some time after 868.

Hrafna-Floki touched down in Iceland with three people: Thorolf, Herjolf, and Faxe. When they arrived in Iceland for the first time, it is believed that they set up a winter camp in Vatnsfjorthur at Barthastrond.

Initially, after a beautiful summer, the group were not prepared for the harsh winter. However, they managed to survive the bleak conditions and returned home to tell others of their discovery.

There does not appear to be any record of the sort of anarchy and discord as that displayed in History Channel Vikings. However, Hrafna-Floki did say that Iceland was a worthless country after his first voyage there.

While he may not have been initially impressed, he did eventually return to Iceland where he lived out the remainder of his days.


Viking Explorations and Settlements: Iceland, Greenland and Vinland

When the Vikings burst out of their homelands starting in the 8th century, they raided, fought and settled in many parts of Europe and Russia, but they also took off on voyages of discovery across the Atlantic Ocean. They moved into Scotland and Ireland and most of the Atlantic Islands—Shetland, Orkney and the Hebrides. Vikings soon settled in the Faroe Islands as well and later discovered Iceland through a sailing mishap. Over the next two centuries, Viking explorers settled in Iceland, Greenland and Vinland, in what is now Newfoundland.

Iceland

Norwegian Vikings first discovered Iceland. The first was Naddod, who was blown off course sailing from Norway to the Faroe Islands in 861. He called the new island Snowland. Naddod returned to Norway and told people of his discovery. Six years later, Floki Vilgerdarson was the first Viking to set out for Iceland and find it. Floki gave the island its present name of Iceland. However, it wasn’t until 870 that people arrived to settle in Iceland.

When Harald Fairhair strong-armed Norway under his control, many people fled—some settled in Scotland, Ireland, Orkneys and Faroe Islands and Iceland. A Norwegian chieftain, Ingolfur Arnarson brought his family to Iceland in 874, settling on the southwest peninsula in a place he called Reykjavik or Cove of Smoke. Many other families from Norway, Scotland and Ireland followed. The Icelandic sagas and Landnamabok or Book of the Settlements, written 200 years later, describes the early settling of Iceland. For the next 60 years, settlers came and picked out arable land to farm.

Greenland

Icelanders discovered and settled in Greenland starting in the 980s. Erik the Red, an adventuresome and belligerent man, was exiled from Iceland for killing a man. During his three year-exile, Erik explored the southwest coast of Greenland. When he returned to Iceland, he bragged of the good land he had found, calling it Greenland to attract settlers. Icelanders settled in two main areas, the Eastern Settlement and the Western Settlement.

Farming was difficult, but settlers were able raise livestock and enough grain to feed them. Greenland was able to export furs, wool, sheep, whale blubber and walrus ivory. Due to the advance of the Little Ice Age, however, the colony declined during the 14th century. Life had become too hard, shipping too difficult due t o growing ice. By 1408, all the settlers were gone.

Vinland, North America

A trader named Bjarni Herjolfsson was sailing to Greenland. He was blown off course and sighted lands to the west. He successfully completed his journey to Greenland where he described his accidental find to Leif Ericson, son of Erik the Red. Circa A.D. 1000, Leif and a crew sailed across 1,800 miles across open sea, following Bjarni’s description of his voyage. The Greenlanders made a small settlement in the land they called Vinland. Due to hostile natives that the Vikings called skraelings, the settlement eventually failed.

In the 1960s, a Norse settlement was found at L’Anse aux Meadows in Newfoundland by an archeologist Anne Stine Ingstad and her husband Helge. Whether this is the Viking settlement mentioned in various sagas is still in dispute, but archeology proves the Vikings discovered North America 500 years before Christopher Columbus.

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The Discovery of Iceland

Iceland is an island in the North Atlantic Ocean, west of Norway, east of Greenland and north of the British Isles. It was the last country of Europe to be settled and its history is therefore not as long and old as the history of all the neigbouring countries. But Icelanders have always loved books and writing and reading is a great part of our culture. We have many old books or Sagas and two of them tell us the stories about the first settlers. One is called the 'Book of Icelanders' (Islendingabok) and tells us about Icelands history for the first 250 years. It was written by Ari Thorhilsson The Wise in the tenth century. The other is called 'Book of Settlement' (Landnamabok) and tells us of those who found Iceland and where they settled.

In his book Ari The Wise mentions Irish monks - or Papar as the Vikings called them - who lived here nearly a century before the first Vikings arrived. We think that these Papar called our country 'Thule' and back in Ireland they told other monks about the light midsummer nights. They said that it was so bright that they even could pick lice from their shirts at midnight! These monks either did not like the Vikings or they were chased away by the new settlers and they must have left in a hurry, for they are said to have left behind croziers, bells and books. On the east coast there is a small island, 'Papey' ( The island of Papar), obviously named after them.

Naddodd was a Norwegian who was sailing from Norway to the Faroe Islands in the ninth century. He and his men lost their way and found a new land much farther towards the northwest. They had come to the east coast of Iceland. They explored the surroundings but found no signs of human habitation and soon turned back. When they were sailing away, some snow fell on the mountains and Naddodd decided to give this new land a name, 'Snaeland' (Snowland).

Gardar Svavarsson, a Swedish man, was the next Viking to sail to Iceland. He wanted to know more about the country and sailed around it and found out that it was a big island. During the winter he stayed with his men in the northern part of the country. They had to build some houses there to live in and ever since the place has been called 'Husavik' (House Bay) an there is a village there now. The next summer Gardar finished his trip around the island and sailed away. He gave the island a new name, named it after himself and called it 'Gardarsholmi' (Gardar's Island).

Floki Vilgerdarson, later nicknamed Raven-Floki, was a Norwegian Viking who set out to seek this new land. He took with him his family, friends and household and wanted to settle down in 'Gardarsholmi'. On his ship he also had three ravens and whenever he thought he was near land he released the ravens one by one so that they could show him the right way. The ravens always came back to the ship but one day the third raven flew forwards. Floki followed that raven and found the new land. Floki and his men settled in a fjord on the northwest part of the island. They vere busy all summer building, fishing, gathering eggs and having fun but forgot to make any hay for the winter.

The following winter all their animals died of cold and hunger. Next spring Floki walked up to a top of a mountain and saw a fjord full of ice on the other side. He called the fjord 'Isafjordur' (Icefjord) and gave the country a new name 'Island' (Iceland), which it has carried ever since. Floki went back to Norway a few years later, he was very bitter and talked badly of the new country but one of his crew said the country was wonderful and full of goods.


Inhalt

Pre-Norse settlement Edit

Controversial results of recent carbon dating work, published in the journal Skírnir, suggest that Iceland may have been settled as early as the second half of the seventh century. [2] The Íslendingabók of Ari Thorgilsson claims that the Norse settlers encountered Gaelic monks from a Hiberno-Scottish mission when they arrived in Iceland. There is some archaeological evidence for a monastic settlement from Ireland at Kverkarhellir cave, on the Seljaland farm in southern Iceland. Sediment deposits indicate people lived there around 800, and crosses consistent with the Hiberno-Scottish style were carved in the wall of a nearby cave. [3] [4]

The oldest known source which mentions the name "Iceland" is an 11th-century rune carving from Gotland, while the oldest archeological finds indicating settlement date back to the 9th century. There is a possible early mention of Iceland in the book De mensura orbis terrae by the Irish monk Dicuil, dating to 825. [5] Dicuil claimed to have met some monks who had lived on the island of Thule. They said that darkness reigned during winter but that the summers were bright enough to pick lice from one's clothing, but the veracity of this source may be questioned. Additionally, Iceland is only about 450 kilometres from the Faroes, which had been visited by Irish monks in the 6th century, and settled by the Norse around 650. [ Zitat benötigt ]

A cabin in Hafnir was abandoned between 770 and 880, showing that it was built well before the traditional settlement date of 874. It is thought to have been an outpost only inhabited part of the year, but it is not known whether it was built by people from Scandinavia, Ireland or Scotland. [6]

Norse settlement Edit

Written sources consider the age of settlement in Iceland to have begun with settlement by Ingólfr Arnarson around 874, for he was the first to sail to Iceland with the purpose of settling the land. Archaeological evidence shows that extensive human settlement of the island indeed began at this time, and "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [7] Estimates of the number of people who migrated to the country during the Age of Settlement range between 4,300 and 24,000, [8] with estimates of the number of initial settlers ranging between 311 and 436. [9]

While the written sources emphasise settlement from Norway, genetic evidence shows that the founder population of Iceland came from Ireland, Scotland, and Scandinavia: studies of mitochondrial DNA and Y-chromosomes indicate that 62% of Icelanders' matrilineal ancestry derives from Scotland and Ireland (with most of the rest being from Scandinavia), while 75% of their patrilineal ancestry derives from Scandinavia (with most of the rest being from the Irish and British Isles). [10] Archaeogenetic evidence suggests that the actual founding population included a higher proportion again of settlers from the Irish and British Isles: one study found that the mean Norse ancestry among Iceland's settlers was 56%, whereas in the current population the figure was 70%. It is thought likely that most of the settlers from Ireland and Scotland came as slaves, and therefore reproduced less successfully than higher-status settlers from Scandinavia, making them ancestors of a smaller proportion of the modern population. [11]

Though the notion that population pressure drove migration to Iceland remains unsupported in the academic literature, a number of reasons have been offered for the settlement of Iceland: [12]

  1. Available land would have been attractive to Viking Age Scandinavians, especially given the relatively warm climate in Iceland at the time.
  2. The observation of valuable resources, such as walrus ivory, made Iceland attractive to those looking to profit on trade.
  3. Greater resistance to Viking incursions in the British isles and continental Europe in the late ninth century pushed Vikings to seek more peaceful opportunities.
  4. Medieval written sources emphasize how Harald Fairhair's centralization of Norway and imposition of burdensome taxes on farmers encouraged farmers to migrate to Iceland.

Written sources say some settlers took land freely, others bought lands from earlier settlers, some were gifted land by earlier settlers, and that some settlers took lands from others through the use of force or threat of force. Lands were likely not rented during the Age of settlement. Medievalist Hans Kuhn argued that lands were given away or taken freely because earlier settlers had no need for such extensive lands. Historian Gunnar Karlsson notes that it could be rational for earlier settlers to encourage new settlers to settle lands nearby so as to ease maintenance of cattle and slaves, and as insurance in times of crisis. [13]

Age of settlement ends Edit

Ari Thorgilsson claims in Íslendingabók that the country had been "fully settled" by 930. Correspondingly, Landnámabók suggests that within about sixty years, all the usable land had been taken it mentions 1,500 farm and place names, and more than 3,500 people, arranged in a geographical fashion. [10]

In the periodisation of Icelandic history, therefore, the age of settlement is considered to have ended in the year 930 with the establishment of Alþingi at this point the Icelandic Commonwealth period is considered to begin. [12] Archeological evidence shows, however, "that immigrants continued to arrive in Iceland throughout the 10th century". [7] The authors of one study speculate that "continued immigration may have been needed to sustain the population". [7]

Naddoddr and Garðar Edit

Landnámabók claims that the first Norseman to rest his feet on Icelandic soil was a viking by the name of Naddoddr. Naddoddr stayed for only a short period of time, but gave the country a name: Snæland (Land of Snow). He was followed by the Swede Garðar Svavarsson, who was the first to stay over winter. At some time around 860, a storm pushed his ship far to the north until he reached the eastern coast of Iceland. Garðar approached the island from the east, sailed westward along the coast and then up north, building a house in Húsavík. He completed a full circle, circumnavigating the island and establishing that the landmass in question was indeed an island. He departed the following summer, never to return but not before giving the island a new name -- Garðarshólmur (literally, Garðar's Island). One of his men, Náttfari, decided to stay behind with two slaves. Náttfari settled in what is now known as Náttfaravík, close to Skjálfandi. Landnámabók maintains that Náttfari was not a permanent settler.

Hrafna-Flóki Edit

The second Norseman to arrive in Iceland was named Flóki Vilgerðarson, but the year of his arrival is not clear. According to the story told in Landnámabók, he took three ravens to help him find his way. Thus, he was nicknamed Raven-Flóki (Icelandic: Hrafna-Flóki). Flóki set his ravens free near the Faroe Islands. The first raven flew back to the Faroes. The second flew up in the air and then returned to the ship. However, the third flew in front of the ship and they followed its direction to Iceland.

He landed in Vatnsfjörður in the Westfjords after passing what is now Reykjavík. One of his men, Faxi, remarked that they seemed to have found great land—the bay facing Reykjavík is therefore known as Faxaflói. A harsh winter caused all of Flóki's cattle to die—he cursed this cold country, and when he spotted a drift ice in the fjord he decided to name it "Ísland" (Iceland). Despite difficulties in finding food, he and his men stayed another year, this time in Borgarfjörður, but they headed back to Norway the following summer. Flóki would return much later and settle in what is now known as Flókadalur.

Ingólfur Arnarson Edit

There was a man of the North [Norway], Ingólfr, who is truly said to be the first to leave it for Iceland, in the time when Haraldr the Fair-Haired was sixteen winters of age [. ] he settled south in Reykjavík. [14]

Another Norseman, by the name of Ingólfur Arnarson, had instigated a blood feud in his homeland, Norway. He and his foster-brother Hjörleifur went on an exploratory expedition to Iceland, and stayed over winter in what is now Álftafjörður. A few years later they returned to settle the land with their men. When they approached the island, Ingólfur cast his high seat pillars overboard and swore that he would settle where they drifted to shore. He then sent his slaves Vífill and Karli to search for the pillars. They found his foster-brother Hjörleifur murdered, and all his men gone. Ingólfur gave his foster-brother a heathen funeral in the Norse style and slew the murderers, who had fled to the Westman Islands.

As winter approached, Ingólfur's slaves found the pillars by Arnarhvol. When summer came, he built a farmstead in Reykjavík and claimed all the land west of the rivers of Ölfusá, Öxará and Brynjudalsá. His slave Karli did not care for the location, and said to Ingólfur: "How ill that we should pass good land, to settle in this remote peninsula."

Scholars have argued that the settlers caused soil erosion through extensive deforestation and overgrazing. [12] One study suggests that the primary motive for the deforestation was "clearance for pastures and home-fields", not the "settlers’ requirements for fuel and building material". [fünfzehn]


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